Clyde Bellecourt -
Clyde Bellecourt

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

C Bellecourt door M Spencer.jpg
Bellecourt spreekt op ASU in 2016
Geboren
(
1936/05/08
)
8 mei 1936
Ging dood 11 januari 2022
(2022-01-11)
(85 jaar)
Bezigheid
Bekend om Mede-oprichter van de American Indian Movement
Familieleden Vernon Bellecourt (broer)

Clyde Howard Bellecourt (8 mei 1936 - 11 januari 2022) was een Indiaanse burgerrechtenorganisator . Zijn Ojibwe - naam is Nee-gon-we-way-we-dun , wat "Thunder Before the Storm" betekent. Hij was mede-oprichter van de American Indian Movement (AIM) in Minneapolis , Minnesota, in 1968 met Dennis Banks , Eddie Benton-Banai en George Mitchell. Zijn oudere broer, Vernon Bellecourt , was ook actief in de beweging.

Onder leiding van Bellecourt is AIM erin geslaagd het bewustzijn van stammenkwesties te vergroten. AIM wierp een licht op intimidatie door de politie in Minneapolis. Bellecourt richtte succesvolle 'survival schools' op in de Twin Cities om Indiaanse kinderen te helpen hun traditionele culturen te leren. In 1972 startte hij de mars naar Washington, DC, de Trail of Broken Treaties genaamd , in de hoop opnieuw te onderhandelen over de verdragen van federale stammen. Door hem opgerichte non-profitorganisaties zijn bedoeld om de economische ontwikkeling van indianen te verbeteren.

Vroege leven

Clyde Bellecourt was de zevende van twaalf kinderen van zijn ouders (Charles en Angeline) in het White Earth Indian Reservation in het noorden van Minnesota . Onder zijn oudere broers en zussen was broer Vernon Bellecourt . Het reservaat was verarmd en zijn huis had geen stromend water of elektriciteit.

In zijn jeugd vocht Bellecourt tegen de autoriteiten, in de overtuiging dat ze zijn familie en andere Indianen niet met respect behandelden. Zijn ouders zeiden hem dat hij aan zijn opleiding moest denken en zijn best moest doen. De jaren op school waren niet prettig. Als jongen ging hij naar een katholieke missieschool in het reservaat , gerund door strikte nonnen van een benedictijnse orde. De jonge Bellecourt strikte konijnen en oogstte wilde rijst en suikerbieten tot hij 11 was toen hij werd gearresteerd wegens spijbelen en delinquentie en weggestuurd naar de Red Wing State Training School.

Tegen de tijd dat hij vier jaar later werd vrijgelaten, was de familie Bellecourt in de jaren vijftig naar Minneapolis verhuisd, in het kader van de Indian Relocation Act van 1956 , waarbij de federale overheid verhuizingen aanmoedigde naar omgevingen waar er mogelijk meer banen zouden zijn. Ze vonden de stad moeilijk en Bellecourt reageerde op vermeende discriminatie en zich niet op hun plaats voelen.

Hij kreeg aanhoudingen op school. Bellecourt raakte betrokken bij slechte invloeden en kreeg uiteindelijk strafrechtelijke vervolging. Hij werd schuldig bevonden en veroordeeld tot de gevangenis voor volwassenen in St. Cloud voor een opeenvolging van strafbare feiten, waaronder inbraak en diefstal .

Op 25-jarige leeftijd werd Bellecourt overgebracht naar de Stillwater-gevangenis in de gelijknamige stad Minnesota , waar hij de rest van zijn straf uitzat. Daar ontmoette hij tal van andere indianen, velen van hen ook Ojibwe . Onder hen waren Eddie Benton-Banai (Ojibwe, 1931-2020), die was begonnen met een cultureel programma voor de gevangenis, de American Indian Folklore Group for Native Americans, en Dennis Banks (Ojibwe, 1937-2017). Nadat ze in de gevangenis hadden samengewerkt, besloten ze een soortgelijk programma op te zetten in Minneapolis, om stedelijke Indianen te helpen door hen te laten kennismaken met hun geschiedenis, traditionele cultuur en spiritualiteit.

Amerikaans-Indische Beweging

Bellecourt hielp AIM op te richten tijdens een bijeenkomst in Minneapolis in juli 1968 met Banks en George Mitchell van het Leech Lake Reservation . Eddie Benton-Banai , die opgroeide in het Lac Courte Oreilles-reservaat in het noorden van Wisconsin, was ook een van de oprichters. Ze bespraken hoe ze mensen bewust konden maken van de problemen waarmee Amerikaanse Indianen in de Twins Cities te maken hadden, en hoe ze die problemen konden oplossen. Onderwerpen waren onder meer intimidatie door de politie en wreedheid tegen indianen, discriminatie door werkgevers, discriminatie op school, slechte huisvesting en hoge werkloosheid onder Amerikaanse Indianen. Aanvankelijk noemden ze zichzelf "Bezorgde Indiase Amerikanen", maar veranderden in "richten" op voorstel van een oudere vrouw. Banks schreef in 2004 dat Bellecourt een 'man was die haast had om dingen voor elkaar te krijgen', die 'met zo'n intensiteit sprak dat zijn enthousiasme als een storm over ons heen raasde. Op dat moment werd AIM geboren.' Bellecourt werd verkozen tot eerste voorzitter van de groep, Dennis Banks field director en Charles Deegan vice-voorzitter.

Ze begonnen de arrestaties van Amerikaanse Indianen door de lokale politie te monitoren om ervoor te zorgen dat hun burgerrechten werden gerespecteerd en dat ze met waardigheid en respect werden behandeld. Benton-Banai had ook aan deze kwestie gewerkt voordat hij zijn tijd in de Stillwater-gevangenis uitzat.

In 1970 leidde hij een overname van het gebouw van het Bureau of Indian Affairs in Littleton, Colorado om te eisen dat indianen de leiding zouden krijgen over de BIA. Het protest verspreidde zich over het hele land, waarbij acht BIA-kantoren werden gesloten.

In 1971 bezocht Bellecourt het Chicago Indian Village (CIV), een inter-tribale groep die protesteerde om het bewustzijn van en oplossingen voor de slechte woonomstandigheden voor inheemse Amerikanen in Chicago te vergroten. De CIV had de voormalige locatie van een batterij Nike luchtafweerraketten in Belmont Harbor in Chicago bezet.

Spoor van gebroken verdragen

In augustus 1972 stelde stamvoorzitter Robert Burnette van het Rosebud -reservaat een vreedzame mars voor naar Washington, DC, die bekend werd als de Trail of Broken Treaties . Ze wilden het falen van de federale regering bij het nakomen van haar verdragsverplichtingen onder de aandacht brengen en stelden nieuwe wetgeving voor om het Bureau of Indian Affairs (BIA) uit het ministerie van Binnenlandse Zaken te verwijderen . De groep steunde de oprichting van een federale Indiase commissie, die rechtstreeks rapporteert aan de president in plaats van via andere functionarissen, om ervoor te zorgen dat in alle aspecten rekening werd gehouden met de Indiase belangen. De organisatoren hadden oorspronkelijk een vreedzame rondleiding langs de bezienswaardigheden van Washington gepland en een ontmoeting met vooraanstaande regeringsfunctionarissen om hun "20 punten" te presenteren als een lijst van hun grieven en eisen.

De activisten bezetten het hoofdkwartier van het ministerie van Binnenlandse Zaken , met name het Bureau van Indiase zaken, voordat ze onderhandelingen begonnen voor hun 20 punten. Ze zouden grote schade hebben toegebracht aan verdragsbestanden en andere documenten over de geschiedenis tussen de federale overheid en de stammen. Ze riepen op tot het beëindigen van corruptie en wanbeheer binnen de BIA. Bellecourt en andere AIM-leiders leidden de onderhandelingen met de federale regering.

Gewonde knie

In 1973 werden AIM-activisten uitgenodigd in het Pine Ridge Indian Reservation in South Dakota door de lokale burgerrechtenorganisatie om te helpen bij het verkrijgen van een betere behandeling van de staats- en lokale wetshandhavers in de grenssteden, die traag waren met het vervolgen van aanvallen op Lakota. Ze protesteerden ook tegen de mislukte afzetting van de gekozen stamvoorzitter, Richard Wilson , die door velen in het reservaat werd tegengewerkt, en tegen de slechte levensomstandigheden. AIM bezette Wounded Knee , een stad in het reservaat. Al snel werden ze omringd door FBI-agenten en Amerikaanse marshals. Twee mensen werden gedood in de 71-daagse gewapende impasse .

Bellecourt werd onderhandelaar. Uiteindelijk hadden hij, Russell Means en Carter Camp een ontmoeting met een vertegenwoordiger van de Amerikaanse president. Ze onderhandelden over een audit van Wilsons werking van de stammenfinanciën en een onderzoek naar vermeend misbruik door zijn privémilitie, de Guardians of the Oglala Nation (GOONs).

Na het verlaten van Pine Ridge, werden Bellecourt en Means gearresteerd in Pierre, South Dakota ; de rechtbank stelde een borg vast op $ 25.000. Ze kregen een straatverbod opgelegd om niet dichter dan vijf mijl van de stad Wounded Knee te naderen. Nadat ze op borgtocht was vrijgelaten, ging Bellecourt op een fondsenwervingstour door de Verenigde Staten, in een poging geld in te zamelen voor de activisten die nog steeds Wounded Knee bezetten . Aanklachten tegen Means and Banks werden ingetrokken en er werd geen enkele tegen Bellecourt ingediend.

Neergeschoten, dood gemeld

Er bestaan ​​minstens drie versies van dit verhaal en iedereen is het erover eens dat Bellecourt ongewapend was. Hij was resoluut tegen geweld en droeg geen wapen bij Wounded Knee. Carter Camp, die net was gekozen tot nationaal voorzitter van AIM, schoot Bellecourt van dichtbij in het Rosebud-reservaat in 1973. Later schreef Bellecourt in zijn autobiografie dat hij geloofde dat Camp samenwerkte met de FBI , een mening die met anderen werd gedeeld; maar de naam van Camp was sindsdien in dit opzicht gezuiverd. De kogel doorboorde zijn alvleesklier en miste net zijn ruggengraat. News meldde dat hij dood was, maar hij werd vanuit South Dakota naar het ziekenhuis van de Universiteit van Minnesota gevlogen, waar hij herstelde.

Nadat de bezetting van Wounded Knee was geëindigd, organiseerde Bellecourt seminars en andere openbare optredens. Hij beweerde dat "het seminar het begin vertegenwoordigt van een educatieve inspanning van AIM en een keerpunt voor de organisatie, die hoopt gewelddadige confrontaties in de toekomst te vermijden." Gedurende de rest van zijn spreekbeurt over Wounded Knee en de overname door BIA, zou Bellecourt volhouden dat het christendom, het onderwijsbureau en de federale regering vijanden waren van de Indiërs. Hij verdedigde AIM-acties bij de BIA en Wounded Knee. Bellecourt zei: "Wij zijn de landheren van het land, het is het einde van de maand, de huur moet betaald worden en AIM gaat incasseren."

In 1977 reisde Bellecourt naar de Verenigde Naties waar hij getuigde over de mishandeling van indianen door de VS.

Drugslasten uit de jaren 80

In december 1985 ontmoette Bellecourt een undercoveragent in een wasruimte in Little Earth of United Tribes, een woonwijk in het zuiden van Minneapolis , en verkocht haar LSD . Bellecourt werd gearresteerd, samen met een groep Indiase en niet-Indiase medewerkers, in het bezit van naar schatting 125.000 dollar (5000 "hits") LSD en andere "harddrugs" ( cocaïne ). Bellecourt werd aangeklaagd op acht beschuldigingen van het zijn van een grote drugsdistributeur, elk verergerd door een aanklacht wegens samenzwering, en accepteerde een pleidooiovereenkomst. Hij bekende, het invoeren van een schuldig pleidooi voor kleinere misdrijven. Federaal districtsrechter Paul A. Magnuson veroordeelde hem tot vijf jaar gevangenisstraf (waarvan hij er minder dan twee uitzat). Bellecourt was voor zijn arrestatie verslaafd geraakt aan drugs; hij zei later dat de veroordeling en gevangenschap hem hielpen de verslaving te doorbreken.

Bellecourt beschreef deze keer met spijt: "Ik had nooit betrokken mogen raken bij drugshandel, maar ik deed het. Ik heb fouten gemaakt in mijn leven, en dit was een van de ergste; ik heb er vrede mee moeten sluiten."

Hart van de aarde

Bellecourt richtte in 1972 de Heart of the Earth Survival School op, die in 1974 werd goedgekeurd voor de 501(c)(3) -status. De goedkeuring van de American Indian Education Act stelde inheemse Amerikaanse stammen en verwante groepen in staat contracten te sluiten voor het exploiteren van door BIA gefinancierde scholen voor Inheemse Amerikaanse studenten. Heart of the Earth won dergelijke contracten voor 24 jaar. De school omvatte studenten van preK-12. In de jaren tachtig voegde het programma's voor volwasseneneducatie en gevangenissen toe. Heart of the Earth heeft een nationaal rechtseducatieprogramma gecoördineerd.

Heart of the Earth werd in 1999 ontwikkeld als een onafhankelijke charterschool, toen het als een optie van het openbare schooldistrict werd beschouwd, en nam het eigendom van zijn site over. Het bleef een breed scala aan onafhankelijke culturele programma's aanbieden, beurzen toekennen aan Indiase studenten en onderzoek naar inheemse talen ontwikkeld. Het charter werd in 2008 ingetrokken omdat er ernstige financiële onregelmatigheden werden ontdekt en de school werd gesloten. In totaal zijn er meer Indiaanse studenten afgestudeerd aan de school in haar 40-jarige geschiedenis dan aan alle openbare scholen van Minneapolis samen.

Latere activiteiten

In 1993 leidden Bellecourt en anderen protesten tegen politiegeweld in Minneapolis toen twee dronken inheemse mannen in de kofferbak van een patrouillewagen naar het ziekenhuis werden gereden.

Bellecourt bleef de nationale en internationale AIM-activiteiten leiden. Hij coördineerde de National Coalition on Racism in Sports and the Media , die lang heeft geprotesteerd tegen het gebruik van inheemse Amerikaanse mascottes en namen door sportteams en hen aanspoorde om dergelijke praktijken te beëindigen; de Washington Redskins lieten in 2020 eindelijk hun mascotte vallen als reactie op jarenlange protesten. Hij leidde ook Heart of the Earth, Inc., een interpretatief centrum achter de locatie van de voormalige 'survivalschool' van AIM, die van 1972 tot 2008 in Minneapolis opereerde.

Andere organisaties die gedeeltelijk door Bellecourt zijn opgericht, zijn het Elaine M. Stately Peacemaker Centre voor Indiase jongeren; de AIM Patrol, die veiligheid biedt aan de Indiase gemeenschap in Minneapolis; het centrum voor juridische rechten; MIGIZI Communications, Inc.; de Native American Community Clinic; Women of Nations Eagle Nest Shelter; en Board of American Indian OIC ( Opportunities Industrialization Center ), een banenprogramma om indianen te helpen een voltijdbaan te krijgen.

Persoonlijk leven en dood

Bellecourt woonde in Minneapolis met zijn vrouw Peggy. Ze kregen vier kinderen. Hij stierf aan kanker op 11 januari 2022, op 85-jarige leeftijd. Op het moment van zijn dood was Bellecourt de laatst overgebleven mede-oprichter van de American Indian Movement.

De gouverneur van Minnesota, Tim Walz , verklaarde: "Clyde Bellecourt leidde tot een beweging in Minneapolis die zich over de hele wereld verspreidde. Zijn strijd voor gerechtigheid en eerlijkheid laat een krachtige erfenis na die mensen in onze staat en ons land nog generaties lang zal blijven inspireren". Volgens de gouverneur van Minnesota, Peggy Flanagan , was Neegawnwaywidung een "burgerrechtenleider die meer dan een halve eeuw vocht namens de inheemse bevolking in Minnesota en over de hele wereld. Indian Country profiteerde van het activisme van Clyde Bellecourt".

Referenties

Verder lezen

  • "Trail of Broken Treaties Caravan Moves on Washington DC", Akwesasne Notes 4.6 (1972): 1-6.
  • Davis, Julie. Survival Schools: The American Indian Movement en Community Education in the Twin Cities (University of Minnesota Press: Minneapolis, 2013)
  • Heppler, Jason A., "Framing Red Power: The American Indian Movement, het spoor van gebroken verdragen, en de politiek van de media" (2009). Proefschriften, scripties en studentenonderzoek, afdeling Geschiedenis, Universiteit van Nebraska-Lincoln. 21. https://digitalcommons.unl.edu/historydiss/21
  • Smith, Paul C. en Robert A. Warrior. Als een orkaan . New York: The New Press, 1996. 128-32, 242-43, 256.