Slag bij Springmartin -
Battle at Springmartin

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Onderdeel van de Troubles and Operation Banner
Peace Line, Belfast - geografisch - 1254138.jpg
Het interfacegebied van vandaag. Aan het uiteinde van de 5,5 m hoge vredesmuur bevindt zich de voormalige Britse legerbasis. Sinds 1972 is het gebied ingrijpend verbouwd.
Datum 13-14 mei 1972
Plaats
Interfacegebied tussen de woonwijken Springmartin en Ballymurphy , Belfast , Noord-Ierland
Resultaat 7 doden (waaronder 5 burgers), minstens 66 gewonden
Voorlopige IRA
Vlag van de Ulster Volunteer Force.svg Ulster Vrijwilligersmacht
2 regimenten Onbekend Onbekend
1 gedode
1 gewonde
1 gedood
Onbekende gewonden
1+ gewonden
2 gearresteerd

De slag bij Springmartin was een reeks vuurgevechten in Belfast , Noord-Ierland op 13-14 mei 1972. Het betrof het Britse leger , het Voorlopige Ierse Republikeinse Leger (IRA) en de Ulster Volunteer Force (UVF).

Het geweld begon toen een autobom , geplaatst door Ulster-loyalisten , ontplofte voor een druk café in de voornamelijk Ierse nationalistische en katholieke wijk Ballymurphy . UVF-sluipschutters openden vervolgens het vuur op de overlevenden vanuit een verlaten hoogbouwflat . Dit begon de ergste gevechten in Noord-Ierland sinds de schorsing van het parlement van Noord-Ierland en het opleggen van direct bestuur vanuit Londen. De rest van de nacht en de volgende dag vochten lokale IRA-eenheden vuurgevechten uit met zowel de UVF als het Britse leger. De meeste gevechten vonden plaats op het raakvlak tussen de katholieke woonwijken Ballymurphy en Ulster protestantse Springmartin , en de Britse legerbasis die tussen hen in zat.

Bij het geweld kwamen zeven mensen om het leven: vijf burgers (vier katholieken, één protestant), een Britse soldaat en een lid van de IRA Youth Section. Vier van de doden waren tieners.

Bombardement op Kelly's Bar

De doden herdacht in een republikeinse Garden of Remembrance in Ballymurphy, Belfast

Kort na 17.00 uur op zaterdag 13 mei 1972 ontplofte een autobom zonder waarschuwing buiten Kelly's Bar, op de kruising van de Springfield Road en Whiterock Road. De pub bevond zich in een voornamelijk Iers katholiek en nationalistisch gebied en de meeste klanten kwamen uit de omgeving. Op het moment van de ontploffing was de pub vol met mannen die op kleurentelevisie naar een voetbalwedstrijd tussen Engeland en West-Duitsland keken. Drieënzestig mensen raakten gewond, van wie acht ernstig. John Moran (19), die als parttime barman bij Kelly's had gewerkt, overleed op 23 mei aan zijn verwondingen.

Aanvankelijk beweerde het Britse leger dat de ontploffing een "ongeluk" was, veroorzaakt door een voorlopige IRA-bom. De staatssecretaris van Noord-Ierland , William Whitelaw , vertelde het Lagerhuis op 18 mei dat de ontploffing werd veroorzaakt door een voorlopige IRA- bom die voortijdig ontplofte. De lokale bevolking vermoedde echter dat de loyalistische Ulster Defense Association (UDA) de bom had geplaatst. Republikeinse bronnen zeiden dat IRA-vrijwilligers niet het risico zouden hebben genomen om zo'n grote hoeveelheid explosieven in zo'n drukke pub op te slaan. Later bleek dat de bom inderdaad door loyalisten was geplaatst.

Op een gedenkplaat op de plek van de voormalige kroeg staan ​​drie personeelsleden vermeld die het leven lieten als gevolg van de bom en de vuurgevechten die daarop volgden. Er staat: "...hier ontplofte op 13 mei 1972 een autobom zonder waarschuwing Loyalist. Als gevolg daarvan raakten 66 mensen gewond en verloren drie onschuldige personeelsleden van Kelly's Bar het leven. Het waren: Tommy McIlroy (overleden op 13 mei 1972), John Moran (overleden aan zijn verwondingen 23 mei 1972), Gerard Clarke (overleden aan zijn verwondingen 6 september 1989)."

De vuurgevechten

zaterdag 13 mei

De nacht voor het bombardement hadden gewapende mannen van de UVF West Belfast Brigade hun positie ingenomen op de tweede verdieping van een verlaten rij maisonnettes (of flats) aan de rand van het protestantse landgoed Springmartin. De flats keken uit op het katholieke landgoed Ballymurphy. Geweren, voornamelijk voorraden uit de Tweede Wereldoorlog, werden naar het gebied gebracht vanaf stortplaatsen in de Shankill .

beweerde echter dat het schieten pas 40 minuten na de ontploffing begon. Ambulances trotseerden het geweervuur ​​om de gewonden, waaronder een aantal kinderen, te bereiken. Tommy McIlroy (50), een katholieke burger die bij Kelly's Bar werkte, werd in de borst geschoten en op slag dood. Hij was de eerste die werd gedood in het geweld.

Leden van zowel de voorlopige als de officiële vleugels van de IRA "bundelden hun krachten om het vuur te beantwoorden", met behulp van Thompson-machinepistolen , M1-karabijnen en een licht Bren-machinegeweer . Toen Britse troepen ter plaatse kwamen, werden ook zij beschoten door IRA-eenheden. Korporaal Alan Buckley (22) van het 1st Battalion, The Kings Regiment werd dodelijk neergeschoten door de Provisionals op Whiterock Road. Een peloton soldaten gaf toen dekkingsvuur terwijl een medische officier hem probeerde te helpen. Bij het vuurgevecht raakte ook een andere soldaat gewond. Hierna werden 300 leden van het Parachute Regiment gestuurd om de King's Own Scottish Borderers te ondersteunen.

In de komende uren werden er 35 afzonderlijke schietincidenten gemeld, waardoor het de meest gewelddadige nacht was sinds de schorsing van de regering van Noord-Ierland en het opleggen van Direct Rule vanuit Londen eerder dat jaar. De IRA wisselde vuur uit met zowel het Britse leger als met de UVF-sluipschutters op de Springmartin-flats. Het grootste deel van het vuur van de IRA was gericht op de Henry Taggart-legerbasis - in de buurt van de Springmartin-flats - die in de eerste 14 uur van de strijd door meer dan 400 schoten werd getroffen. Hoewel de meeste republikeinse geweerschoten afkomstig waren van het landgoed Ballymurphy, meldden Britse soldaten ook dat er schoten werden afgevuurd vanaf de nabijgelegen berghellingen. Volgens journalist Malachi O'Doherty beweerde een bron dat het Britse leger ook had geschoten op Belfast City Cemetery tussen de wegen Whiterock en Springfield.

zwaar geweervuur ​​in het gebied was en toen "een enkel schot klonk en Robert McMullan op de grond viel". Er wordt gedacht dat hij werd neergeschoten door soldaten die schoten vanaf de Henry Taggart-basis.

Op de eerste nacht van de strijd arresteerde de Royal Ulster Constabulary (RUC) twee jonge UVF-leden, Trevor King en William Graham. Ze werden gevonden in een huis in Blackmountain Pass terwijl ze probeerden een geweer te repareren dat vastzat. Tijdens een huiszoeking trof de RUC drie Steyr-geweren, munitie en lichtkogels aan.

zondag 14 mei

De gevechten tussen de IRA, UVF en het Britse leger werden de volgende dag hervat. Volgens het boek UVF (1997) werden Britse soldaten naar de begane grond van de verlaten flats verplaatst, terwijl de UVF-sluipschutters vanuit de flats boven hen bleven vuren. De soldaten en UVF schoten allebei op Ballymurphy, en volgens het boek waren beiden "aanvankelijk niet op de hoogte van elkaar". Volgens een UVF-schutter die bij de strijd betrokken was, was er echter een samenzwering tussen de UVF en Britse soldaten. Hij beweerde dat een Britse voetpatrouille een UVF-eenheid betrapte op het verbergen van wapens in een bak, maar hun cache negeerde met een knipoog toen het UVF-lid zei dat de wapens "vuilnis" waren. Volgens Jim Cusack en Henry McDonald was Jim Hanna - die later stafchef van de UVF werd - een van de sluipschutters die tijdens het gevecht vanuit Springmartin opereerden. Jim Hanna vertelde journalist Kevin Myers dat een patrouille van het Britse leger Hanna en twee andere UVF-leden tijdens de gevechten hielp om Corry's Timber Yard binnen te komen, die uitkeek op het katholieke Ballymurphy-landgoed. Toen een majoor van het Britse leger van het incident hoorde, beval hij zijn mannen zich terug te trekken, maar ze arresteerden de UVF-leden niet, die hun positie mochten behouden. De Ballymurphy-eenheid van de IRA beantwoordde het vuur in een gelijk tempo en er werden later ongeveer 400 strike marks geteld op de flats.

Op het landgoed Springmartin kwam de protestantse tiener John Pedlow (17) om het leven en verwondde zijn vriend. Volgens het boek Lost Lives waren ze door soldaten doodgeschoten. Zijn vriend zei dat ze vanuit een winkel naar huis waren gelopen toen er een salvo van geweervuur ​​was, dat "kwam van dichtbij de Taggart Memorial Army-post en leek te zijn gericht op Black Mountain Parade". Echter, Malcolm Sutton's Index of Death from the Conflict in Ireland stelt dat hij werd gedood door de IRA. Een gerechtelijk onderzoek naar de dood van Pedlow wees uit dat hij was geraakt door een .303-kogel, die waarschijnlijk afketste . Pedlow kreeg een loyalistische begrafenis, maar de politie zei dat er niets was dat hem in verband bracht met een "illegale organisatie of daden".

UVF-sluipschutters bleven vuren vanuit de hoge flats op de heuvel bij Springmartin Road. Ongeveer drie uur na het neerschieten van Pedlow werd een 13-jarig katholiek meisje, Martha Campbell, dodelijk getroffen door een kogel terwijl ze over Springhill Avenue liep. Ze bevond zich tussen een groep jonge meisjes en een getuige zei dat het schieten op hemzelf en de meisjes gericht moet zijn, aangezien er op dat moment niemand anders in de buurt was. Betrouwbare loyalistische bronnen zeggen dat het schoolmeisje werd neergeschoten door de UVF.

Kort daarna gebruikte de loyalistische UDA wegversperringen en barricades om het Woodvale - gebied af te sluiten tot een "no-go" -zone, gecontroleerd door de B Company van de UDA, die toen onder bevel stond van de voormalige Britse soldaat Davy Fogel .

Zie ook

Referenties