John Chilembwe -
John Chilembwe

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie


John Chilembwe
John Chilembwe.jpg
De laatst bekende foto van John Chilembwe (links) genomen in 1914, ongeveer een jaar voor zijn dood
Geboren juni 1871
Ging dood 3 februari 1915 (43 jaar)
In de buurt van Mulanje , Nyasaland (modern Malawi)
Doodsoorzaak Vermoord in actie
Alma mater Virginia Theological Seminary and College
jaren actief 1899-1915
Bekend om Chilembwe-opstand
Geloof Christendom
Kerk baptist
gewijd Lynchburg, Virginia , 1899

John Chilembwe (1871 - 3 februari 1915) was een baptistenpredikant en opvoeder, die een opleiding tot predikant volgde in de Verenigde Staten en in 1901 terugkeerde naar Nyasaland . Hij was een vroege figuur in het verzet tegen het kolonialisme in Nyasaland ( Malawi ) en verzette zich tegen beide de behandeling van Afrikanen die in de landbouw werken op plantages die eigendom zijn van Europa en het falen van de koloniale regering om de sociale en politieke vooruitgang van Afrikanen te bevorderen. Kort na het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog organiseerde Chilembwe een mislukte opstand tegen de koloniale overheersing. Tegenwoordig wordt Chilembwe gevierd als een held van onafhankelijkheid, enJohn Chilembwe Day wordt jaarlijks gevierd op 15 januari in Malawi.

Vroege leven

Er is beperkte informatie over de afkomst en geboorte van John Chilembwe. Een Amerikaans pamflet uit 1914 beweerde dat John Chilembwe werd geboren in Sangano , in het district Chiradzulu , in het zuiden van wat Nyasaland werd, in juni 1871. Joseph Booth verklaarde ook dat Chilembwe's vader een Yao was en zijn moeder een Mang'anja- slaaf, gevangen genomen in oorlogvoering. Deze informatie was eigentijds; in de jaren negentig verklaarde de kleindochter van John Chilembwe dat de vader van Chilembwe misschien Kaundama heette, en een van degenen was die zich tijdens de Yao-infiltratie in het Mang'anja-gebied op Mangochi Hill had gevestigd, en dat zijn moeder Nyangu kan zijn genoemd: zijn waarschijnlijke pre -doopnaam was Nkologo. Andere, ook vrij recente bronnen geven echter verschillende oudernamen. Chilembwe woonde rond 1890 een missie van de

Invloed van Joseph Booth

In 1892 werd hij huisknecht van Joseph Booth , een radicale en onafhankelijk ingestelde missionaris. Booth was in 1892 als baptist in Afrika aangekomen om de Zambezi Industrial Mission in de buurt van Blantyre op te richten . Booth was kritisch over de onwil van de Schotse Presbyteriaanse missies om Afrikanen als volwaardige kerkleden toe te laten, en richtte later nog zeven onafhankelijke missies op in Nyasaland die, net als de Zambezi Industrial Mission, zich richtten op de gelijkheid van alle gelovigen. In het huishouden en de missie van Booth, waar hij nauw verbonden was met Booth, maakte Chilembwe kennis met Booths radicale religieuze ideeën en egalitaire gevoelens.

Booth verliet Nyasaland met Chilembwe in 1897; hij keerde in 1899 alleen terug naar Nyasaland, maar vertrok in 1902 definitief, hoewel hij bleef corresponderen met Chilembwe. Na 1906 werd Booth sterk beïnvloed door het millennialisme , maar de mate waarin hij na 1902 invloed op Chilembwe behield of hem beïnvloedde in de richting van millennialistische overtuigingen, wordt betwist, hoewel Booth later Elliot Kenan Kamwana , de eerste leider van de Wachttoren-volgelingen van Charles Taze , sterk beïnvloedde. Russell in Nyasaland.

Onderwijs in de Verenigde Staten en betrekkingen met Amerikaanse en Afrikaanse onafhankelijke kerken

In 1897 reisden Booth en Chilembwe samen naar de Verenigde Staten. Vanwege de moeilijkheden die de twee tegenkwamen toen ze samen reisden in de Verenigde Staten, stelde Booth Chilembwe voor aan dominee Lewis G Gordon, secretaris van buitenlandse missies van de National Baptist Convention , die regelde dat laatstgenoemde het Virginia Theological Seminary and College (nu Virginia University of Lynchburg ), een kleine baptisteninstelling in Lynchburg, Virginia, waar hij vrijwel zeker Afrikaans-Amerikaanse geschiedenis studeerde.

De opdrachtgever was een militant onafhankelijke neger, Gregory Hayes en Chilembwe ervoeren beiden het hedendaagse vooroordeel tegen negers en werden blootgesteld aan radicale Amerikaanse negerideeën en het werk van John Brown , Booker T. Washington , Frederick Douglass en anderen. Hij werd in 1899 in Lynchburg tot baptistenpredikant gewijd. Na het voltooien van zijn studie in Lynchburg in 1900, keerde hij in 1900 terug naar Nyasaland met de zegen van de Foreign Missions Board en financiële steun van de National Baptist Convention.

Gedurende de eerste 12 jaar van zijn bediening na zijn terugkeer naar Nyasaland, moedigde Chilembwe Afrikaans zelfrespect en vooruitgang aan door middel van onderwijs, hard werken en persoonlijke verantwoordelijkheid, zoals bepleit door Booker T. Washington . Zijn activiteiten werden aanvankelijk ondersteund door blanke protestantse missionarissen, hoewel zijn relaties met katholieke missies waren minder vriendelijk. Na 1912 ontwikkelde Chilembwe nauwere contacten met lokale onafhankelijke Afrikaanse kerken , waaronder Seventh Day Baptist en Churches of Christ - gemeenten, met als doel sommige of al deze Afrikaanse kerken te verenigen met zijn eigen missiekerk als middelpunt. Sommige van de congregatie van Chilembwe waren voorheen volgelingen van het Wachttorengenootschap en hij onderhield contact met Elliot Kamwana, maar de invloed van het duizendjarige geloof van het Wachttorengenootschap op hem wordt door de meeste auteurs geminimaliseerd, behalve door de Lindens. Hoewel de overgrote meerderheid van degenen die schuldig werden bevonden aan rebellie en ter dood of tot lange gevangenisstraffen werden veroordeeld, lid waren van de kerk van Chilembwe, werden ook enkele andere leden van de Churches of Christ in Zomba schuldig bevonden.

Keer terug naar Nyasaland en zendingswerk

In 1900 keerde Chilembwe terug naar Nyasaland, in zijn eigen woorden, "om te werken onder zijn achterlijke ras". Financieel gesteund door de National Baptist Convention of America , Inc., die tot 1906 ook twee Amerikaanse Baptisten-helpers leverde, begon Chilembwe zijn Providence Industrial Mission (PIM) in het district Chiradzulu. In het eerste decennium ontwikkelde de missie zich langzaam, geholpen door regelmatige kleine donaties van zijn Amerikaanse donateurs, en Chilembwe richtte verschillende scholen op, die in 1912 1.000 leerlingen en 800 volwassen studenten hadden.

Hij predikte de waarden van hard werken, zelfrespect en zelfhulp aan zijn gemeente en hoewel hij al in 1905 zijn kerkelijke positie gebruikte om de toestand van Afrikanen in het protectoraat te betreuren, vermeed hij aanvankelijk specifieke kritiek op de regering die subversief zou kunnen worden beschouwd. Tegen 1912 of 1913 was Chilembwe echter politiek militanter geworden en had hij openlijk kritiek op de staat van de Afrikaanse landrechten in de Shire Highlands en op de arbeidsvoorwaarden van de huurders daar, met name op de AL Bruce Estates.

Er is ook beweerd dat Chilembwe een vorm van millenarisme predikte en dat dit zijn beslissing om in 1915 een gewapende opstand te beginnen mogelijk heeft beïnvloed. Er is heel weinig direct bewijs van wat Chilembwe predikte, hoewel, althans in zijn eerste decennium in Nyasaland, zijn belangrijkste boodschap was van Afrikaanse vooruitgang door het christendom en hard werken. Het bewijs dat is geïnterpreteerd als zijnde zijn duizendjarige opvattingen dateert uit 1914, toen hij veel nieuwe kerkleden begon te dopen zonder dat ze eerst instructies kregen, zoals gebruikelijk was bij de Baptisten. Dit bewijs is echter dubbelzinnig, en de activiteiten van Chilembwe zijn nauwer verbonden met de Ethiopische beweging van Afrikaanse kerken die zich, vaak met zwarte Amerikaanse steun, afscheiden van de meer orthodoxe maar door Europa gecontroleerde Presbyteriaanse , Baptisten , Methodisten of andere denominaties, dan dat ze onder de invloed van openlijk duizendjarige groepen zoals de Zevende-dags Adventisten .

Koloniale grieven

In de Shire Highlands , het dichtstbevolkte deel van het protectoraat, besloegen Europese landgoederen ongeveer 867.000 acres , of meer dan 350.000 hectare , bijna de helft van het best bebouwde land . Relatief weinig lokale Afrikanen bleven op de landgoederen toen de eigenaren arbeidshuren invoerden, en gaven er de voorkeur aan zich op Crown Land te vestigen, waar het gewoonterecht hen het recht gaf om (soms overbevolkt) land van de gemeenschap te gebruiken, of om migrerende werknemers te worden . Planters met grote oppervlakten beschikbaar land maar met beperkte arbeidskrachten konden echter migranten uit Mozambique (die niet het recht hadden om gemeenschapsgronden te gebruiken) in dienst nemen op voorwaarden die Nyasaland-Afrikanen onaanvaardbaar vonden. Deze werden "Anguru" genoemd, een handige term met denigrerende implicaties die door Europeanen werd gebruikt om een ​​aantal verschillende volkeren te beschrijven die hun oorsprong in Mozambique hadden maar naar Nyasaland waren gemigreerd, meestal degenen die een van de Makua-talen spraken , vaak de Lomwe-taal , die zelf verschillende namen om naar hun plaats van herkomst te verwijzen. Ze verlieten Mozambique in grote aantallen vanaf 1899 toen een strenge nieuwe arbeidswet werd ingevoerd, en vooral in 1912 en 1913 na een hongersnood in Mozambique in 1912. In 1912 beschreef het Ministerie van Koloniën hen als werkend voor zulke lage lonen als "een record voor elk gevestigd deel van Afrika". Veel van degenen die na de opstand werden veroordeeld, werden geïdentificeerd als "Anguru".

De omstandigheden op de landgoederen waar de "Anguru" huurders werden, waren over het algemeen slecht, en Afrikanen, zowel op landgoederen als in Crown Lands, werden in 1912 onderworpen aan een verhoging van de Hut-belasting , ondanks voedseltekorten. De Providence Industrial Mission van Chilembwe was gelegen in een gebied dat wordt gedomineerd door het Magomero- landgoed van AL Bruce Estates , genoemd naar een schoonzoon van David Livingstone . Vanaf 1906 ontwikkelde en begon AL Bruce Estates een winterharde variëteit aan katoen te planten die geschikt was voor de Shire Highlands. Katoen vergde intensieve arbeid gedurende een lange groeiperiode, en landgoedmanager William Jervis Livingstone (naar verluidt een verre verwant van David Livingstone) zorgde ervoor dat 5.000 arbeiders beschikbaar waren op het Magomero-landgoed gedurende die periode van 5 of 6 maanden door gebruik te maken van de verplichtingen van het arbeidshuursysteem voor migranten genaamd thangata . Alexander Livingstone Bruce , die de leiding had over de operaties van AL Bruce Estates, instrueerde Livingstone om geen zendingswerk uit te voeren of scholen te openen op de Bruce Estates, hoewel het bedrijf gratis medische en ziekenhuisbehandeling voor arbeiders bood.

Alexander Livingstone Bruce was van mening dat opgeleide Afrikanen geen plaats hadden in de koloniale samenleving en hij verzette zich tegen hun opvoeding. Hij registreerde ook zijn persoonlijke afkeer van Chilembwe als een goed opgeleide Afrikaan; hij beschouwde alle door Afrika geleide kerken als centra van agitatie en verbood de bouw ervan op het landgoed Magomero. Hoewel dit verbod van toepassing was op alle missies, was de missie van Chilembwe het dichtst bij; het werd een natuurlijke focus voor Afrikaanse agitatie, en Chilembwe werd de woordvoerder van Afrikaanse huurders op de Bruce Estates. Chilembwe lokte een confrontatie uit door kerken te bouwen op landgoederen, die Livingstone afbrandde omdat hij ze beschouwde als centra voor agitatie tegen het management en omdat ze potentiële claims op landgoederen maakten.

Reactie op het koloniale systeem

Chilembwe was boos over de weigering van Livingstone om de waarde van Afrikaanse mensen te accepteren, en ook gefrustreerd door de weigering van de kolonisten en de regering om geschikte kansen of een politieke stem te bieden aan de Afrikaanse "nieuwe mannen", die waren opgeleid door de Presbyteriaanse en andere missies in Nyasaland of in sommige gevallen een hogere opleiding in het buitenland hadden genoten. Een aantal van zulke mannen werden de luitenanten van Chilembwe in de opstand.

Hoewel Chilembwe in zijn eerste decennium bij PIM redelijk succesvol was geweest, kreeg hij in de vijf jaar voor zijn dood te maken met een reeks problemen in de missie en in zijn persoonlijke leven. Vanaf ongeveer 1910 maakte hij verschillende schulden op een moment dat de missiekosten stegen en de fondsen van zijn Amerikaanse geldschieters opdroogden. Astma-aanvallen, de dood van een dochter en zijn afnemende gezichtsvermogen en algemene gezondheid hebben zijn gevoel van vervreemding en wanhoop misschien versterkt.

Achtergrond van de opstand van 1915

De hierboven aangehaalde bronnen zijn het erover eens dat na 1912 of 1913 de reeks van genoemde sociale en persoonlijke kwesties Chilembwe's bitterheid jegens Europeanen in Nyasaland deed toenemen en hem tot gedachten van opstand aanzette. Ze beschouwen het uitbreken en de gevolgen van de Eerste Wereldoorlog echter als de belangrijkste factor om hem van denken naar plannen te brengen om actie te ondernemen, waarvan hij geloofde dat het zijn lot was om te leiden, voor de verlossing van zijn volk. In de loop van deze oorlog dienden ongeveer 19.000 Nyasaland-Afrikanen in de King's African Rifles , en tot 200.000 anderen werden gedwongen om gedurende verschillende perioden drager te zijn, meestal in de Oost-Afrikaanse campagne tegen de Duitsers in Tanganyika, en ziekte veroorzaakte veel slachtoffers onder hen. Een van de eerste campagnes, een Duitse invasie van Nyasaland en een slag bij Karonga in september 1914, zorgde ervoor dat Chilembwe een hartstochtelijke brief tegen de oorlog schreef aan de krant "Nyasaland Times", waarin hij zei dat een aantal van zijn landgenoten "al hun bloed", anderen werden "kreupel gemaakt voor het leven" en "uitgenodigd om te sterven voor een zaak die niet de hunne is". De censor in oorlogstijd verhinderde de publicatie van de brief en in december 1914 werd Chilembwe door de koloniale autoriteiten met argwaan bekeken.

De gouverneur besloot Chilembwe en enkele van zijn volgelingen te deporteren en benaderde de regering van Mauritius met het verzoek de gedeporteerden een paar dagen voordat de opstand begon te accepteren. De censuur van de brief van Chilembwe lijkt de aanleiding te zijn om hem van samenzwering tot actie te bewegen. Hij begon de gedetailleerde organisatie van een opstand, waarbij hij als zijn luitenants een kleine groep Afrikanen bijeenbracht, die ofwel aan de Blantyre Mission of aan de scholen van de onafhankelijke, separatistische Afrikaanse kerken in de Shire Highlands en Ncheu District waren opgeleid. In een reeks bijeenkomsten die in december 1914 en begin januari 1915 werden gehouden, probeerden Chilembwe en zijn leidende volgelingen de koloniale overheersing omver te werpen en indien mogelijk te vervangen. Het is echter mogelijk dat hij hoorde van zijn voorgenomen deportatie en gedwongen was de datum van zijn opstand naar voren te halen, waardoor de kans op succes onwaarschijnlijker werd en het een symbolisch gebaar van protest werd. Toen hij de datum van de opkomst van de Shire Highlands naar voren bracht, kon Chilembwe er niet voor zorgen dat deze nog steeds kon worden gecoördineerd met de geplande opstand in het Ntcheu-district, die daarom grotendeels mislukte. De mislukking in het Ncheu-district kan ook verband houden met het pacifisme van veel volgelingen van de Zevendedagsbaptisten en Wachttorens die daar naar verwachting zouden opstaan.

1915 opstanden en dood

De doelstellingen van de opstand blijven onduidelijk, deels omdat Chilembwe en veel van zijn leidende aanhangers werden gedood, en ook omdat veel documenten in een brand in 1919 werden vernietigd. Het gebruik van het thema "Afrika voor de Afrikanen" suggereert echter een politiek motief in plaats van een puur religieuze duizendjarige. Chilembwe zou parallellen hebben getrokken tussen zijn opkomst en die van John Brown, en verklaarde zijn wens om "een slag toe te brengen en te sterven" vlak voordat de opstand begon. Dit is echter uitsluitend gebaseerd op wat George Simeon Mwase , die in 1915 afwezig was in Nyasaland, 17 jaar na de gebeurtenis schreef. Mwase beweerde dat de zin, "...een klap uitdelen en sterven..." werd meerdere keren door Chilembwe gezegd, maar het is nergens anders opgenomen, en het is in strijd met het eigenlijke verloop van de opstand, waar verschillende van de gekozen leiders thuis bleven en veel volgelingen vluchtte toen er troepen verschenen.

Het eerste deel van Chilembwe's plan was om in de nacht van 23 op 24 januari 1915 Europese centra in de Shire Highlands aan te vallen, om wapens en munitie te verkrijgen, en het tweede was om tegelijkertijd Europese landgoederen in hetzelfde gebied aan te vallen. Het grootste deel van Chilembwe's troepenmacht van ongeveer 200 man kwam uit zijn PIM-gemeenten in Chiradzulu en Mlanje , met enige steun van andere onafhankelijke Afrikaanse kerken in de Shire Highlands. In het derde deel van het plan zouden de troepen van de Ncheu-opstand, gebaseerd op de lokale onafhankelijke Zevendedagsbaptisten, naar het zuiden trekken om zich aan te sluiten bij Chilembwe. Hij hoopte dat ontevreden Afrikanen op Europese landgoederen, familieleden van in de oorlog gesneuvelde soldaten en anderen zich bij de opstand zouden aansluiten.

Het is onzeker of Chilembwe concrete plannen had in het geval van een mislukking; sommigen suggereren dat hij van plan was een symbolische dood te zoeken, anderen dat hij van plan was te ontsnappen naar Mozambique. Het eerste en het derde deel van het plan mislukten bijna volledig: sommige van zijn luitenants voerden hun aanvallen niet uit, er waren zo weinig wapens verkregen, de Ncheu-groep was er niet in geslaagd zich te vormen en naar het zuiden te trekken, en er was geen massale steun voor de opstand.

De aanval op Europese landgoederen was grotendeels een aanval op de landgoederen van Bruce, waar William Jervis Livingstone werd gedood en onthoofd en twee andere Europese werknemers werden gedood. Drie Afrikaanse mannen werden ook gedood door de rebellen; een door Europa gerunde missie werd in brand gestoken, een missionaris raakte zwaar gewond en een Afrikaans meisje stierf in het vuur. Afgezien van dit meisje waren alle doden en gewonden mannen, aangezien Chilembwe had bevolen dat vrouwen geen letsel mochten oplopen. Op 24 januari, een zondag, hield Chilembwe een dienst in de PIM-kerk naast een paal die het hoofd van Livingstone spietste, maar op 26 januari realiseerde hij zich dat de opstand geen lokale steun had gekregen. Nadat hij pogingen om hem gevangen te nemen had vermeden en blijkbaar probeerde te ontsnappen naar Mozambique, werd hij op 3 februari opgespoord en gedood door een militaire patrouille van Askari . Een assistent-magistraat die het lichaam van Chilembwe had geïnspecteerd, deelde het regeringsonderzoek mee dat hij "een donkerblauwe jas, een gekleurd overhemd en een gestreept pyjamajack over het overhemd en een grijze flanellen broek droeg. Bij het lichaam werd een bril gebracht, een paar pince nez en een paar zwarte laarzen". Zelfs toen hij werd opgespoord door patrouilles aan de grens met Mozambique, bleef Chilembwe zijn uiterlijk als een "beschaafde heer" behouden.

Nasleep van de opstand

De meeste vooraanstaande volgelingen van Chilembwe en enkele andere deelnemers aan de opstand werden geëxecuteerd na summiere processen onder de staat van beleg, kort nadat het was mislukt. Het totale aantal doden is onduidelijk, omdat buitengerechtelijke executies werden uitgevoerd door Europese leden van de Nyasaland Volunteer Reserve . De regering sloot ook de Providence Industrial Mission van Chilembwe. Het PIM bleef inactief tot 1926, toen het heropend werd onder leiding van oud-student Daniel Sharpe Malekebu .

Een onderzoekscommissie naar de opstand van Chilembwe werd aangesteld en tijdens haar hoorzittingen in juni 1915 gaven de Europese planters de schuld van missionaire activiteiten, terwijl Europese missionarissen de gevaren benadrukten van het onderwijs en de prediking door onafhankelijke Afrikaanse kerken zoals die onder leiding van Chilembwe. Verschillende Afrikanen die getuigden, klaagden over de behandeling van arbeiders op landgoederen, maar werden grotendeels genegeerd. Het officiële onderzoek moest oorzaken voor de opstand vinden en gaf Chilembwe de schuld van zijn mengeling van politieke en religieuze leer, maar ook van de onbevredigende omstandigheden op de AL Bruce Estates en het al te harde regime van WJ Livingstone. Uit het onderzoek bleek dat de voorwaarden die aan de AL Bruce Estates werden opgelegd onwettig en onderdrukkend waren, waaronder het slecht of in natura betalen van arbeiders (niet in contanten), het eisen van buitensporige arbeid van huurders of het niet registreren van het werk dat ze deden, en het slaan en slaan van zowel arbeiders als huurders. De misstanden werden in 1915 bevestigd door Magomero-arbeiders en huurders die door de Commissie werden ondervraagd.

Alleen Livingstone kreeg de schuld van deze onbevredigende omstandigheden, en de resident-directeur van de AL Bruce Estates, Alexander Livingstone Bruce, die absolute controle had over het landgoedbeleid en van mening was dat opgeleide Afrikanen geen plaats hadden in de koloniale samenleving, ontsnapte aan censuur. Het concept dat de enige geschikte relatie tussen Europeanen en Afrikanen die van meester en dienaar was, stond centraal in de koloniale samenleving, geleid door de landeigenaren. Dit concept kan zijn geweest waar Chilembwe tegen wilde vechten met zijn scholen en zelfhulpprogramma's, en uiteindelijk waarom hij tot gewelddadige actie overging, hoewel zie ook voor een alternatief gezichtspunt.

Nyasaland onafhankelijkheid en erfenis

Bankbiljet van tweeduizend kwacha met het portret van Chilembwe op de voorzijde

Nyasaland werd in 1964 onafhankelijk en nam de naam Malawi aan. De gelijkenis van Chilembwe was te zien op de voorzijde van alle Malawische kwacha - biljetten van 1997 tot mei 2012, toen nieuwe biljetten werden gelanceerd; het biljet van 500 kwacha draagt ​​nog steeds zijn portret. Sinds december 2016 draagt ​​het nieuw geïntroduceerde 2000-kwacha-biljet ook zijn foto. John Chilembwe Day wordt jaarlijks gevierd op 15 januari in Malawi.

Referenties