Frances Benjamin Johnston -
Frances Benjamin Johnston

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Frances Benjamin Johnston (NPG).jpg
Frances Benjamin Johnston, 1905
Geboren
Frances Benjamin Johnston

(
1864-01-15
)
15 januari 1864
Ging dood 16 mei 1952
(1952/05/16)
(88 jaar)

Frances Benjamin Johnston (15 januari 1864 – 16 mei 1952) was een vroege Amerikaanse fotograaf en fotojournalist wiens carrière bijna een halve eeuw duurde. Ze is vooral bekend om haar portretten, afbeeldingen van zuidelijke architectuur en verschillende fotoseries met Afro-Amerikanen en indianen aan het begin van de twintigste eeuw.

Vroeg en gezinsleven

Frances Benjamin Johnston, het enige overlevende kind van rijke ouders met goede banden die zich vestigde in Washington, DC, werd geboren in Grafton, West Virginia . Haar moeder Frances Antoinette Benjamin kwam uit Rochester, New York , en kon haar voorouders herleiden tot de patriot Isaac Clark van de Revolutionaire Oorlog. Ze trouwde met Anderson Doniphan Johnston, uit Maysville, Kentucky , wiens vader, Dr. William Bryant Johnston, in Virginia was geboren en al tientallen jaren praktiseerde tegenover Cincinnati, Ohio . Hoewel zijn vader in de volkstelling van 1850 een 11-jarige zwarte jongen bezat, sympathiseerde Anderson Johnston met de Unie, en Grafton was een belangrijk depot op de Baltimore and Ohio Railroad , evenals het betalings- en bevoorradingsdepot van de Unie tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog.

Haar moeder Frances Antoinette Benjamin Johnston zou haar man bijna twintig jaar overleven. Ze begon in de journalistiek als speciale correspondent op het congres en zou worden erkend als een van de eerste vrouwen die over nationale aangelegenheden zou schrijven. Ze werkte ook als dramacriticus onder de naam "Ione" voor de Baltimore

Haar ouders verhuisden naar de nationale hoofdstad kort na de burgeroorlog, toen ze nog een baby was, mogelijk gedeeltelijk omdat ze drie baby's verloren tijdens de oorlogsjaren. Haar vader begon zijn meer dan drie decennia lange loopbaan bij de federale overheid als assistent-boekhouder bij het ministerie van Financiën.

Portret van tien mannen, waaronder Anderson D. Johnston (tweede van rechts zittend) LCCN98506431

De jongere Frances Benjamin Johnston groeide op in Washington, DC , en kreeg privé een opleiding. Ze studeerde in 1883 af aan de Notre Dame van Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (het ontwikkelde zich later tot een universiteit en als Notre Dame van Maryland University). Daarna studeerde ze kunst aan de Académie Julian in Parijs en de Washington Art Students League.

Carrière

Johnston, een onafhankelijke en wilskrachtige jonge vrouw, schreef artikelen voor tijdschriften voordat ze haar creatieve uitlaatklep vond via fotografie. Haar eerste camera kreeg ze van ondernemer George Eastman , een goede vriend van de familie en uitvinder van de nieuwe, lichtere Eastman Kodak -camera's en het filmproces. Ze kreeg een opleiding in fotografie en donkere-kamertechnieken van Thomas Smillie , director of photography bij het Smithsonian .

Zelfportret van Johnston, gekleed als man, met een nepsnor op en een fiets vast, ca. 1890.

Ze maakte portretten van vrienden, familie en lokale figuren voordat ze in de jaren 1890 als freelance fotograaf ging werken en door Europa toerde. Daar gebruikte ze haar connectie met Smillie om prominente fotografen te bezoeken en items te verzamelen voor de collecties van het museum. Ze deed meer praktische ervaring op in haar vak door te werken voor het nieuw opgerichte Eastman Kodak-bedrijf in Washington, DC, waar ze film doorstuurde voor ontwikkeling en klanten adviseerde wanneer camera's gerepareerd moesten worden. In 1894 opende ze haar eigen fotostudio in Washington, DC, op V Street tussen 13th en 14th Street, en in die tijd was ze de enige vrouwelijke fotograaf in de stad. Ze maakte portretten van vele beroemde tijdgenoten, waaronder suffragette Susan B. Anthony , schrijver Mark Twain en Booker T. Washington , directeur van het Tuskegee Institute . Ze was goed verbonden met de elite en kreeg van tijdschriften de opdracht om 'celebrity'-portretten te maken, zoals het huwelijksportret van Alice Roosevelt . Ze werd de 'fotograaf van het Amerikaanse hof' genoemd. Ze fotografeerde admiraal Dewey op het dek van de USS Olympia , de kinderen van president Theodore "Teddy" Roosevelt die met hun huisdierenpony in het Witte Huis aan het spelen was, en de tuinen van Edith Wharton 's beroemde villa in de buurt van Parijs.

Zelfportret (als nieuwe vrouw ) , een zelfportret uit 1896 genomen in haar studio in Washington, DC

Opgegroeid in een gezin dat reisde in elitaire kringen van de hoofdstad, bouwde Johnston voort op haar connecties en bekendheid met de politieke scene in Washington: ze werd aangesteld als officiële Witte Huis - fotograaf voor de Harrison , Cleveland , McKinley , "TR" Roosevelt en Taft presidentiële administraties .

Johnston fotografeerde ook Natalie Barney in Parijs, een beroemde Amerikaanse erfgename en literaire salonsocialite. Misschien wel haar beroemdste werk, dat hier wordt getoond, is haar zelfportret als de bevrijde " Nieuwe Vrouw ", met petticoats en een bierpul in de hand. Johnston pleitte voor de rol van vrouwen in de ontluikende kunst van fotografie. The Ladies' Home Journal publiceerde Johnston's artikel in 1897 van "What a Woman Can Do With a Camera". Samen met Zaida Ben-Yusuf was Johnston co-curator van een tentoonstelling van foto's van achtentwintig vrouwelijke fotografen op de Exposition Universelle 1900 in Parijs. Daarna reisde het naar Sint-Petersburg en Moskou in het Russische rijk, en naar Washington, DC . Ze reisde veel toen ze in de dertig was en nam een ​​breed scala aan documentaire en artistieke foto's van mijnwerkers, ijzerbewerkers, vrouwen die in de textielfabrieken van New England werkten , en matrozen die aan boord van schepen werden getatoeëerd, evenals haar maatschappelijke commissies. Terwijl ze in Engeland was, fotografeerde ze toneelactrice Mary Anderson , een vriendin van haar moeder.

In 1899 kreeg Johnston van Hollis Burke Frissell de opdracht om de gebouwen en studenten van het Hampton Normal and Agricultural Institute in Hampton, Virginia te fotograferen om het succes ervan te laten zien. Deze commissie droeg bij aan haar reputatie. Deze serie, die het gewone leven van de school documenteert, wordt beschouwd als een van haar meest veelzeggende werk. Het werd tentoongesteld in The Exhibit of American Negroes of the Paris Exposition Universelle in 1900. Haar foto's van het Hampton Institute werden gebruikt in Robert Wilsons productie van August Strindbergs A Dream Play .

Johnston in haar atelier, 1896

Ze fotografeerde evenementen zoals wereldtentoonstellingen en ondertekening van vredesverdragen. Johnston nam het laatste portret van president William McKinley , op de Pan-American Exposition van 1901, net voordat hij daar werd vermoord. Met haar partner, Mattie Edwards Hewitt , zelf een succesvolle freelance huis- en tuinfotograaf, opende Johnston in 1913 een studio in New York . Haar moeder en tante betraden haar nieuwe appartement.

Hewitt schreef Johnston liefdesbrieven in de loop van hun relatie, die worden opgetekend in The Woman Behind the Lens: The Life and Work of Frances Benjamin Johnston, 1864-1952. Veel van de vroege brieven waren gericht op Hewitts bewondering voor het werk van Johnston, maar naarmate hun romance vorderde, drukten ze steeds meer haar liefde uit: "... wanneer ik je nodig heb of je me nodig hebt - [we] moeten elkaar des te hechter en met jouw hand in de mijne, stevig vasthoudend..."

. Begin 1920 stierf haar moeder in New York.
Frances Benjamin Johnston Collectie/LOC cph.3a47220. Frances Benjamin Johnston, met Maddie (haar moeder), voor een geschilderde achtergrond van het Cliff House in San Francisco, Californië, 1903

In de jaren twintig raakte Johnston steeds meer geïnteresseerd in het fotograferen van architectuur. Omdat New York onder druk van ontwikkeling veranderde, wilde ze gebouwen en tuinen documenteren die in verval raakten of op het punt stonden herontwikkeld en verloren te gaan. Naarmate haar focus op architectuur groeide, raakte ze geïnteresseerd in het documenteren van de architectuur van het Amerikaanse Zuiden. Johnston was geïnteresseerd in het bewaren van de alledaagse geschiedenis van het Amerikaanse Zuiden door middel van haar kunst; ze deed dit door schuren, herbergen en andere gewone bouwwerken te fotograferen. Ze was niet geïnteresseerd in het fotograferen van de grote huizen en plantages in het zuiden, maar eerder in de snel verslechterende structuren in deze gemeenschappen die het dagelijkse leven van gewone zuiderlingen uitbeeldden. Haar foto's blijven een belangrijke bron voor moderne architecten, historici en natuurbeschermers. In 1928 exposeerde ze een serie van 247 foto's van Fredericksburg, Virginia , variërend van de vervallen herenhuizen van de rijken tot de hutten van de armen. De tentoonstelling was getiteld Pictorial Survey-Old Fredericksburg, Virginia-Old Falmouth en nabijgelegen plaatsen en werd beschreven als "A Series of Photographic Studies of the Architecture of the Region Dating by Tradition from Colonial Times to Circa 1830", en als "An Historical Record and om iets van de sfeer van een oude stad in Virginia te behouden."

"Arcady, waar alle bladeren vrolijk zijn": Frances Benjamin Johnston's huis, 1132 Bourbon Street, New Orleans, Louisiana

Als resultaat van deze tentoonstelling huurde de Universiteit van Virginia haar in om de gebouwen te documenteren, en de staat North Carolina gaf haar de opdracht om de architectuurgeschiedenis vast te leggen. Louisiana huurde Johnston in om zijn enorme inventaris van snel verslechterende plantages te documenteren. Ze kreeg in 1933 een beurs van de Carnegie Corporation uit New York om de vroege architectuur van Virginia te documenteren. Dit leidde tot een reeks beurzen en foto's in acht andere zuidelijke staten; kopieën van al haar foto's van deze projecten werden voor openbaar gebruik aan de Library of Congress gegeven. In december 1935 begon Johnston aan een project van een jaar om historische bouwwerken uit het koloniale tijdperk in Virginia vast te leggen. Het was de bedoeling dat dit een eenjarig project zou worden, maar het groeide uit tot een omvangrijk project van acht jaar. Ze reisde 50.000 mijl en onderzocht 95 provincies in Virginia.

Laatste jaren, overlijden en erfenis

Johnston werd benoemd tot erelid van het American Institute of Architects voor haar werk in het behoud van oude en bedreigde gebouwen. Haar collecties zijn aangekocht door instellingen als het Metropolitan Museum of Art , het Virginia Museum of Fine Arts en het Baltimore Museum of Art . Hoewel haar meedogenloze reizen in de Tweede Wereldoorlog werden beknot door de rantsoenering van benzine , bleef de onvermoeibare Johnston fotograferen. Ze kocht in 1940 een huis in de French Quarter van New Orleans en ging daar in 1945 met pensioen. Ze stierf in 1952 op 88-jarige leeftijd in New Orleans.

Referenties

Verder lezen

  • Daniel, Pete & Kiel, Raymond (1974). Een talent voor detail: de foto's van Miss Frances Benjamin Johnston 1889-1910. Harmony Books, New York.
  • Frady, Kelsey T. "Frances Benjamin Johnston: de nieuwe vrouw in beeld brengen door middel van fotografie." MA-scriptie (Universiteit van Alabama, 2012).
  • Berch, Bettina (2000). De vrouw achter de lens: Frances Benjamin Johnston, 1864-1952. Universiteit van Virginia Press.
  • Robinson, Eduard (2006). Frances Benjamin Johnston: De vroege jaren, 1889-1904. Ph.D., Universiteit van Oxford, Pembroke College.