Gerard Ford-
Gerald Ford

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Presidentieel portret van Gerald Ford (bijgesneden).jpg
Officieel portret, 1974
38e president van de Verenigde Staten
In functie van

9 augustus 1974 - 20 januari 1977
Voorafgegaan door
Richard Nixon
Opgevolgd door
Jimmy Carter
40e vice-president van de Verenigde Staten
In functie

6 december 1973 - 9 augustus 1974
President Richard Nixon
Voorafgegaan door
Spiro Agnew
Opgevolgd door
Nelson Rockefeller
Leider van de minderheid in het huis
In functie van

3 januari 1965 – 6 december 1973
Voorafgegaan door
Charles A. Halleck
Opgevolgd door
John Jacob Rhodos
Leider van de Republikeinse Conferentie van het Huis
In functie van

3 januari 1965 – 6 december 1973
Voorafgegaan door
Charles A. Halleck
Opgevolgd door
John Jacob Rhodos
Voorzitter van de Republikeinse Conferentie van het Huis
In functie

3 januari 1963 – 3 januari 1965
Leider Charles A. Halleck
Voorafgegaan door
Charles B. Hoeven
Opgevolgd door
Melvin Laird
In functie

3 januari 1949 – 6 december 1973
Voorafgegaan door
Bartel J. Jonkman
Opgevolgd door
Richard Vander Veen
Persoonlijke gegevens
Geboren
Leslie Lynch King Jr.

(
1913/07-14
)
14 juli 1913
Omaha, Nebraska , VS
Ging dood
26 december 2006
(2006-12-26)
(93 jaar)

Rancho Mirage, Californië , VS
Rustplaats Presidentieel museum van Gerald R. Ford
Politieke partij Republikeins
Echtgenoot(en)
Kinderen
Ouders)
Opleiding
Bezigheid
  • Politicus
  • advocaat
Handtekening Cursieve signaure in inkt
Militaire dienst
filiaal/dienst Amerikaanse marine
Dienstjaren 1942-1946
Rang Luitenant-commandant
Gevechten/oorlogen Tweede Wereldoorlog
onderscheidingen
College voetbal carrière
Michigan Wolverines - Nr. 48
Positie Centrum
Klas 1935
Belangrijk Economie
Carriere geschiedenis
Middelbare school
Middelbare school Grand Rapids Zuid
Hoogtepunten en prijzen uit de carrière

Geboren in Omaha, Nebraska , en opgegroeid in Grand Rapids, Michigan , ging Ford naar de Universiteit van Michigan , waar hij lid was van het schoolvoetbalteam en twee nationale kampioenschappen won. Na zijn laatste jaar wees hij aanbiedingen van de Detroit Lions en Green Bay Packers af , in plaats daarvan koos hij ervoor om naar de Yale Law School te gaan . Na de aanval op Pearl Harbor nam hij dienst bij de US Naval Reserve , waar hij diende van 1942 tot 1946; hij vertrok als luitenant-commandant . Ford begon zijn politieke carrière in 1949 als de Amerikaanse vertegenwoordiger van het 5e congresdistrict van Michigan . Hij vervulde deze hoedanigheid bijna 25 jaar, waarvan de laatste negen als minderheidsleider in het Huis . In december 1973, twee maanden na het aftreden van Spiro Agnew , werd Ford de eerste persoon die werd benoemd tot vice-president onder de voorwaarden van het 25e amendement . Na het daaropvolgende aftreden van president Nixon in augustus 1974 nam Ford onmiddellijk het presidentschap op zich. Tot op heden was dit de laatste Amerikaanse presidentiële opvolging binnen een termijn .

. Enquêtes van historici en politicologen hebben Ford gerangschikt als een onder het gemiddelde president.

Na zijn jaren als president bleef Ford actief in de Republikeinse Partij. Zijn gematigde opvattingen over verschillende maatschappelijke kwesties brachten hem in de jaren negentig en het begin van de jaren 2000 steeds meer op gespannen voet met conservatieve leden van de partij. Toen hij met pensioen ging, zette Ford de vijandschap die hij na de verkiezingen van 1976 tegen Carter had gevoeld opzij, en de twee voormalige presidenten ontwikkelden een hechte vriendschap. Na een reeks gezondheidsproblemen te hebben gehad, stierf hij op 26 december 2006 thuis.

Vroege leven

Een jonge jongen omstreeks 1916.
Ford in 1916

Ford werd geboren als Leslie Lynch King Jr. op 14 juli 1913, op 3202 Woolworth Avenue in Omaha, Nebraska , waar zijn ouders bij zijn grootouders van vaderskant woonden. Hij was het enige kind van Dorothy Ayer Gardner en Leslie Lynch King Sr. , een wolhandelaar. Zijn vader was de zoon van de prominente bankier Charles Henry King en Martha Alicia King (née Porter). Gardner scheidde zich van King slechts zestien dagen na de geboorte van haar zoon. Ze nam haar zoon mee naar Oak Park, Illinois , het huis van haar zus Tannisse en zwager, Clarence Haskins James. Van daaruit verhuisde ze naar het huis van haar ouders, Levi Addison Gardner en Adele Augusta Ayer, in Grand Rapids, Michigan . Gardner en King scheidden in december 1913 en ze kreeg de volledige voogdij over haar zoon. Ford's grootvader van vaderskant, Charles Henry King, betaalde kinderbijslag tot kort voor zijn dood in 1930.

Ford zei later dat zijn biologische vader een geschiedenis had waarin hij zijn moeder sloeg. In een biografie van Ford schreef James M. Cannon dat de scheiding en echtscheiding van Ford's ouders werd aangewakkerd toen Leslie King een paar dagen na de geboorte van Ford een slagersmes nam en dreigde zijn vrouw, zoontje en Ford's kindermeisje te vermoorden. Ford vertelde zijn vertrouwelingen later dat zijn vader zijn moeder voor het eerst had geslagen toen ze tijdens hun huwelijksreis naar een andere man had geglimlacht.

Na twee en een half jaar bij haar ouders te hebben gewoond, trouwde Gardner op 1 februari 1917 met Gerald Rudolff Ford , een verkoper in een verf- en lakbedrijf in familiebezit. Hoewel nooit formeel geadopteerd , werd haar jonge zoon vanaf dat moment Gerald Rudolff Ford Jr. genoemd; de naamsverandering werd geformaliseerd op 3 december 1935. Hij groeide op in Grand Rapids met zijn drie halfbroers uit het tweede huwelijk van zijn moeder: Thomas Gardner "Tom" Ford (1918-1995), Richard Addison "Dick" Ford (1924- 2015), en James Francis "Jim" Ford (1927-2001).

Ford was betrokken bij de Boy Scouts of America en verdiende de hoogste rang van dat programma, Eagle Scout . Hij is de enige Eagle Scout die is opgeklommen tot het Amerikaanse presidentschap. Ford ging naar de Grand Rapids South High School, waar hij een steratleet en aanvoerder van het voetbalteam was. In 1930 werd hij geselecteerd voor het All-City-team van de Grand Rapids City League . Hij trok ook de aandacht van universiteitsrecruiters.

Hogeschool en rechtenstudie

Een geüniformeerde maar helmloze American Football-speler wordt getoond op een voetbalveld.  Hij staat paraat, met de benen wijd gespreid en beide handen op een voetbal voor zich.

Ford ging naar de Universiteit van Michigan , waar hij center , linebacker en long snapper speelde voor het schoolvoetbalteam en de Wolverines hielp aan twee ongeslagen seizoenen en nationale titels in 1932 en 1933 . In zijn laatste jaar , 1934 , ging het team sterk achteruit en won slechts één wedstrijd, maar Ford was nog steeds de sterspeler van het team. In een van die wedstrijden hield Michigan een sterke voorkeur voor Minnesota - de uiteindelijke nationale kampioen - tegen een doelpuntloos gelijkspel in de eerste helft. Na de wedstrijd zei assistent-coach Bennie Oosterbaan : "Toen ik tijdens de rust de kleedkamer binnenliep, had ik tranen in mijn ogen. Ik was zo trots op ze. Ford en [Cedric] Sweet speelden hun hart uit. Ze waren overal in de verdediging ." Ford herinnerde zich later: "Tijdens 25 jaar in de ruige wereld van de politiek, dacht ik vaak aan de ervaringen voor, tijdens en na die wedstrijd in 1934. De herinnering eraan heeft me vaak geholpen om een ​​moeilijke situatie het hoofd te bieden. actie te ondernemen en alles in het werk te stellen ondanks ongunstige kansen." Zijn teamgenoten verkozen Ford later tot hun meest waardevolle speler, waarbij een assistent-coach opmerkte: "Ze vonden dat Jerry een man was die zou blijven en vechten voor een verloren zaak."

Tijdens het laatste jaar van Ford ontstond er een controverse toen Georgia Tech zei dat het geen geplande wedstrijd met Michigan zou spelen als een zwarte speler genaamd Willis Ward het veld zou betreden. Studenten, spelers en alumni protesteerden, maar universiteitsfunctionarissen capituleerden en hielden Ward uit het spel. Ford was Wards beste vriend in het team en ze sliepen samen tijdens roadtrips. Ford dreigde naar verluidt het team te verlaten als reactie op de beslissing van de universiteit, maar hij stemde er uiteindelijk mee in om tegen Georgia Tech te spelen toen Ward hem persoonlijk vroeg om te spelen.

In 1934 werd Ford geselecteerd voor het Eastern Team op de Shriner's East-West Shrine Game in San Francisco (een voordeel voor lichamelijk gehandicapte kinderen), gespeeld op 1 januari 1935. Als onderdeel van het 1935 Collegiate All-Star voetbalteam, Ford speelde tegen de Chicago Bears in de Chicago College All-Star Game op Soldier Field . Ter ere van zijn atletische prestaties en zijn latere politieke carrière heeft de Universiteit van Michigan in 1994 Ford's nr. 48-trui gepensioneerd. Met de zegen van de Ford-familie werd het in 2012 weer in omloop gebracht als onderdeel van het Michigan Football Legends -programma en uitgegeven aan tweedejaars linebacker Desmond Morgan voor een thuiswedstrijd tegen Illinois op 13 oktober.

Zijn hele leven bleef Ford geïnteresseerd in zijn school en voetbal; hij af en toe bijgewoond games. Ford bezocht ook spelers en coaches tijdens trainingen; op een gegeven moment vroeg hij om zich bij de spelers in de huddle te voegen. Voorafgaand aan staatsevenementen liet Ford de marineband vaak het gevechtslied van de Universiteit van Michigan spelen, ' The Victors ', in plaats van ' Hail to the Chief '.

Ford studeerde in 1935 af in Michigan met een Bachelor of Arts -graad in economie . Hij wees aanbiedingen van de Detroit Lions en Green Bay Packers van de National Football League af . In plaats daarvan nam hij in september 1935 een baan aan als bokscoach en assistent-varsity-voetbalcoach aan de Yale University en solliciteerde hij op de rechtenstudie.

Ford hoopte in 1935 naar de Yale Law School te gaan. Yale-functionarissen ontkenden aanvankelijk zijn toelating tot de rechtenfaculteit vanwege zijn fulltime coachingverantwoordelijkheden. Hij bracht de zomer van 1937 door als student aan de University of Michigan Law School en werd uiteindelijk in het voorjaar van 1938 toegelaten tot de Yale Law School . Dat jaar werd hij ook gepromoveerd tot de positie van junior varsity hoofd voetbalcoach bij Yale. Toen hij bij Yale was, begon Ford als model te werken. Hij werkte aanvankelijk met het bureau John Robert Powers voordat hij investeerde in het bureau van Harry Conover, met wie hij tot 1941 model stond.

Terwijl hij de Yale Law School bijwoonde, sloot Ford zich aan bij een groep studenten onder leiding van R. Douglas Stuart Jr. en ondertekende een petitie om de neutraliteitswet van 1939 af te dwingen . De petitie werd nationaal verspreid en vormde de inspiratie voor de America First Committee , een groep die vastbesloten was de VS buiten de Tweede Wereldoorlog te houden . Zijn introductie in de politiek was in de zomer van 1940 toen hij werkte voor de Republikeinse presidentiële campagne van Wendell Willkie .

Ford studeerde in 1941 af in het bovenste derde deel van zijn klas en werd kort daarna toegelaten tot de balie in Michigan . In mei 1941 opende hij samen met een vriend, Philip W. Buchen , een advocatenpraktijk in Grand Rapids .

Amerikaanse Marine Reserve

Achtentwintig matrozen in het uniform van de Amerikaanse marine poseren op het dek van een vliegdekschip uit de Tweede Wereldoorlog.
De artillerieofficieren van USS  Monterey , 1943. Ford is tweede van rechts, op de eerste rij.

Na de aanval op Pearl Harbor van 7 december 1941, nam Ford dienst bij de marine. Hij ontving een commissie als vaandrig in de US Naval Reserve op 13 april 1942. Op 20 april meldde hij zich voor actieve dienst bij de V-5-instructeursschool in Annapolis, Maryland . Na een maand training ging hij naar de Navy Preflight School in Chapel Hill, North Carolina , waar hij een van de 83 instructeurs was en elementaire navigatievaardigheden, artillerie, artillerie, eerste hulp en militaire oefeningen onderwees. Daarnaast coachte hij alle negen sporten die werden aangeboden, maar vooral zwemmen, boksen en voetbal. Gedurende het jaar dat hij op de Preflight School zat, werd hij op 2 juni 1942 gepromoveerd tot

Zeedienst

Nadat Ford zijn dienstplicht op zee had aangevraagd, werd hij in mei 1943 gestuurd naar het pre-commissioning detachement voor het nieuwe vliegdekschip USS  Monterey  

, bij New York Shipbuilding Corporation, Camden, New Jersey . Vanaf de ingebruikname van het schip op 17 juni 1943 tot eind december 1944 diende Ford als assistent-navigator, Athletic Officer en luchtafweerbatterijofficier aan boord van de Monterey . Terwijl hij aan boord was, nam het vliegdekschip deel aan vele acties in het Pacific Theatre met de Derde en Vijfde Vloten eind 1943 en 1944. In 1943 hielp het vliegdekschip Makin Island in de Gilberts veilig te stellen en nam deel aan vliegdekschipaanvallen tegen Kavieng , New York. Ierland in 1943. In de lente van 1944 ondersteunde de Monterey de landingen bij Kwajalein en Eniwetok en nam deel aan carrier stakingen in de Marianen , de westelijke Carolinen en het noorden van Nieuw-Guinea , evenals in de Slag om de Filippijnse Zee . Na een revisie, van september tot november 1944, lanceerden vliegtuigen van Monterey aanvallen op Wake Island , namen deel aan aanvallen op de Filippijnen en Ryukyus en ondersteunden de landingen op Leyte en Mindoro .

. De bemanning van het schip kon het vuur bedwingen en het schip ging weer op weg.

Na de brand werd de Monterey ongeschikt verklaard voor gebruik. Ford werd van het schip losgemaakt en naar de Navy Pre-Flight School in Saint Mary's College of California gestuurd , waar hij tot april 1945 werd toegewezen aan de Athletic Department. Van eind april 1945 tot januari 1946 maakte hij deel uit van de staf van het Naval Reserve Training Command, Naval Air Station, Glenview, Illinois , met de rang van luitenant-commandant .

3
16
" bronzen sterren (voor operaties op de Gilbert-eilanden , de Bismarck-archipel , de Marshall-eilanden, de Aziatische en Pacifische vliegdekschepen, Hollandia , Marianen, Western Carolines, Western New Guinea, and the Leyte Operation), de Philippine Liberation Medal met twee
3
16
" bronzen sterren (voor Leyte en Mindoro), en de World War II Victory Medal . In februari 1946 kreeg hij eervol ontslag.

Amerikaanse Huis van Afgevaardigden (1949-1973)

Een billboard toont een portret van een man in een pak, met bovenaan de tekst "To work for You in congres" gevolgd door "Gerald R. Ford Jr.", gevolgd door "Republikeinse Primary September 14", met "United Staten Vertegenwoordiger" over de onderkant van het bord.
Een billboard voor de congrescampagne van Ford uit 1948 uit het 5e district van Michigan

Nadat Ford in 1946 terugkeerde naar Grand Rapids, werd hij actief in de lokale Republikeinse politiek, en supporters drongen er bij hem op aan Bartel J. Jonkman , het zittende Republikeinse congreslid, uit te dagen. Militaire dienst had zijn kijk op de wereld veranderd. "Ik kwam terug als een bekeerde internationalist ", schreef Ford, "en natuurlijk was ons congreslid in die tijd een uitgesproken, toegewijd isolationist . En ik vond dat hij vervangen moest worden. Niemand dacht dat ik kon winnen. Uiteindelijk won ik twee tegen één ."

Tijdens zijn eerste campagne in 1948 bezocht Ford kiezers voor de deur en bij het verlaten van de fabrieken waar ze werkten. Ford bezocht ook lokale boerderijen waar, in één geval, een weddenschap ertoe leidde dat Ford twee weken lang koeien melkte na zijn verkiezingsoverwinning.

Ford was 25 jaar lid van het Huis van Afgevaardigden en bekleedde van 1949 tot 1973 de 5e zetel van het congresdistrict van Michigan . Het was een ambtstermijn die grotendeels opviel door zijn bescheidenheid. Zoals een hoofdartikel in The New York Times hem beschreef, "zag Ford zichzelf als een onderhandelaar en een verzoener, en het verslag laat het zien: hij heeft in zijn hele carrière geen enkel stuk belangrijke wetgeving geschreven." Benoemd tot lid van de House Appropriations Committee twee jaar na zijn verkiezing, was hij een prominent lid van de Defense Appropriations Subcommittee . Ford beschreef zijn filosofie als "een gematigd in binnenlandse aangelegenheden, een internationalist in buitenlandse zaken en een conservatief in fiscaal beleid." Hij stemde voor de Civil Rights Acts van 1957 , 1960 , 1964 en 1968 , evenals voor het 24e amendement op de Amerikaanse grondwet en de Voting Rights Act van 1965 . Ford stond bij zijn collega's in het Huis bekend als een 'congreslid van het congres'.

In het begin van de jaren vijftig weigerde Ford aanbiedingen om zich kandidaat te stellen voor de Senaat of het gouverneurschap van Michigan. Het was eerder zijn ambitie om voorzitter van het Huis te worden , wat hij "de ultieme prestatie" noemde. Om daar te zitten en de baas te zijn van 434 andere mensen en de verantwoordelijkheid te hebben, afgezien van de prestatie, om te proberen de grootste wetgevende macht te leiden lichaam in de geschiedenis van de mensheid ... Ik denk dat ik die ambitie kreeg binnen een jaar of twee nadat ik in de Tweede Kamer zat".

Warren Commissie

De Warren Commission (Ford 4e van links) presenteert haar rapport aan president Johnson (1964)

Op 29 november 1963 benoemde president Lyndon B. Johnson Ford tot lid van de Warren Commission , een speciale taskforce die was opgericht om de moord op president John F. Kennedy te onderzoeken . Ford kreeg de opdracht om een ​​biografie voor te bereiden over de beschuldigde moordenaar Lee Harvey Oswald . Hij en Earl Warren interviewden ook Jack Ruby , de moordenaar van Oswald. Volgens een FBI -memo uit 1963 die in 2008 voor het publiek werd vrijgegeven, stond Ford gedurende zijn tijd bij de Warren Commission in contact met de FBI en gaf hij informatie door aan de adjunct-directeur, Cartha DeLoach , over de activiteiten van het panel. In het voorwoord van zijn boek, A Presidential Legacy and The Warren Commission , verdedigde Ford het werk van de commissie en herhaalde hij zijn steun voor de conclusies ervan.

Leider van de minderheid van het Huis (1965-1973)

Vier mannen in pakken staan ​​buiten met elkaar te praten voor een grote witte auto.
Congreslid Gerald Ford, MSFC-directeur Wernher von Braun , congreslid George H. Mahon en NASA-beheerder James E. Webb bezoeken het Marshall Space Flight Center voor een briefing over het Saturn-programma, 1964.

In 1964 leidde Lyndon Johnson een verpletterende overwinning voor zijn partij, verzekerde hij zich van een nieuwe termijn als president en nam 36 zetels van de Republikeinen in het Huis van Afgevaardigden. Na de verkiezingen probeerden leden van de Republikeinse caucus een nieuwe minderheidsleider te kiezen. Drie leden benaderden Ford om te zien of hij bereid zou zijn om te dienen; na overleg met zijn familie stemde hij toe. Na een zwaar omstreden verkiezing, werd Ford gekozen om Charles Halleck van Indiana te vervangen als leider van de minderheid. De leden van de Republikeinse caucus die Ford aanmoedigde en uiteindelijk goedkeurde om als leider van de minderheid in het Huis op te treden, stonden later bekend als de " Jonge Turken " en een van de leden van de Jonge Turken was congreslid Donald H. Rumsfeld van het 13e congresdistrict van Illinois , die zou later in de administratie van Ford dienen als stafchef en minister van defensie .

Met een democratische meerderheid in zowel het Huis van Afgevaardigden als de Senaat, heeft de regering-Johnson een reeks programma's voorgesteld en goedgekeurd die door Johnson de " Grote Maatschappij " werden genoemd. Alleen al tijdens de eerste sessie van het negenentachtigste congres diende de regering-Johnson 87 wetsvoorstellen in bij het congres, en Johnson ondertekende 84, of 96%, misschien wel de meest succesvolle wetgevingsagenda in de geschiedenis van het congres.

In 1966 begon de kritiek op de manier waarop de regering van Johnson met de oorlog in Vietnam omging te groeien, waarbij Ford en de Republikeinen van het Congres hun bezorgdheid uitten dat de Verenigde Staten niet deden wat nodig was om de oorlog te winnen. Het publieke sentiment begon ook tegen Johnson te bewegen, en de tussentijdse verkiezingen van 1966 produceerden een schommel van 47 zetels in het voordeel van de Republikeinen. Dit was niet genoeg om de Republikeinen een meerderheid in het Huis te geven, maar de overwinning gaf Ford de mogelijkheid om de doorgang van verdere Great Society-programma's te voorkomen.

Fords privékritiek op de oorlog in Vietnam werd algemeen bekend nadat hij vanuit de zaal had gesproken en zich afvroeg of het Witte Huis een duidelijk plan had om de oorlog tot een goed einde te brengen. De toespraak maakte president Johnson boos, die Ford ervan beschuldigde "te veel voetbal zonder helm" te hebben gespeeld.

Als minderheidsleider in het Huis verscheen Ford in een populaire reeks televisie-persconferenties met Illinois Senator Everett Dirksen , waarin ze Republikeinse alternatieven voor Johnson's beleid voorstelden. Velen in de pers noemden dit gekscherend 'The Ev and Jerry Show'. Johnson zei destijds: "Jerry Ford is zo dom dat hij niet tegelijk een scheet kan laten en kauwgom kan kauwen." De pers, die gewend was Johnson's zoute taal te zuiveren, meldde dit als "Gerald Ford kan niet lopen en kauwgom kauwen tegelijkertijd."

Nadat Richard Nixon in november 1968 tot president was gekozen, verschoof de rol van Ford naar een pleitbezorger voor de agenda van het Witte Huis. Het congres keurde verschillende voorstellen van Nixon goed, waaronder de National Environmental Policy Act en de Tax Reform Act van 1969 . Een andere opvallende overwinning voor de Republikeinse minderheid was de wet op staats- en lokale fiscale bijstand. De wet werd in 1972 aangenomen en richtte een programma voor het delen van inkomsten op voor staats- en lokale overheden. Het leiderschap van Ford speelde een belangrijke rol bij het verdelen van de inkomsten via het Congres en resulteerde in een tweeledige coalitie die het wetsvoorstel steunde met 223 stemmen voor (vergeleken met 185 tegen).

In de acht jaar (1965-1973) dat Ford als minderheidsleider diende, won hij veel vrienden in het Huis vanwege zijn eerlijke leiderschap en onschuldige persoonlijkheid.

Vice-voorzitterschap (1973-1974)

Twee vrouwen worden geflankeerd door twee mannen in pakken, staande in een kamer van het Witte Huis.
Gerald en Betty Ford met de president en first lady Pat Nixon nadat president Nixon Ford had voorgedragen als vice-president, 13 oktober 1973.

In zijn poging om House Speaker te worden, werkte Ford eraan om Republikeinen in het hele land te helpen een meerderheid in de kamer te krijgen, vaak reizend op het circuit van rubberen kippen . Nadat hij dit tien jaar niet had gedaan, beloofde hij zijn vrouw dat hij het in 1974 opnieuw zou proberen en vervolgens in 1976 met pensioen zou gaan. Op 10 oktober 1973 nam vice-president Spiro Agnew ontslag en pleitte toen niet in te gaan tegen de strafrechtelijke beschuldigingen van belastingontduiking en witwassen van geld. , onderdeel van een onderhandelde oplossing voor een regeling waarin hij $ 29.500 ($ 228.847 in 2020-dollars) aan steekpenningen accepteerde terwijl hij gouverneur van Maryland was. Volgens The New York Times vroeg Nixon 'advies aan senior congresleiders over een vervanging'. Het advies was unaniem. Huisvoorzitter Carl Albert herinnerde zich later: "We gaven Nixon geen andere keuze dan Ford." Ford stemde in met de nominatie en vertelde zijn vrouw dat het vice-presidentschap "een mooie afsluiting" van zijn carrière zou zijn.

Ford werd genomineerd om de positie van Agnew op 12 oktober in te nemen, de eerste keer dat de bepaling van de vice-presidentiële vacature van het 25e amendement werd geïmplementeerd. De Senaat van de Verenigde Staten stemde op 27 november met 92 tegen 3 om Ford te bevestigen. Op 6 december 1973 bevestigde het Huis Ford met een stemming van 387 tegen 35. Na de bevestigende stemming in het Huis legde Ford de ambtseed af als vice-president .

Ford werd vice-president toen het Watergate-schandaal zich ontvouwde. Op donderdag 1 augustus 1974 nam stafchef Alexander Haig contact op met Ford om hem te vertellen dat hij zich op het presidentschap moest voorbereiden. Destijds woonden Ford en zijn vrouw, Betty, in een buitenwijk van Virginia, wachtend op hun verwachte verhuizing naar de nieuw aangewezen residentie van de vice-president in Washington, DC. "Al Haig vroeg me echter langs te komen", zei Ford later. , "om me te vertellen dat er een nieuwe band zou worden uitgebracht op een maandag, en hij zei dat het bewijs daarin verwoestend was en dat er waarschijnlijk een afzettingsprocedure of een ontslag zou zijn. En hij zei: 'Ik waarschuw je alleen dat je moet erop voorbereid zijn dat dingen drastisch kunnen veranderen en je president kunt worden.' En ik zei: 'Betty, ik denk niet dat we ooit in het huis van de vice-president zullen gaan wonen.

'
"

voorzitterschap (1974-1977)

eedaflegging

Gerald Ford wordt beëdigd als president door opperrechter Warren Burger in de White House East Room , terwijl Betty Ford toekijkt.

Toen Nixon op 9 augustus 1974 aftrad, nam Ford automatisch het presidentschap over. Dit maakte hem de enige persoon die de chief executive van het land werd zonder eerder door het Electoral College in het presidentiële of vice-presidentiële kantoor te zijn gestemd . Onmiddellijk nadat Ford de ambtseed had afgelegd in de East Room van het Witte Huis, sprak hij het verzamelde publiek toe in een toespraak die live voor de natie werd uitgezonden. Ford merkte de eigenaardigheid van zijn standpunt op: "Ik ben me er terdege van bewust dat u mij niet door uw stembiljetten tot uw president hebt gekozen, en daarom vraag ik u mij met uw gebeden als uw president te bevestigen." Hij verklaarde verder:

Ik heb deze enorme verantwoordelijkheid niet gezocht, maar ik zal hem niet ontlopen. Degenen die mij voorgedragen en bevestigd hebben als Vice-President waren mijn vrienden en zijn mijn vrienden. Ze waren van beide partijen, gekozen door het hele volk en handelden in hun naam volgens de grondwet. Het is dan alleen maar passend dat ik hen en u beloof dat ik de president van het hele volk zal zijn.

Hij verklaarde ook:

Mijn mede-Amerikanen, onze lange nationale nachtmerrie is voorbij. Onze Grondwet werkt; onze grote Republiek is een regering van wetten en niet van mensen. Hier regeert het volk. Maar er is een hogere Macht, met welke naam we Hem ook eren, die niet alleen gerechtigheid maar ook liefde verordent, niet alleen gerechtigheid, maar barmhartigheid. ... laten we de gouden regel in ons politieke proces herstellen, en laat broederlijke liefde onze harten zuiveren van achterdocht en haat.

Een deel van de toespraak zou later worden herdacht met een plaquette bij de ingang van zijn presidentiële museum .

Op 20 augustus nomineerde Ford de voormalige gouverneur van New York, Nelson Rockefeller , om het vice-presidentschap te vervullen dat hij had verlaten. De grootste concurrent van Rockefeller was George HW Bush . Rockefeller onderging uitgebreide hoorzittingen voor het Congres, wat voor schaamte zorgde toen bekend werd dat hij grote giften deed aan senior assistenten, zoals Henry Kissinger . Hoewel conservatieve Republikeinen niet blij waren dat Rockefeller werd gekozen, stemden de meesten voor zijn bevestiging, en zijn benoeming werd zowel door het Huis als de Senaat aangenomen. Sommigen, waaronder Barry Goldwater , stemden tegen hem.

Pardon van Nixon

Een man in een pak zit aan een tafel terwijl hij in een rij microfoons spreekt.  Achter hem is een publiek zichtbaar.
President Ford verschijnt op een hoorzitting van het House Judiciary Subcommittee in verwijzing naar zijn gratie van Richard Nixon

Op 8 september 1974 vaardigde Ford Proclamatie 4311 uit , die Nixon volledige en onvoorwaardelijke gratie verleende voor alle misdaden die hij tijdens zijn presidentschap tegen de Verenigde Staten zou hebben begaan. In een televisie-uitzending aan de natie legde Ford uit dat hij vond dat de gratie in het belang van het land was, en dat de situatie van de familie Nixon "een tragedie is waarin we allemaal een rol hebben gespeeld. aan, of iemand moet er het einde aan schrijven. Ik ben tot de conclusie gekomen dat alleen ik dat kan, en als ik het kan, moet ik het ook doen."

Het besluit van Ford om Nixon gratie te verlenen was zeer controversieel. Critici bespotten de stap en zeiden dat er een " corrupt akkoord " was gesloten tussen de twee mannen, waarbij werd aangenomen dat Ford gratie was verleend in ruil voor het ontslag van Nixon, waardoor Ford tot president werd verheven. Fords eerste persvoorlichter en goede vriend Jerald terHorst legde uit protest zijn functie neer na de gratie. Volgens Bob Woodward stelde Nixon-stafchef Alexander Haig een gratieovereenkomst voor aan Ford. Later besloot hij om Nixon gratie te verlenen om andere redenen, voornamelijk de vriendschap die hij en Nixon deelden. Hoe dan ook, historici geloven dat de controverse een van de belangrijkste redenen was waarom Ford de presidentsverkiezingen van 1976 verloor , een observatie waarmee Ford het eens was. In een hoofdartikel van destijds verklaarde The New York Times dat het Nixon-pardon een "zeer onverstandige, verdeeldheid zaaiende en onrechtvaardige daad" was die in één klap de "geloofwaardigheid van de nieuwe president als een man van oordeel, openhartigheid en bekwaamheid" had vernietigd. Op 17 oktober 1974 getuigde Ford voor het Congres over de gratie. Hij was de eerste zittende president sinds Abraham Lincoln die voor het Huis van Afgevaardigden getuigde .

In de maanden na de gratie weigerde Ford president Nixon vaak bij naam te noemen en noemde hij hem in het openbaar 'mijn voorganger' of 'de voormalige president'. Toen Ford tijdens een reis naar Californië in 1974 op de zaak werd gedrukt, herinnerde Witte Huis-correspondent Fred Barnes zich dat hij antwoordde: "Ik kan mezelf er gewoon niet toe brengen om het te doen."

dat hij aanvankelijk tegen de gratie was, maar later besloot dat de geschiedenis had bewezen dat Ford de juiste beslissing had genomen.

Tochtontduikers en deserteurs

.

Administratie

Toen Ford aantrad, erfde hij het kabinet van Nixon . Tijdens zijn korte regering verving hij alle leden behalve minister van Buitenlandse Zaken Kissinger en minister van Financiën William E. Simon . Politieke commentatoren hebben de dramatische reorganisatie van zijn kabinet door Ford in de herfst van 1975 het " Halloween-bloedbad " genoemd. Een van Fords aangestelden, William Coleman , de minister van Transport , was de tweede zwarte man die in een presidentieel kabinet diende (na Robert C. Weaver ) en de eerste die werd benoemd in een Republikeinse regering.

Ford selecteerde George HW Bush in 1974 als hoofd van het Amerikaanse verbindingsbureau voor de Volksrepubliek China en eind 1975 als van Ford in 1976 .

tussentijdse verkiezingen

werd de Democratische meerderheid 61 in het lichaam met 100 zetels.

binnenlands beleid

Inflatie

Twintig mensen ontmoeten elkaar in een vergaderruimte rond een ovale tafel.  Een man, in het midden van de tafel aan de rechterkant, spreekt de anderen toe.  Ze dragen allemaal pakken of soortgelijke kleding.
Ford ontmoeting met zijn kabinet , 1975

De economie was een grote zorg tijdens de regering-Ford. Een van de eerste handelingen die de nieuwe president ondernam om de economie aan te pakken, was om, bij Executive Order op 30 september 1974, de Economic Policy Board op te richten. In oktober 1974, als reactie op de stijgende inflatie, trad Ford voor het Amerikaanse publiek en vroeg hen " W hip I nflation Now " . Als onderdeel van dit programma drong hij er bij mensen op aan om " WIN "-knopen te dragen. Destijds werd aangenomen dat inflatie de belangrijkste bedreiging voor de economie was, meer dan de toenemende werkloosheid; men geloofde dat het beheersen van de inflatie de werkloosheid zou helpen verminderen. Om de inflatie in toom te houden, was het noodzakelijk om de overheidsuitgaven onder controle te houden. Om te proberen service en opoffering te combineren, riep "WIN" Amerikanen op hun uitgaven en consumptie te verminderen. Op 4 oktober 1974 hield Ford een toespraak voor een gezamenlijke zitting van het Congres; als onderdeel van deze toespraak gaf hij de aftrap voor de "WIN"-campagne. In de komende negen dagen mailden 101.240 Amerikanen "WIN"-beloften. Achteraf gezien werd dit gezien als gewoon een public relations -gimmick die de onderliggende problemen niet kon oplossen. Het belangrijkste punt van die toespraak was om aan het Congres een jaarlijkse verhoging van de inkomstenbelasting van vijf procent voor bedrijven en vermogende particulieren voor te stellen. Dit plan zou ook 4,4 miljard dollar uit de begroting halen, waardoor de federale uitgaven onder de 300 miljard dollar zouden komen. De inflatie bedroeg toen ruim twaalf procent.

Begroting

Ford en zijn golden retriever , Liberty , in het Oval Office , 1974

De federale begroting had elk jaar een tekort als Ford president was. Ondanks zijn bedenkingen over de manier waarop het programma uiteindelijk zou worden gefinancierd in een tijdperk van krappe overheidsbegrotingen , ondertekende Ford de Education for All Handicapped Children Act van 1975, die speciaal onderwijs in de Verenigde Staten instelde. Ford sprak "krachtige steun uit voor volledige onderwijskansen voor onze gehandicapte kinderen", aldus het officiële persbericht van het Witte Huis voor de ondertekening van het wetsvoorstel.

De economische focus begon te veranderen toen het land in de ergste recessie verzonken sinds de Grote Depressie vier decennia eerder. De focus van de Ford-regering richtte zich op het stoppen van de stijging van de werkloosheid, die in mei 1975 negen procent bereikte. In januari 1975 stelde Ford een belastingverlaging van $ 16 miljard voor een jaar voor om de economische groei te stimuleren, samen met bezuinigingen om inflatie te voorkomen. Ford kreeg kritiek omdat het abrupt overstapte van het pleiten voor een belastingverhoging naar een belastingverlaging. In het Congres werd het voorgestelde bedrag van de belastingverlaging verhoogd tot $ 22,8 miljard aan belastingverlagingen en het ontbrak aan bezuinigingen. In maart 1975 keurde het Congres deze inkomstenbelastingverminderingen goed, en Ford ondertekende de wet als onderdeel van de Tax Reduction Act van 1975 . Dit resulteerde in een federaal tekort van ongeveer $ 53 miljard voor het fiscale jaar 1975 en $ 73,7 miljard voor 1976.

Toen New York City in 1975 failliet ging, slaagde burgemeester Abraham Beam er niet in om de steun van Ford te krijgen voor een federale reddingsoperatie. Het incident leidde tot de beroemde kop van de New York Daily News

"
Ford to City: Drop Dead", verwijzend naar een toespraak waarin "Ford botweg verklaarde ... Stad
'
".

Varkensgriep

. Hoewel het vaccinatieprogramma werd geplaagd door vertragingen en public relations-problemen, was ongeveer 25% van de bevolking gevaccineerd tegen de tijd dat het programma in december 1976 werd geannuleerd.

Gelijke rechten en abortus

Een man zit aan zijn bureau een pijp te roken, terwijl twee andere mannen hem vanaf de andere kant van het bureau toespreken.
Cheney, Rumsfeld en Ford in het Oval Office, 1975

Ford was een uitgesproken voorstander van het Gelijke Rechten-amendement en gaf presidentiële proclamatie nr. 4383 in 1975:

In dit Land van de Vrijen is het juist, en van nature zou het ook zo moeten zijn, dat alle mannen en alle vrouwen gelijk zijn voor de wet. Daarom wil ik, Gerald R. Ford, president van de Verenigde Staten van Amerika, alle Amerikanen eraan herinneren dat het passend en rechtvaardig is om het door het Congres van de Verenigde Staten van Amerika aangenomen amendement inzake gelijke rechten te ratificeren, om wettelijke gelijkheid voor alle vrouwen en mannen, wijs hierbij 26 augustus 1975 aan en roept deze uit als Dag van de gelijkheid van vrouwen.

Als president was Ford's standpunt over abortus dat hij "een federale grondwetswijziging steunde die elk van de 50 staten in staat zou stellen de keuze te maken". Dit was ook zijn positie als leider van de House Minority in reactie op de zaak Roe v. Wade van het Hooggerechtshof van 1973 , waar hij tegen was. Ford kwam onder kritiek te staan ​​voor een 60 Minutes- interview dat zijn vrouw Betty in 1975 gaf, waarin ze verklaarde dat Roe v. Wade een "geweldige, geweldige beslissing" was. Tijdens zijn latere leven zou Ford zich identificeren als pro-choice .

Buitenlands beleid

Twee mannen in pakken zitten en ondertekenen elk een document voor zich.  Zes mannen, van wie één in een militair uniform, staan ​​achter hen.
Ford ontmoet Sovjetleider Leonid Brezjnev om een ​​gezamenlijk communiqué over het SALT- verdrag te ondertekenen tijdens de Top van Vladivostok , november 1974

Ford zette het ontspanningsbeleid met zowel de Sovjet-Unie als China voort, waardoor de spanningen van de Koude Oorlog werden verminderd. Nog steeds van kracht van de regering-Nixon was het Strategische Wapenbeperkingsverdrag (SALT). De ontdooiende relatie die het gevolg was van het bezoek van Nixon aan China werd versterkt door het bezoek van Ford zelf in december 1975. De regering sloot in 1975 de Helsinki-akkoorden met de Sovjet-Unie en creëerde het kader van de Helsinki Watch , een onafhankelijke niet-gouvernementele organisatie die werd opgericht om toezicht houden op de naleving die later uitgroeide tot Human Rights Watch .

Ford woonde de inaugurele bijeenkomst bij van de Groep van Zeven (G7) geïndustrialiseerde landen (aanvankelijk de G5) in 1975 en verzekerde zich van het lidmaatschap van Canada. Ford ondersteunde internationale oplossingen voor problemen. "We leven in een onderling afhankelijke wereld en moeten daarom samenwerken om gemeenschappelijke economische problemen op te lossen", zei hij in een toespraak in 1974.

In november 1975 nam Ford in de daaropvolgende NSDM 314 de aanbevelingen voor de beheersing van de wereldwijde menselijke bevolking van National Security Study Memorandum 200 – een nationale veiligheidsrichtlijn in eerste instantie in opdracht van Nixon – aan als beleid van de Verenigde Staten in de daaropvolgende NSDM 314. Het plan stelt expliciet dat het doel bevolkingsbeheersing was en niet verbetering het leven van individuen, ondanks het feit dat ze de organisatoren hadden geïnstrueerd om "de nadruk te leggen op de ontwikkeling en verbetering van de levenskwaliteit van de armen", later uitleggend dat de projecten "voornamelijk om andere redenen" waren. Bij de goedkeuring van het plan verklaarde Ford: "Het leiderschap van de Verenigde Staten is essentieel om de bevolkingsgroei tegen te gaan, het World Population Plan of Action uit te voeren en de veiligheid van de Verenigde Staten en de overzeese belangen te bevorderen". Bevolkingscontrolebeleid werd aangenomen om de Amerikaanse economische en militaire belangen te beschermen, met het memorandum waarin werd gesteld dat de bevolkingsgroei in ontwikkelingslanden ertoe leidde dat dergelijke landen wereldwijde politieke macht kregen, dat meer burgers een risico vormden voor de toegang tot buitenlandse natuurlijke hulpbronnen, terwijl het Amerikaanse bedrijven ook kwetsbaar maakte voor regeringen die een groeiende bevolking willen financieren, en dat de jongere generaties die geboren worden vatbaar zijn voor anti-establishment gedrag, waardoor de politieke instabiliteit toeneemt.

Volgens interne documenten van het Witte Huis en de Commissie die in februari 2016 door het National Security Archive van de George Washington University zijn gepost, heeft het Witte Huis van Gerald Ford het eindrapport van de zogenaamd onafhankelijke Rockefeller-commissie uit 1975 die de binnenlandse activiteiten van de CIA onderzoekt, aanzienlijk gewijzigd vanwege de bezwaren van senior Personeel van de Commissie. De wijzigingen omvatten de verwijdering van een volledige sectie van 86 pagina's over moordaanslagen door de CIA en talrijke bewerkingen van het rapport door de toenmalige plaatsvervangend stafchef van het Witte Huis, Richard Cheney .

Midden-Oosten

Een kaart van de wereld.  De Verenigde Staten zijn aangegeven in rood, terwijl landen die president Ford tijdens zijn presidentschap heeft bezocht, zijn aangegeven in oranje.  Andere landen zijn in grijs aangegeven.
Landen die Ford tijdens zijn presidentschap heeft bezocht

In het Midden-Oosten en het oostelijke Middellandse Zeegebied ontwikkelden twee aanhoudende internationale geschillen zich tot crises. Het Cyprus-conflict veranderde in een crisis met de Turkse invasie van Cyprus in juli 1974, wat extreme spanning veroorzaakte binnen de alliantie van de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie (NAVO). Medio augustus trok de Griekse regering Griekenland terug uit de militaire structuur van de NAVO; half september stemden de Senaat en het Huis van Afgevaardigden met een overweldigende meerderheid om de militaire hulp aan Turkije stop te zetten. Ford, bezorgd over zowel het effect hiervan op de Turks-Amerikaanse betrekkingen als de verslechtering van de veiligheid aan het oostfront van de NAVO, sprak zijn veto uit over het wetsvoorstel. Een tweede wetsvoorstel werd vervolgens aangenomen door het Congres, dat ook door Ford werd afgewezen, hoewel een compromis werd aanvaard om de hulp tot het einde van het jaar voort te zetten. Zoals Ford verwachtte, werden de Turkse betrekkingen tot 1978 aanzienlijk verstoord .

Ford met Anwar Sadat in Salzburg, 1975

In het aanhoudende Arabisch-Israëlische conflict , hoewel het aanvankelijke staakt-het-vuren was ingevoerd om een ​​einde te maken aan het actieve conflict in de Yom Kippur-oorlog , vertoonde Kissinger's voortdurende shuttlediplomatie weinig vooruitgang. Ford beschouwde het als "afslaan" en schreef: "Hun [Israëlische] tactiek frustreerde de Egyptenaren en maakte me gek als de hel." Tijdens de shuttle van Kissinger naar Israël begin maart 1975, leidde een last-minute ommekeer om verdere terugtrekking te overwegen, tot een telegram van Ford aan premier Yitzhak Rabin , waarin stond:

Ik wil mijn diepe teleurstelling uitspreken over de houding van Israël in de loop van de onderhandelingen ... Het mislukken van de onderhandelingen zal verstrekkende gevolgen hebben voor de regio en voor onze betrekkingen. Ik heb instructies gegeven voor een herbeoordeling van het beleid van de Verenigde Staten in de regio, inclusief onze betrekkingen met Israël, met als doel ervoor te zorgen dat de algemene Amerikaanse belangen ... worden beschermd. U wordt op de hoogte gebracht van onze beslissing.

Op 24 maart informeerde Ford de congresleiders van beide partijen over de herbeoordeling van het beleid van de regering in het Midden-Oosten. In praktische termen betekende "herbeoordeling" het annuleren of opschorten van verdere hulp aan Israël. Gedurende zes maanden tussen maart en september 1975 weigerden de Verenigde Staten nieuwe wapenovereenkomsten met Israël te sluiten. Rabin merkt op dat het "een onschuldig klinkende term was die een van de slechtste periodes in de Amerikaans-Israëlische betrekkingen inluidde". De aangekondigde herbeoordelingen brengen de Amerikaans-Joodse gemeenschap en Israëls weldoeners in het Congres van streek. Op 21 mei ervoer Ford "een echte schok" toen zesenzeventig Amerikaanse senatoren hem een ​​brief schreven waarin ze hem aanspoorden "te reageren" op het verzoek van Israël om $ 2,59 miljard (gelijk aan $ 13,04 miljard in 2021) aan militaire en economische hulp. Ford voelde zich echt geïrriteerd en dacht dat de kans op vrede in gevaar was. Het was, sinds het verbod op wapenverkoop aan Turkije in september 1974, de tweede grote inbreuk door het Congres op de prerogatieven van de president op het gebied van buitenlands beleid. De volgende zomermaanden werden door Ford beschreven als een Amerikaans-Israëlische "war of nerves" of "test of wills". Na veel onderhandelen werd op 1 september de Sinaï Interim-overeenkomst (Sinai II) formeel ondertekend en werd de hulp hervat.

Vietnam

Ford en zijn dochter Susan kijken toe terwijl Henry Kissinger (rechts) Mao Zedong de hand schudt , 2 december 1975

Een van Fords grootste uitdagingen was het omgaan met de aanhoudende oorlog in Vietnam . Amerikaanse offensieve operaties tegen Noord-Vietnam waren geëindigd met de vredesakkoorden van Parijs , ondertekend op 27 januari 1973. De akkoorden kondigden een staakt-het-vuren af ​​voor zowel Noord- als Zuid-Vietnam en vereisten de vrijlating van Amerikaanse krijgsgevangenen . De overeenkomst garandeerde de territoriale integriteit van Vietnam en riep, net als de Conferentie van Genève van 1954, op tot nationale verkiezingen in het noorden en het zuiden. De vredesakkoorden van Parijs bepaalden een periode van zestig dagen voor de totale terugtrekking van de Amerikaanse troepen.

De overeenkomsten werden onderhandeld door de Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Henry Kissinger en het Noord-Vietnamese Politburo -lid Lê Đức Thọ . De Zuid-Vietnamese president Nguyen Van Thieu was niet betrokken bij de laatste onderhandelingen en had publiekelijk kritiek op de voorgestelde overeenkomst. Echter, anti-oorlogsdruk in de Verenigde Staten dwong Nixon en Kissinger om Thieu onder druk te zetten om de overeenkomst te ondertekenen en de terugtrekking van de Amerikaanse troepen mogelijk te maken. In meerdere brieven aan de Zuid-Vietnamese president had Nixon beloofd dat de Verenigde Staten de regering van Thieu zouden verdedigen als de Noord-Vietnamezen de akkoorden zouden schenden.

In december 1974, maanden nadat Ford aantrad, vielen Noord-Vietnamese troepen de provincie Phuoc Long binnen . Generaal Trần Văn Trà probeerde een Zuid-Vietnamese of Amerikaanse reactie op de invasie te peilen, evenals logistieke problemen op te lossen, voordat hij doorging met de invasie.

Terwijl de Noord-Vietnamese troepen oprukten, verzocht Ford het Congres om een ​​hulppakket van $ 722 miljoen voor Zuid-Vietnam goed te keuren, fondsen die waren beloofd door de regering-Nixon. Het congres stemde met ruime marge tegen het voorstel. Senator Jacob K. Javits bood "... grote bedragen voor evacuatie, maar geen stuiver voor militaire hulp". President Thieu trad op 21 april 1975 af en beschuldigde publiekelijk het gebrek aan steun van de Verenigde Staten voor de val van zijn land. Twee dagen later, op 23 april, hield Ford een toespraak op de Tulane University . In die toespraak kondigde hij aan dat de oorlog in Vietnam voorbij was "... wat Amerika betreft". De aankondiging werd op een daverend applaus onthaald.

1.373 Amerikaanse burgers en 5.595 Vietnamese en onderdanen van derde landen werden geëvacueerd uit de Zuid-Vietnamese hoofdstad Saigon tijdens Operatie Frequent Wind . Bij die operatie brachten militaire en Air America - helikopters evacués naar Amerikaanse marineschepen voor de kust gedurende een periode van ongeveer 24 uur van 29 tot 30 april 1975, onmiddellijk voorafgaand aan de val van Saigon . Tijdens de operatie landden er zoveel Zuid-Vietnamese helikopters op de schepen die de evacués namen, dat sommigen overboord werden geduwd om plaats te maken voor meer mensen. Andere helikopters, die nergens konden landen, werden opzettelijk in zee neergestort nadat ze hun passagiers hadden afgezet, dicht bij de schepen, terwijl hun piloten op het laatste moment uit het water sprongen om door reddingsboten te worden opgehaald.

Veel van de Vietnamese evacués mochten de Verenigde Staten binnenkomen op grond van de Indochina Migration and Refugee Assistance Act . In de wet van 1975 werd 455 miljoen dollar uitgetrokken voor de kosten van hulp bij de vestiging van Indochinese vluchtelingen. In totaal kwamen er in 1975 130.000 Vietnamese vluchtelingen naar de Verenigde Staten. In de jaren daarna ontsnapten er nog duizenden.

Oost Timor

Indonesische president Soeharto met Ford en Kissinger in Jakarta op 6 december 1975, een dag voor de Indonesische invasie van Oost-Timor .

De voormalige Portugese kolonie Oost-Timor riep in 1975 haar onafhankelijkheid uit. De Indonesische president Soeharto was een sterke bondgenoot van de VS in Zuidoost-Azië. In december 1975 besprak Soeharto de plannen om Oost-Timor binnen te vallen tijdens een ontmoeting met Ford en Henry Kissinger in de Indonesische hoofdstad Jakarta . Zowel Ford als Kissinger maakten duidelijk dat de VS geen bezwaar zouden hebben tegen de voorgestelde Indonesische annexatie van Oost-Timor . Volgens Ben Kiernan resulteerde de invasie en bezetting in de dood van bijna een kwart van de Timorese bevolking van 1975 tot 1981.

Mayaguez en Panmunjom

De overwinning van Noord-Vietnam op het Zuiden leidde tot een aanzienlijke verschuiving in de politieke wind in Azië, en de regeringsfunctionarissen van Ford maakten zich zorgen over een daaruit voortvloeiend verlies van Amerikaanse invloed daar. De regering heeft twee keer bewezen bereid te zijn krachtig te reageren op uitdagingen voor haar belangen in de regio, een keer toen troepen van de Rode Khmer een Amerikaans schip in internationale wateren in beslag namen en opnieuw toen Amerikaanse militaire officieren werden gedood in de gedemilitariseerde zone (DMZ) tussen Noord- en Zuid-Korea.

De eerste crisis was het Mayaguez- incident . In mei 1975, kort na de val van Saigon en de verovering van Cambodja door de Rode Khmer , namen Cambodjanen het Amerikaanse koopvaardijschip Mayaguez in internationale wateren in beslag. Ford stuurde mariniers om de bemanning te redden, maar de mariniers landden op het verkeerde eiland en stuitten op onverwacht harde tegenstand op het moment dat, onbekend voor de VS, de matrozen van Mayaguez werden vrijgelaten. Bij de operatie werden twee militaire transporthelikopters met de mariniers voor de aanvalsoperatie neergeschoten, en 41 Amerikaanse militairen werden gedood en 50 gewond, terwijl ongeveer 60 Rode Khmer-soldaten werden gedood. Ondanks de Amerikaanse verliezen werd de operatie in de Verenigde Staten als een succes beschouwd en in de nasleep genoot Ford een boost van 11 punten in zijn goedkeuringsclassificaties. De Amerikanen die tijdens de operatie omkwamen, werden de laatsten die hun namen op de Vietnam Veterans Memorial- muur in Washington, DC hebben geschreven

Sommige historici hebben betoogd dat de regering-Ford de behoefte voelde om krachtig op het incident te reageren, omdat het werd opgevat als een Sovjetcomplot. Maar werk van Andrew Gawthorpe, gepubliceerd in 2009, gebaseerd op een analyse van de interne discussies van de regering, toont aan dat het nationale veiligheidsteam van Ford begreep dat de inbeslagname van het schip een lokale, en misschien zelfs toevallige, provocatie was door een onvolwassen Khmer-regering. Niettemin voelden ze de noodzaak om krachtig te reageren om verdere provocaties door andere communistische landen in Azië te ontmoedigen.

De tweede crisis, bekend als het bijlmoordincident , vond plaats in Panmunjom , een dorp in de DMZ tussen de twee Korea's. Aangemoedigd door de moeilijkheden van de VS in Vietnam voerde Noord-Korea een campagne van diplomatieke druk en kleine militaire intimidatie om de VS ervan te overtuigen zich terug te trekken uit Zuid-Korea. Toen, in augustus 1976, doodden Noord-Koreaanse troepen twee Amerikaanse officieren en verwondden Zuid-Koreaanse bewakers die bezig waren met het kappen van een boom in de Joint Security Area van Panmunjom . De aanval viel samen met een bijeenkomst van de Conferentie van Niet-Gebonden Naties in Colombo , Sri Lanka, waar Kim Jong-il , de zoon van de Noord-Koreaanse leider Kim Il-sung , het incident presenteerde als een voorbeeld van Amerikaanse agressie, wat hielp bij het beveiligen van de goedkeuring van een motie waarin wordt opgeroepen tot een terugtrekking van de VS uit het Zuiden.

Tijdens bestuursvergaderingen uitte Kissinger de bezorgdheid dat het noorden de VS zou zien als "de papieren tijgers van Saigon" als ze niet zouden reageren, en Ford was het met die beoordeling eens. Na verschillende opties te hebben overwogen, besloot de Ford-administratie dat het nodig was om met een groot vertoon van geweld te reageren . Een groot aantal grondtroepen ging de boom omhakken, terwijl tegelijkertijd de luchtmacht werd ingezet, waaronder B-52-bommenwerpervluchten boven Panmunjom. De Noord-Koreaanse regering trok zich terug en liet het kappen van bomen doorgaan, en bood later een ongekende officiële verontschuldiging aan.

moordpogingen

Een chaotisch tafereel van autocolonnes omringd door een menigte mensen, waaronder politie en pers
Reactie direct na de tweede moordaanslag

Ford was tijdens zijn presidentschap het doelwit van twee moordpogingen. In Sacramento, Californië , op 5 september 1975, richtte Lynette "Squeaky" Fromme , een volgeling van Charles Manson , een Colt .45-kaliber pistool op Ford en haalde de trekker over van dichtbij . Terwijl ze dat deed, greep Larry Buendorf , een agent van de geheime dienst, het pistool en Fromme werd in hechtenis genomen. Ze werd later veroordeeld voor poging tot moord op de president en werd veroordeeld tot levenslang in de gevangenis; ze werd voorwaardelijk vrijgelaten op 14 augustus 2009, na 34 jaar te hebben gediend.

naar het pistool en maakte haar schot af; de kogel raakte een muur ongeveer 15 cm boven en rechts van Ford's hoofd, ketste toen af ​​en raakte een taxichauffeur, die licht gewond was. Moore werd later veroordeeld tot levenslang in de gevangenis. Ze werd voorwaardelijk vrijgelaten op 31 december 2007, na 32 jaar te hebben gediend.

Gerechtelijke benoemingen

hoge Raad

John Paul Stevens , de enige benoeming bij het Hooggerechtshof van Ford.

In 1975 benoemde Ford John Paul Stevens als Associate Justice van het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten om de aftredende rechter William O. Douglas te vervangen . Stevens was een rechter van het Amerikaanse Hof van Beroep voor het Zevende Circuit , benoemd door president Nixon. Tijdens zijn ambtstermijn als leider van het Huis van de Republikeinen had Ford het voortouw genomen bij pogingen om Douglas te laten afzetten. Na te zijn bevestigd, stelde Stevens uiteindelijk enkele conservatieven teleur door de kant van de liberale vleugel van het Hof te kiezen met betrekking tot de uitkomst van veel belangrijke kwesties. Toch prees Ford in 2005 Stevens. "Hij heeft zijn land goed gediend", zei Ford over Stevens, "met waardigheid, intellect en zonder partijdige politieke zorgen."

Andere gerechtelijke benoemingen

Ford benoemde 11 rechters voor de Amerikaanse hoven van beroep en 50 rechters voor de Amerikaanse districtsrechtbanken .

1976 presidentsverkiezingen

Gouverneur Ronald Reagan feliciteert president Ford nadat de president met succes de Republikeinse nominatie van 1976 heeft gewonnen, terwijl Bob Dole , Nancy Reagan en Nelson Rockefeller toekijken.

Ford stemde er met tegenzin in om in 1976 kandidaat te worden, maar eerst moest hij een uitdaging aangaan voor de nominatie van de Republikeinse partij. Voormalig gouverneur van Californië Ronald Reagan en de conservatieve vleugel van de partij verweten Ford dat hij niet meer deed in Zuid-Vietnam , de akkoorden van Helsinki ondertekende en onderhandelde om het Panamakanaal af te staan . (De onderhandelingen over het kanaal gingen door onder president Carter, die uiteindelijk de Torrijos-Carter-verdragen ondertekende .) Reagan lanceerde zijn campagne in de herfst van 1975 en won talloze voorverkiezingen , waaronder North Carolina , Texas , Indiana en Californië , maar slaagde er niet in een meerderheid te behalen van afgevaardigden; Reagan trok zich terug uit de race op de Republikeinse Conventie in Kansas City , Missouri . De conservatieve opstand leidde er wel toe dat Ford de meer liberale vice-president Nelson Rockefeller liet vallen ten gunste van de Amerikaanse senator Bob Dole uit Kansas .

Naast het pardongeschil en het aanhoudende anti-republikeinse sentiment, moest Ford een overvloed aan negatieve mediabeelden tegengaan. Chevy Chase deed vaak grappen tijdens Saturday Night Live , waarbij hij Ford imiteerde , die tijdens zijn ambtstermijn twee keer was zien struikelen. Zoals Chase opmerkte: "Hij vermeldde zelfs in zijn eigen autobiografie dat het gedurende een bepaalde periode een effect had dat de verkiezingen tot op zekere hoogte beïnvloedde."

De verkiezingscampagne van Ford in 1976 profiteerde van het feit dat hij een zittende president was tijdens verschillende jubileumevenementen die werden gehouden in de aanloop naar het Bicentennial van de Verenigde Staten . Het vuurwerk in Washington, DC op 4 juli werd voorgezeten door de president en nationaal uitgezonden. Op 7 juli 1976 waren de president en de first lady gastheer bij een staatsdiner van het Witte Huis voor koningin Elizabeth II en prins Philip van het Verenigd Koninkrijk, dat werd uitgezonden op het openbare omroepnetwerk . De 200e verjaardag van de Slag bij Lexington en Concord in Massachusetts gaf Ford de gelegenheid om een ​​toespraak te houden voor 110.000 mensen in Concord, waarin de noodzaak van een sterke nationale verdediging werd erkend, getemperd met een pleidooi voor "verzoening, geen verwijt" en "wederopbouw, geen rancune" tussen de Verenigde Staten en degenen die een "bedreiging voor de vrede" zouden vormen. Ford sprak de vorige dag in New Hampshire en veroordeelde de groeiende trend in de richting van grote overheidsbureaucratie en pleitte voor een terugkeer naar "basis-Amerikaanse deugden".

Twee mannen staan ​​op podia op een podium.  De man aan de rechterkant spreekt terwijl hij gebaart naar de man aan de linkerkant.  Twee andere mannen zitten met hun gezicht naar de podia.
Jimmy Carter en Ford in een presidentieel debat , 23 september 1976.

Op de televisie uitgezonden presidentiële debatten werden voor het eerst sinds de verkiezingen van 1960 opnieuw ingevoerd. Als zodanig werd Ford de eerste zittende president die hieraan deelnam. Carter schreef later zijn overwinning in de verkiezingen toe aan de debatten, die zeiden dat ze "de kijkers reden gaven om te denken dat Jimmy Carter iets te bieden had". Het keerpunt kwam in het tweede debat toen Ford blunderde door te stellen: "Er is geen Sovjet-overheersing van Oost-Europa en er zal nooit een Ford-regering zijn." Ford zei ook dat hij niet "geloofde dat de Polen zichzelf gedomineerd zien door de Sovjet-Unie". In een interview jaren later zei Ford dat hij van plan was te impliceren dat de Sovjets nooit de geesten zouden verpletteren van Oost-Europeanen die op zoek waren naar onafhankelijkheid. De formulering was echter zo onhandig dat vraagsteller Max Frankel zichtbaar ongelovig was bij het antwoord.

verkiezingsuitslag 1976

Uiteindelijk won Carter de verkiezingen en ontving hij 50,1% van de stemmen en 297 kiesmannen , vergeleken met 48,0% en 240 kiesmannen voor Ford.

Post-voorzitterschap (1977-2006)

De controverse over het Nixon-pardon nam uiteindelijk af. De opvolger van Ford, Jimmy Carter, opende zijn inaugurele rede in 1977 door de vertrekkende president te prijzen en te zeggen: "Voor mezelf en voor onze natie wil ik mijn voorganger bedanken voor alles wat hij heeft gedaan om ons land te genezen."

Nadat ze het Witte Huis hadden verlaten, verhuisden de Fords naar Denver, Colorado. Ford investeerde met succes in olie met Marvin Davis , wat later een inkomen opleverde voor de kinderen van Ford.

Hij bleef optreden bij evenementen van historische en ceremoniële betekenis voor de natie, zoals presidentiële inauguraties en herdenkingsdiensten. In januari 1977 werd hij de president van Eisenhower Fellowships in Philadelphia , waarna hij van 1980 tot 1986 de voorzitter van de raad van toezicht was. Later in 1977 stemde hij er schoorvoetend mee in om geïnterviewd te worden door James M. Naughton, een journalist van de New York Times . die de opdracht kreeg om het overlijdensbericht van de voormalige president te schrijven, een artikel dat voorafgaand aan de uiteindelijke publicatie zou worden bijgewerkt. In 1979 publiceerde Ford zijn autobiografie, A Time to Heal (Harper/Reader's Digest, 454 pagina's). Een recensie in Foreign Affairs beschreef het als: "Sereen, onverstoorbaar, pretentieloos, zoals de auteur. Dit is de kortste en meest eerlijke van de recente presidentiële memoires, maar er zijn geen verrassingen, geen diepgaande peilingen naar motieven of gebeurtenissen. Niet meer hier dan in het oog springt."

Tijdens de ambtstermijn van zijn opvolger, Jimmy Carter, ontving Ford maandelijks briefingen van de hogere staf van president Carter over internationale en binnenlandse aangelegenheden, en werd hij altijd uitgenodigd om te lunchen in het Witte Huis wanneer hij in Washington, DC was. Hun hechte vriendschap ontwikkelde zich nadat Carter had het kantoor verlaten, met als katalysator hun reis samen naar de begrafenis van Anwar el-Sadat in 1981. Tot Fords dood bezochten Carter en zijn vrouw, Rosalynn , het huis van de Fords vaak. Ford en Carter waren ere-covoorzitters van de National Commission on Federal Election Reform in 2001 en van de Continuity of Government Commission in 2002.

Net als de presidenten Carter, George HW Bush en Bill Clinton was Ford ere-covoorzitter van de Council for Excellence in Government , een groep die zich inzet voor uitmuntendheid in overheidsprestaties, die leiderschapstrainingen geeft aan federale topmedewerkers. Hij wijdde ook veel tijd aan zijn liefde voor golf, vaak zowel privé als in openbare evenementen met komiek Bob Hope , een oude vriend. In 1977 schoot hij een hole-in-one tijdens een Pro-am die werd gehouden in samenwerking met de Danny Thomas Memphis Classic in de Colonial Country Club in Memphis, Tennessee . Hij was gastheer van de Jerry Ford Invitational in Vail, Colorado van 1977 tot 1996.

In 1977 richtte Ford het Gerald R. Ford Institute of Public Policy op aan het Albion College in Albion, Michigan , om studenten een opleiding in openbaar beleid te geven. In april 1981 opende hij de Gerald R. Ford Library in Ann Arbor, Michigan , op de noordelijke campus van zijn alma mater, de Universiteit van Michigan , in september gevolgd door het Gerald R. Ford Museum in Grand Rapids.

Ford overwoog een run voor de Republikeinse nominatie in 1980 , waarbij hij talloze kansen om in raden van bestuur te dienen afzag om zijn opties open te houden voor een rematch met Carter. Ford viel Carter's gedrag van de SALT II-onderhandelingen en het buitenlands beleid in het Midden-Oosten en Afrika aan. Velen hebben betoogd dat Ford ook zijn imago als "toevallige president" wilde uitbannen en een ambtstermijn op zich wilde winnen. Ford geloofde ook dat de meer conservatieve Ronald Reagan Carter niet zou kunnen verslaan en de zittende een tweede termijn zou geven. Ford werd aangemoedigd door zijn voormalige minister van Buitenlandse Zaken, Henry Kissinger, evenals Jim Rhodes uit Ohio en Bill Clements uit Texas om de race te maken. Op 15 maart 1980 kondigde Ford aan dat hij zou afzien van een run voor de Republikeinse nominatie en beloofde hij de uiteindelijke kandidaat te steunen.

Op 16 juli 1980 (dag 3 van de Republikeinse Nationale Conventie van 1980 ) overlegt Gerald Ford met Bob Dole , Howard Baker en Bill Brock alvorens een besluit te nemen om uiteindelijk het aanbod af te wijzen om als de running mate van Ronald Reagan te dienen.

Na het behalen van de Republikeinse nominatie in 1980, beschouwde Ronald Reagan zijn voormalige rivaal Ford als een potentiële vice-presidentiële running mate, maar de onderhandelingen tussen de Reagan- en Ford-kampen op de Republikeinse Nationale Conventie waren niet succesvol. Ford stelde zijn aanvaarding afhankelijk van Reagan's instemming met een ongekend "co-voorzitterschap", waardoor Ford de macht kreeg om belangrijke benoemingen in de uitvoerende macht te controleren (zoals Kissinger als minister van Buitenlandse Zaken en Alan Greenspan als minister van Financiën). Nadat hij deze voorwaarden had verworpen, bood Reagan de vice-presidentiële nominatie aan in plaats daarvan aan George HW Bush. Ford verscheen wel in een campagnecommercial voor het Reagan-Bush-ticket, waarin hij verklaarde dat het land "beter gediend zou zijn door een Reagan-presidentschap dan door een voortzetting van het zwakke en politiek geschikte beleid van Jimmy Carter". Op 8 oktober 1980 zei Ford dat de betrokkenheid van voormalig president Nixon bij de algemene verkiezingen een negatieve invloed zou kunnen hebben op de Reagan-campagne: "Ik denk dat het veel nuttiger zou zijn geweest als meneer Nixon tijdens deze campagne op de achtergrond was gebleven. veel gunstiger geweest voor Ronald Reagan."

Op 3 oktober 1980 gaf Ford Carter de schuld van diens beschuldiging van ineffectiviteit van de kant van de Federal Reserve Board vanwege zijn benoeming van de meeste van zijn leden: "President Carter, wanneer het moeilijk wordt, zal alles doen om zijn eigen politieke huid. Deze laatste actie van de president is laf."

Na de poging tot moord op Ronald Reagan , vertelde Ford verslaggevers tijdens een inzamelingsactie voor Thomas Kean dat criminelen die vuurwapens gebruiken de doodstraf moeten krijgen als iemand gewond raakt met het wapen.

In september 1981 adviseerde Ford Reagan om niet toe te geven aan de eisen van Wall Street en zijn eigen agenda voor het economisch beleid van de VS te volgen tijdens een optreden op Good Morning America : "Hij moet de goeroes van Wall Street niet laten beslissen wat de economische toekomst van dit land zal zijn. Ze hebben het bij het verkeerde eind naar mijn mening." Op 20 oktober 1981 verklaarde Ford tijdens een persconferentie dat het stoppen van het Saoedische wapenpakket van de regering-Reagan een grote negatieve impact zou kunnen hebben op de Amerikaanse betrekkingen in het Midden-Oosten.

Op 24 maart 1982 betuigde Ford zijn goedkeuring aan het economisch beleid van president Reagan, terwijl hij ook de mogelijkheid aangaf dat Reagan door het Congres met een patstelling zou worden geconfronteerd als hij niet bereid was compromissen te sluiten terwijl hij in Washington was.

Ford richtte in 1982 het jaarlijkse AEI World Forum op en trad toe tot het American Enterprise Institute als een vooraanstaand fellow. Hij kreeg ook een eredoctoraat aan de Central Connecticut State University op 23 maart 1988.

Tijdens een ontvangst om geld in te zamelen in augustus 1982, verklaarde Ford zijn verzet tegen een grondwetswijziging die de VS verplicht om een ​​begroting in evenwicht te hebben, daarbij verwijzend naar de noodzaak om "leden van het Huis en de Senaat te kiezen die onmiddellijk zullen handelen wanneer het Congres bijeenkomt met meer verantwoordelijkheid in fiscale aangelegenheden." Ford nam deel aan de tussentijdse verkiezingen van 1982 en reisde in oktober van dat jaar naar Tennessee om Republikeinse kandidaten te helpen.

In januari 1984 werd een door Ford en Carter ondertekende brief vrijgegeven waarin de wereldleiders werden aangespoord om hun mislukte poging om een ​​einde te maken aan de honger in de wereld, uit te breiden en naar secretaris-generaal van de Verenigde Naties Javier Pérez de Cuéllar te sturen .

. Bork's benoeming werd verworpen met een stemming van 58-42.

In 1987 verscheen Ford's Humor and the Presidium , een boek met grappige politieke anekdotes.

In 1988 was Ford lid van verschillende raden van bestuur, waaronder Commercial Credit, Nova Pharmaceutical, The Pullman Company , Tesoro Petroleum en Tiger International, Inc. Ford werd ook ere-directeur van Citigroup , een functie die hij tot aan zijn dood bekleedde.

In oktober 1990 verscheen Ford in Gettysburg, Pennsylvania met Bob Hope om de honderdste verjaardag van de geboorte van voormalig president Dwight D. Eisenhower te herdenken , waar de twee een plaquette onthulden met de handtekeningen van elke levende voormalige president.

.

Op de Republikeinse Nationale Conventie van 1992 vergeleek Ford de verkiezingscyclus met zijn verlies tegen Carter in 1976 en drong aan op aandacht voor de verkiezing van een Republikeins congres: "Als u op 3 november wilt veranderen, mijn vrienden, moet u niet beginnen bij het Witte Huis, maar in het Capitool van de Verenigde Staten. Het congres heeft, zoals elk schoolkind weet, de macht in handen. Bijna 40 jaar lang hebben de Democratische meerderheden vastgehouden aan de beproefde New Deal-formule, belasting en belasting, uitgaven en besteden, kiezen en kiezen." (De Republikeinen zouden later beide Huizen van het Congres winnen bij de tussentijdse verkiezingen van 1994. )

Ford voegt zich bij president Bill Clinton en voormalige presidenten George HW Bush en Jimmy Carter op het podium bij de inwijding van de George HW Bush Presidential Library and Museum aan de Texas A&M University , 6 november 1997
Twee mannen in pakken worden geflankeerd door twee vrouwen in formele jurken, staande naast een grote verjaardagstaart met brandende kaarsen en bloemen.  De taart is versierd met de tekst "Happy 90th Birthday President Ford".
Ford op zijn 90ste verjaardag met Laura Bush , president George W. Bush en Betty Ford in de eetzaal van het Witte Huis in 2003

In april 1997 ondertekende Ford samen met president

Op 20 januari 1998 zei Ford tijdens een interview in zijn huis in Palm Springs dat de kandidaat van de Republikeinse Partij bij de presidentsverkiezingen van 2000 zou verliezen als de partij ultraconservatief zou worden in hun idealen: het politieke spectrum, zullen we geen Republikeinse president kiezen. Ik maak me zorgen dat de partij deze ultraconservatieve lijn inslaat. We zouden van de Democraten moeten leren: toen ze ultraliberale kandidaten aanvoerden, wonnen ze niet."

In de aanloop naar de afzetting van president Clinton overlegde Ford met voormalig president Carter en de twee kwamen overeen om niet in het openbaar te spreken over de controverse, een pact dat werd verbroken door Carter bij het beantwoorden van een vraag van een student aan Emory University .

In oktober 2001 brak Ford met conservatieve leden van de Republikeinse Partij door te stellen dat homoseksuele en lesbische stellen "gelijk behandeld zouden moeten worden. Punt." Hij werd de hoogste Republikein die volledige gelijkheid voor homo's en lesbiennes omarmde, verklaarde dat hij van mening was dat er een federaal amendement zou moeten komen dat discriminatie op het gebied van homo's verbiedt en sprak zijn hoop uit dat de Republikeinse Partij homo- en lesbische kiezers zou bereiken. Hij was ook lid van de Republikeinse Unity Coalition, die The New York Times beschreef als "een groep prominente Republikeinen, waaronder voormalig president Gerald R. Ford, die zich inzet om seksuele geaardheid een non-issue te maken in de Republikeinse Partij".

Op 22 november 2004 benoemde de Republikeinse gouverneur van New York, George Pataki , Ford en de andere levende voormalige presidenten (Carter, George HW Bush en Bill Clinton) tot ereleden van de raad van bestuur die het World Trade Center herbouwde .

In een vooraf opgenomen interview onder embargo met Bob Woodward van The Washington Post in juli 2004, verklaarde Ford dat hij het "zeer sterk" oneens was met de keuze van de regering-Bush van de vermeende massavernietigingswapens van Irak als rechtvaardiging voor haar besluit om Irak binnen te vallen , en noemde het een "grote fout" die geen verband houdt met de nationale veiligheid van de Verenigde Staten en aangeeft dat hij niet ten oorlog zou zijn getrokken als hij president was geweest. De details van het interview werden pas na de dood van Ford vrijgegeven, zoals hij had gevraagd.

Gezondheidsproblemen

Op 4 april 1990 werd Ford opgenomen in het Eisenhower Medisch Centrum voor een operatie om zijn linkerknie te vervangen. Orthopedisch chirurg Dr. Robert Murphy zei: "Fords gehele linkerknie werd vervangen door een kunstgewricht, inclusief delen van het aangrenzende dijbeen of dijbeen en scheenbeen, of beenbot."

Ford kreeg twee kleine beroertes tijdens de Republikeinse Nationale Conventie van 2000 , maar herstelde snel nadat hij was opgenomen in het Hahnemann University Hospital . In januari 2006 bracht hij 11 dagen door in het Eisenhower Medical Center in de buurt van zijn woonplaats in Rancho Mirage, Californië , voor de behandeling van longontsteking . Op 23 april 2006 bezocht president George W. Bush Ford iets meer dan een uur in zijn huis in Rancho Mirage. Dit was Ford's laatste publieke optreden en produceerde de laatst bekende openbare foto's, videobeelden en spraakopnames.

Tijdens zijn vakantie in Vail, Colorado , werd Ford in juli 2006 twee dagen in het ziekenhuis opgenomen wegens kortademigheid. Op 15 augustus werd hij voor testen en evaluatie opgenomen in het St. Mary's Hospital van de Mayo Clinic in Rochester, Minnesota . Op 21 augustus werd gemeld dat hij een pacemaker had gekregen . Op 25 augustus onderging hij een angioplastiek in de Mayo Clinic. Op 28 augustus werd Ford ontslagen uit het ziekenhuis en keerde hij met zijn vrouw Betty terug naar hun huis in Californië. Op 13 oktober zou hij de inwijding bijwonen van een gebouw van zijn naamgenoot, de Gerald R. Ford School of Public Policy aan de Universiteit van Michigan, maar vanwege een slechte gezondheid en op advies van zijn artsen was hij niet aanwezig. De vorige dag was Ford het Eisenhower Medical Center binnengegaan voor geheime tests; hij werd op 16 oktober vrijgelaten. In november 2006 was hij aan een bed in zijn studeerkamer gekluisterd.

Dood en erfenis

Ford opgebaard in de rotonde van het Capitool

Ford stierf op 26 december 2006 in zijn huis in Rancho Mirage, Californië , aan arteriosclerotische cerebrovasculaire ziekte en diffuse arteriosclerose . Hij had eindstadium coronaire hartziekte en ernstige aortastenose en insufficiëntie, veroorzaakt door verkalkte verandering van een van zijn hartkleppen. Op het moment van zijn dood was Ford de langstlevende Amerikaanse president , met 93 jaar en 165 dagen (45 dagen langer dan Ronald Reagan, wiens record hij overtrof). Hij stierf op de 34e verjaardag van de dood van president Harry S. Truman ; hij was het laatst overgebleven lid van de Warren Commission .

in Grand Rapids, Michigan.

Scouting was zo belangrijk voor Ford dat zijn familie Scouts vroeg om deel te nemen aan zijn begrafenis. Een paar geselecteerde Scouts dienden als boden in de Nationale Kathedraal. Ongeveer 400 Eagle Scouts maakten deel uit van de begrafenisstoet, waar ze een erewacht vormden terwijl de kist voorbijging voor het museum.

Ford selecteerde het lied dat tijdens zijn begrafenisstoet in het Capitool van de Verenigde Staten zou worden gespeeld. Na zijn dood in december 2006 speelde de Marching Band van de Universiteit van Michigan nog een laatste keer het vechtlied van de school voor hem, voor zijn laatste rit vanaf de luchthaven Gerald R. Ford in Grand Rapids, Michigan.

De staat Michigan gaf opdracht en diende een standbeeld van Ford in bij de National Statuary Hall Collection , ter vervanging van Zachariah Chandler . Het werd onthuld op 3 mei 2011, in de Capitol Rotunda. Aan de rechterkant staat een citaat uit een eerbetoon van Tip O'Neill , voorzitter van het Huis aan het einde van Fords presidentschap: "God is goed voor Amerika geweest, vooral in moeilijke tijden. Ten tijde van de burgeroorlog, hij gaf ons Abraham Lincoln. En ten tijde van Watergate gaf hij ons Gerald Ford - de juiste man op het juiste moment die in staat was onze natie weer samen te brengen." Aan de rechterkant staan ​​woorden uit Fords beëdigde toespraak: "Onze grondwet werkt. Onze grote republiek is een regering van wetten en niet van mannen. Hier regeert het volk."

Ford's vrouw, Betty Ford, stierf op 8 juli 2011.

Priveleven

Familie

Toen hij over zijn moeder en stiefvader sprak, zei Ford: "Mijn stiefvader was een geweldig persoon en mijn moeder even geweldig. Dus ik had geen beter recept kunnen schrijven voor een geweldige gezinsopvoeding."

Ford had drie halfbroers en -zussen uit het tweede huwelijk van Leslie King Sr., zijn biologische vader: Marjorie King (1921-1993), Leslie Henry King (1923-1976) en Patricia Jane King (1925-1980). Ze zagen elkaar nooit als kinderen, en hij kende ze helemaal niet tot 1960. Ford kende zijn biologische vader pas toen hij 17 was, toen zijn ouders hem vertelden over de omstandigheden van zijn geboorte. Dat jaar benaderde zijn biologische vader, die door Ford werd beschreven als een "zorgeloze, welgestelde man die niet echt gaf om de hoop en dromen van zijn eerstgeboren zoon", Ford terwijl hij aan het wachten was in een Grand Rapids. restaurant. De twee "handhaafden een sporadisch contact" tot de dood van Leslie King Sr. in 1941.

Een man in een pak leidt een bloemendragende vrouw bij de hand en loopt een kapel uit.
De Fords op hun trouwdag, 15 oktober 1948

Op 15 oktober 1948 trouwde Ford met Elizabeth Bloomer (1918-2011) in de Grace Episcopal Church in Grand Rapids; het was zijn eerste en enige huwelijk en haar tweede huwelijk. Ze was eerder getrouwd en, na een huwelijk van vijf jaar, gescheiden van William Warren.

Ze kwam zelf uit Grand Rapids, maar had een aantal jaren in New York City gewoond, waar ze werkte als model voor John Robert Powers en als danseres in de hulpgroep van de Martha Graham Dance Company. Op het moment van hun verloving voerde Ford campagne voor wat zijn eerste van 13 termijnen zou zijn als lid van het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten. De bruiloft werd uitgesteld tot kort voor de verkiezingen omdat, zoals The New York Times meldde in een profiel van Betty Ford uit 1974, "Jerry Ford zich kandidaat stelde voor het Congres en niet zeker wist hoe de kiezers zouden denken over zijn huwelijk met een gescheiden exdancer."

Het echtpaar kreeg vier kinderen: Michael Gerald, geboren in 1950, John Gardner (bekend als Jack) geboren in 1952, Steven Meigs , geboren in 1956, en Susan Elizabeth , geboren in 1957.

Burgerlijke en broederlijke organisaties

Ford was lid van verschillende maatschappelijke en broederlijke organisaties, waaronder de Junior Chamber of Commerce (Jaycees), American Legion , AMVETS , Benevolent and Protective Order of Elks , Sons of the Revolution , Veterans of Foreign Wars , en was een alumnus van Delta Kappa Epsilon in Michigan.

Vrijmetselarij

Ford werd op 30 september 1949 ingewijd in de vrijmetselarij . Later zei hij in 1975: "Toen ik mijn plicht als meestermetselaar op me nam - overigens met mijn drie jongere broers - herinnerde ik me de waarde die mijn eigen vader aan die order hechtte. Maar ik had geen idee dat ik ooit zou worden toegevoegd aan het gezelschap van de vader van ons land en 12 andere leden van de orde die ook als presidenten van de Verenigde Staten dienden." Ford werd op 26 september 1962 tot 33° Scottish Rite Mason benoemd. In april 1975 werd Ford met eenparigheid van stemmen verkozen tot Honorary Grand Master of the International Supreme Council, Order of DeMolay, een functie die hij bekleedde tot januari 1977. Ford ontving de graden van York Rite Masonry (hoofdstuk en graden van de Raad) tijdens een speciale ceremonie in het Oval Office op 11 januari 1977, tijdens zijn ambtstermijn als president van de Verenigde Staten.

Ford was ook lid van de Shriners en de Royal Order of Jesters ; beide zijn aangesloten organen van de vrijmetselarij.

Publiek imago

President Bush in pak staat naast de Fords in vrijetijdskleding voor hun gele huis.
President George W. Bush met Ford en zijn vrouw Betty op 23 april 2006

Ford is de enige persoon die het presidentiële ambt bekleedt zonder te zijn gekozen als president of vice-president. De keuze van Ford om het vacante vice-voorzitterschap in te vullen was gebaseerd op Fords reputatie van openheid en eerlijkheid. "In al de jaren dat ik in het Huis zat, heb ik meneer Ford nooit een oneerlijke verklaring weten af ​​te leggen, noch een verklaring die gedeeltelijk waar en gedeeltelijk onwaar was. Hij heeft nooit geprobeerd een verklaring te verdoezelen en ik heb hem nooit een onvriendelijk woord horen uitspreken ', zei Martha Griffiths .

Het vertrouwen dat het Amerikaanse publiek in hem had, werd snel en ernstig aangetast door zijn gratie van Nixon. Desalniettemin geven velen achteraf toe dat hij respectvol met aanzienlijke waardigheid een grote verantwoordelijkheid heeft vervuld die hij niet had gezocht.

Ondanks zijn atletische staat van dienst en opmerkelijke carrièreprestaties, verwierf Ford een reputatie als een onhandige, sympathieke en eenvoudige man . Een incident in 1975, toen hij struikelde bij het verlaten van Air Force One in Oostenrijk, werd beroemd en herhaaldelijk geparodieerd door Chevy Chase op Saturday Night Live , waardoor Fords imago als een kluns werd versterkt. Andere stukken van het alledaagse beeld werden toegeschreven aan zijn onvermijdelijke vergelijking met Nixon, zijn midwesterse sloomheid en zijn zelfverachting.

onderscheidingen

buitenlandse onderscheidingen

voor zijn besluit om Richard Nixon gratie te verlenen om de pijn die Amerika ondervond over Watergate te stoppen.

De volgende zijn vernoemd naar Ford:

Zie ook

Referenties

Bibliografie

  • Brinkley, Douglas (2007). Gerard R. Ford . New York, New York. ISBN 978-0-8050-6909-9.
    korte biografie
  • Kanon, James. Gerald R. Ford: An Honorable Life (Ann Arbor: University of Michigan Press, 2013) 482 pp officiële biografie door een lid van de Ford-administratie
    • Kanon, James (1993). Tijd en kans: afspraak Gerald R. Ford met geschiedenis . Ann Arbor: Universiteit van Michigan Press. ISBN 978-0-472-08482-1.
      oudere volledige biografie
  • Conley, Richard S. "Presidential Influence and Minority Party Liaison on Veto Overrides: Nieuw bewijs van het Ford-voorzitterschap". Amerikaans politiek onderzoek 2002 30 # 1: 34-65. ISSN  1532-673X Volledige tekst : in Swetswise
  • Firestone, Bernard J.; Ugrinsky, Alexej, eds. (1992). Gerald R. Ford en de politiek van Amerika na Watergate . Westport, Conn.: Greenwood Press. ISBN 978-0-313-28009-2.
  • Greene, John Robert (1992). De grenzen van de macht: de regeringen van Nixon en Ford . Bloomington: Indiana University Press. ISBN 978-0-253-32637-9.
  • Greene, John Robert (1995). . Lawrence: University Press van Kansas. ISBN 978-0-7006-0639-9.
    , de belangrijkste wetenschappelijke studie
  • Hersey, John Richard. De president: een minuut per minuut verslag van een week uit het leven van Gerald Ford. New York: Alfred A. Knopf. 1975.
  • Hult, Karen M. en Walcott, Charles E. Empowerment van het Witte Huis: bestuur onder Nixon, Ford en Carter . University Press van Kansas, 2004.
  • Jespersen, T. Christopher. "Kissinger, Ford, en het Congres: het zeer bittere einde in Vietnam". Pacific Historical Review 2002 71 # 3: 439-473. Online
  • Jespersen, T. Christopher. "The Bitter End en de verloren kans in Vietnam: het Congres, de Ford-administratie en de strijd om Vietnam, 1975-1976". Diplomatieke geschiedenis 2000 24 # 2: 265-293. Online
  • Kaufman, Scott (2017). Ambitie, pragmatisme en partij: een politieke biografie van Gerald R. Ford . Lawrence, Kansas: University Press van Kansas. ISBN 978-0-7006-2500-0.
    laatste volledige biografie
  • Maynard, Christopher A. "Vervaardiging van kiezersvertrouwen: een video-analyse van de Amerikaanse 1976 presidentiële en vice-presidentiële debatten". Historisch tijdschrift voor film, radio en televisie 1997 17 # 4: 523-562. ISSN  0143-9685 Volledige tekst : in
  • Moran, Andrew D. "Meer dan een conciërge: het economisch beleid van Gerald R. Ford." Presidentiële Studies Quarterly 41,1 (2011): 39-63. online
  • Schoenebaum, Eleonora. Politieke profielen: de Nixon/Ford-jaren (1979) online , korte biografieën van meer dan 500 politieke en nationale leiders.
  • Williams, Daniel K. The Election of the Evangelical: Jimmy Carter, Gerald Ford en de presidentiële wedstrijd van 1976 (University Press of Kansas, 2020) online recensie

Primaire bronnen

Officiële sites

Berichtgeving in de media

Ander