Adolf Hitler -
Adolf Hitler

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Portret van Adolf Hitler, 1938
Officieel portret, 1938
Führer van Duitsland
In functie

2 augustus 1934 - 30 april 1945
Voorafgegaan door
Paul von Hindenburg ( voorzitter )
Opgevolgd door
Karl Dönitz (voorzitter)
Kanselier van Duitsland
In functie

30 januari 1933 - 30 april 1945
President Paul van Hindenburg
(1933-1934)
Frans van Papen (1933-1934)
Voorafgegaan door
Kurt von Schleicher
Opgevolgd door
Joseph Goebbels
Führer van de nazi-partij
In functie

29 juli 1921 - 30 april 1945
plaatsvervangend Rudolf Hess (1933-1941)
Voorafgegaan door
Anton Drexler (voorzitter)
Opgevolgd door
Martin Bormann ( partijminister )
Opperbevelhebber van het Duitse leger
In functie

19 december 1941 - 30 april 1945
Voorafgegaan door
Walther von Brauchitsch
Opgevolgd door
Ferdinand Schörner
Persoonlijke gegevens
Geboren
(
1889/04/20
)
20 april 1889
Braunau am Inn , Oostenrijk-Hongarije (nu Oostenrijk )
Ging dood 30 april 1945
(1945/04/30)
(56 jaar)
Berlijn , nazi-Duitsland
Doodsoorzaak Zelfmoord door geweerschot
Burgerschap
  • Oostenrijkse (1889-1925)
  • Staatloos (1925-1932)
  • Duits (1932-1945)
Politieke partij Nazi-partij (1921-1945)
Andere politieke
voorkeuren
Duitse Arbeiderspartij (1919-1920)
Echtgenoot(en)
Ouders)
Kastje Hitler-kabinet
Handtekening Handtekening van Adolf Hitler
Militaire dienst
Loyaliteit
Tak
Dienstjaren 1914-1920
Rang
Eenheid 16e Beierse Reserve Regiment
oorlogen
onderscheidingen
.

Hitler werd geboren in Oostenrijk-Hongarije en groeide op in de buurt van Linz . Hij woonde later in het eerste decennium van de jaren 1900 in Wenen en verhuisde in 1913 naar Duitsland. Hij werd onderscheiden tijdens zijn dienst in het Duitse leger in de Eerste Wereldoorlog . In 1919 werd hij lid van de Duitse Arbeiderspartij (DAP), de voorloper van de nazi-partij, en in 1921 werd hij benoemd tot leider van de nazi-partij. In 1923 probeerde hij de regeringsmacht te grijpen in een mislukte staatsgreep in München en werd gevangengezet met een straf van vijf jaar. In de gevangenis dicteerde hij het eerste deel van zijn autobiografie en politiek manifest

Mein Kampf
('Mijn strijd'). Na zijn vroege vrijlating in 1924 kreeg Hitler steun van de bevolking door het Verdrag van Versailles aan te vallen en pangermanisme , antisemitisme en anticommunisme te promoten met charismatische welsprekendheid en nazi-propaganda . Hij hekelde regelmatig het internationale kapitalisme en het communisme als onderdeel van een Joodse samenzwering .

, wat hem aanzienlijke steun van de bevolking gaf.

Hitler zocht

Lebensraum
( letterlijk
'leefruimte') voor het Duitse volk in Oost-Europa, en zijn agressieve buitenlands beleid wordt beschouwd als de belangrijkste oorzaak van de Tweede Wereldoorlog in Europa. Hij leidde grootschalige herbewapening en viel op 1 september 1939 Polen binnen, wat ertoe leidde dat Groot-Brittannië en Frankrijk Duitsland de oorlog verklaarden . In juni 1941 beval Hitler een invasie van de Sovjet-Unie . Tegen het einde van 1941 bezetten Duitse troepen en de Europese asmogendheden het grootste deel van Europa en Noord-Afrika . Deze winst werd na 1941 geleidelijk teruggedraaid en in 1945 versloegen de geallieerde legers het Duitse leger. Op 29 april 1945 trouwde hij met zijn oude minnaar, Eva Braun , in de
Führerbunker
in Berlijn. Minder dan twee dagen later pleegde het paar zelfmoord om te voorkomen dat ze door het Sovjet Rode Leger werden gevangengenomen . Hun lijken werden verbrand.

Onder Hitler's leiderschap en raciaal gemotiveerde ideologie was het nazi-regime verantwoordelijk voor de genocide van ongeveer zes miljoen joden en miljoenen andere slachtoffers die hij en zijn volgelingen als Untermenschen (subhumans) of sociaal ongewenst beschouwden. Hitler en het naziregime waren ook verantwoordelijk voor de moord op naar schatting 19,3 miljoen burgers en krijgsgevangenen. Daarnaast stierven 28,7 miljoen soldaten en burgers als gevolg van militaire actie in het Europese theater . Het aantal burgerslachtoffers tijdens de Tweede Wereldoorlog was ongekend in oorlogsvoering, en de slachtoffers vormen het dodelijkste conflict in de geschiedenis .

Hitlers acties als Führer van Duitsland worden bijna algemeen als zeer immoreel beschouwd. De prominente historicus en biograaf Ian Kershaw beschrijft Hitler als "de belichaming van het moderne politieke kwaad" en zegt dat "nooit in de geschiedenis zo'n verwoesting - fysiek en moreel - in verband is gebracht met de naam van één man".

Voorgeslacht

(letterlijk "hut"), en heeft waarschijnlijk de betekenis "iemand die in een hut woont".

Nazi-functionaris Hans Frank suggereerde dat de moeder van Alois als huishoudster in dienst was geweest bij een joods gezin in Graz en dat de 19-jarige zoon Leopold Frankenberger van het gezin Alois had verwekt. Er was in die periode geen Frankenberger geregistreerd in Graz, er is geen verslag gemaakt van het bestaan ​​van Leopold Frankenberger, en het Joodse verblijf in Stiermarken was al bijna 400 jaar illegaal en zou pas tientallen jaren na de geboorte van Alois weer legaal worden, dus historici verwerpen de bewering dat De vader van Alois was joods.

Vroege jaren

Jeugd en onderwijs

Adolf Hitler als baby ( c.
 1889-1890)
Hitlers vader, Alois , ca.
 1900
Hitlers moeder, Klara , jaren 1870

Adolf Hitler werd geboren op 20 april 1889 in Braunau am Inn , een stad in Oostenrijk-Hongarije (in het huidige Oostenrijk), vlakbij de grens met het Duitse Rijk . Hij was de vierde van zes kinderen van Alois Hitler en zijn derde vrouw, Klara Pölzl . Drie broers en zussen van Hitler - Gustav, Ida en Otto - stierven in de kinderschoenen. In het huishouden woonden ook de kinderen van Alois uit zijn tweede huwelijk: Alois Jr. (geboren 1882) en Angela (geboren 1883). Toen Hitler drie was, verhuisde het gezin naar Passau , Duitsland. Daar verwierf hij het kenmerkende Neder-Beierse dialect , in plaats van het Oostenrijks-Duits , dat zijn hele leven kenmerkend was voor zijn toespraak. De familie keerde terug naar Oostenrijk en vestigde zich in Leonding in 1894, en in juni 1895 trok Alois zich terug in Hafeld, in de buurt van Lambach , waar hij bijen kweekte en hield. Hitler ging naar de

Volksschule
(een door de staat gefinancierde basisschool) in het nabijgelegen Fischlham .

De verhuizing naar Hafeld viel samen met het begin van intense vader-zoonconflicten veroorzaakt door Hitlers weigering om zich te conformeren aan de strikte discipline van zijn school. Zijn vader sloeg hem, hoewel zijn moeder hem probeerde te beschermen. De landbouwinspanningen van Alois Hitler in Hafeld eindigden in een mislukking en in 1897 verhuisde het gezin naar Lambach. De achtjarige Hitler volgde zanglessen, zong in het kerkkoor en overwoog zelfs priester te worden. In 1898 keerde het gezin definitief terug naar Leonding. Hitler was diep getroffen door de dood van zijn jongere broer Edmund, die in 1900 stierf aan de mazelen . Hitler veranderde van een zelfverzekerde, extraverte, gewetensvolle student in een sombere, afstandelijke jongen die constant vocht met zijn vader en leraren.

in Linz. vader zag "wat voor weinig vooruitgang ik boekte op de technische school, hij zou me aan mijn droom laten wijden".

Zoals veel Oostenrijkse Duitsers begon Hitler al op jonge leeftijd Duitse nationalistische ideeën te ontwikkelen. Hij betuigde zijn loyaliteit alleen aan Duitsland en verachtte de afnemende Habsburgse monarchie en haar heerschappij over een etnisch bont rijk. Hitler en zijn vrienden gebruikten de begroeting "Heil" en zongen het " Deutschlandlied " in plaats van het Oostenrijkse keizerlijke volkslied .

Na de plotselinge dood van Alois op 3 januari 1903 verslechterden de prestaties van Hitler op school en liet zijn moeder hem vertrekken. Hij schreef zich in september 1904 in aan de

Realschule
in Steyr , waar zijn gedrag en prestaties verbeterden. In 1905 verliet Hitler, na het behalen van een herhaling van het eindexamen, de school zonder enige ambitie voor verdere opleiding of duidelijke plannen voor een carrière.

Vroege volwassenheid in Wenen en München

Het huis in Leonding, Oostenrijk waar Hitler zijn vroege adolescentie doorbracht (foto gemaakt in juli 2012)

In 1907 verliet Hitler Linz om in Wenen te gaan wonen en beeldende kunst te studeren , gefinancierd door wezenuitkeringen en steun van zijn moeder. Hij vroeg toelating tot de Academie voor Schone Kunsten Wenen , maar werd twee keer afgewezen. De directeur stelde voor dat Hitler zich zou aanmelden bij de School of Architecture, maar hij had niet de nodige academische referenties omdat hij de middelbare school niet had afgemaakt.

Op 21 december 1907 stierf zijn moeder op 47-jarige leeftijd aan borstkanker , toen hij zelf 18 was. In 1909 had Hitler geen geld meer en moest hij een bohemien leven leiden in daklozenopvang en een slaapzaal voor mannen . Hij verdiende geld als losse arbeider en door het schilderen en verkopen van aquarellen van de bezienswaardigheden van Wenen. Tijdens zijn verblijf in Wenen streefde hij een groeiende passie voor architectuur en muziek na en woonde hij tien uitvoeringen bij van

Lohengrin
, zijn favoriete Wagner -opera.

Het Alter Hof in München . Aquarel door Adolf Hitler, 1914
werden gepubliceerd .

De oorsprong en ontwikkeling van Hitlers antisemitisme blijft een punt van discussie. Zijn vriend, August Kubizek , beweerde dat Hitler een "bevestigde antisemiet" was voordat hij Linz verliet. Echter, historicus Brigitte Hamann beschrijft de bewering van Kubizek als "problematisch". Terwijl Hitler in

Mein Kampf
stelt dat hij voor het eerst een antisemiet werd in Wenen, is Reinhold Hanisch , die hem hielp zijn schilderijen te verkopen, het daar niet mee eens. Hitler had te maken met joden toen hij in Wenen woonde. Historicus Richard J. Evans stelt dat "historici het er nu in het algemeen over eens zijn dat zijn beruchte, moorddadige antisemitisme ruim na de Duitse nederlaag [in de Eerste Wereldoorlog] naar voren kwam, als een product van de paranoïde "steek in de rug"-verklaring voor de catastrofe".

Hitler ontving het laatste deel van de nalatenschap van zijn vader in mei 1913 en verhuisde naar München , Duitsland. Toen hij werd ingelijfd bij het Oostenrijks-Hongaarse leger , reisde hij op 5 februari 1914 naar Salzburg voor medisch onderzoek. Nadat hij ongeschikt werd geacht voor dienst, keerde hij terug naar München. Hitler beweerde later dat hij het Habsburgse rijk niet wilde dienen vanwege de mengelmoes van rassen in zijn leger en zijn overtuiging dat de ineenstorting van Oostenrijk-Hongarije op handen was.

Eerste Wereldoorlog

Hitler (uiterst rechts, zittend) met zijn legerkameraden van het Beierse Reserve Infanterie Regiment
 
16 ( c.
 1914-1918)

In augustus 1914, bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog , woonde Hitler in München en nam hij vrijwillig dienst in het Beierse leger . Volgens een rapport van de Beierse autoriteiten uit 1924 was het toestaan ​​van Hitler om te dienen vrijwel zeker een administratieve fout, aangezien hij als Oostenrijks staatsburger naar Oostenrijk had moeten worden teruggestuurd. Gepost bij het Beierse Reserve Infanterie Regiment 16 (1e Compagnie van het Lijst Regiment), diende hij als expeditieleider aan het westfront in Frankrijk en België, en bracht hij bijna de helft van zijn tijd door op het regimentshoofdkwartier in Fournes-en-Weppes , ver achter de frontlinies. Hij was aanwezig bij de Eerste Slag bij Ieper , de Slag aan de Somme , de Slag bij Arras en de Slag bij Passendale , en raakte gewond aan de Somme. Hij werd onderscheiden voor moed en ontving het IJzeren Kruis , Tweede Klasse, in 1914. Op aanbeveling van luitenant Hugo Gutmann , Hitlers Joodse overste, ontving hij op 4 augustus 1918 het IJzeren Kruis, Eerste Klasse, een onderscheiding die zelden wordt toegekend aan een van Hitler's

Gefreiter
rang. Hij ontving de Black Wound Badge op 18 mei 1918.

Tijdens zijn dienst op het hoofdkwartier ging Hitler verder met zijn kunstwerken, tekenfilms en instructies voor een legerkrant. Tijdens de Slag aan de Somme in oktober 1916 raakte hij gewond aan de linkerdij toen een granaat ontplofte in de dug-out van de expeditieleider. Hitler bracht bijna twee maanden door in het ziekenhuis van Beelitz en keerde terug naar zijn regiment op 5 maart 1917. Op 15 oktober 1918 werd hij tijdelijk verblind door een mosterdgasaanval en werd hij opgenomen in het ziekenhuis in Pasewalk . Terwijl hij daar was, hoorde Hitler van de nederlaag van Duitsland en – naar eigen zeggen – bij het ontvangen van dit nieuws, leed hij aan een tweede aanval van blindheid.

Hitler beschreef de oorlog als "de grootste van alle ervaringen", en werd door zijn bevelhebbers geprezen om zijn moed. Zijn oorlogservaring versterkte zijn Duitse patriottisme en hij was geschokt door de capitulatie van Duitsland in november 1918. Zijn bitterheid over de ineenstorting van de oorlogsinspanning begon zijn ideologie vorm te geven. Net als andere Duitse nationalisten geloofde hij in de

Dolchstoßlegende
( mythe van de steek in de rug ), die beweerde dat het Duitse leger, "ongeslagen in het veld", aan het thuisfront "in de rug was gestoken" door burgerleiders, Joden, marxisten en degenen die de wapenstilstand ondertekenden die een einde maakten aan de gevechten - later de "novembermisdadigers" genoemd.

, dat ze interpreteerden als het verantwoordelijk verklaren van Duitsland voor de oorlog. Het Verdrag van Versailles en de economische, sociale en politieke omstandigheden in Duitsland na de oorlog werden later door Hitler uitgebuit voor politiek gewin.

Toetreding tot de politiek

Na de Eerste Wereldoorlog keerde Hitler terug naar München. Zonder formeel onderwijs of carrièrevooruitzichten bleef hij in het leger. In juli 1919 werd hij benoemd tot

Verbindungsmann
(inlichtingenagent) van een
Aufklärungskommando
(verkenningseenheid) van de , met de opdracht om andere soldaten te beïnvloeden en te infiltreren in de Duitse Arbeiderspartij (DAP). Tijdens een DAP-bijeenkomst op 12 september 1919 was partijvoorzitter Anton Drexler onder de indruk van Hitlers oratorische vaardigheden. Hij gaf hem een ​​exemplaar van zijn pamflet My Political Awakening , dat antisemitische, nationalistische, antikapitalistische en antimarxistische ideeën bevatte. Op bevel van zijn legeroversten solliciteerde Hitler om lid te worden van de partij en binnen een week werd hij geaccepteerd als partijlid 555 (de partij begon het lidmaatschap op 500 te tellen om de indruk te wekken dat ze een veel grotere partij waren).

Hitler deed zijn vroegst bekende schriftelijke verklaring over de Joodse kwestie in een brief van 16 september 1919 aan Adolf Gemlich (nu bekend als de Gemlich-brief ). In de brief stelt Hitler dat het doel van de regering "onwrikbaar de verwijdering van de joden in zijn geheel moet zijn".

Bij de DAP ontmoette Hitler Dietrich Eckart , een van de oprichters van de partij en een lid van de occulte Thule Society . Eckart werd Hitlers mentor, wisselde ideeën met hem uit en introduceerde hem in een breed scala van de Münchense samenleving. Om haar aantrekkingskracht te vergroten, veranderde de DAP haar naam in de

Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei
( Nationaal-Socialistische Duitse Arbeiderspartij (NSDAP), in de volksmond bekend als de "Nazi-partij"). Hitler ontwierp de vlag van de partij met een hakenkruis in een witte cirkel op een rode achtergrond.

Hitler werd op 31 maart 1920 uit het leger ontslagen en begon fulltime voor de partij te werken. Het hoofdkwartier van de partij was in München, een broeinest van anti-regerings Duitse nationalisten die vastbesloten waren het marxisme te vernietigen en de Weimarrepubliek te ondermijnen . In februari 1921 - al zeer effectief in het manipuleren van menigten  - sprak hij een menigte van meer dan 6.000 toe. Om de bijeenkomst bekend te maken, reden twee vrachtwagenladingen partijaanhangers door München, zwaaiend met hakenkruisvlaggen en pamfletten uitdeelden. Hitler verwierf al snel bekendheid vanwege zijn luidruchtige polemische toespraken tegen het Verdrag van Versailles, rivaliserende politici en vooral tegen marxisten en joden.

Hitler poseert voor de camera, 1930

In juni 1921, terwijl Hitler en Eckart op een geldinzamelingsreis naar Berlijn waren, brak er een muiterij uit binnen de nazi-partij in München. Leden van het uitvoerend comité wilden fuseren met de in Neurenberg gevestigde Duitse Socialistische Partij (DSP). Hitler keerde op 11 juli terug naar München en bood boos zijn ontslag aan. De commissieleden realiseerden zich dat het aftreden van hun leidende publieke figuur en spreker het einde van het feest zou betekenen. Hitler kondigde aan dat hij weer zou toetreden op voorwaarde dat hij Drexler zou vervangen als partijvoorzitter en dat het partijhoofdkwartier in München zou blijven. De commissie was het daarmee eens en hij trad op 26 juli weer toe tot de partij als lid 3.680. Hitler bleef enige tegenstand ondervinden binnen de nazi-partij. Tegenstanders van Hitler in de leiding lieten Hermann Esser uit de partij zetten en ze drukten 3.000 exemplaren van een pamflet waarin Hitler werd aangevallen als een verrader van de partij. In de volgende dagen sprak Hitler tot verschillende volle zalen en verdedigde hij zichzelf en Esser, onder een daverend applaus. Zijn strategie bleek succesvol en op een speciaal partijcongres op 29 juli kreeg hij met 533 stemmen

 
tegen
 
1 absolute macht als partijvoorzitter, ter vervanging van Drexler.

Hitlers venijnige toespraken in de bierhal begonnen regelmatig publiek te trekken. Als demagoog werd hij bedreven in het gebruik van populistische thema's, waaronder het gebruik van zondebokken , die de schuld kregen van de economische problemen van zijn luisteraars. Hitler gebruikte persoonlijk magnetisme en een goed begrip van de psychologie van de menigte in zijn voordeel terwijl hij in het openbaar sprak. Historici hebben het hypnotiserende effect van zijn retoriek op een groot publiek en van zijn ogen in kleine groepen opgemerkt. Alfons Heck , een voormalig lid van de Hitlerjugend, herinnerde zich:

We barstten uit in een razernij van nationalistische trots die grensde aan hysterie. Minutenlang riepen we naar de top van onze longen, met tranen die over onze wangen stroomden:

Sieg Heil, Sieg Heil, Sieg Heil!
Vanaf dat moment behoorde ik met hart en ziel tot Adolf Hitler.

Vroege volgelingen waren onder meer Rudolf Hess , voormalig luchtmachtaas Hermann Göring en legerkapitein Ernst Röhm . Röhm werd hoofd van de paramilitaire organisatie van de nazi's, de

(SA, "Stormtroopers"), die vergaderingen beschermde en politieke tegenstanders aanviel. Een kritische invloed op Hitler's denken in deze periode was de , een samenzweerderige groep van Wit-Russische ballingen en vroege nazi's. De groep, gefinancierd met fondsen die afkomstig waren van rijke industriëlen, bracht Hitler op het idee van een Joodse samenzwering, waarbij internationale financiën werden gekoppeld aan het bolsjewisme .

Het programma van de nazi-partij werd op 24 februari 1920 uiteengezet in hun 25-puntenprogramma . Dit vertegenwoordigde geen coherente ideologie, maar was een conglomeraat van ontvangen ideeën die in de

Pan-Germaanse beweging gangbaar waren, zoals ultranationalisme , verzet tegen het Verdrag van Versailles , wantrouwen jegens het kapitalisme , evenals enkele socialistische ideeën. Voor Hitler was het belangrijkste aspect echter zijn sterke antisemitische houding. Hij zag het programma ook vooral als een basis voor propaganda en om mensen naar de partij te lokken.

Beer Hall Putsch en Landsberg Gevangenis

Beklaagden in het Bierhal Putsch-proces, 1 april 1924. Van links naar rechts: Heinz Pernet , Friedrich Weber , Wilhelm Frick , Hermann Kriebel , Erich Ludendorff , Hitler, Wilhelm Brückner , Ernst Röhm en Robert Wagner .
, een nationalistische dictatuur installeren zonder Hitler.

Op 8 november 1923 bestormden Hitler en de SA een openbare bijeenkomst van 3.000 mensen, georganiseerd door Kahr in de Bürgerbräukeller , een bierhal in München. Kahr's toespraak onderbrekend, kondigde hij aan dat de nationale revolutie was begonnen en kondigde hij de vorming van een nieuwe regering aan met Ludendorff. Hitler trok zich terug in een achterkamer en eiste met getrokken pistool de steun van Kahr, Seisser en Lossow. Hitlers troepen slaagden er aanvankelijk in de plaatselijke Reichswehr en het hoofdbureau van politie te bezetten, maar Kahr en zijn cohorten trokken al snel hun steun in. Noch het leger, noch de staatspolitie sloten zich bij Hitler aan. De volgende dag marcheerden Hitler en zijn volgelingen van de bierhal naar het Beierse Ministerie van Oorlog om de Beierse regering omver te werpen, maar de politie verspreidde hen. Bij de mislukte staatsgreep kwamen zestien NSDAP-leden en vier politieagenten om het leven.

Stofomslag van (1926-1928 editie)

Hitler vluchtte naar het huis van Ernst Hanfstaengl en volgens sommige verhalen overwoog zelfmoord. Hij was depressief maar kalm toen hij op 11 november 1923 werd gearresteerd wegens hoogverraad . Zijn proces voor het speciale Volksgerechtshof in München begon in februari 1924 en Alfred Rosenberg werd tijdelijk leider van de nazi-partij. Op 1 april werd Hitler veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf in de Landsberg-gevangenis . Daar werd hij vriendelijk behandeld door de bewakers, kreeg hij post van supporters en regelmatig bezoek van partijkameraden. Met gratie van het Beierse Hooggerechtshof werd hij op 20 december 1924 vrijgelaten uit de gevangenis, tegen de bezwaren van de openbare aanklager in. Met inbegrip van de tijd in voorarrest, zat Hitler iets meer dan een jaar in de gevangenis.

Terwijl hij in Landsberg was, dicteerde Hitler het grootste deel van het eerste deel van Mein Kampf ( Mijn strijd ; oorspronkelijk getiteld Vier en een half jaar strijd tegen leugens, domheid en lafheid ) eerst aan zijn chauffeur, Emil Maurice , en vervolgens aan zijn plaatsvervanger, Rudolf Hess . Het boek, opgedragen aan Dietrich Eckart, lid van de Thule Society, was een autobiografie en een uiteenzetting van zijn ideologie. Het boek schetste Hitlers plannen om de Duitse samenleving om te vormen tot een op ras gebaseerde samenleving. Door het hele boek heen worden Joden gelijkgesteld met "ziektekiemen" en voorgesteld als de "internationale vergiftigers" van de samenleving. Volgens Hitlers ideologie was hun uitroeiing de enige oplossing. Hoewel Hitler niet precies beschreef hoe dit moest worden bereikt, is zijn "inherente genocidale stuwkracht onmiskenbaar", aldus Ian Kershaw .

, uitgegeven in twee delen in 1925 en 1926, verkocht tussen 1925 en 1932 228.000 exemplaren. In 1933, Hitlers eerste jaar in functie, werden er een miljoen exemplaren verkocht.

Kort voordat Hitler in aanmerking kwam voor vervroegde vrijlating, probeerde de Beierse regering hem naar Oostenrijk te laten deporteren. De Oostenrijkse bondskanselier verwierp het verzoek op de misleidende gronden dat zijn dienst in het Duitse leger zijn Oostenrijkse staatsburgerschap ongeldig maakte. Als reactie deed Hitler op 7 april 1925 formeel afstand van zijn Oostenrijkse staatsburgerschap.

Wederopbouw van de nazi-partij

Ten tijde van Hitlers vrijlating uit de gevangenis was de politiek in Duitsland minder strijdlustig geworden en was de economie verbeterd, waardoor Hitlers mogelijkheden voor politieke agitatie werden beperkt. Als gevolg van de mislukte Beer Hall Putsch werden de NSDAP en de aan haar gelieerde organisaties in Beieren verboden. Tijdens een ontmoeting met de premier van Beieren Heinrich, gehouden op 4 januari 1925, stemde Hitler ermee in het gezag van de staat te respecteren en beloofde hij dat hij alleen via een democratisch proces naar politieke macht zou streven. De bijeenkomst maakte de weg vrij voor de opheffing van het verbod op de nazi-partij op 16 februari. Echter, na een opruiende toespraak die hij op 27 februari hield, werd Hitler uitgesloten van spreken in het openbaar door de Beierse autoriteiten, een verbod dat van kracht bleef tot 1927. Om zijn politieke ambities ondanks het verbod te bevorderen, benoemde Hitler Gregor Strasser , Otto Strasser en Joseph Goebbels om de nazi-partij in Noord-Duitsland te organiseren en uit te breiden. Gregor Strasser koos een meer onafhankelijke politieke koers, waarbij hij de nadruk legde op de socialistische elementen van het partijprogramma.

De aandelenmarkt in de Verenigde Staten stortte op 24 oktober 1929 in . De impact in Duitsland was enorm: miljoenen werden werkloos en verschillende grote banken stortten in. Hitler en de nazi-partij maakten zich klaar om van de noodsituatie te profiteren om steun voor hun partij te krijgen. Ze beloofden het Verdrag van Versailles te verwerpen, de economie te versterken en banen te scheppen.

Aan de macht komen

Verkiezingsresultaten nazi-partij
Verkiezing Totaal aantal stemmen % stemmen Reichstag-stoelen Opmerkingen:
mei 1924
1.918.300
6.5
32
Hitler in de gevangenis
december 1924
907.300
3.0
14
Hitler vrijgelaten uit de gevangenis
mei 1928
810.100
2.6
12
 
september 1930
6.409.600
18.3
107
Na de financiële crisis
juli 1932
13.745.000
37.3
230
Nadat Hitler kandidaat was voor het presidentschap
november 1932
11.737.000
33.1
196
 
maart 1933
17.277.180
43.9
288
Slechts gedeeltelijk vrij tijdens de ambtstermijn van Hitler als kanselier van Duitsland

administratie Brüning

De Grote Depressie bood Hitler een politieke kans. Duitsers waren ambivalent over de parlementaire republiek , die werd geconfronteerd met uitdagingen van rechts- en linksextremisten. De gematigde politieke partijen waren in toenemende mate niet in staat het tij van het extremisme te keren, en het Duitse referendum van 1929 hielp de nazi-ideologie naar een hoger niveau te tillen. De verkiezingen van september 1930 leidden tot het uiteenvallen van een grote coalitie en de vervanging ervan door een minderheidskabinet. Haar leider, kanselier Heinrich Brüning van de Centrumpartij , regeerde door middel van nooddecreten van president Paul von Hindenburg . Bestuur bij decreet werd de nieuwe norm en maakte de weg vrij voor autoritaire regeringsvormen. De nazi-partij steeg uit de vergetelheid en won 18,3 procent van de stemmen en 107 parlementszetels in de verkiezingen van 1930, en werd de op een na grootste partij in het parlement.

Hitler en nazi-partij penningmeester Franz Xaver Schwarz bij de inwijding van de renovatie van het Palais Barlow aan de Brienner Straße in München in het hoofdkwartier van het Brown House , december 1930

Hitler maakte een prominente verschijning tijdens het proces tegen twee Reichswehr-officieren, luitenants Richard Scheringer en Hanns Ludin , eind 1930. Beiden werden beschuldigd van lidmaatschap van de nazi-partij, in die tijd illegaal voor Reichswehr-personeel. Het openbaar ministerie voerde aan dat de nazi-partij een extremistische partij was, wat advocaat Hans Frank ertoe bracht Hitler op te roepen om te getuigen. Op 25 september 1930 getuigde Hitler dat zijn partij politieke macht alleen zou nastreven door middel van democratische verkiezingen, wat hem veel aanhangers in het officierskorps opleverde.

De bezuinigingsmaatregelen van Brüning brachten weinig economische verbetering en waren buitengewoon impopulair. Hitler maakte hier misbruik van door zijn politieke boodschappen specifiek te richten op mensen die getroffen waren door de inflatie van de jaren twintig en de depressie, zoals boeren, oorlogsveteranen en de middenklasse.

Hoewel Hitler zijn Oostenrijkse staatsburgerschap in 1925 had beëindigd, verwierf hij bijna zeven jaar lang geen Duits staatsburgerschap. Dit betekende dat hij staatloos was , wettelijk niet in staat om zich kandidaat te stellen voor een openbaar ambt en nog steeds het risico liep uitgezet te worden. Op 25 februari 1932 benoemde de minister van Binnenlandse Zaken van Brunswijk , Dietrich Klagges , die lid was van de nazi-partij, Hitler als beheerder van de staatsdelegatie naar de Reichsrat in Berlijn, waardoor Hitler een burger van Brunswijk en dus van Duitsland werd.

Hitler nam het op tegen Hindenburg tijdens de presidentsverkiezingen van 1932 . Een toespraak voor de Industry Club in Düsseldorf op 27 januari 1932 won hem de steun van veel van de machtigste industriëlen van Duitsland. Hindenburg kreeg steun van verschillende nationalistische, monarchistische, katholieke en republikeinse partijen en enkele sociaal-democraten . Hitler gebruikte de campagneslogan "

Hitler über Deutschland
" ("Hitler over Duitsland"), een verwijzing naar zijn politieke ambities en zijn campagne voeren met vliegtuigen. Hij was een van de eerste politici die vliegtuigreizen voor politieke doeleinden gebruikte, en hij gebruikte het ook effectief. Hitler werd tweede in beide rondes van de verkiezingen en behaalde meer dan 35 procent van de stemmen bij de laatste verkiezingen. Hoewel hij verloor van Hindenburg, vestigde deze verkiezing Hitler als een sterke kracht in de Duitse politiek.

Benoeming tot kanselier

Hitler krijgt voor het raam van de Reichskanzlei een ovatie op de avond van zijn inauguratie als kanselier , 30 januari 1933

Het ontbreken van een effectieve regering bracht twee invloedrijke politici, Franz von Papen en Alfred Hugenberg , samen met verschillende andere industriëlen en zakenlieden, ertoe een brief aan Hindenburg te schrijven. De ondertekenaars drongen er bij Hindenburg op aan Hitler te benoemen tot leider van een regering "onafhankelijk van parlementaire partijen", die zou kunnen uitgroeien tot een beweging die "miljoenen mensen in vervoering zou brengen".

Hindenburg stemde met tegenzin in om Hitler tot kanselier te benoemen nadat nog twee parlementsverkiezingen - in juli en november 1932 - niet hadden geleid tot de vorming van een meerderheidsregering. Hitler leidde een kortstondige coalitieregering gevormd door de nazi-partij (die de meeste zetels had in de Reichstag) en de partij van Hugenberg, de Duitse Nationale Volkspartij (DNVP). Op 30 januari 1933 werd het nieuwe kabinet beëdigd tijdens een korte ceremonie in het kantoor van Hindenburg. De nazi-partij kreeg drie posten: Hitler werd benoemd tot kanselier, Wilhelm Frick minister van Binnenlandse Zaken en Hermann Göring minister van Binnenlandse Zaken voor Pruisen. Hitler had aangedrongen op de ministeriële posities als een manier om controle te krijgen over de politie in een groot deel van Duitsland.

Rijksdagbrand en verkiezingen in maart

Als kanselier werkte Hitler tegen pogingen van tegenstanders van de NSDAP om een ​​meerderheidsregering op te bouwen. Vanwege de politieke impasse vroeg hij Hindenburg om de Reichstag opnieuw te ontbinden, en begin maart stonden er verkiezingen op het programma. Op 27 februari 1933 werd het Rijksdaggebouw in brand gestoken . Göring gaf de schuld aan een communistisch complot, omdat de Nederlandse communist Marinus van der Lubbe onder belastende omstandigheden in het brandende gebouw werd aangetroffen. Tot de jaren zestig dachten sommige historici, waaronder William L. Shirer en Alan Bullock , dat de nazi-partij zelf verantwoordelijk was; de huidige consensus van bijna alle historici is dat Van der Lubbe eigenlijk alleen de brand heeft gesticht. Op aandringen van Hitler reageerde Hindenburg door het Reichstag-branddecreet van 28 februari te ondertekenen, opgesteld door de nazi's, dat de basisrechten opschortte en detentie zonder proces toestond. Het decreet was toegestaan ​​op grond van artikel 48 van de grondwet van Weimar, dat de president de bevoegdheid gaf om noodmaatregelen te nemen om de openbare veiligheid en orde te beschermen. Activiteiten van de Duitse Communistische Partij (KPD) werden onderdrukt en zo'n 4.000 KPD-leden werden gearresteerd.

Naast politieke campagnes voerde de nazi-partij in de dagen voorafgaand aan de verkiezingen ook paramilitair geweld en de verspreiding van anticommunistische propaganda . Op de verkiezingsdag, 6 maart 1933, steeg het aandeel van de NSDAP in de stemmen tot 43,9 procent en verwierf de partij het grootste aantal zetels in het parlement. Hitlers partij slaagde er niet in een absolute meerderheid te behalen, waardoor een nieuwe coalitie met de DNVP nodig was.

Dag van Potsdam en de Machtigingswet

Hitler en Paul von Hindenburg op de Dag van Potsdam, 21 maart 1933

Op 21 maart 1933 werd de nieuwe Reichstag ingesteld met een openingsceremonie in de Garrison Church in Potsdam . Deze "Dag van Potsdam" werd gehouden om de eenheid tussen de nazi-beweging en de oude Pruisische elite en het leger te demonstreren. Hitler verscheen in een ochtendjas en begroette Hindenburg nederig.

Om volledige politieke controle te krijgen ondanks het ontbreken van een absolute meerderheid in het parlement, bracht Hitlers regering het

Ermächtigungsgesetz
(machtigingswet) in stemming in de nieuw gekozen Reichstag. De wet - officieel getiteld de
Gesetz zur Behebung der Not von Volk und Reich
("Wet om de nood van mensen en het Reich te verhelpen") - gaf Hitlers kabinet de bevoegdheid om gedurende vier jaar wetten uit te vaardigen zonder de toestemming van de Reichstag. Deze wetten kunnen (op enkele uitzonderingen na) afwijken van de grondwet. Omdat het de grondwet zou aantasten, vereiste de Machtigingswet een tweederdemeerderheid om te worden aangenomen. De nazi's lieten niets aan het toeval over en gebruikten de bepalingen van het Reichstag-brandbesluit om alle 81 communistische afgevaardigden te arresteren (ondanks hun virulente campagne tegen de partij hadden de nazi's de KPD toegestaan ​​om de verkiezingen te betwisten) en om te voorkomen dat verschillende sociaal-democraten aanwezig waren .

Op 23 maart 1933 kwam de Reichstag onder turbulente omstandigheden bijeen in de Kroll Opera . Rangen SA-mannen dienden als bewakers in het gebouw, terwijl grote groepen buiten die zich verzetten tegen de voorgestelde wetgeving leuzen en bedreigingen riepen naar de aankomende parlementsleden. Nadat Hitler de Centrumpartijleider Ludwig Kaas mondeling had beloofd dat Hindenburg zijn vetorecht zou behouden, kondigde Kaas aan dat de Centrumpartij de Machtigingswet zou steunen. De wet werd aangenomen met een stemming van 444-94, waarbij alle partijen behalve de sociaal-democraten vóór stemden. De Machtigingswet veranderde, samen met het Reichstag-brandbesluit, de regering van Hitler in een de facto legale dictatuur.

Dictatuur

Op het gevaar af onzin te lijken te praten zeg ik u dat de nationaal-socialistische beweging nog 1000 jaar zal voortduren! ... Vergeet niet hoe mensen me 15 jaar geleden uitlachten toen ik verklaarde dat ik op een dag Duitsland zou regeren. Ze lachen nu, net zo dwaas, als ik verklaar dat ik aan de macht blijf!

—  Adolf Hitler aan een Britse correspondent in Berlijn, juni 1934

Nadat Hitler en zijn bondgenoten de volledige controle over de wetgevende en uitvoerende macht hadden gekregen, begonnen ze de resterende oppositie te onderdrukken. De Sociaal-Democratische Partij werd verboden en haar bezittingen werden in beslag genomen. Terwijl veel vakbondsafgevaardigden in Berlijn waren voor May Day-activiteiten, bezetten SA-stormtroopers vakbondskantoren in het hele land. Op 2 mei 1933 werden alle vakbonden gedwongen te ontbinden en werden hun leiders gearresteerd. Sommigen werden naar concentratiekampen gestuurd . Het Duitse Arbeidsfront werd opgericht als een overkoepelende organisatie om alle arbeiders, bestuurders en bedrijfseigenaren te vertegenwoordigen, en weerspiegelt zo het concept van het nazisme in de geest van Hitlers

('volksgemeenschap').

In 1934 werd Hitler het staatshoofd van Duitsland met de titel van (leider en kanselier van het Reich).

Tegen het einde van juni waren de andere partijen geïntimideerd om te ontbinden. Dit omvatte de nominale coalitiepartner van de nazi's, de DNVP; met de hulp van de SA dwong Hitler zijn leider, Hugenberg, op 29 juni af te treden. Op 14 juli 1933 werd de nazi-partij uitgeroepen tot de enige legale politieke partij in Duitsland. De eisen van de SA om meer politieke en militaire macht veroorzaakten onrust bij militaire, industriële en politieke leiders. Als reactie daarop zuiverde Hitler het hele SA-leiderschap in de Nacht van de Lange Messen , die plaatsvond van 30 juni tot 2 juli 1934. Hitler richtte zich op Ernst Röhm en andere SA-leiders die, samen met een aantal politieke tegenstanders van Hitler (zoals Gregor Strasser en voormalig kanselier Kurt von Schleicher ), werden opgepakt, gearresteerd en doodgeschoten. Terwijl de internationale gemeenschap en sommige Duitsers geschokt waren door de moorden, geloofden velen in Duitsland dat Hitler de orde aan het herstellen was.

Op 2 augustus 1934 stierf Hindenburg. De vorige dag had het kabinet de "wet betreffende het hoogste staatsbureau van het Reich" uitgevaardigd. Deze wet stelde dat bij de dood van Hindenburg, het ambt van president zou worden afgeschaft en zijn bevoegdheden zouden worden samengevoegd met die van de kanselier. Hitler werd dus zowel staatshoofd als regeringsleider, en werd formeel genoemd als

(leider en kanselier), hoewel
Reichskanzler
uiteindelijk stilletjes werd afgezet. Met deze actie elimineerde Hitler het laatste rechtsmiddel waarmee hij uit zijn ambt kon worden ontheven.

Als staatshoofd werd Hitler opperbevelhebber van de strijdkrachten. Onmiddellijk na de dood van Hindenburg, op instigatie van de leiding van de

Reichswehr
, werd de traditionele eed van trouw van soldaten gewijzigd om loyaliteit aan Hitler persoonlijk te bevestigen, bij naam , in plaats van aan het ambt van opperbevelhebber (dat later werd omgedoopt tot opperbevelhebber) of de staat. Op 19 augustus werd de fusie van het presidentschap met het kanselierschap in een volksraadpleging goedgekeurd door 88 procent van de kiezers .

Hitlers persoonlijke standaard

Begin 1938 gebruikte Hitler chantage om zijn greep op het leger te consolideren door de Blomberg-Fritsch-affaire aan te zwengelen . Hitler dwong zijn minister van oorlog, veldmaarschalk Werner von Blomberg , af te treden met behulp van een politiedossier waaruit bleek dat de nieuwe vrouw van Blomberg een strafblad had voor prostitutie. Legercommandant kolonel-generaal Werner von Fritsch werd verwijderd nadat de

(SS) beschuldigingen had geuit dat hij een homoseksuele relatie had gehad. Beide mannen waren in ongenade gevallen omdat ze bezwaar maakten tegen Hitlers eis om de al in 1938 oorlogsklaar te maken. Hitler nam de titel van opperbevelhebber van Blomberg aan en nam daarmee het persoonlijke bevel over de strijdkrachten op zich. Hij verving het Ministerie van Oorlog door het (OKW), onder leiding van generaal Wilhelm Keitel . Op dezelfde dag werden zestien generaals ontdaan van hun commando's en 44 werden overgeplaatst; allen werden ervan verdacht niet voldoende pro-nazi te zijn. Begin februari 1938 waren nog twaalf generaals verwijderd.

Hitler zorgde ervoor dat zijn dictatuur de schijn van legaliteit gaf. Veel van zijn decreten waren expliciet gebaseerd op het Reichstag-brandbesluit en dus op artikel 48 van de Weimar-grondwet. De Rijksdag verlengde de Machtigingswet tweemaal, telkens voor een periode van vier jaar. Terwijl de verkiezingen voor de Reichstag nog werden gehouden (in 1933, 1936 en 1938), kregen de kiezers een enkele lijst van nazi's en pro-nazi "gasten" voorgelegd, die meer dan 90 procent van de stemmen behaalden. Deze verkiezingen werden gehouden in verre van geheime omstandigheden; de nazi's dreigden met zware represailles tegen iedereen die niet stemde of nee durfde te stemmen.

nazi Duitsland

Economie en cultuur

Ceremonie ter ere van de doden (Totenehrung) op het terras voor de Erezaal (Ehrenhalle) op het nazi-feestterrein , Neurenberg , september 1934
, spoorwegen en andere civiele werken. De lonen waren in het midden tot het einde van de jaren dertig iets lager dan in de Weimarrepubliek, terwijl de kosten van levensonderhoud met 25 procent stegen. De gemiddelde werkweek nam toe tijdens de overgang naar een oorlogseconomie; in 1939 werkte de gemiddelde Duitser tussen de 47 en 50 uur per week.

Hitlers regering sponsorde architectuur op enorme schaal. Albert Speer , die een belangrijke rol speelde bij het implementeren van Hitlers classicistische herinterpretatie van de Duitse cultuur, kreeg de leiding over de voorgestelde architecturale renovaties van Berlijn . Ondanks een dreigende boycot van meerdere naties , organiseerde Duitsland de Olympische Spelen van 1936 . Hitler fungeerde bij de openingsceremonie en woonde evenementen bij zowel de Winterspelen in Garmisch-Partenkirchen als de Zomerspelen in Berlijn.

Herbewapening en nieuwe allianties

In een ontmoeting met Duitse militaire leiders op 3 februari 1933 sprak Hitler over "verovering van

Lebensraum
in het Oosten en de meedogenloze Germanisering" als zijn ultieme doelstellingen van het buitenlands beleid. In maart gaf Prins Bernhard Wilhelm von Bülow, secretaris van het Auswärtiges Amt (Buitenlandse Dienst), een verklaring af van de belangrijkste doelstellingen van het buitenlands beleid: met Oostenrijk, het herstel van de Duitse nationale grenzen van 1914, afwijzing van militaire beperkingen onder het Verdrag van Versailles , de terugkeer van de voormalige Duitse koloniën in Afrika en een Duitse invloedszone in Oost-Europa. Hitler vond de doelen van Bülow te bescheiden. In toespraken tijdens deze periode benadrukte hij de vreedzame doelstellingen van zijn beleid en de bereidheid om binnen internationale overeenkomsten te werken. Tijdens de eerste vergadering van zijn kabinet in 1933 gaf Hitler de voorkeur aan militaire uitgaven boven werkloosheidsverlichting.

Benito Mussolini met Hitler op 25 oktober 1936, toen de as tussen Italië en Duitsland werd uitgeroepen.

Duitsland trok zich in oktober 1933 terug uit de Volkenbond en de Wereldontwapeningsconferentie . In januari 1935 stemde meer dan 90 procent van de bevolking van het Saarland , dat toen onder het bestuur van de Volkenbond stond, om zich met Duitsland te verenigen . In maart kondigde Hitler een uitbreiding van de Wehrmacht aan tot 600.000 leden – zes keer zoveel als toegestaan ​​door het Verdrag van Versailles – inclusief de ontwikkeling van een luchtmacht (

) en een uitbreiding van de marine ( ). Groot-Brittannië, Frankrijk, Italië en de Volkenbond veroordeelden deze schendingen van het Verdrag, maar deden niets om het te stoppen. Dankzij de Anglo-Duitse Marineovereenkomst (AGNA) van 18 juni kon de Duitse tonnage toenemen tot 35 procent van die van de Britse marine. Hitler noemde de ondertekening van de AGNA "de gelukkigste dag van zijn leven", in de overtuiging dat de overeenkomst het begin markeerde van de Anglo-Duitse alliantie die hij in
Mein Kampf
had voorspeld . Frankrijk en Italië werden niet geraadpleegd vóór de ondertekening, wat de Volkenbond rechtstreeks ondermijnde en het Verdrag van Versailles op het pad naar irrelevantie zette.

Duitsland herbezette de gedemilitariseerde zone in het Rijnland in maart 1936, in strijd met het Verdrag van Versailles. Hitler stuurde ook troepen naar Spanje om generaal Franco te steunen tijdens de Spaanse Burgeroorlog, nadat hij in juli 1936 een oproep om hulp had ontvangen. Tegelijkertijd zette Hitler zijn inspanningen voort om een ​​Anglo-Duitse alliantie te vormen. In augustus 1936, als reactie op een groeiende economische crisis veroorzaakt door zijn herbewapeningsinspanningen, beval Hitler Göring om een ​​vierjarenplan uit te voeren om Duitsland binnen de komende vier jaar op oorlog voor te bereiden. Het plan voorzag in een totale strijd tussen het " joods-bolsjewisme " en het Duitse nazisme, waarvoor volgens Hitler een toegewijde herbewapening nodig was, ongeacht de economische kosten.

In oktober 1936 bezocht graaf Galeazzo Ciano , minister van Buitenlandse Zaken van de regering van Mussolini, Duitsland, waar hij een Negenpuntenprotocol ondertekende als uiting van toenadering en een persoonlijke ontmoeting had met Hitler. Op 1 november verklaarde Mussolini een "as" tussen Duitsland en Italië. Op 25 november ondertekende Duitsland het Anti-Kominternpact met Japan . Groot-Brittannië, China, Italië en Polen werden ook uitgenodigd om zich bij het Anti-Kominternpact aan te sluiten, maar alleen Italië tekende in 1937. Hitler zag af van zijn plan voor een Anglo-Duitse alliantie en gaf de schuld aan "ontoereikend" Brits leiderschap. Tijdens een bijeenkomst in de Reichskanzlei met zijn ministers van Buitenlandse Zaken en legerleiders in november herhaalde Hitler zijn voornemen om

Lebensraum
voor het Duitse volk te verwerven. Hij beval dat de voorbereidingen voor de oorlog in het Oosten al in 1938 en uiterlijk in 1943 moesten beginnen. In het geval van zijn overlijden moesten de conferentienotulen, vastgelegd als het Hossbach-memorandum , worden beschouwd als zijn "politiek testament". Hij was van mening dat een ernstige daling van de levensstandaard in Duitsland als gevolg van de economische crisis alleen kon worden gestopt door militaire agressie die erop gericht was Oostenrijk en Tsjechoslowakije te veroveren . Hitler drong aan op snelle actie voordat Groot-Brittannië en Frankrijk een permanente voorsprong in de wapenwedloop zouden krijgen . In het begin van 1938, in de nasleep van de Blomberg-Fritsch-affaire , beweerde Hitler de controle over het militair-buitenlandse beleidsapparaat, waarbij Neurath werd ontslagen als minister van Buitenlandse Zaken en zichzelf aanstelde als minister van Oorlog. Vanaf begin 1938 voerde Hitler een buitenlands beleid dat uiteindelijk op oorlog was gericht.

Tweede Wereldoorlog

Vroege diplomatieke successen

Alliantie met Japan

alle Chinees-Duitse economische overeenkomsten, waardoor de Duitsers veel Chinese grondstoffen verloren.

Oostenrijk en Tsjecho-Slowakije

Oktober 1938: Hitler wordt door de menigte gedreven in Cheb (Duits: Eger ), in het Sudetenland

Op 12 maart 1938 kondigde Hitler de eenwording van Oostenrijk met nazi-Duitsland aan in de Anschluss . Hitler richtte vervolgens zijn aandacht op de etnisch Duitse bevolking van de regio Sudetenland in Tsjecho-Slowakije. Op 28-29 maart 1938 hield Hitler een reeks geheime ontmoetingen in Berlijn met Konrad Henlein van de Sudeten-Duitse Partij , de grootste van de etnisch-Duitse partijen van het Sudetenland. De mannen waren het erover eens dat Henlein meer autonomie voor Sudeten-Duitsers zou eisen van de Tsjechoslowaakse regering, wat een voorwendsel bood voor Duitse militaire actie tegen Tsjecho-Slowakije. In april 1938 vertelde Henlein de minister van Buitenlandse Zaken van Hongarije dat "wat de Tsjechische regering ook zou aanbieden, hij altijd nog hogere eisen zou stellen... . Privé vond Hitler de Sudetenkwestie onbelangrijk; zijn echte bedoeling was een veroveringsoorlog tegen Tsjecho-Slowakije.

In april beval Hitler het OKW om zich voor te bereiden op

(Case Green), de codenaam voor een invasie van Tsjechoslowakije. Als gevolg van intense Franse en Britse diplomatieke druk onthulde de Tsjechoslowaakse president Edvard Beneš op 5 september het "Vierde Plan" voor de constitutionele reorganisatie van zijn land, dat instemde met de meeste eisen van Henlein voor Sudeten-autonomie. De partij van Henlein reageerde op het aanbod van Beneš door een reeks gewelddadige confrontaties aan te gaan met de Tsjechoslowaakse politie die leidden tot de afkondiging van de staat van beleg in bepaalde Sudeten-districten.

Duitsland was afhankelijk van geïmporteerde olie; een confrontatie met Groot-Brittannië over het Tsjechoslowaakse geschil zou de olievoorraden van Duitsland kunnen inperken. Dit dwong Hitler om

Fall Grün
af te blazen , oorspronkelijk gepland voor 1 oktober 1938. Op 29 september woonden Hitler, Neville Chamberlain , Édouard Daladier en Mussolini een eendaagse conferentie bij in München die leidde tot de Overeenkomst van München , die de Sudetenland-districten overhandigde naar Duitsland.

Chamberlain was tevreden met de conferentie van München en noemde de uitkomst " vrede voor onze tijd ", terwijl Hitler boos was over de gemiste kans op oorlog in 1938; hij sprak zijn teleurstelling uit in een toespraak op 9 oktober in Saarbrücken . Volgens Hitler was de door de Britten bemiddelde vrede, hoewel gunstig voor de ogenschijnlijke Duitse eisen, een diplomatieke nederlaag die zijn voornemen om de Britse macht te beperken aanzette om de weg vrij te maken voor de oostelijke uitbreiding van Duitsland. Als resultaat van de top werd Hitler in 1938 door

Eind 1938 en begin 1939 dwong de aanhoudende economische crisis, veroorzaakt door de herbewapening, Hitler tot grote bezuinigingen op defensie. In zijn "Exporteer of sterf" -toespraak van 30 januari 1939 riep hij op tot een economisch offensief om de Duitse deviezenreserves te vergroten om grondstoffen te betalen, zoals hoogwaardig ijzer dat nodig is voor militaire wapens.

Op 14 maart 1939 verklaarde Slowakije zich onder dreiging van Hongarije onafhankelijk en kreeg het bescherming van Duitsland. De volgende dag beval Hitler, in strijd met het akkoord van München en mogelijk als gevolg van de verergerende economische crisis die extra middelen vereiste, de Wehrmacht om de Tsjechische rompstaat binnen te vallen, en vanaf de Praagse Burcht riep hij het gebied uit tot Duits protectoraat .

Begin van de Tweede Wereldoorlog

In privégesprekken in 1939 verklaarde Hitler Groot-Brittannië de belangrijkste vijand die verslagen moest worden en dat de vernietiging van Polen een noodzakelijke opmaat was voor dat doel. De oostelijke flank zou worden beveiligd en land zou worden toegevoegd aan het Duitse

Lebensraum
. Beledigd door de Britse "garantie" op 31 maart 1939 van de Poolse onafhankelijkheid, zei hij: "Ik zal ze een duivelsdrankje brouwen". In een toespraak in Wilhelmshaven voor de lancering van het slagschip Tirpitz op 1 april dreigde hij de Anglo-Duitse marineovereenkomst op te zeggen als de Britten de Poolse onafhankelijkheid zouden blijven garanderen, wat hij als een 'omsingeling'-beleid beschouwde. Polen zou ofwel een Duitse satellietstaat worden of het zou worden geneutraliseerd om de oostelijke flank van het Reich te beveiligen en een mogelijke Britse blokkade te voorkomen. Hitler was aanvankelijk voorstander van het idee van een satellietstaat, maar na afwijzing door de Poolse regering besloot hij binnen te vallen en maakte dit tot het belangrijkste doel van het buitenlands beleid van 1939. Op 3 april beval Hitler het leger om zich voor te bereiden op ("zaak White"), het plan om Polen op 25 augustus binnen te vallen. In een toespraak in de Reichstag op 28 april deed hij afstand van zowel het Anglo-Duitse marineakkoord als het Duits-Poolse niet-aanvalsverdrag . Historici zoals William Carr , Gerhard Weinberg en Ian Kershaw hebben betoogd dat een van de redenen voor Hitlers stormloop naar de oorlog zijn angst voor een vroege dood was. Hij had herhaaldelijk beweerd dat hij Duitsland de oorlog in moest leiden voordat hij te oud werd, omdat zijn opvolgers zijn wilskracht misschien zouden missen.

Hitler was bezorgd dat een militaire aanval op Polen zou kunnen leiden tot een voortijdige oorlog met Groot-Brittannië. Hitlers minister van Buitenlandse Zaken en voormalig ambassadeur in Londen, Joachim von Ribbentrop, verzekerde hem dat noch Groot-Brittannië noch Frankrijk hun verplichtingen aan Polen zouden nakomen. Dienovereenkomstig beval Hitler op 22 augustus 1939 een militaire mobilisatie tegen Polen.

Dit plan vereiste stilzwijgende Sovjet-steun, en het niet-aanvalsverdrag (het Molotov-Ribbentrop-pact ) tussen Duitsland en de Sovjet-Unie, geleid door Joseph Stalin , omvatte een geheime overeenkomst om Polen tussen de twee landen te verdelen. In tegenstelling tot Ribbentrops voorspelling dat Groot-Brittannië de Anglo-Poolse banden zou verbreken, ondertekenden Groot-Brittannië en Polen op 25 augustus 1939 de Anglo-Poolse alliantie. Dit, samen met het nieuws uit Italië dat Mussolini het Staalpact niet zou nakomen , bracht Hitler ertoe de aanval uit te stellen. over Polen van 25 augustus tot 1 september. Hitler probeerde tevergeefs de Britten in neutraliteit te manoeuvreren door hen op 25 augustus een niet-aanvalsgarantie te bieden; Vervolgens gaf hij Ribbentrop de opdracht om op het laatste moment een vredesplan met een onmogelijk korte tijdslimiet te presenteren in een poging de ophanden zijnde oorlog de schuld te geven van de Britse en Poolse passiviteit.

Op 1 september 1939 viel Duitsland West-Polen binnen onder het voorwendsel dat het de aanspraken op de Vrije Stad Danzig en het recht op extraterritoriale wegen over de Poolse Corridor , dat Duitsland had afgestaan ​​onder het Verdrag van Versailles, was ontzegd. Als reactie daarop verklaarden Groot-Brittannië en Frankrijk op 3 september de oorlog aan Duitsland, wat Hitler verraste en hem ertoe aanzette om Ribbentrop boos te vragen: "Wat nu?" Frankrijk en Groot-Brittannië handelden niet onmiddellijk naar hun verklaringen en op 17 september vielen Sovjettroepen Oost-Polen binnen.

Hitler beoordeelt troepen op mars tijdens de campagne tegen Polen (september 1939).

De val van Polen werd gevolgd door wat hedendaagse journalisten de " Fopische Oorlog " of

Sitzkrieg
("zittende oorlog") noemden. Hitler droeg de twee nieuw aangestelde Gauleiters van Noordwest-Polen, Albert Forster van Reichsgau Danzig-West-Pruisen en Arthur Greiser van Reichsgau Wartheland , op om hun gebieden te germaniseren , zonder "vragen te stellen" over hoe dit werd bereikt. In het gebied van Forster hoefden etnische Polen alleen formulieren te ondertekenen waarin stond dat ze Duits bloed hadden. Daarentegen was Greiser het met Himmler eens en voerde een etnische zuiveringscampagne richting Polen uit. Greiser klaagde al snel dat Forster toestond dat duizenden Polen als "raciale" Duitsers werden geaccepteerd en daarmee de Duitse "raciale zuiverheid" in gevaar bracht. Hitler onthield zich van betrokkenheid. Deze passiviteit is naar voren gebracht als een voorbeeld van de theorie van "naar de Führer toe werken", waarin Hitler vage instructies gaf en verwachtte dat zijn ondergeschikten zelf beleid zouden uitwerken.

In een ander geschil werd de ene partij vertegenwoordigd door Heinrich Himmler en Greiser, die voorstander waren van etnische zuivering in Polen, tegen een andere partij, vertegenwoordigd door Göring en Hans Frank ( gouverneur-generaal van het bezette Polen), die opriep om van Polen de "graanschuur" van het Reich te maken. Op 12 februari 1940 werd het geschil aanvankelijk beslecht in het voordeel van de Göring-Frank-opvatting, die een einde maakte aan de economisch ontwrichtende massale uitzettingen. Op 15 mei 1940 bracht Himmler een memo uit met de titel "Sommige gedachten over de behandeling van de buitenaardse bevolking in het Oosten", waarin wordt opgeroepen tot de verdrijving van de gehele Joodse bevolking van Europa naar Afrika en de reductie van de Poolse bevolking tot een "leiderloze klasse van werkers". Hitler noemde Himmler's memo "goed en correct", en negeerde Göring en Frank en voerde het Himmler-Greiser-beleid in Polen uit.

Hitler bezoekt Parijs met architect Albert Speer (links) en beeldhouwer Arno Breker (rechts), 23 juni 1940
.

Groot-Brittannië, wiens troepen werden gedwongen Frankrijk over zee te evacueren vanuit Duinkerken , bleef vechten naast andere Britse heerschappijen in de Slag om de Atlantische Oceaan . Hitler maakte vredesakkoorden met de nieuwe Britse leider, Winston Churchill , en na hun afwijzing gaf hij opdracht tot een reeks luchtaanvallen op luchtmachtbases en radarstations van de Royal Air Force in Zuidoost-Engeland. Op 7 september begonnen de systematische nachtelijke bombardementen op Londen. De Duitse Luftwaffe slaagde er niet in de Royal Air Force te verslaan in wat bekend werd als de Battle of Britain . Tegen het einde van september realiseerde Hitler zich dat luchtoverwicht voor de invasie van Groot-Brittannië (in Operatie Sea Lion ) niet kon worden bereikt, en beval hij de operatie uit te stellen. De nachtelijke luchtaanvallen op Britse steden werden intensiever en duurden maanden, waaronder Londen, Plymouth en Coventry .

Op 27 september 1940 werd het tripartiete pact in Berlijn ondertekend door Saburō Kurusu van het keizerlijke Japan , Hitler en de Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken Ciano, en later uitgebreid met Hongarije, Roemenië en Bulgarije , waardoor de As-mogendheden werden verkregen . Hitlers poging om de Sovjet-Unie te integreren in het anti-Britse blok mislukte na onbesliste besprekingen tussen Hitler en Molotov in Berlijn in november, en hij gaf opdracht tot voorbereidingen voor de invasie van de Sovjet-Unie.

Grenzen van het door de nazi's geplande Groot-Germaanse Rijk

Begin 1941 werden Duitse troepen ingezet in Noord-Afrika, de Balkan en het Midden-Oosten. In februari arriveerden Duitse troepen in Libië om de Italiaanse aanwezigheid te versterken. In april lanceerde Hitler de invasie van Joegoslavië , snel gevolgd door de invasie van Griekenland . In mei werden Duitse troepen gestuurd om de Iraakse troepen te steunen die tegen de Britten vochten en om Kreta binnen te vallen .

Pad naar nederlaag

Op 22 juni 1941 vielen, in strijd met het Molotov-Ribbentrop-pact van 1939, meer dan drie miljoen as-troepen de Sovjet-Unie aan . Dit offensief (codenaam Operatie Barbarossa ) was bedoeld om de Sovjet-Unie te vernietigen en haar natuurlijke hulpbronnen te grijpen voor latere agressie tegen de westerse mogendheden. De invasie veroverde een enorm gebied, waaronder de Baltische republieken, Wit -Rusland en West- Oekraïne . Begin augustus waren de troepen van de asmogendheden 500 km gevorderd en wonnen ze de slag bij Smolensk . Hitler beval Legergroepcentrum om de opmars naar Moskou tijdelijk te stoppen en zijn pantsergroepen om te leiden om te helpen bij de omsingeling van Leningrad en Kiev . Zijn generaals waren het niet eens met deze verandering, omdat ze binnen 400 km (250 mijl) van Moskou waren opgerukt, en zijn beslissing veroorzaakte een crisis onder de militaire leiding. De pauze bood het Rode Leger de gelegenheid nieuwe reserves te mobiliseren; historicus Russel Stolfi beschouwt het als een van de belangrijkste oorzaken van het mislukken van het offensief in Moskou, dat in oktober 1941 werd hervat en in december rampzalig eindigde . Tijdens deze crisis benoemde Hitler zichzelf tot hoofd van het

.

Hitler kondigt de oorlogsverklaring aan de Verenigde Staten aan bij de Reichstag op 11 december 1941

Op 7 december 1941 viel Japan de Amerikaanse vloot aan die was gestationeerd in Pearl Harbor , Hawaï. Vier dagen later verklaarde Hitler de oorlog aan de Verenigde Staten . Op 18 december 1941 vroeg Himmler aan Hitler: "Wat te doen met de joden in Rusland?", waarop Hitler antwoordde:

"als Partisanen auszurotten"
("vernietig ze als partizanen"). De Israëlische historicus Yehuda Bauer heeft opgemerkt dat de opmerking waarschijnlijk het dichtst in de buurt komt van een definitief bevel van Hitler voor de genocide die tijdens de Holocaust is uitgevoerd.

Eind 1942 werden Duitse troepen verslagen in de tweede slag bij El Alamein , waardoor Hitlers plannen om het Suezkanaal en het Midden-Oosten te veroveren, werden verijdeld. Overmoedig in zijn eigen militaire expertise na de eerdere overwinningen in 1940, wantrouwde Hitler zijn leger opperbevel en begon hij zich te bemoeien met militaire en tactische planning, met schadelijke gevolgen. In december 1942 en januari 1943 leidde Hitlers herhaalde weigering om hun terugtrekking in de Slag om Stalingrad toe te staan ​​tot de bijna totale vernietiging van het 6e leger . Meer dan 200.000 Axis-soldaten werden gedood en 235.000 werden gevangen genomen. Daarna volgde een beslissende strategische nederlaag in de Slag om Koersk . Het militaire oordeel van Hitler werd steeds grilliger en de militaire en economische positie van Duitsland verslechterde, evenals de gezondheid van Hitler.

De verwoeste kaartenkamer in Wolf's Lair , Hitlers oostelijke commandopost, na het complot van 20 juli

Na de geallieerde invasie van Sicilië in 1943, werd Mussolini uit de macht gezet door koning Victor Emmanuel III na een motie van wantrouwen door de Grote Raad van het fascisme . Maarschalk Pietro Badoglio , die de leiding had over de regering, gaf zich spoedig over aan de geallieerden . Gedurende 1943 en 1944 dwong de Sovjet-Unie Hitlers legers gestaag terug te trekken langs het Oostfront . Op 6 juni 1944 landden de westelijke geallieerde legers in Noord-Frankrijk in een van de grootste amfibische operaties in de geschiedenis, Operatie Overlord . Veel Duitse officieren kwamen tot de conclusie dat een nederlaag onvermijdelijk was en dat doorgaan onder Hitler's leiding zou leiden tot de volledige vernietiging van het land .

de koffer met de bom achter een poot van de zware vergadertafel verplaatste, die een groot deel van de ontploffing afweerde. Later beval Hitler wrede represailles, resulterend in de executie van meer dan 4.900 mensen.

In maart 1945 waren er ten minste zeven aanklachten tegen hem ingediend.

Nederlaag en dood

Tegen het einde van 1944 trokken zowel het Rode Leger als de westerse geallieerden Duitsland binnen. Hitler erkende de kracht en vastberadenheid van het Rode Leger en besloot zijn resterende mobiele reserves te gebruiken tegen de Amerikaanse en Britse troepen, die hij als veel zwakker beschouwde. Op 16 december lanceerde hij het Ardennenoffensief om verdeeldheid onder de westerse geallieerden aan te wakkeren en hen misschien te overtuigen zich bij zijn strijd tegen de Sovjets aan te sluiten. Na enkele tijdelijke successen mislukte het offensief. Met een groot deel van Duitsland in puin in januari 1945, sprak Hitler op de radio: "Hoe ernstig de crisis op dit moment ook mag zijn, het zal, ondanks alles, het hoofd worden geboden door onze onveranderlijke wil." Op grond van zijn opvatting dat de militaire mislukkingen van Duitsland betekenden dat het zijn recht om als natie te overleven had verspeeld, beval Hitler de vernietiging van alle Duitse industriële infrastructuur voordat deze in geallieerde handen zou kunnen vallen. Minister van Bewapening Albert Speer werd belast met de uitvoering van dit beleid van de verschroeide aarde , maar hij negeerde het bevel in het geheim. Hitlers hoop om vrede te sluiten met de Verenigde Staten en Groot-Brittannië werd aangemoedigd door de dood van de Amerikaanse president Franklin D. Roosevelt op 12 april 1945, maar in tegenstelling tot zijn verwachtingen veroorzaakte dit geen breuk onder de geallieerden.

.

Hitler op 20 april 1945 in zijn laatste publieke optreden, in de tuin van de Reichskanzlei, tien dagen voordat hij en Eva Braun zelfmoord pleegden.
Voorpagina van de US Armed Forces-krant, Stars and Stripes , 2 mei 1945, waarin de dood van Hitler wordt aangekondigd

Tijdens een militaire conferentie op 22 april vroeg Hitler naar het offensief van Steiner. Hij kreeg te horen dat de aanval niet was ingezet en dat de Sovjets Berlijn waren binnengevallen. Hitler vroeg iedereen behalve Wilhelm Keitel, Alfred Jodl , Hans Krebs en Wilhelm Burgdorf om de kamer te verlaten en begon toen in een tirade tegen het verraad en de incompetentie van zijn commandanten, met als hoogtepunt zijn verklaring - voor de eerste keer - dat "alles verloren was ". Hij kondigde aan dat hij tot het einde in Berlijn zou blijven en daarna zichzelf zou neerschieten.

Op 23 april had het Rode Leger Berlijn omsingeld en Goebbels deed een proclamatie waarin hij zijn burgers aanspoorde om de stad te verdedigen. Diezelfde dag stuurde Göring een telegram vanuit Berchtesgaden , met het argument dat, aangezien Hitler in Berlijn geïsoleerd was, Göring de leiding over Duitsland op zich moest nemen. Göring stelde een deadline, waarna hij Hitler als arbeidsongeschikt zou beschouwen. Hitler reageerde door Göring te laten arresteren en in zijn testament van 29 april verwijderde hij Göring uit alle regeringsposities. Op 28 april ontdekte Hitler dat Himmler, die op 20 april Berlijn had verlaten, probeerde te onderhandelen over een overgave aan de westerse geallieerden. Hij beval Himmler te arresteren en liet Hermann Fegelein (Himmlers SS-vertegenwoordiger op het hoofdkwartier van Hitler in Berlijn) doodschieten.

dit verhoogde vermoedelijk zijn vastberadenheid om gevangenneming te voorkomen.

Op 30 april 1945 bevonden Sovjettroepen zich binnen een blok of twee van de Reichskanzlei toen Hitler zichzelf door het hoofd schoot en Braun in een cyanidecapsule beet . Hun lijken werden naar buiten gedragen naar de tuin achter de Reichskanzlei, waar ze in een bomkrater werden geplaatst, overgoten met benzine en in brand werden gestoken terwijl de beschietingen van het Rode Leger voortduurden. Grootadmiraal Karl Dönitz en Joseph Goebbels namen respectievelijk de rollen van Hitler op zich als staatshoofd en kanselier.

Berlijn capituleerde op 2 mei. De stoffelijke resten van Joseph en Magda Goebbels , de zes Goebbels-kinderen , generaal Hans Krebs en de honden van Hitler werden herhaaldelijk begraven en opgegraven. De overblijfselen van Hitler en Braun zouden ook zijn verplaatst, maar dit is hoogstwaarschijnlijk Sovjet- desinformatie . Er is geen bewijs dat de Sovjets daadwerkelijke lichamelijke overblijfselen van Hitler of Braun hebben gevonden, met uitzondering van de tandbruggen, die als hun overblijfselen kunnen worden geïdentificeerd. In 1946 werden de overblijfselen van Goebbels en de anderen opnieuw opgegraven en verplaatst naar de toen nieuwe faciliteit van de SMERSH-eenheid in Maagdenburg , waar ze op 21 februari in vijf houten kisten werden begraven. In 1970 stond de faciliteit onder de controle van de KGB en zou het worden afgestaan ​​aan Oost-Duitsland . Een KGB-team kreeg gedetailleerde grafkaarten en groef op 4 april 1970 in het geheim de stoffelijke resten op van tien of elf lichamen "in vergevorderde staat van verval". De overblijfselen werden grondig verbrand en verpletterd en de as werd in de rivier de Biederitz , een zijrivier van de nabijgelegen Elbe , gegooid .

De Holocaust

Als de internationale joodse financiers in en buiten Europa er in zouden slagen de naties opnieuw in een wereldoorlog te storten, dan zal het resultaat niet de bolsjewisering van de aarde zijn, en dus de overwinning van het jodendom, maar de vernietiging van het joodse ras in Europa !

Een wagen hoog opgestapeld met lijken buiten het crematorium in het bevrijde concentratiekamp Buchenwald (april 1945)

De Holocaust en de Duitse oorlog in het Oosten waren gebaseerd op Hitlers al lang bestaande opvatting dat de Joden de vijand van het Duitse volk waren en dat

nodig was voor de expansie van Duitsland. Hij richtte zich voor deze uitbreiding op Oost-Europa, met als doel Polen en de Sovjet-Unie te verslaan en vervolgens de Joden en Slaven te verwijderen of te doden . Het riep op tot deportatie van de bevolking van bezet Oost-Europa en de Sovjet-Unie naar West-Siberië, voor gebruik als slavenarbeid of om te worden vermoord; de veroverde gebieden zouden worden gekoloniseerd door Duitse of "germaniseerde" kolonisten. Het doel was om dit plan na de verovering van de Sovjet-Unie uit te voeren, maar toen dit niet lukte, bracht Hitler de plannen naar voren. In januari 1942 had hij besloten dat de joden, Slaven en andere gedeporteerden die als ongewenst werden beschouwd, moesten worden vermoord.

Hitler's order voor , gedateerd 1 september 1939

De genocide werd georganiseerd en uitgevoerd door Heinrich Himmler en Reinhard Heydrich . De verslagen van de Wannsee-conferentie , gehouden op 20 januari 1942 en geleid door Heydrich, waaraan vijftien hoge nazi-functionarissen deelnamen, leveren het duidelijkste bewijs van systematische planning voor de Holocaust. Op 22 februari werd Hitler opgenomen en zei: "We zullen onze gezondheid alleen terugkrijgen door de Joden te elimineren". Evenzo zei Hitler tijdens een bijeenkomst in juli 1941 met vooraanstaande functionarissen van de oostelijke gebieden dat de gemakkelijkste manier om de gebieden snel te pacificeren het best zou worden bereikt door "iedereen neer te schieten die er zelfs maar vreemd uitziet". Hoewel er geen direct bevel van Hitler is opgedoken om de massamoorden goed te keuren, tonen zijn openbare toespraken, bevelen aan zijn generaals en de dagboeken van nazi-functionarissen aan dat hij de uitroeiing van het Europese jodendom heeft bedacht en goedgekeurd. Tijdens de oorlog verklaarde Hitler herhaaldelijk dat zijn profetie van 1939 in vervulling ging, namelijk dat een wereldoorlog zou leiden tot de vernietiging van het Joodse ras. Hitler keurde de

goed  - moordcommando's die het Duitse leger door Polen, de Oostzee en de Sovjet-Unie volgden - en was goed op de hoogte van hun activiteiten. Tegen de zomer van 1942 werd het concentratiekamp Auschwitz uitgebreid om grote aantallen gedeporteerden voor moord of slavernij te huisvesten . Tal van andere concentratiekampen en satellietkampen werden in heel Europa opgezet, met verschillende kampen die uitsluitend aan uitroeiing waren gewijd.

Tussen 1939 en 1945 was de

(SS), bijgestaan ​​door collaborerende regeringen en rekruten uit bezette landen, verantwoordelijk voor de dood van ten minste elf miljoen niet-strijders, waaronder de moorden op ongeveer 6 miljoen joden (die twee derde van de Joodse bevolking van Europa), en tussen 200.000 en 1.500.000 Roma . De slachtoffers werden gedood in concentratie- en vernietigingskampen, getto's en door massa-executies. Veel slachtoffers van de Holocaust werden vermoord in gaskamers , terwijl anderen stierven van honger of ziekte of tijdens hun werk als dwangarbeiders . Naast het elimineren van Joden, waren de nazi's van plan om de bevolking van de veroverde gebieden met 30 miljoen mensen te verminderen door honger te lijden in een actie genaamd het Hongerplan . Voedselvoorraden zouden worden omgeleid naar het Duitse leger en Duitse burgers. Steden zouden met de grond gelijk worden gemaakt en het land mocht terugkeren naar bos of hervestigd worden door Duitse kolonisten. Samen zouden het Hongerplan en
Generalplan Ost
hebben geleid tot de hongerdood van 80 miljoen mensen in de Sovjet-Unie. Deze gedeeltelijk uitgevoerde plannen resulteerden in extra doden, waardoor het totale aantal burgers en krijgsgevangenen dat tijdens de democide omkwam , op naar schatting 19,3 miljoen mensen kwam.

Hitler's beleid resulteerde in de moord op bijna twee miljoen niet-joodse Poolse burgers , meer dan drie miljoen Sovjet-krijgsgevangenen , communisten en andere politieke tegenstanders, homoseksuelen , lichamelijk en geestelijk gehandicapten, Jehovah's Getuigen , adventisten en vakbondsleden. Hitler sprak niet in het openbaar over de moorden en lijkt nooit de concentratiekampen te hebben bezocht.

De nazi's omarmden het concept van rassenhygiëne . Op 15 september 1935 presenteerde Hitler twee wetten - bekend als de Neurenbergse wetten  - aan de Reichstag. De wetten verboden seksuele relaties en huwelijken tussen Ariërs en Joden en werden later uitgebreid met "zigeuners, negers of hun bastaardkinderen". De wetten ontnamen alle niet-Ariërs van hun Duitse staatsburgerschap en verbood de tewerkstelling van niet-joodse vrouwen onder de 45 jaar in Joodse huishoudens. Hitlers vroege eugenetische beleid was gericht op kinderen met lichamelijke en ontwikkelingsstoornissen in een programma genaamd Action Brandt , en hij gaf later toestemming voor een euthanasieprogramma voor volwassenen met ernstige mentale en fysieke handicaps, nu

genoemd .

Leiderschapsstijl

Hitler tijdens een bijeenkomst op het hoofdkwartier van Legergroep Zuid in juni 1942

Hitler regeerde autocratisch over de nazi-partij door de

(leidersprincipe) te handhaven. Het principe was gebaseerd op absolute gehoorzaamheid van alle ondergeschikten aan hun superieuren; dus zag hij de regeringsstructuur als een piramide, met zichzelf - de onfeilbare leider  - aan de top. Rang in de partij werd niet bepaald door verkiezingen - posities werden vervuld door benoeming door mensen met een hogere rang, die onvoorwaardelijke gehoorzaamheid aan de wil van de leider eisten. Hitlers leiderschapsstijl was om tegenstrijdige bevelen te geven aan zijn ondergeschikten en hen in posities te plaatsen waar hun taken en verantwoordelijkheden overlapten met die van anderen, om "de sterkere het werk te laten doen". Op deze manier bevorderde Hitler wantrouwen, concurrentie en machtsstrijd onder zijn ondergeschikten om zijn eigen macht te consolideren en te maximaliseren. Zijn kabinet kwam na 1938 nooit meer bijeen en hij ontmoedigde zijn ministers om onafhankelijk bijeen te komen. Hitler gaf doorgaans geen schriftelijke bevelen; in plaats daarvan communiceerde hij mondeling, of liet hij ze overbrengen via zijn naaste medewerker, Martin Bormann . Hij vertrouwde Bormann zijn papierwerk, afspraken en persoonlijke financiën toe; Bormann gebruikte zijn positie om de informatiestroom en toegang tot Hitler te controleren.

Hitler domineerde de oorlogsinspanningen van zijn land tijdens de Tweede Wereldoorlog in grotere mate dan enige andere nationale leider. Hij versterkte zijn controle over de strijdkrachten in 1938 en nam vervolgens alle belangrijke beslissingen met betrekking tot de militaire strategie van Duitsland. Zijn besluit om in 1940 een riskante reeks offensieven te ondernemen tegen Noorwegen, Frankrijk en de Lage Landen, tegen het advies van het leger in, bleek succesvol, hoewel de diplomatieke en militaire strategieën die hij gebruikte om het Verenigd Koninkrijk uit de oorlog te dwingen, eindigden in mislukking. Hitler verdiepte zijn betrokkenheid bij de oorlogsinspanningen door zichzelf in december 1941 als opperbevelhebber van het leger aan te stellen; vanaf dit punt leidde hij persoonlijk de oorlog tegen de Sovjet-Unie, terwijl zijn militaire bevelhebbers tegenover de westerse geallieerden een zekere mate van autonomie behielden. Hitlers leiderschap raakte steeds meer los van de realiteit toen de oorlog zich tegen Duitsland keerde, waarbij de defensieve strategieën van het leger vaak werden gehinderd door zijn trage besluitvorming en frequente richtlijnen om onhoudbare posities in te nemen. Niettemin bleef hij geloven dat alleen zijn leiderschap de overwinning kon bezorgen. In de laatste maanden van de oorlog weigerde Hitler vredesonderhandelingen te overwegen, omdat hij de vernietiging van Duitsland verkieslijker vond dan overgave. Het leger daagde Hitlers dominantie van de oorlogsinspanning niet uit, en hoge officieren steunden en voerden zijn beslissingen over het algemeen uit.

Priveleven

Familie

Hitler in 1942 met zijn oude minnaar Eva Braun .

Hitler creëerde een publiek beeld als een celibataire man zonder een huiselijk leven, volledig toegewijd aan zijn politieke missie en de natie. Hij ontmoette zijn geliefde, Eva Braun , in 1929 en trouwde met haar op 29 april 1945, een dag voordat ze allebei zelfmoord pleegden. In september 1931 pleegde zijn halfnicht, Geli Raubal , zelfmoord met Hitlers wapen in zijn appartement in München. Het gerucht ging onder tijdgenoten dat Geli een romantische relatie met hem had, en haar dood was een bron van diepe, blijvende pijn. Paula Hitler , de jongere zus van Hitler en het laatst levende lid van zijn directe familie, stierf in juni 1960.

Opvattingen over religie

Hitler werd geboren uit een praktiserende katholieke moeder en een antiklerikale vader; na het verlaten van zijn huis woonde Hitler nooit meer de mis bij of ontving hij de sacramenten . Speer stelt dat Hitler tegen de kerk tekeer ging tegen zijn politieke medewerkers en hoewel hij de kerk nooit officieel verliet, had hij er geen binding mee. Hij voegt eraan toe dat Hitler van mening was dat bij afwezigheid van georganiseerde religie, mensen zich zouden wenden tot mystiek, wat hij als regressief beschouwde. Volgens Speer geloofde Hitler dat de Japanse religieuze overtuigingen of de islam een ​​meer geschikte religie voor Duitsers zou zijn geweest dan het christendom, met zijn "zachtmoedigheid en slapheid".

Historicus John S. Conway stelt dat Hitler fundamenteel tegen de christelijke kerken was. Volgens Bullock geloofde Hitler niet in God, was hij antiklerikaal en minachtte hij de christelijke ethiek omdat ze in strijd waren met zijn voorkeursopvatting van " survival of the fittest ". Hij gaf de voorkeur aan aspecten van het protestantisme die bij zijn eigen opvattingen pasten, en nam enkele elementen van de hiërarchische organisatie, liturgie en fraseologie van de katholieke kerk over. In een toespraak van 1932 verklaarde Hitler dat hij geen katholiek was en verklaarde hij zichzelf een Duitse christen . In een gesprek met Albert Speer zei Hitler: "Door mij zou de Evangelische Kerk de gevestigde kerk kunnen worden, zoals in Engeland."

Hitler schudde de hand van bisschop Ludwig Müller in Duitsland in de jaren dertig

Hitler zag de kerk als een belangrijke politiek conservatieve invloed op de samenleving, en hij nam er een strategische relatie mee aan die "paste bij zijn directe politieke doeleinden". In het openbaar prees Hitler vaak het christelijke erfgoed en de Duitse christelijke cultuur, hoewel hij beweerde te geloven in een "Arische Jezus" die tegen de joden vocht. Elke pro-christelijke publieke retoriek was in tegenspraak met zijn persoonlijke verklaringen, waarin het christendom werd beschreven als 'absurd' en nonsens gebaseerd op leugens.

Volgens een rapport van het Amerikaanse Office of Strategic Services (OSS), "The Nazi Master Plan", was Hitler van plan de invloed van christelijke kerken in het Reich te vernietigen. Zijn uiteindelijke doel was de totale uitroeiing van het christendom. Dit doel informeerde Hitlers beweging al vroeg, maar hij vond het niet opportuun om dit extreme standpunt publiekelijk te uiten. Volgens Bullock wilde Hitler wachten tot na de oorlog met het uitvoeren van dit plan.

Speer schreef dat Hitler een negatief beeld had van de mystieke opvattingen van Himmler en Alfred Rosenberg en van Himmlers poging om de SS te mythologiseren. Hitler was pragmatischer en zijn ambities waren gericht op meer praktische zorgen.

Gezondheid

Onderzoekers hebben op verschillende manieren gesuggereerd dat Hitler leed aan het prikkelbare darm syndroom , huidletsels , onregelmatige hartslag , coronaire sclerose , de ziekte van Parkinson , syfilis , reuzencelarteritis en tinnitus .

In een rapport opgesteld voor de OSS in 1943, beschreef Walter C. Langer van de Harvard University Hitler als een "neurotische psychopaat ". In zijn boek uit 1977 De psychopathische God: Adolf Hitler stelt historicus Robert GL Waite dat hij leed aan een borderline-persoonlijkheidsstoornis . Historici Henrik Eberle en Hans-Joachim Neumann zijn van mening dat Hitler, hoewel hij leed aan een aantal ziekten, waaronder de ziekte van Parkinson, geen pathologische waanideeën had en zich altijd volledig bewust was van, en daarom verantwoordelijk was voor, zijn beslissingen.

Ergens in de jaren dertig volgde Hitler een overwegend vegetarisch dieet , waarbij vanaf 1942 alle vlees en vis werd vermeden. Op sociale evenementen deed hij soms aanschouwelijk verslag van het slachten van dieren in een poging zijn gasten vlees te laten mijden. Bormann liet een kas bouwen nabij de Berghof (nabij Berchtesgaden ) om een ​​constante aanvoer van verse groenten en fruit voor Hitler te verzekeren.

Hitler stopte met het drinken van alcohol rond de tijd dat hij vegetariër werd en dronk daarna slechts heel af en toe bier of wijn bij sociale gelegenheden. Hij rookte het grootste deel van zijn volwassen leven niet, maar rookte zwaar in zijn jeugd (25 tot 40 sigaretten per dag); hij stopte uiteindelijk en noemde de gewoonte "geldverspilling". Hij moedigde zijn naaste medewerkers aan om te stoppen door een gouden horloge aan te bieden aan iedereen die met de gewoonte kon breken. Hitler begon na 1937 af en toe amfetamine te gebruiken en raakte er eind 1942 verslaafd aan. Speer koppelde dit gebruik van amfetamine aan Hitlers steeds grilliger gedrag en inflexibele besluitvorming (bijvoorbeeld het zelden toestaan ​​van militaire retraites).

Hitler schreef tijdens de oorlogsjaren 90 medicijnen voor door zijn persoonlijke arts, Theodor Morell , en nam elke dag vele pillen voor chronische maagproblemen en andere kwalen. Hij consumeerde regelmatig amfetamine , barbituraten , opiaten en cocaïne , evenals kaliumbromide en atropa belladonna (de laatste in de vorm van Doktor Koster's Antigaspills ). Hij liep gescheurde trommelvliezen op als gevolg van de bomaanslag van 20 juli 1944 en 200 houtsplinters moesten uit zijn benen worden verwijderd. Journaalbeelden van Hitler tonen trillingen in zijn linkerhand en een schuifelende wandeling, die voor de oorlog begon en tegen het einde van zijn leven verergerde. Ernst-Günther Schenck en verschillende andere artsen die Hitler in de laatste weken van zijn leven ontmoetten, stelden ook de diagnose van de ziekte van Parkinson.

Nalatenschap

Buiten het gebouw in Braunau am Inn , Oostenrijk, waar Hitler werd geboren, is een gedenksteen geplaatst als herinnering aan de verschrikkingen van de Tweede Wereldoorlog. De inscriptie vertaalt zich als:

Voor vrede, vrijheid
en democratie
nooit meer fascisme
miljoenen doden waarschuwen [ons]

De zelfmoord van Hitler werd door tijdgenoten vergeleken met een "betovering" die werd verbroken. De publieke steun voor Hitler was tegen de tijd van zijn dood ingestort en weinig Duitsers rouwden om zijn overlijden; Kershaw stelt dat de meeste burgers en militairen het te druk hadden om zich aan te passen aan de ineenstorting van het land of te vluchten voor de gevechten om enige interesse te wekken. Volgens historicus John Toland barstte het nazisme "als een zeepbel" zonder zijn leider.

gesteld .

Historicus Friedrich Meinecke beschreef Hitler als "een van de grote voorbeelden van de unieke en onberekenbare kracht van persoonlijkheid in het historische leven". De Engelse historicus Hugh Trevor-Roper zag hem als "een van de 'vreselijke vereenvoudigers' van de geschiedenis, de meest systematische, de meest historische, de meest filosofische en toch de grofste, wreedste, minst grootmoedige veroveraar die de wereld ooit heeft gekend". Voor de historicus John M. Roberts betekende de nederlaag van Hitler het einde van een fase in de Europese geschiedenis die door Duitsland werd gedomineerd. In plaats daarvan ontstond de Koude Oorlog , een wereldwijde confrontatie tussen het Westblok , gedomineerd door de Verenigde Staten en andere NAVO- landen, en het Oostblok , gedomineerd door de Sovjet-Unie. Historicus Sebastian Haffner stelt dat zonder Hitler en de verplaatsing van de Joden de moderne natiestaat Israël niet zou bestaan. Hij stelt dat zonder Hitler de dekolonisatie van de voormalige Europese invloedssferen zou zijn uitgesteld. Verder beweert Haffner dat, behalve Alexander de Grote , Hitler een grotere invloed had dan enig ander vergelijkbaar historisch figuur, in die zin dat ook hij in een relatief korte tijdspanne een breed scala aan wereldwijde veranderingen veroorzaakte.

in propaganda

Film van Hitler in Berchtesgaden (ca.
 
1941)
, die als een pionier van het moderne filmmaken wordt beschouwd. Hitler's propagandafilm optredens zijn onder meer:

Zie ook

Opmerkingen:

citaten

Bibliografie

Gedrukt

Online

Luister naar dit artikel
(
1
uur en
43
minuten
)
Gesproken Wikipedia-pictogram