Iran-Contra-affaire -
Iran–Contra affair

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Iran-Contra-affaire
President Ronald Reagan ontmoet assistenten op Iran-Contra.jpg
Reagan ontmoet (van links naar rechts) minister van Defensie Caspar Weinberger , minister van Buitenlandse Zaken George Shultz , procureur-generaal Ed Meese en stafchef Don Regan in het Oval Office
Datum
Ook gekend als McFarlane-affaire (in Iran), Iran-Contra-schandaal, Iran-Contra, Irangate, Reagangate
Deelnemers Ronald Reagan , George HW Bush , Robert McFarlane , Caspar Weinberger , Hezbollah , Contra's , Oliver North , Manucher Ghorbanifar , John Poindexter , Manuel Antonio Noriega

De Iran-Contra-affaire ( Perzisch :

ماجرای ایران-کنترا
‎, Spaans : Caso Irán-Contra ), vaak aangeduid als het Iran-Contra-schandaal , de McFarlane-affaire (in Iran), of gewoon Iran-Contra , was een politiek schandaal in de Verenigde Staten die plaatsvonden tijdens de tweede termijn van de regering-Reagan . Hoge regeringsfunctionarissen faciliteerden in het geheim de verkoop van wapens aan de Khomeini- regering van de Islamitische Republiek Iran , waarvoor een wapenembargo gold . De regering hoopte de opbrengst van de wapenverkoop te gebruiken om de Contra's in Nicaragua te financieren . Onder het Boland-amendement was verdere financiering van de contra's door de regering door het Congres verboden.

. Sommigen binnen de regering-Reagan hoopten dat de verkoop Iran zou beïnvloeden om Hezbollah ertoe te brengen de gijzelaars vrij te laten. De eerste wapenverkopen die aan Iran werden toegestaan, waren echter in 1981, voordat de Amerikaanse gijzelaars in Libanon waren genomen.

Nadat de wapenverkoop in november 1986 werd onthuld, verscheen Reagan op de nationale televisie en verklaarde dat de wapenoverdrachten inderdaad hadden plaatsgevonden, maar dat de Verenigde Staten geen wapens ruilden voor gijzelaars. Het onderzoek werd belemmerd toen grote hoeveelheden documenten met betrekking tot de affaire werden vernietigd of achtergehouden voor onderzoekers door regeringsfunctionarissen van Reagan. Op 4 maart 1987 hield Reagan nog een nationale televisietoespraak, waarbij hij de volledige verantwoordelijkheid voor de affaire op zich nam en verklaarde dat "wat begon als een strategische opening naar Iran, bij de uitvoering ervan verslechterde in het verhandelen van wapens voor gijzelaars".

De affaire werd onderzocht door het Amerikaanse Congres en door de driekoppige, door Reagan benoemde Tower Commission . Geen van beide onderzoeken vond bewijs dat president Reagan zelf op de hoogte was van de omvang van de meerdere programma's. Bovendien werd de plaatsvervangend procureur-generaal van de Verenigde Staten, Lawrence Walsh, in december 1986 benoemd tot onafhankelijk raadsman om mogelijke criminele acties van functionarissen die bij het plan betrokken waren, te onderzoeken. Uiteindelijk werden enkele tientallen overheidsfunctionarissen aangeklaagd, waaronder de toenmalige minister van Defensie Caspar Weinberger . Elf veroordelingen resulteerde, waarvan sommige in beroep werden ontruimd.

De rest van degenen die aangeklaagd of veroordeeld waren, kregen allemaal gratie in de laatste dagen van het presidentschap van George HW Bush , die op het moment van de affaire vice-president was. Voormalig Onafhankelijke Raad Walsh merkte op dat Bush bij het verlenen van gratie leek te hebben voorkomen dat hij zelf betrokken zou worden door bewijs dat aan het licht kwam tijdens het Weinberger-proces, en merkte op dat er een patroon was van "bedrog en obstructie" door Bush, Weinberger en andere hoge regeringsfunctionarissen van Reagan. Walsh diende zijn eindrapport in op 4 augustus 1993 en schreef later een verslag van zijn ervaringen als raadsman, Firewall: The Iran-Contra Conspiracy and Cover-Up .

Achtergrond

, had Iran dringend wapens en reserveonderdelen nodig voor zijn huidige wapens. Nadat Ronald Reagan op 20 januari 1981 aantrad als president, zwoer hij door te gaan met het beleid van Carter om de wapenverkoop aan Iran te blokkeren op grond van het feit dat Iran het terrorisme steunde.

Een groep hoge regeringsfunctionarissen van Reagan in de Senior Interdepartmental Group voerde op 21 juli 1981 een geheime studie uit en concludeerde dat het wapenembargo niet effectief was omdat Iran altijd elders wapens en reserveonderdelen voor zijn Amerikaanse wapens kon kopen, terwijl tegelijkertijd de wapenembargo opende de deur voor Iran om in de Sovjet-invloedssfeer te vallen, aangezien het Kremlin Iran wapens zou kunnen verkopen als de Verenigde Staten dat niet zouden doen. De conclusie was dat de Verenigde Staten Iran wapens moesten gaan verkopen zodra het politiek mogelijk was om te voorkomen dat Iran in de Sovjet invloedssfeer zou vallen. Tegelijkertijd leidde het openlijk verklaarde doel van ayatollah Khomeini om zijn islamitische revolutie naar het hele Midden-Oosten te exporteren en de regeringen van Irak, Koeweit, Saoedi-Arabië en de andere staten rond de Perzische Golf omver te werpen, ertoe dat de Amerikanen Khomeini zagen als een grote bedreiging voor de Verenigde Staten.

In het voorjaar van 1983 lanceerden de Verenigde Staten Operatie Staunch , een brede diplomatieke poging om andere landen over de hele wereld ervan te overtuigen geen wapens of reserveonderdelen voor wapens aan Iran te verkopen. Dit was in ieder geval een deel van de reden waarom de Iran-Contra-affaire zo vernederend bleek voor de Verenigde Staten toen het verhaal voor het eerst naar buiten kwam in november 1986 dat de VS zelf wapens aan Iran verkocht.

Op hetzelfde moment dat de Amerikaanse regering haar opties over de verkoop van wapens aan Iran overwoog,

Gedurende het fiscale jaar 1985 mogen geen middelen die beschikbaar zijn voor de Centrale Inlichtingendienst, het Ministerie van Defensie of enige andere instantie of entiteit van de Verenigde Staten die betrokken is bij inlichtingenactiviteiten, worden verplicht of besteed met als doel of die tot gevolg kunnen hebben dat ze rechtstreekse steun verlenen of indirecte militaire of paramilitaire operaties in Nicaragua door een natie, organisatie, groep, beweging of individu.

In strijd met het Boland-amendement gingen hoge functionarissen van de regering-Reagan door met het in het geheim bewapenen en trainen van de Contra's en het leveren van wapens aan Iran, een operatie die zij "de Enterprise" noemden. Gezien de sterke afhankelijkheid van de Contra's van Amerikaanse militaire en financiële steun, dreigde het tweede Boland-amendement de Contra-beweging te breken, en leidde ertoe dat president Reagan in 1984 beval dat de Nationale Veiligheidsraad (NSC) "de Contra's met lichaam en ziel bij elkaar houdt

".
", ongeacht waar het Congres voor heeft gestemd.

Een belangrijk juridisch debat in het centrum van de Iran-Contra-affaire betrof de vraag of de NSC een van de "andere instanties of entiteiten van de Verenigde Staten die betrokken zijn bij inlichtingenactiviteiten" was die onder het Boland-amendement valt. De regering-Reagan beweerde van niet, en velen in het Congres voerden aan van wel. De meerderheid van constitutionele geleerden heeft beweerd dat de NSC inderdaad onder de reikwijdte van het tweede Boland-amendement viel, hoewel het amendement de NSC niet bij naam noemde. De bredere constitutionele kwestie die op het spel stond, was de macht van het Congres versus de macht van het presidentschap. De regering-Reagan voerde aan dat, omdat de grondwet het recht om buitenlands beleid te voeren aan de uitvoerende macht toekende, haar pogingen om de regering van Nicaragua omver te werpen een presidentieel voorrecht waren dat het Congres niet het recht had om te proberen een halt toe te roepen via de Boland-amendementen. Daarentegen voerden congresleiders aan dat de grondwet het Congres de controle over de begroting had toegewezen, en het Congres had het volste recht om die bevoegdheid te gebruiken om geen projecten te financieren zoals pogingen om de regering van Nicaragua omver te werpen die zij afkeurden. Als onderdeel van de poging om het Boland-amendement te omzeilen, richtte de NSC "de Enterprise" op, een wapensmokkelnetwerk onder leiding van een gepensioneerde Amerikaanse luchtmachtofficier die wapenhandelaar Richard Secord werd en die wapens leverde aan de Contra's. Het was ogenschijnlijk een operatie van de particuliere sector, maar werd in feite gecontroleerd door de NSC. Om "de Enterprise" te financieren, was de regering-Reagan voortdurend op zoek naar fondsen die van buiten de Amerikaanse regering kwamen om de letter van het Boland-amendement niet expliciet te schenden, hoewel de pogingen om alternatieve financiering voor de contra's te vinden geschonden waren de geest van het Boland-amendement. Ironisch genoeg werd in oktober 1986, een maand voordat het schandaal uitbrak, de militaire hulp aan de Contra's hersteld met toestemming van het Congres.

Wapenverkoop aan Iran

Zoals gemeld in The New York Times in 1991 leidden "aanhoudende beschuldigingen dat campagnefunctionarissen van Reagan een deal hadden gesloten met de Iraanse regering van ayatollah Ruhollah Khomeini in de herfst van 1980" tot "beperkte onderzoeken". Hoe 'beperkt' ook, uit die onderzoeken bleek dat 'kort na haar aantreden in 1981 de regering-Reagan in het geheim en abrupt het beleid van de Verenigde Staten veranderde'. Geheime Israëlische wapenverkopen en -zendingen naar Iran begonnen in dat jaar, zelfs toen "de regering-Reagan" in het openbaar een ander gezicht toonde en "agressief een openbare campagne promootte... om de wereldwijde overdracht van militaire goederen naar Iran te stoppen". The New York Times legt uit: "Iran had in die tijd dringend behoefte aan wapens en reserveonderdelen voor zijn in Amerika gemaakte arsenaal om zichzelf te verdedigen tegen Irak, dat het in september 1980 had aangevallen", terwijl "Israël [een bondgenoot van de VS] geïnteresseerd in het gaande houden van de oorlog tussen Iran en Irak om ervoor te zorgen dat deze twee potentiële vijanden met elkaar bezig blijven." Generaal-majoor Avraham Tamir, een hoge functionaris van het Israëlische Ministerie van Defensie in 1981, zei dat er een "mondelinge overeenkomst" was om de verkoop van "reserveonderdelen" aan Iran toe te staan. Dit was gebaseerd op een "begrip" met secretaris Alexander Haig (wat een Haig-adviseur ontkende). Dit account werd met een paar aanpassingen bevestigd door een voormalige hoge Amerikaanse diplomaat. De diplomaat beweerde dat "[Ariel] Sharon het had geschonden en dat Haig zich terugtrok...". Een voormalige "hoge" CIA-functionaris die begin jaren tachtig berichten zag over wapenverkopen aan Iran door Israël, schatte dat het totaal ongeveer $ 2 miljard per jaar was - maar zei ook: "De mate waarin het werd gesanctioneerd, weet ik niet weten."

Op 17 juni 1985 schreef de Nationale Veiligheidsadviseur Robert McFarlane een Richtlijn Nationale Veiligheidsbesluiten die de Verenigde Staten van Amerika opriep om toenadering te zoeken tot de Islamitische Republiek Iran. De krant las:

Binnen Iran vindt een dynamische politieke evolutie plaats. Instabiliteit als gevolg van de druk van de oorlog tussen Irak en Iran, economische achteruitgang en onderlinge gevechten tussen het regime creëren het potentieel voor grote veranderingen binnen Iran. De Sovjet-Unie is beter gepositioneerd dan de VS om elke machtsstrijd die leidt tot veranderingen van het Iraanse regime uit te buiten en ervan te profiteren ... De VS zouden westerse bondgenoten en vrienden moeten aanmoedigen om Iran te helpen aan zijn invoervereisten te voldoen om zo de aantrekkelijkheid van Sovjetbijstand ... Dit omvat de levering van geselecteerde militaire uitrusting.

Minister van Defensie Caspar Weinberger was zeer negatief en schreef op zijn exemplaar van McFarlane's krant: "Dit is bijna te absurd om er commentaar op te geven ... alsof je Kadhafi naar Washington vraagt ​​voor een gezellig gesprek." Staatssecretaris George Shultz was ook tegen en verklaarde dat de Verenigde Staten, nadat ze Iran in januari 1984 tot staatssponsor van terrorisme hadden aangewezen, hoe konden ze dan wapens aan Iran verkopen? Alleen de directeur van de Central Intelligence Agency William Casey steunde het plan van McFarlane om wapens aan Iran te verkopen.

waarvan werd aangenomen dat deze op zoek was naar toenadering. met de Verenigde Staten; na de transactie zouden de Verenigde Staten Israël terugbetalen met dezelfde wapens, terwijl ze geldelijke voordelen zouden ontvangen. McFarlane schreef in een memo aan Shultz en Weinberger:

De kortetermijndimensie betreft de zeven gijzelaars; de langetermijndimensie omvat het opzetten van een privédialoog met Iraanse functionarissen over de bredere betrekkingen ... Ze zochten specifiek de levering van 100 TOW-raketten uit Israël ...

Het plan werd op 18 juli 1985 en opnieuw op 6 augustus 1985 met president Reagan besproken. Shultz waarschuwde Reagan tijdens de laatste bijeenkomst dat "we ons gewoon aan het bewapenen waren voor gijzelaars en dat we het niet moesten doen."

De Amerikanen geloofden dat er in de islamitische republiek een gematigde factie bestond onder leiding van Akbar Hashemi Rafsanjani , de machtige spreker van de Majlis die werd gezien als een leidende potentiële opvolger van Khomeini en die naar verluidt toenadering tot de Verenigde Staten zou willen. De Amerikanen geloofden dat Rafsanjani de macht had om Hezbollah te bevelen de Amerikaanse gijzelaars te bevrijden en een relatie met hem aan te gaan door Iran wapens te verkopen zou Iran uiteindelijk weer binnen de Amerikaanse invloedssfeer plaatsen. Het blijft onduidelijk of Rafsanjani echt toenadering tot de Verenigde Staten wilde of gewoon regeringsfunctionarissen van Reagan bedroog die bereid waren te geloven dat hij een gematigde was die toenadering zou zoeken. Rafsanjani, wiens bijnaam "de haai" is, werd door de Britse journalist Patrick Brogan beschreven als een man van grote charme en formidabele intelligentie, bekend om zijn subtiliteit en meedogenloosheid wiens motieven in de Iran-Contra-affaire volledig mysterieus blijven. De Israëlische regering eiste dat de verkoop van wapens op hoog niveau werd goedgekeurd door de regering van de Verenigde Staten, en toen McFarlane hen ervan overtuigde dat de Amerikaanse regering de verkoop goedkeurde, verplichtte Israël zich door ermee in te stemmen de wapens te verkopen.

In 1985 ging president Reagan het Bethesda Naval Hospital binnen voor een operatie aan darmkanker . Reagans herstel was ronduit ellendig, aangezien de 74-jarige president toegaf dat hij dagenlang weinig geslapen had, naast zijn immense fysieke ongemak. Terwijl artsen er zeker van leken te zijn dat de operatie succesvol was, was de ontdekking van zijn gelokaliseerde kanker een ontmoedigend besef voor Reagan. Door het herstelproces van andere patiënten te zien, evenals medische 'experts' op televisie die voorspelden dat zijn dood spoedig zou komen, werd Reagans typische optimistische kijk getemperd. Deze factoren droegen ongetwijfeld bij aan psychisch leed te midden van een toch al verontrustende situatie. Bovendien was Reagan's inroeping van het 25e amendement voorafgaand aan de operatie een riskante en ongekende beslissing die soepel onder de radar bleef gedurende de duur van de complexe situatie. Hoewel het slechts iets langer duurde dan de duur van de procedure (ongeveer zeven uur en 54 minuten), werd deze tijdelijke machtsoverdracht nooit formeel erkend door het Witte Huis. Later werd bekend dat deze beslissing was genomen op grond van het feit dat "Mr. Reagan en zijn adviseurs wilden niet dat zijn acties een definitie van arbeidsongeschiktheid zouden opleveren die toekomstige presidenten zou binden.” Reagan drukte deze machtsoverdracht uit in twee identieke brieven die werden gestuurd naar de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, afgevaardigde Thomas P. "Tip" O'Neill, en de president pro tempore van de senaat, senator Strom Thurmond.

Terwijl de president aan het herstellen was in het ziekenhuis, ontmoette McFarlane hem en vertelde hem dat vertegenwoordigers van Israël contact hadden opgenomen met de National Security Agency om vertrouwelijke informatie door te geven van wat Reagan later beschreef als de "gematigde" Iraanse factie onder leiding van Rafsanjani die zich verzette tegen de ayatollahs. harde anti-Amerikaanse politiek. Het bezoek van McFarlane in de ziekenhuiskamer van Reagan was het eerste bezoek van een ambtenaar buiten Donald Regan sinds de operatie. De ontmoeting vond plaats vijf dagen na de operatie en slechts drie dagen nadat de artsen het nieuws hadden gegeven dat zijn poliep kwaadaardig was. De drie deelnemers aan deze bijeenkomst hadden heel verschillende herinneringen aan wat er tijdens de 23 minuten durende bijeenkomst werd besproken. Maanden later verklaarde Reagan zelfs dat hij "zich niets kon herinneren van een ontmoeting in het ziekenhuis in juli met McFarlane en dat hij geen aantekeningen had waaruit een dergelijke ontmoeting zou blijken." Dit komt niet als een verrassing gezien de mogelijke korte- en langetermijneffecten van anesthesie op patiënten ouder dan 60 jaar, naast zijn reeds verzwakte fysieke en mentale toestand.

Volgens Reagan probeerden deze Iraniërs een rustige relatie met de Verenigde Staten op te bouwen, voordat ze formele relaties aangingen na de dood van de ouder wordende ayatollah. In Reagans verslag vertelde McFarlane aan Reagan dat de Iraniërs, om hun ernst te tonen, hadden aangeboden de Hezbollah-militanten over te halen de zeven Amerikaanse gijzelaars vrij te laten. McFarlane had een ontmoeting met de Israëlische tussenpersonen; Reagan beweerde dat hij dit toestond omdat hij geloofde dat het aangaan van relaties met een strategisch gelegen land, en het voorkomen van de Sovjet-Unie hetzelfde te doen, een gunstige zet was. Hoewel Reagan beweert dat de wapenverkopen aan een "gematigde" factie van Iraniërs waren, stelt het Walsh Iran/Contra-rapport dat de wapenverkopen "aan Iran" zelf waren, dat onder controle stond van de ayatollah.

Na de Israëlisch-VS-bijeenkomst vroeg Israël de Verenigde Staten om toestemming om een ​​klein aantal BGM-71 TOW- antitankraketten aan Iran te verkopen , met het argument dat dit de "gematigde" Iraanse factie zou helpen, door aan te tonen dat de groep daadwerkelijk hoge connecties op niveau met de Amerikaanse overheid. Reagan verwierp het plan aanvankelijk, totdat Israël informatie naar de Verenigde Staten stuurde waaruit bleek dat de "gematigde" Iraniërs tegen terrorisme waren en ertegen hadden gevochten. Nu hij een reden had om de "gematigden" te vertrouwen, keurde Reagan de transactie goed, die bedoeld was tussen Israël en de "gematigden" in Iran, waarbij de Verenigde Staten Israël terugbetalen. In zijn autobiografie uit 1990, An American Life , beweerde Reagan dat hij zeer toegewijd was aan het veiligstellen van de vrijlating van de gijzelaars; het was dit medeleven dat zogenaamd zijn steun voor de wapeninitiatieven motiveerde. De president verzocht de "gematigde" Iraniërs alles te doen wat in hun vermogen ligt om de gijzelaars van Hezbollah te bevrijden . Reagan drong er na het uitbreken van het schandaal eind 1986 altijd publiekelijk op aan dat het doel van de wapenhandel voor gijzelaars was om een ​​werkrelatie aan te gaan met de "gematigde" factie die met Rafsanjani was geassocieerd om het herstel van de Amerikaans-Iraanse alliantie na de spoedige te verwachten dood van Khomeini, een einde te maken aan de oorlog tussen Iran en Irak en een einde te maken aan de Iraanse steun aan het islamitisch terrorisme, terwijl het belang van de vrijlating van de gijzelaars in Libanon als een bijzaak wordt gebagatelliseerd. Daarentegen verklaarde Reagan, toen hij voor de Tower Commission getuigde, dat gijzeling de belangrijkste reden was om wapens aan Iran te verkopen.

Een BGM-71 TOW anti-tank geleide raket

De volgende wapens werden geleverd aan Iran:

  • Eerste wapenverkopen in 1981 (zie hierboven)
  • 20 augustus 1985 - 86 TOW antitankraketten
  • 14 september 1985 - nog 408 TOW's
  • 24 november 1985 - 18 Hawk luchtafweerraketten
  • 17 februari 1986 – 500 SLEPEN
  • 27 februari 1986 – 500 SLEPEN
  • 24 mei 1986 - 508 TOW's, 240 Hawk-reserveonderdelen
  • 4 augustus 1986 – Meer Hawk-reserveonderdelen
  • 28 oktober 1986 – 500 SLEPEN

Eerste wapenverkoop

De eerste wapenverkopen aan Iran begonnen in 1981, hoewel het officiële papieren spoor ze laat beginnen in 1985 (zie hierboven). Op 20 augustus 1985 stuurde Israël via wapenhandelaar Manucher Ghorbanifar 96 TOW-raketten van Amerikaanse makelij naar Iran . Vervolgens werden op 14 september 1985 nog 408 TOW-raketten afgeleverd. Op 15 september 1985, na de tweede levering, werd dominee Benjamin Weir vrijgelaten door zijn ontvoerders, de Islamic Jihad Organization . Op 24 november 1985 werden 18 Hawk luchtafweerraketten afgeleverd.

Wijzigingen in plannen

Robert McFarlane nam op 4 december 1985 ontslag en verklaarde dat hij meer tijd met zijn gezin wilde doorbrengen, en werd vervangen door admiraal John Poindexter . Twee dagen later ontmoette Reagan zijn adviseurs in het Witte Huis, waar een nieuw plan werd geïntroduceerd. Dit vroeg om een ​​kleine verandering in de wapentransacties: in plaats van dat de wapens naar de "gematigde" Iraanse groep gingen, zouden ze naar de "gematigde" Iraanse legerleiders gaan. Aangezien elke wapenlevering vanuit Israël door de lucht werd gedaan, zouden de gijzelaars die door Hezbollah werden vastgehouden, worden vrijgelaten. Israël zou door de Verenigde Staten worden vergoed voor de wapens. Hoewel de staatssecretaris George Shultz en de minister van Defensie Caspar Weinberger fel tegen het plan waren, werd het plan goedgekeurd door Reagan, die verklaarde: "We ruilden geen wapens voor gijzelaars, noch onderhandelden we met terroristen". In zijn aantekeningen van een bijeenkomst die op 7 december 1985 in het Witte Huis werd gehouden, schreef Weinberger dat hij Reagan vertelde dat dit plan onwettig was en schreef:

Ik heb met klem betoogd dat we een embargo hebben dat wapenverkoop aan Iran illegaal maakt en dat de president het niet kan schenden en dat het 'wassen' van transacties via Israël het niet legaal zou maken. Shultz, beaamde Don Regan.

In de aantekeningen van Weinberger zegt Reagan dat hij "aanklachten wegens onwettigheid kon beantwoorden, maar dat hij geen antwoord kon geven op de aanklacht dat 'de grote, sterke president Reagan' een kans om gijzelaars te bevrijden had laten liggen'. Nu vloog de gepensioneerde nationale veiligheidsadviseur McFarlane naar Londen om Israëli's en Ghorbanifar te ontmoeten in een poging de Iraniër te overtuigen zijn invloed te gebruiken om de gijzelaars vrij te laten voordat er wapentransacties plaatsvonden; dit plan werd door Ghorbanifar afgewezen.

Sandinistische regering, die de macht opeist na een verkiezing vol onregelmatigheden. [Zie destijds de Washington Post.] met de Iraniërs werden uitgevoerd via de NSC met admiraal Poindexter en zijn plaatsvervangend kolonel Noord, waarbij de Amerikaanse historici Malcolm Byrne en Peter Kornbluh schreven dat Poindexter veel macht aan Noord toekende "...die het beste uit de situatie maakte en vaak belangrijke zaken besliste in zijn eentje bizarre deals te sluiten met de Iraniërs en in naam van de president te handelen in zaken die ver buiten zijn bevoegdheid lagen. Al deze activiteiten bleven plaatsvinden in het kader van de brede toestemming van de president. Totdat de pers berichtte over het bestaan ​​van de operatie, niemand in de administratie twijfelde aan de bevoegdheid van het team van Poindexter en North om t beslissingen van de president". North stelde een opslag van $ 15 miljoen voor, terwijl gecontracteerde wapenhandelaar Ghorbanifar een eigen opslag van 41% toevoegde. Andere leden van de NSC waren voorstander van het plan van Noord; met grote steun heeft Poindexter het goedgekeurd zonder president Reagan op de hoogte te stellen, en het werd van kracht. Aanvankelijk weigerden de Iraniërs de wapens tegen de hoge prijs te kopen vanwege de buitensporige prijsverhogingen die werden opgelegd door North en Ghorbanifar. Ze gaven uiteindelijk toe en in februari 1986 werden 1.000 TOW-raketten naar het land verscheept. Van mei tot november 1986 waren er extra zendingen van diverse wapens en onderdelen.

Zowel de verkoop van wapens aan Iran als de financiering van de Contra's probeerden niet alleen het aangekondigde beleid van de regering te omzeilen, maar ook het Boland-amendement . Ambtenaren van de regering voerden aan dat de president (of in dit geval de regering), ongeacht of het Congres de middelen voor de contra's of een andere zaak zou beperken, door zou kunnen gaan door alternatieve financieringsmiddelen te zoeken, zoals particuliere entiteiten en buitenlandse regeringen. Financiering uit een ander land, Brunei , was mislukt toen de secretaris van North, Fawn Hall , de nummers van het Zwitserse bankrekeningnummer van North overzette . Een Zwitserse zakenman, plotseling 10 miljoen dollar rijker, waarschuwde de autoriteiten voor de fout. Het geld werd uiteindelijk met rente teruggegeven aan de sultan van Brunei .

Op 7 januari 1986 stelde John Poindexter aan Reagan een wijziging voor van het goedgekeurde plan: in plaats van te onderhandelen met de "gematigde" Iraanse politieke groep, zouden de Verenigde Staten onderhandelen met "gematigde" leden van de Iraanse regering. Poindexter vertelde Reagan dat Ghorbanifar belangrijke connecties had binnen de Iraanse regering, dus in de hoop op de vrijlating van de gijzelaars, keurde Reagan dit plan ook goed. In februari 1986 werden wapens rechtstreeks door de Verenigde Staten naar Iran verscheept (als onderdeel van het plan van Oliver North), maar geen van de gijzelaars werd vrijgelaten. De gepensioneerde nationale veiligheidsadviseur McFarlane voerde nog een internationale reis uit, deze naar Teheran – met een geschenk van een bijbel met een handgeschreven inscriptie van Ronald Reagan en, volgens George Cave , een cake gebakken in de vorm van een sleutel. Howard Teicher beschreef de taart als een grap tussen North en Ghorbanifar. McFarlane had rechtstreeks een ontmoeting met Iraanse functionarissen die banden hadden met Rafsanjani, die probeerden de Amerikaans-Iraanse betrekkingen aan te knopen in een poging de vier overgebleven gijzelaars te bevrijden.

De Amerikaanse delegatie bestond uit McFarlane, North, Cave (een gepensioneerde CIA-officier die in de jaren zestig en zeventig in Iran werkte), Teicher, de Israëlische diplomaat Amiram Nir en een CIA-vertaler. Ze kwamen op 25 mei 1986 aan in Teheran in een Israëlisch vliegtuig met vervalste Ierse paspoorten. Ook deze ontmoeting mislukte. Tot grote afschuw van McFarlane ontmoette hij geen ministers, maar in plaats daarvan ontmoette hij in zijn woorden "functionarissen van het derde en vierde niveau". Op een gegeven moment schreeuwde een boze McFarlane: "Omdat ik een minister ben, verwacht ik besluitvormers te ontmoeten. Anders kunt u met mijn staf werken." De Iraniërs vroegen om concessies, zoals de terugtrekking van Israël uit de Golanhoogten , die de Verenigde Staten verwierpen. Wat nog belangrijker is, McFarlane weigerde reserveonderdelen voor de Hawk-raketten te verzenden totdat de Iraniërs Hezbollah de Amerikaanse gijzelaars hadden vrijgelaten, terwijl de Iraniërs die volgorde wilden omkeren door eerst de reserveonderdelen te verzenden voordat de gijzelaars werden bevrijd. De verschillende onderhandelingsposities leidden ertoe dat de missie van McFarlane na vier dagen naar huis ging. Na het mislukken van het geheime bezoek aan Teheran, adviseerde McFarlane Reagan om niet meer met de Iraniërs te praten, een advies dat in de wind werd geslagen.

Latere transacties

Op 26 juli 1986 bevrijdde Hezbollah de Amerikaanse gijzelaar pater Lawrence Jenco , voormalig hoofd van de Katholieke Hulpdiensten in Libanon. Hierna verzocht William Casey , hoofd van de CIA, de Verenigde Staten om toestemming te geven voor het verzenden van een verzending van kleine raketonderdelen naar de Iraanse strijdkrachten als een manier om dankbaarheid te uiten. Casey rechtvaardigde dit verzoek ook door te stellen dat de contactpersoon in de Iraanse regering anders gezichtsverlies zou kunnen lijden of geëxecuteerd zou worden en dat gijzelaars zouden kunnen worden gedood. Reagan gaf toestemming voor de verzending om ervoor te zorgen dat die mogelijke gebeurtenissen niet zouden plaatsvinden. North gebruikte deze vrijlating om Reagan over te halen om over te schakelen op een "sequentieel" beleid om de gijzelaars één voor één te bevrijden, in plaats van het "alles of niets"-beleid dat de Amerikanen tot dan toe hadden gevolgd. Op dit punt waren de Amerikanen Ghobanifar beu, die had bewezen een oneerlijke tussenpersoon te zijn die van beide kanten speelde in zijn eigen commerciële voordeel. In augustus 1986 hadden de Amerikanen een nieuw contact gelegd in de Iraanse regering, Ali Hashemi Bahramani, de neef van Rafsanjani en een officier van de Revolutionaire Garde. Het feit dat de Revolutionaire Garde nauw betrokken was bij het internationale terrorisme leek de Amerikanen alleen maar meer naar Bahramani te trekken, die werd gezien als iemand met de invloed om het Iraanse beleid te veranderen. Richard Secord , een Amerikaanse wapenhandelaar, die werd gebruikt als contact met Iran, schreef aan North: "Mijn oordeel is dat we een nieuw en waarschijnlijk beter kanaal naar Iran hebben geopend". North was zo onder de indruk van Bahramani dat hij ervoor zorgde dat hij in het geheim Washington DC bezocht en hem om middernacht een rondleiding gaf door het Witte Huis.

North ontmoette Bahramani vaak in de zomer en herfst van 1986 in West-Duitsland, waar hij de wapenverkoop aan Iran besprak, de vrijlating van gijzelaars die door Hezbollah werden vastgehouden en de beste manier om president Saddam Hoessein van Irak omver te werpen en de oprichting van "een niet-vijandig regime in Bagdad". In september en oktober 1986 werden nog drie Amerikanen - Frank Reed, Joseph Cicippio en Edward Tracy - in Libanon ontvoerd door een afzonderlijke terroristische groepering, die hen eenvoudigweg "GI Joe" noemde, naar het populaire Amerikaanse speelgoed. De redenen voor hun ontvoering zijn onbekend, hoewel er wordt gespeculeerd dat ze zijn ontvoerd om de bevrijde Amerikanen te vervangen. Nog een originele gijzelaar, David Jacobsen, werd later vrijgelaten. De ontvoerders beloofden de resterende twee vrij te laten, maar de vrijlating gebeurde nooit.

Tijdens een geheime bijeenkomst in Frankfurt in oktober 1986 zei North tegen Bahramani dat "Saddam Hoessein moet gaan". North beweerde ook dat Reagan hem had gezegd Bahramani te vertellen dat: "Saddam Hoessein een klootzak is." Behramani deelde North tijdens een geheime bijeenkomst in Mainz mee dat Rafsanjani "voor zijn eigen politiek ... besloot alle groepen erbij te betrekken en hen een rol te geven." Zo zouden alle facties in de Iraanse regering samen verantwoordelijk zijn voor de besprekingen met de Amerikanen en "zou er geen interne oorlog zijn". Deze eis van Behramani veroorzaakte veel ontsteltenis aan Amerikaanse zijde, omdat het hen duidelijk maakte dat ze niet alleen te maken zouden hebben met een "gematigde" factie in de Islamitische Republiek, zoals de Amerikanen graag voor zichzelf deden, maar met alle facties in de Iraanse regering – inclusief degenen die erg betrokken waren bij terrorisme. Desondanks werden de gesprekken niet afgebroken.

Ontdekking en schandaal

North 's mugshot, na zijn arrestatie

Na een lek door Mehdi Hashemi , een hoge ambtenaar in de Islamitische Revolutionaire Garde, de Libanese tijdschrift Ash-Shiraa bloot van de regeling op 3 november 1986. Het lek kan zijn georkestreerd door een geheim team onder leiding van Arthur S. Moreau Jr. , assistent van de voorzitter van de United States Joint Chiefs of Staff, uit angst dat het plan uit de hand was gelopen.

Dit was het eerste openbare rapport over de wapens-voor-gijzelaars-deal. De operatie werd pas ontdekt nadat een luchtbrug van kanonnen ( Corporate Air Services HPF821 ) boven Nicaragua was neergehaald. Eugene Hasenfus , die door de Nicaraguaanse autoriteiten werd gevangengenomen nadat hij de vliegtuigcrash had overleefd, beweerde aanvankelijk tijdens een persconferentie op Nicaraguaanse bodem dat twee van zijn collega's, Max Gomez en Ramon Medina, voor de Central Intelligence Agency werkten . Later zei hij dat hij niet wist of ze dat wel of niet deden. De Iraanse regering bevestigde het Ash-Shiraa- verhaal en tien dagen nadat het verhaal voor het eerst was gepubliceerd, verscheen president Reagan op 13 november op de nationale televisie vanuit het Oval Office , met de mededeling:

Mijn doel was ... een signaal af te geven dat de Verenigde Staten bereid waren de vijandigheid tussen [de VS en Iran] te vervangen door een nieuwe relatie ... Tegelijkertijd namen we dit initiatief, we maakten duidelijk dat Iran zich moet verzetten tegen alle vormen van internationaal terrorisme als voorwaarde voor vooruitgang in onze relatie. De belangrijkste stap die Iran zou kunnen zetten, zo gaven we aan, zou zijn zijn invloed in Libanon aan te wenden om de vrijlating van alle daar vastgehouden gijzelaars te bewerkstelligen.

.

Tijdens het proces getuigde North dat hij op 21, 22 of 24 november getuige was van Poindexter die de enige ondertekende kopie van een presidentiële geheime actie-bevinding vernietigde die tot doel had de CIA-deelname aan de Hawk-rakettransport van november 1985 naar Iran toe te staan. De Amerikaanse procureur-generaal Edwin Meese gaf op 25 november toe dat winsten uit wapenverkoop aan Iran beschikbaar waren gesteld om de Contra-rebellen in Nicaragua bij te staan. Op dezelfde dag trad John Poindexter af en ontsloeg president Reagan Oliver North. Poindexter werd op 2 december 1986 vervangen door Frank Carlucci .

Toen het verhaal naar buiten kwam, spraken veel juridische en constitutionele geleerden hun ongenoegen uit over het feit dat de NSC, die slechts een adviesorgaan moest zijn om de president te helpen bij het formuleren van het buitenlands beleid, "operationeel" was geworden door een uitvoerend orgaan te worden dat heimelijk alleen het buitenlands beleid uitvoert . De National Security Act van 1947 , die de NSC oprichtte, gaf haar het vage recht om "andere functies en plichten met betrekking tot de inlichtingendienst uit te voeren die de National Security Council van tijd tot tijd kan opdragen." De NSC had echter gewoonlijk, hoewel niet altijd, als adviesbureau opgetreden tot de regering-Reagan, toen de NSC "operationeel" was geworden, een situatie die zowel door de Tower-commissie als door het Congres werd veroordeeld als een afwijking van de norm. De Amerikaanse historicus James Canham-Clyne beweerde dat de Iran-Contra-affaire en het "operationeel gaan" van de NSC geen afwijkingen van de norm waren, maar het logische en natuurlijke gevolg waren van het bestaan ​​van de "nationale veiligheidsstaat", de overvloed aan schimmige overheidsinstanties met budgetten van meerdere miljoenen dollars die werken met weinig toezicht van het Congres, de rechtbanken of de media, en voor wie het handhaven van de nationale veiligheid bijna alles rechtvaardigde. Canham-Clyne voerde aan dat de wet voor de "nationale veiligheidsstaat" een obstakel was dat moest worden overwonnen in plaats van iets dat moest worden gehandhaafd en dat de Iran-Contra-affaire gewoon "business as usual" was, iets dat hij beweerde dat de media misten door zich te concentreren op dat de NSC "operationeel is geworden".

In Veil: The Secret Wars of the CIA 1981-1987 beschrijft journalist Bob Woodward de rol van de CIA bij het faciliteren van de overdracht van fondsen van de wapenverkopen van Iran naar de Nicaraguaanse contra's onder leiding van Oliver North. Volgens Woodward gaf de toenmalige directeur van de CIA William J. Casey hem in februari 1987 toe dat hij op de hoogte was van het doorsluizen van geld naar de Contra's. De controversiële opname vond plaats terwijl Casey in het ziekenhuis lag voor een beroerte en volgens zijn vrouw niet kon communiceren. Op 6 mei 1987 stierf William Casey de dag nadat het Congres de openbare hoorzittingen over Iran-Contra begon. Onafhankelijke Counsel , Lawrence Walsh later schreef: "Independent Counsel verkregen geen bewijsstukken waaruit blijkt Casey wist of ingestemd met de afleiding Het enige rechtstreekse bewijs koppelen Casey vroeg kennis van de omleiding kwam van [Oliver] Noord.." Gust Avrakodos, die op dat moment verantwoordelijk was voor de wapenleveringen aan de Afghanen, was ook op de hoogte van de operatie en verzette zich er fel tegen, met name tegen het misbruiken van fondsen die aan de Afghaanse operatie waren toegewezen. Volgens zijn Midden-Oosterse experts was de operatie zinloos omdat de gematigden in Iran niet in staat waren de fundamentalisten uit te dagen. Hij werd echter overstemd door Clair George.

Toren Commissie

Op 25 november 1986 kondigde president Reagan de oprichting aan van een Special Review Board om de zaak te onderzoeken; de volgende dag benoemde hij voormalig senator John Tower , voormalig minister van Buitenlandse Zaken Edmund Muskie en voormalig nationaal veiligheidsadviseur Brent Scowcroft om als leden te dienen. Deze Presidentiële Commissie trad op 1 december in werking en werd bekend als de Tower Commission . De belangrijkste doelstellingen van de commissie waren om onderzoek te doen naar "de omstandigheden rond de Iran-Contra-zaak, andere casestudies die sterke en zwakke punten zouden kunnen onthullen in de werking van het systeem van de Nationale Veiligheidsraad onder stress, en de manier waarop dat systeem heeft gediend acht verschillende presidenten sinds de oprichting in 1947". De Tower Commission was de eerste presidentiële commissie die de Nationale Veiligheidsraad beoordeelde en evalueerde.

President Reagan (midden) ontvangt het rapport van de Tower Commission in de kabinetskamer van het Witte Huis; John Tower is aan de linkerkant en Edmund Muskie is aan de rechterkant, 1987.

President Reagan verscheen op 2 december 1986 voor de Tower Commission om vragen over zijn betrokkenheid bij de affaire te beantwoorden. Toen hem werd gevraagd naar zijn rol bij het goedkeuren van de wapendeals, verklaarde hij eerst dat hij dat had gedaan; later leek hij zichzelf tegen te spreken door te stellen dat hij zich daar niets van kon herinneren. In zijn autobiografie uit 1990, An American Life , erkent Reagan dat hij toestemming heeft gegeven voor de verzendingen naar Israël.

Het door de Tower Commission gepubliceerde rapport werd op 26 februari 1987 aan de president overhandigd. De Commissie had 80 getuigen van het plan geïnterviewd, waaronder Reagan, en twee tussenpersonen in de wapenhandel: Manucher Ghorbanifar en Adnan Khashoggi . Het 200 pagina's tellende rapport was het meest uitgebreide van alle uitgebrachte, kritiek op de acties van Oliver North, John Poindexter, Caspar Weinberger en anderen. Het stelde vast dat president Reagan niet op de hoogte was van de omvang van het programma, vooral niet van het doorsluizen van fondsen naar de Contra's, hoewel het beweerde dat de president betere controle had moeten hebben over het personeel van de Nationale Veiligheidsraad. Het rapport bekritiseerde Reagan zwaar omdat hij niet goed toezicht hield op zijn ondergeschikten of zich niet bewust was van hun acties. Een belangrijk resultaat van de Tower Commission was de consensus dat Reagan meer naar zijn nationale veiligheidsadviseur had moeten luisteren, waardoor die voorzitter meer macht had gekregen.

Congrescommissies die de affaire onderzoeken

In januari 1987 kondigde het Congres aan dat het een onderzoek zou openen naar de Iran-Contra-affaire. Afhankelijk van iemands politieke perspectief, was het congresonderzoek naar de Iran-Contra-affaire ofwel een poging van de wetgevende macht om controle te krijgen over een uit de hand gelopen uitvoerende tak, een partijdige "heksenjacht" door de Democraten tegen een Republikeinse regering of een zwakke poging van het Congres dat veel te weinig deed om het 'keizerlijke presidentschap' in toom te houden dat op hol geslagen was door talloze wetten te overtreden. Het door de Democraten gecontroleerde Congres van de Verenigde Staten bracht op 18 november 1987 zijn eigen rapport uit, waarin stond dat "als de president niet wist wat zijn nationale veiligheidsadviseurs aan het doen waren, hij dat had moeten doen." Het congresrapport schreef dat de president "uiteindelijke verantwoordelijkheid" droeg voor het wangedrag door zijn assistenten, en dat zijn regering "geheimhouding, bedrog en minachting voor de wet" vertoonde. Het las ook dat "de centrale resterende vraag de rol is van de president in de Iran-Contra-affaire. Op dit kritieke punt laten het versnipperen van documenten door Poindexter, North en anderen, en de dood van Casey, het verslag onvolledig".

Nasleep

Reagan betuigde zijn spijt over de situatie in een nationaal televisietoespraak van het Oval Office op 4 maart 1987, en in twee andere toespraken. Reagan had te midden van het schandaal al drie maanden niet rechtstreeks met het Amerikaanse volk gesproken en hij bood de volgende verklaring voor zijn stilzwijgen:

De reden dat ik je nog niet eerder heb gesproken is deze: je verdient de waarheid. En hoe frustrerend het wachten ook was, ik vond het ongepast om naar u toe te komen met schetsmatige rapporten, of mogelijk zelfs onjuiste verklaringen, die dan gecorrigeerd zouden moeten worden, waardoor er nog meer twijfel en verwarring ontstond. Dat is er genoeg geweest.

Reagan nam vervolgens de volledige verantwoordelijkheid voor de gepleegde daden:

Allereerst wil ik zeggen dat ik de volledige verantwoordelijkheid neem voor mijn eigen acties en voor die van mijn administratie. Hoe boos ik ook ben over activiteiten die zonder mijn medeweten worden ondernomen, ik ben nog steeds verantwoordelijk voor die activiteiten. Hoe teleurgesteld ik ook ben in sommigen die mij gediend hebben, ik ben nog steeds degene die verantwoording moet afleggen aan het Amerikaanse volk voor dit gedrag.

Ten slotte erkende de president dat zijn eerdere beweringen dat de VS geen wapens voor gijzelaars ruilden, onjuist waren:

Een paar maanden geleden vertelde ik het Amerikaanse volk dat ik geen wapens ruilde voor gijzelaars. Mijn hart en mijn beste bedoelingen vertellen me nog steeds dat dat waar is, maar de feiten en het bewijs vertellen me dat het niet zo is. Zoals de Tower Board meldde, verslechterde wat begon als een strategische opening naar Iran, in de uitvoering ervan, in het verhandelen van wapens voor gijzelaars. Dit druist in tegen mijn eigen overtuigingen, tegen het beleid van de overheid en tegen de oorspronkelijke strategie die we voor ogen hadden.

Tot op de dag van vandaag is de rol van Reagan in deze transacties niet definitief bekend. Het is onduidelijk wat Reagan precies wist en wanneer, en of de wapenverkoop werd ingegeven door zijn verlangen om de Amerikaanse gijzelaars te redden. Oliver North schreef: "Ronald Reagan wist en keurde veel goed van wat er gebeurde met zowel het Iraanse initiatief als de privé-inspanningen namens de contra's en hij ontving regelmatig gedetailleerde briefings over beide... Ik twijfel er niet aan dat hij vertelde over het gebruik van reststoffen voor de Contra's, en dat hij het met enthousiasme goedkeurde." Handgeschreven notities van minister van Defensie Weinberger geven aan dat de president op de hoogte was van mogelijke gijzelingen met Iran, evenals van de verkoop van Hawk- en TOW-raketten aan wat hem werd verteld dat het "gematigde elementen" binnen Iran waren. Aantekeningen gemaakt door Weinberger op 7 december 1985 vermelden dat Reagan zei dat "hij de beschuldigingen van onwettigheid kon beantwoorden, maar dat hij geen antwoord kon geven op de beschuldiging [ sic ] dat 'de grote, sterke president Reagan een kans om gijzelaars te bevrijden liet voorbijgaan'". Het door de Republikeinen geschreven "Report of the Congressional Committees Investigating the Iran-Contra Affair" kwam tot de volgende conclusie:

Er is enige twijfel en onenigheid over het niveau waarop hij ervoor koos om de details van de operatie te volgen. Het lijdt echter geen twijfel dat ... [dat] de president het Amerikaanse beleid ten aanzien van Nicaragua heeft bepaald, met weinig of geen dubbelzinnigheden, en vervolgens ondergeschikten min of meer vrij heeft gelaten om het uit te voeren.

In eigen land zorgde de affaire voor een daling van de populariteit van president Reagan. Volgens een opiniepeiling van The New York Times / CBS News leed zijn waarderingscijfers aan "de grootste daling ooit voor een Amerikaanse president in de geschiedenis", van 67% tot 46% in november 1986 . De "Teflon-president", zoals Reagan door critici werd genoemd, overleefde de affaire echter en zijn waarderingscijfer herstelde zich.

Internationaal was de schade groter. Magnus Ranstorp schreef: "De bereidheid van de VS om concessies te doen met Iran en de Hezbollah gaf niet alleen aan zijn tegenstanders het signaal dat gijzeling een buitengewoon nuttig instrument was om politieke en financiële concessies voor het Westen af ​​te dwingen, maar ondermijnde ook elke geloofwaardigheid van de Amerikaanse kritiek op andere afwijking van staten van de principes van geen-onderhandeling en geen concessie aan terroristen en hun eisen."

In Iran werd Mehdi Hashemi , de uitlekster van het schandaal, in 1987 geëxecuteerd, naar verluidt voor activiteiten die niets met het schandaal te maken hadden. Hoewel Hashemi een volledige videobekentenis aflegde van tal van ernstige beschuldigingen, vinden sommige waarnemers het samenvallen van zijn lek en de daaropvolgende vervolging zeer verdacht.

In 1994, slechts vijf jaar na zijn vertrek, kondigde president Reagan aan dat bij hem de ziekte van Alzheimer was vastgesteld. Lawrence Walsh, die in 1986 tot Independent Council werd benoemd om de transacties te onderzoeken, suggereerde later dat de afnemende gezondheid van Reagan een rol zou kunnen hebben gespeeld bij zijn aanpak van de situatie. Walsh merkte echter op dat hij geloofde dat de "instincten van president Reagan voor het welzijn van het land juist waren".

aanklachten

  • Caspar Weinberger , minister van Defensie , werd op 16 juni 1992 aangeklaagd voor twee beschuldigingen van meineed en één keer voor belemmering van de rechtsgang . Weinberger kreeg op 24 december 1992 gratie van George HW Bush , voordat hij berecht werd.
  • Robert C. McFarlane , Nationale Veiligheidsadviseur, veroordeeld voor het achterhouden van bewijs, maar kreeg na een pleidooi slechts twee jaar voorwaardelijk. Later gratie verleend door president George HW Bush .
  • Elliott Abrams , adjunct- staatssecretaris , veroordeeld voor het achterhouden van bewijs, maar kreeg na een pleidooi slechts een proeftijd van twee jaar. Later gratie verleend door president George HW Bush .
  • Alan D. Fiers , hoofd van de Centraal-Amerikaanse taskforce van de CIA, veroordeeld voor het achterhouden van bewijs en veroordeeld tot een proeftijd van een jaar. Later gratie verleend door president George HW Bush .
  • Clair George , hoofd van Covert Ops-CIA, veroordeeld op twee beschuldigingen van meineed, maar kreeg gratie van president George HW Bush voordat hij veroordeeld werd.
  • Oliver North , lid van de Nationale Veiligheidsraad, werd aangeklaagd op 16 aanklachten. Een jury veroordeelde hem voor het accepteren van een illegale fooi, belemmering van een congresonderzoek en vernietiging van documenten. De veroordelingen werden in hoger beroep vernietigd omdat zijn rechten op het vijfde amendement mogelijk zijn geschonden door het gebruik van zijn geïmmuniseerde openbare getuigenis en omdat de rechter de misdaad van vernietiging van documenten ten onrechte aan de jury had uitgelegd.
  • Fawn Hall , de secretaresse van Oliver North, kreeg immuniteit van vervolging op beschuldiging van samenzwering en het vernietigen van documenten in ruil voor haar getuigenis.
  • Jonathan Scott Royster, contactpersoon voor Oliver North, kreeg immuniteit van vervolging op beschuldiging van samenzwering en het vernietigen van documenten in ruil voor zijn getuigenis.
  • Nationale veiligheidsadviseur John Poindexter werd veroordeeld voor vijf aanklachten van samenzwering, belemmering van de rechtsgang, meineed , oplichting van de regering en het wijzigen en vernietigen van bewijsmateriaal. Een panel van het DC Circuit vernietigde de veroordelingen op 15 november 1991 om dezelfde reden dat de rechtbank die van Oliver North had vernietigd, en met dezelfde 2 tegen 1 stem. De Hoge Raad weigerde de zaak te behandelen.
  • Duane Clarridge . Hij was een voormalige hoge ambtenaar van de CIA en werd in november 1991 aangeklaagd wegens zeven aanklachten van meineed en valse verklaringen met betrekking tot een verzending naar Iran in november 1985. Pardon voor het proces door president George HW Bush .
  • Richard V. Secord . Voormalig generaal-majoor van de luchtmacht, die betrokken was bij wapenoverdrachten naar Iran en het doorsluizen van geld naar Contra's, pleitte in november 1989 schuldig aan het afleggen van valse verklaringen aan het Congres en werd veroordeeld tot een proeftijd van twee jaar. Als onderdeel van zijn pleidooiovereenkomst stemde Secord ermee in om meer waarheidsgetrouwe getuigenissen af ​​te leggen in ruil voor het ontslag van de resterende strafrechtelijke aanklachten tegen hem.
  • Albert Hakim . Als zakenman pleitte hij in november 1989 schuldig aan het aanvullen van het salaris van North door een hek van $ 13.800 voor North te kopen met geld van 'de Enterprise', een reeks buitenlandse bedrijven die Hakim in Iran-Contra gebruikte. Bovendien pleit het Zwitserse bedrijf Lake Resources Inc., dat wordt gebruikt voor het opslaan van geld van wapenverkopen aan Iran om aan de Contra's te geven, schuldig aan het stelen van overheidseigendommen. Hakim kreeg een proeftijd van twee jaar en een boete van $ 5.000, terwijl Lake Resources Inc. werd bevolen om te ontbinden.
  • Thomas G. Clines . Een voormalige clandestiene dienstofficier van de CIA. Volgens speciaal aanklager Walsh verdiende hij bijna $ 883.000 bij het helpen van gepensioneerde luchtmacht generaal-majoor Richard V. Secord en Albert Hakim bij het uitvoeren van de geheime operaties van "de Enterprise". Hij werd aangeklaagd voor het verzwijgen van het volledige bedrag van zijn Enterprise-winsten voor de belastingjaren 1985 en 1986, en voor het niet aangeven van zijn buitenlandse financiële rekeningen. Hij werd veroordeeld en zat 16 maanden in de gevangenis, de enige Iran-Contra-beklaagde die een gevangenisstraf heeft uitgezeten.

De onafhankelijke raadsman , Lawrence E. Walsh , koos ervoor om North of Poindexter niet opnieuw te berechten. In totaal werden enkele tientallen mensen onderzocht door het kantoor van Walsh.

De betrokkenheid van George HW Bush

Op 27 juli 1986 informeerde de Israëlische contraterrorisme-expert Amiram Nir vice-president Bush in Jeruzalem over de wapenverkoop aan Iran.

naar hen. Bush voegde eraan toe dat de briefing met Durenberger hem het gevoel gaf dat hij "opzettelijk was uitgesloten van belangrijke vergaderingen met details over de operatie in Iran".

In januari 1988, tijdens een live-interview met Bush op CBS Evening News , vertelde Dan Liever aan Bush dat zijn onwil om over het schandaal te spreken "mensen ertoe bracht te zeggen dat ofwel George Bush niet relevant was of dat hij ineffectief was, hij zette zichzelf buiten de cirkel. '" Bush antwoordde: "Mag ik uitleggen wat ik bedoel met 'out of the loop'? Geen operationele rol."

Hoewel Bush publiekelijk volhield dat hij weinig van de operatie afwist, werden zijn verklaringen tegengesproken door fragmenten uit zijn dagboek die in januari 1993 door het Witte Huis werden vrijgegeven. gijzelaars... Ik ben een van de weinige mensen die de details volledig kent, en er is veel luchtafweergeschut en verkeerde informatie. Het is geen onderwerp waar we over kunnen praten..."

Excuses

Op 24 december 1992, nadat hij was verslagen voor herverkiezing , verleende de lamme eend president George HW Bush gratie aan vijf regeringsfunctionarissen die schuldig waren bevonden aan beschuldigingen met betrekking tot de affaire. Zij waren:

  1. Elliott Abrams ;
  2. Duane Clarridge ;
  3. Alan Fiers ;
  4. Claire George ; en
  5. Robert Mc Farlane .

Bush verleende ook gratie aan Caspar Weinberger , die nog niet voor het gerecht was gekomen. Procureur-generaal William P. Barr adviseerde de president over deze gratie, vooral die van Caspar Weinberger.

In reactie op deze gratie van Bush verklaarde de onafhankelijke raadsman Lawrence E. Walsh , die het onderzoek naar het criminele gedrag van regeringsfunctionarissen van Reagan in het Iran-Contra-schandaal leidde, dat "de Iran-Contra-doofpot, die al meer dan zes jaar jaar, is nu voltooid." Walsh merkte op dat Bush bij het verlenen van gratie lijkt te hebben voorkomen dat hij zelf betrokken zou zijn bij de misdaden van Iran-Contra door bewijs dat aan het licht zou komen tijdens het Weinberger-proces, en merkte op dat er een patroon was van "bedrog en obstructie" door Bush, Weinberger en andere hoge regeringsfunctionarissen van Reagan.

moderne interpretaties

De Iran-Contra-affaire en het daaruit voortvloeiende bedrog om hoge ambtenaren (waaronder president Reagan) te beschermen, werd door Malcolm Byrne van de George Washington University als een voorbeeld van post-truth-politiek genoemd .

Rapporten en documenten

, maar veel zijn nog steeds niet-openbaar.

Getuigenissen werden ook gehoord voor de House Foreign Affairs Committee , House Permanent Select Committee on Intelligence en Senate Select Committee on Intelligence en zijn te vinden in het Congressional Record voor die instanties. De inlichtingencommissie van de Senaat produceerde twee rapporten: Preliminary Inquiry into the Sale of Arms to Iran and Possible Diversion of Funds to the Nicaraguan Resistance (2 februari 1987) en Werden relevante documenten achtergehouden van de congrescommissies die de Iran-Contra-affaire onderzoeken? (juni 1989).

).

Het Office of Independent Counsel/Walsh-onderzoek produceerde vier tussentijdse rapporten aan het Congres. Zijn eindrapport werd gepubliceerd als het eindrapport van de onafhankelijke raadsman voor Iran/Contra Matters . De archieven van Walsh zijn verkrijgbaar bij het Nationaal Archief .

Zie ook

voetnoten

Referenties