Laag (David Bowie-album) -
Low (David Bowie album)

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Een man met oranje haar in profiel, kijkend naar rechts tegen een oranje achtergrond, met de woorden "David Bowie" en "Low" boven hem
Studio album van
Vrijgelaten 14 januari 1977
 (
1977-01-14
)
Opgenomen september-oktober 1976
Studio Château d'Hérouville ( Hérouville ); Hansa ( West-Berlijn )
Genre
Lengte
38
:
26
Label RCA
Producent
David Bowie chronologie
Veranderingenonebowie
(1976)
Laag
(1977)
"Helden"
(1977)
Singles uit Laag
  1. " Beeld en Geluid " / "Een nieuwe carrière in een nieuwe stad"

    Uitgebracht: 11 februari 1977

  2. Uitgebracht: 17 juni 1977

  3. Uitgebracht: november 1978 (alleen Australië en Nieuw-Zeeland)

Low is het 11e studioalbum van de Engelse muzikant David Bowie , uitgebracht op 14 januari 1977 door RCA Records . Na jaren van drugsverslaving toen hij in Los Angeles woonde, verhuisde Bowie in 1976 met zijn vriend Iggy Pop naar Frankrijk om nuchter te worden. Daar produceerde en schreef Bowie Pop's debuutstudio-album, The Idiot , met geluiden die Bowie zou onderzoeken op zijn volgende plaat. Na het voltooien van The Idiot begon Bowie met het opnemen van de eerste van drie samenwerkingen die bekend werden als de Berlin Trilogy met de Amerikaanse producer Tony Visconti en de Engelse muzikant Brian Eno . Sessies begonnen in Hérouville's Château d'Hérouville in september 1976 en eindigden in oktober in Hansa Studios in West-Berlijn , waar Bowie en Pop waren verhuisd.

Geworteld in art rock en experimentele rock en beïnvloed door Duitse bands als Tangerine Dream , Neu! , Harmonia en Kraftwerk , bevat Low Bowie's eerste verkenningen in elektronische en ambient - stijlen. Kant één bestaat voornamelijk uit korte, directe avant-pop songfragmenten, met voornamelijk downbeat teksten die Bowie's gemoedstoestand weerspiegelen, en kant twee bevat langere, voornamelijk instrumentale nummers, die muzikale observaties van Berlijn overbrengen. Visconti creëerde het kenmerkende drumgeluid met behulp van een Eventide H910 Harmonizer , een apparaat dat toonhoogte verschuift . De hoes, een profiel van Bowie uit de film The Man Who Fell to Earth (1976), was bedoeld als een visuele woordspeling, wat 'low profile' betekent.

RCA weigerde drie maanden lang om Low uit te geven, uit angst dat het een commerciële mislukking zou zijn. Na de release verdeelde het de kritische mening en kreeg het weinig promotie van RCA of Bowie, die ervoor koos om te touren als Pop's toetsenist. Niettemin bereikte het nummer twee op de UK Albums Chart en nummer 11 op de Amerikaanse Billboard Top LPs & Tape chart. Twee singles werden uitgebracht: " Sound and Vision ", die piekte op nummer drie op de UK Singles Chart , en " Be My Wife ". Het succes bracht RCA ertoe om in maart 1977 The Idiot uit te brengen. Medio 1977 speelde Bowie op Pop's vervolgalbum Lust for Life voordat hij zijn album "Heroes" opnam , dat voortbouwde op Low

's
muzikale benadering en een vergelijkbare mix van liedjes en instrumentals.

.

Achtergrond en inspiratie

In 1974 ontwikkelde David Bowie een cocaïneverslaving . Het verslechterde in de komende twee jaar, met gevolgen voor zijn fysieke en mentale toestand . Hij nam Young Americans (1975) en Station to Station (1976) op en filmde The Man Who Fell to Earth (1976), terwijl hij onder invloed van de drug was. Bowie schreef zijn groeiende verslaving toe aan Los Angeles, waar hij begin 1975 uit New York City verhuisde. Zijn inname van drugs escaleerde tot het punt waarop hij zich decennia later bijna niets meer herinnerde van de opnames van Station to Station en zei: "Ik weet het was in LA omdat ik heb gelezen dat het zo was."

"Ik was ernstig in verval, emotioneel en sociaal [...] Ik denk dat ik heel goed op weg was om gewoon weer een rotsslachtoffer te zijn [...] Ik ben er vrij zeker van dat ik de jaren zeventig niet zou hebben overleefd als ik' Ik was doorgegaan met wat ik aan het doen was [...] Ik had het geluk om ergens in mij te weten dat ik echt zelfmoord pleegde, en ik moest iets drastisch doen om mezelf eruit te trekken."

– David Bowie bespreekt zijn mentale toestand in de jaren '70 in 1996

Na het voltooien van Station to Station in december 1975, begon Bowie te werken aan een soundtrack voor The Man Who Fell to Earth met Paul Buckmaster , die met Bowie werkte aan het album Space Oddity uit 1969 . Bowie verwachtte dat hij volledig verantwoordelijk zou zijn voor de muziek, maar trok zijn werk in toen hij werd uitgenodigd om het samen met het werk van andere componisten in te dienen: "Ik zei gewoon: 'Shit, je snapt er niets van.' Ik was zo woedend dat ik er zoveel werk in had gestoken." Station to Station co-producer Harry Maslin beweerde dat Bowie "opgebrand" was en het werk niet kon voltooien. Bowie zakte uiteindelijk in elkaar en zei later: "Er lagen stukken van mij op de vloer." Slechts één instrumentaal gecomponeerd voor de soundtrack werd uitgebracht, evoluerend naar het Low -nummer "Subterraneans".

Toen Bowie zijn materiaal voor de film presenteerde aan regisseur Nicolas Roeg , besloot Roeg dat het niet geschikt was. Hij gaf de voorkeur aan een meer folk -stijl geluid, hoewel de componist van de soundtrack, John Phillips , Bowie's bijdragen beschreef als "beklemmend en mooi". Zes maanden nadat Bowie's voorstel was afgewezen, stuurde hij Roeg een exemplaar van Low met de tekst: "Dit is wat ik wilde doen voor de soundtrack. Het zou een prachtige score zijn geweest."

Nadat de soundtrack was verlaten, besloot Bowie dat hij klaar was om zich te bevrijden van de drugscultuur in Los Angeles en terug te gaan naar Europa. Hij begon in januari 1976 met de repetities voor de Isolar-tour om Station to Station te promoten; de tour begon op 2 februari. Hoewel het alom geprezen werd, werd Bowie tijdens de tour een controversieel figuur. Sprekend als zijn persona de Dunne Witte Hertog , deed hij uitspraken over Adolf Hitler en nazi-Duitsland die sommigen interpreteerden als het uiten van sympathie voor of het promoten van fascisme . Bowie gaf later de schuld van zijn grillige gedrag tijdens deze periode aan zijn verslavingen en precaire mentale toestand, en verklaarde: "Het was een gevaarlijke periode voor mij. Ik was fysiek en emotioneel aan het eind van mijn ketting en had ernstige twijfels over mijn geestelijke gezondheid."

. Na een ontmoeting stemde het paar ermee in contact te houden.

Ontwikkeling

Een zwart-witfoto van Iggy Pop die op het podium optreedt
In de maanden voorafgaand aan de opname van Low , schreef en produceerde Bowie The Idiot , Iggy Pop 's (afgebeeld in 1977) debuutstudio-album. De albums hebben een soortgelijk geluid, Nicholas Pegg beschrijft The Idiot als "een springplank tussen station naar station en laag ".

Aan het einde van de Isolar-tour op 18 mei 1976 verhuisden Bowie en zijn vrouw Angela naar Zwitserland, hoewel de twee daar zelden tijd zouden doorbrengen. David boekte later in de zomer studiotijd in het Château d'Hérouville in Hérouville , Frankrijk, waar hij plannen maakte om een ​​album te schrijven en te produceren voor zijn oude vriend, zanger Iggy Pop . Hoewel de twee al vele jaren vrienden waren, was de laatste keer dat ze officieel samenwerkten in 1973, toen Bowie werd ingehuurd om de Stooges ' Raw Power (1973) te mixen. Na de ondergang van de Stooges verviel Pop in een drugsverslaving. In 1976 was hij klaar om nuchter te worden en accepteerde hij Bowie's uitnodiging om hem te vergezellen op de Isolar-tour en vervolgens met hem naar Europa te verhuizen. De twee verhuisden naar het Château, waar Bowie zijn coveralbum Pin Ups uit 1973 had opgenomen . Daarna reisde Bowie terug naar Zwitserland, waar hij de volgende maanden doorbracht met het schrijven en plannen van zijn volgende album.

Bowie en Pop hergroepeerden zich in juni 1976 in het Château. In augustus namen ze op wat Pop's debuutstudio-album The Idiot (1977) zou worden. Bowie componeerde veel van de muziek en Pop schreef de meeste teksten, vaak als reactie op de deuntjes die Bowie aan het maken was. Tijdens de opname van het album ontwikkelde Bowie een nieuw proces waarbij eerst de achtergrondtracks werden opgenomen, gevolgd door overdubs ; de teksten en zang werden als laatste geschreven en opgenomen. Hij was een groot voorstander van dit "driefasen"-proces, dat hij de rest van zijn carrière zou gebruiken. Omdat The Idiot vóór Low werd opgenomen , wordt dit het onofficiële begin van Bowie's Berlijnse periode genoemd, omdat de muziek een geluid heeft dat doet denken aan dat wat Bowie zou onderzoeken in de Berlijnse trilogie.

Na het voltooien van The Idiot reisden Bowie en Pop naar de Hansa Studios in West-Berlijn om het album te mixen. Omdat Tony Visconti al in de rij stond om Bowie's volgende album te co-produceren, deed Bowie een beroep op hem om te helpen bij het mixen van de plaat om vertrouwd te raken met zijn nieuwe manier van werken. Bowie raakte gefascineerd door Berlijn en vond het een plek voor een grote ontsnapping. Verliefd op de stad besloten Bowie en Pop om daarheen te verhuizen in een verdere poging om hun drugsgewoonten uit te wissen en aan de schijnwerpers te ontsnappen. Hoewel Bowie klaar was om volledig naar Berlijn te verhuizen, had hij na The Idiot al weer een maand studiotijd geboekt in het Château , dus begonnen de opnames daar. Hoewel The Idiot in augustus 1976 klaar was, wilde Bowie er zeker van zijn dat hij zijn eigen album in de winkels had voordat het werd uitgebracht. Château-eigenaar en The Idiot -bassist Laurent Thibault meende dat "[Bowie] niet wilde dat mensen dachten dat hij geïnspireerd was door Iggy's album, terwijl het in feite allemaal hetzelfde was".

Opname en productie

Geschiedenis en personeel

Brian Eno in 2008
Tony Visconti in 2007
Brian Eno (links) en Tony Visconti (rechts) hebben elk een grote bijdrage geleverd aan de unieke productiemethodes en sound van Low .

De Low - sessies begonnen op 1 september 1976. Het album had de werktitel New Music: Night and Day. Hoewel Low wordt beschouwd als de eerste van Bowie's Berlijnse trilogie, werd het meeste ervan opgenomen in het Château in Frankrijk. Terug van de Station to Station sessies waren gitarist Carlos Alomar , bassist George Murray en percussionist Dennis Davis . Naast Eno waren er nieuwe leden, waaronder Roy Young , de voormalige toetsenist van de Rebel Rousers , en Ricky Gardiner , voormalig gitarist van Beggars Opera . Een gast tijdens de Château-sessies was Visconti's toenmalige vrouw Mary Hopkin , bijgenaamd Mary Visconti. Ze droeg achtergrondzang bij aan "Sound and Vision".

]. Maar hij was niet de producer."

Net als The Idiot begonnen de Low -sessies met Bowie en de ritmespelers die snel door de achtergrondtracks liepen, beginnend in de avond en doorgaand in de nacht, waarvan biograaf Thomas Jerome Seabrook denkt dat het perfect bij de sfeer van de muziek past. Zoals hij had gedaan op Station to Station , liet Bowie Alomar de leiding over de gitaar-, bas- en percussie-arrangementen over, met instructies over hoe ze moesten klinken. Bowie bracht veel songideeën die hij in Zwitserland had mee naar de sessies; sommige, waaronder "What in the World", werden teruggebracht van The Idiot .

Volgens biograaf Paul Trynka arriveerde Eno nadat de achtergrondtracks voor kant één "in wezen" klaar waren. Kort voor aankomst had Eno opgenomen met Harmonia, die een grote invloed zou hebben op de opnames van Low . Bij zijn aankomst gingen Eno en Bowie bij de muzikanten zitten en informeerden hen over de volgende fase in het opnameproces. Volgens Young speelden ze tapes van de soundtrack van Man Who Fell to Earth voor de muzikanten en zeiden ze dat ze iets soortgelijks van plan waren. Young voegde eraan toe dat hij en enkele andere muzikanten niet dol waren op het idee, omdat het buiten hun ervaringen lag. Bowie dacht dat RCA hetzelfde zou voelen en waarschuwde: "We weten niet of dit ooit zal worden uitgebracht, maar ik moet dit doen." Visconti stond erop het project af te ronden en zei tegen Bowie en Eno: "Een maand van mijn tijd verspillen met David Bowie en Brian Eno is geen maand van mijn tijd verspillen." Twee weken na het project stelde Visconti een band samen en speelde die voor Bowie, die verrast en enthousiast was dat ze een album hadden.

Drumgeluid

Low staat bekend om zijn ongewone drumgeluid, door biograaf David Buckley beschreven als "brutaal" en "mechanistisch". Davis speelde de drums, die Visconti verwerkte met behulp van een Eventide H910 Harmonizer . De Harmonizer was het eerste in de handel verkrijgbare pitch-shifting- apparaat, dat de toonhoogte van een geluid kon veranderen zonder de snelheid te veranderen. Toen Bowie vroeg wat het deed, antwoordde Visconti: "Het is klote met het weefsel van de tijd."

Visconti monteerde de Harmonizer aan Davis' snaredrum en volgde de resultaten via zijn koptelefoon. In een gesprek met Buckley zei Visconti: "Mijn brein explodeerde bijna toen ik ontdekte wat ik met drums kon doen." Hij voerde het in toonhoogte veranderde geluid terug in het apparaat, waardoor "een oneindige daling van [de] toonhoogte ontstond, die zichzelf steeds vernieuwt".

Buckley beschrijft het geluid, vooral duidelijk op "Speed ​​of Life", "Breaking Glass" en "Sound and Vision", als "revolutionair" en "verbluffend". Davis zei dat het "zo groot als een huis" klonk. Bud Scoppa van Phonograph Record vergelijkt het geluid met "kersenbommen die ontploffen onder blikjes". Trynka schrijft dat Davis' "geest en energie" de eerste kant van het album "ooit verder" stuwen. Bij de release noemde Kris Needs van het tijdschrift ZigZag het drumgeluid een van de beste geluiden die hij ooit had gehoord; Rob Sheffield van Rolling Stone beschreef het later als "een van rock's meest geïmiteerde drumgeluiden aller tijden".

Studio sfeer

Omdat er geen deadline of geplande structuur was, zegt Seabrook dat de stemming tijdens de sessies "opgewekt en ontspannen" was. De studio bevond zich midden op het Franse platteland en de muzikanten maakten regelmatig contact en experimenteerden. Alomar, die het meest bestand was tegen Eno's 'avant-garde bullshit', begon uiteindelijk enthousiast te worden over het experiment. Seabrook schrijft dat iedereen samen at, in zijn vrije tijd naar het Britse televisieprogramma Fawlty Towers keek en elkaar vermaakte met verhalen. Gardiner zei later: "We hadden een aantal goede gesprekken over muziek, astrologie - de wereld." Davis was de "komiek" tijdens de sessies, het uitvoeren van acts en het vertellen van verhalen. Naast het bijdragen van backing vocals aan "What in the World", was Pop tijdens de sessies aanwezig. Gardiner herinnerde zich dat hij "fit, gezond en positief" was. Net als Davis stimuleerde hij een positieve sfeer door verhalen te vertellen over zijn vroegere tijd bij de Stooges. Volgens Trynka was Eno verantwoordelijk voor Bowie's motivatie.

De sessies op het Château waren niet zonder problemen. Het grootste deel van het studiopersoneel was op vakantie, waardoor een onervaren ingenieur en keukenpersoneel achterbleven die geen gevarieerde maaltijden serveerden. Maanden nadat de sessies waren afgelopen, zei Visconti: "We vonden de studio totaal nutteloos. De mensen die er nu eigenaar van zijn, lijken er niets om te geven. We kregen allemaal last van dysenterie ." Bowie en Visconti liepen beiden een voedselvergiftiging op. Bowie verkeerde tijdens de sessies in een fragiele gemoedstoestand, aangezien zijn dagen van cocaïneverslaving niet ver achter hem lagen. Bowie had conflicten met zijn vrouw en kreeg te maken met juridische problemen nadat hij zijn manager Michael Lippman had ontslagen; hij verliet de sessies in september 1976 om te werken aan het oplossen van de zaak. Ondanks de problemen herinnerde Visconti zich dat hij, Bowie en Eno "op hun hoogtepunt" werkten.

Tegen het einde van september waren Bowie en Visconti het kasteel beu. Bowie was mentaal uitgeput; Visconti was gefrustreerd over het gebrek aan hulp van buitenaf. Na het opnemen van de woordeloze vocalen voor "Warszawa", verlieten Bowie, Visconti, Pop en Bowie's assistent Coco Schwab Frankrijk naar West-Berlijn. De sessies gingen door in Hansa Studios. Volgens Nicholas Pegg en Seabrook was het niet dezelfde "Hansa by the Wall"-locatie waar Low zou worden gemixt en "Heroes" zou worden opgenomen. Bij Hansa werden de laatste nummers, "Weeping Wall" en "Art Decade", voltooid, evenals vocale overdubs voor de Château-opnames. De opnames gingen door tot begin oktober 1976 en het mixen werd later die maand voltooid.

Liedjes

Foto van een Eventide H910 Harmonizer
In de voorhoede van Low
's
geluid was Visconti's recente aanwinst: een Eventide H910 Harmonizer . Toen Bowie vroeg wat het deed, antwoordde Visconti: "Het is klote met het weefsel van de tijd."
.

Kant één bestaat voornamelijk uit korte, directe avant-pop songfragmenten; kant twee bevat langere, voornamelijk instrumentale nummers. In 1977 zei Bowie dat kant één over hemzelf en zijn "overheersende stemmingen" destijds ging en kant twee over zijn muzikale observaties van het leven in Berlijn. Muzikaal karakteriseerde een recensent kant één als een direct verlengstuk van Young Americans en Station to Station . Over de song/instrumentale splitsing zei Visconti: "We waren van mening dat het krijgen van zes of zeven nummers met Bowie-zang, met refreinen en coupletten, nog steeds een goed album oplevert ... toen het maken van de tweede instrumentale kant een perfecte yin-yang- balans gaf ." Biograaf Chris O'Leary schrijft dat de instrumentale stukken het thema delen van "een reis door een denkbeeldig Oost-Europa door het geïsoleerde, paranoïde karakter van Low

's
manische kant". Sommige nummers, waaronder "Speed ​​of Life" en "A New Career in a New Town", zouden oorspronkelijk teksten bevatten, maar Bowie kon geen geschikte woorden bedenken en liet ze als instrumentals achter. De instrumentals bevatten bijdragen van Eno, die zijn draagbare EMS AKS - synthesizer gebruikte. Visconti herinnerde zich: "Het had geen toetsenbord, alleen een joystick, en hij kwam met prachtige geluiden die je overal op het album kunt horen en die niet door conventionele instrumenten zijn geproduceerd."

Kant één

Auteur Peter Doggett beschrijft "Speed ​​of Life" als een perfecte openingstrack, in die zin dat het het publiek meevoert in "een onderwerp dat te diepzinnig is voor woorden". Het bevat een snelle fade-in die volgens Pegg zorgt voor een "bizarre" opener, waarbij hij schrijft dat "het is alsof de luisteraar net binnen gehoorsafstand is gekomen van iets dat al is begonnen". "Breaking Glass" is een songfragment, met zes regels tekst, waarvan er twee het publiek vragen om te "luisteren" en "zien". Eno zei over de track: "Het gevoel was dat we samen zouden monteren ... en er een meer normale structuur van zouden maken" voordat Alomar zijn veto uitsprak over het idee en aanraadde het te laten zoals het was. Alomar, toegeschreven aan Bowie, Murray en Davis, herinnert zich dat het trio het nummer voornamelijk componeerde. O'Leary schrijft dat " What in the World " rond het begin van de sessies werd gemaakt en mogelijk gepland stond voor opname in The Idiot ; het beschikt over backing vocals van Pop. Het nummer is een van de weinige nummers op Low die art rock combineert met meer rechttoe rechtaan pop. Volgens Pegg, het beschikt over een "muur van synthesizer piept tegen een spervuur ​​van gitaargeluid [en] vervormde percussie-effecten". De tekst beschrijft een klein meisje dat vastzit in haar kamer.

Een zwart-witfoto van een jonge blonde vrouw die een microfoon vasthoudt en zingt
"Sound and Vision" bevat achtergrondzang van Visconti's toenmalige vrouw Mary Hopkin (afgebeeld in 1970).

" Sound and Vision " bevat woordeloze achtergrondzang van Hopkin, die ze opnam voordat er tekst, een titel of een melodie was. Bowie's zang duurt een volledige 1:45 om te verschijnen; Eno drong hierop aan om "de verwachtingen van de luisteraar te verwarren". Beschreven door Bowie als zijn "ultieme retraitelied", weerspiegelen de teksten zijn mentale toestand na zijn lange periode van drugsverslaving. Ze vormen een schril contrast met de muziek zelf, die vrolijker en vrolijker is. Buckley schrijft dat de track het dichtst bij een "conventioneel popnummer" op het album ligt. De tekst van " Always Crashing in the Same Car " verwijst naar een incident waarbij Bowie zijn auto bleef rammen op die van een drugsdealer die hem in Los Angeles beroofde. In een bredere context zijn de teksten een metafoor voor het herhaaldelijk maken van dezelfde fout en voor Bowie's obsessieve behoefte om te reizen en zijn levensstijl te veranderen. O'Leary noemt het nummer "de depressie in het midden van de 'manische' kant". Seabrook beschouwt het als het enige nummer op kant één met een duidelijk begin en einde.

Bowie beschreef zijn teksten op "Be My Wife" als "oprecht gekweld, denk ik". Ze weerspiegelen Bowie's gevoelens van eenzaamheid, zijn onvermogen om zich te vestigen, en vormen een pleidooi voor menselijke connecties. Verschillende biografen hebben gesuggereerd dat de teksten verwijzen naar het falende huwelijk van Bowie. Muzikaal wordt het nummer geleid door een "barrelling bar-room piano", gespeeld door Young. Wilcken schrijft dat "Always Crashing in the Same Car" en "Be My Wife" de enige nummers op Low zijn die meer conventionele songstructuren hebben. "A New Career in a New Town", zoals de titel al doet vermoeden, is een instrumentaal dat fungeert als een muzikale overgang. Het begint als een elektronisch stuk, voordat het overgaat in een meer rock-achtig deuntje, versterkt door een harmonica - solo van Bowie. Doggett en O'Leary beschrijven de solo als doet denken aan bluesmuziek . De titel weerspiegelt de aanstaande verhuizing van Bowie naar Berlijn.

Kant twee

" Warszawa ", het openingsnummer van wat O'Leary Low

's
"nacht" kant noemt, is vernoemd naar de Poolse stad Warschau , die Bowie in april 1976 bezocht. Hij vond het landschap desolaat en wilde dit vastleggen door muziek. Eno componeerde het nummer voornamelijk. Hij hoorde Visconti's vierjarige zoon A, B, C spelen in een constante loop op de studiopiano en gebruikte deze frase om het hoofdthema te creëren. Het stuk is angstaanjagend, met woordeloze zang van Bowie die Doggett beschrijft als een "monniks vocaal koraal". Buckley noemt het het "meest verrassende" stuk op het album. In 1977 zei Bowie dat " Art Decade ", een woordspeling op "kunst vergaan", gaat over West-Berlijn, "een stad afgesneden van zijn wereld, kunst en cultuur, stervend zonder hoop op vergelding". Sterk beïnvloed door Eno's ambient werk, schildert het stuk visuele indrukken en roept het gevoelens van melancholie en schoonheid op. O'Leary schrijft dat het stuk een tijdlang mede werd toegeschreven aan Eno. Hansa-ingenieur Eduard Meyer speelde cello op de baan.

Bowie speelde elk instrument op het derde instrumentale, " Weeping Wall ". Beïnvloed door de minimalistische componist Steve Reich , is de hoofdmelodie een bewerking van het deuntje " Scarborough Fair ". Bowie gebruikt synthesizers, vibrafoon, xylofoon en woordeloze zang om een ​​gevoel van frustratie en gevangenschap te creëren. Het stuk is naar verluidt bedoeld om de pijn en ellende van de Berlijnse Muur op te roepen . Bowie beschreef " Subterraneans " als een portret van "de mensen die na de scheiding in Oost-Berlijn betrapt werden, vandaar de zwakke jazzsaxofoons die de herinnering vertegenwoordigen van wat het was". Oorspronkelijk opgenomen voor de afgebroken soundtrack van The Man Who Fell to Earth , bevat het stuk woordeloze vocalen vergelijkbaar met "Warszawa". Doggett beschrijft Bowie's saxofoonsolo als "opmerkelijk".

Artwork en release

George Underwood , Bowie's schoolvriend, ontwierp Low

's
omslagillustraties. Net als bij het artwork voor Station to Station , is er een gewijzigd stilstaand beeld uit The Man Who Fell to Earth te zien . Bowie wordt in profiel gezien als zijn personage uit de film, Thomas Jerome Newton, gekleed in een duffelcoat tegen een oranje achtergrond. Zijn haar heeft dezelfde kleur als de achtergrond, wat volgens Wilcken "het solipsistische idee onderstreept van een plaats die persoon, object en onderwerp weerspiegelt die samensmelten tot één". Wilcken merkt op dat, aangezien The Man Who Fell to Earth uit de bioscoop was tegen de tijd dat Low uitkwam,
de
ontwerpkeuze niet was om de film te promoten, maar om het verband tussen de film en het album te laten zien. Buckley schrijft dat de hoes een visuele woordspeling was, wat 'low profile' betekent; velen begrepen de grap niet totdat Bowie er in een later interview op wees.

Bowie's eerdere albums, Young Americans en Station to Station , waren enorme commerciële successen. RCA Records stond te popelen om nog een bestseller van de artiest te hebben, maar bij het horen van Low waren de labelmedewerkers geschokt. In een brief aan Bowie wees RCA het album af en drong er bij hem op aan een plaat te maken die meer op Young Americans leek . Bowie bewaarde de afwijzingsbrief thuis aan de muur. Nadat Bowie weigerde wijzigingen aan te brengen, stelde RCA Low uit vanaf de oorspronkelijke geplande releasedatum in november 1976. Volgens Seabrook beschouwden de leidinggevenden van het label het album als "duidelijk onsmakelijk" voor de kerstmarkt.

RCA bracht uiteindelijk Low uit op 14 januari 1977 - minder dan een week na Bowie's 30e verjaardag - met het catalogusnummer PL 12030. Het album kreeg weinig tot geen promotie van zowel RCA als Bowie, die vond dat het zijn "minst commerciële" plaat was. punt. In plaats daarvan koos hij ervoor om te touren als Iggy Pop's toetsenist. Low werd een commercieel succes en kwam de UK Albums Chart binnen op nummer 37 voordat hij de volgende week op nummer twee piekte; Slim Whitman 's Red River Valley hield het album van de eerste plaats. Het bleef 30 weken op de kaart staan. In de VS kwam Low de Billboard Top LPs & Tape -hitlijst binnen op nummer 82, piekte op nummer 11 vier weken later en bleef 20 weken op de kaart staan.

Singles

"Sound and Vision" werd uitgebracht als de eerste single op 11 februari 1977 met het instrumentale "A New Career in a New Town" als de B-kant . Het bereikte nummer drie op de UK Singles Chart en werd Bowie's hoogste nieuwe single in het Verenigd Koninkrijk sinds " Srrow " in 1973. Het nummer deed het niet zo goed in de VS, piekte op nummer 69 op de Billboard Hot 100 en signaleerde Bowie's commerciële neergang in het land tot 1983. Hoewel Bowie het niet promootte, schrijft Pegg dat de single een "directe draaitafelfavoriet" was en werd versterkt door het gebruik van de BBC voor tv-commercials. Het Britse succes van de single bracht RCA-managers in verwarring. Bowie intimideerde het label en haalde RCA over om in maart 1977 Pop's

" Be My Wife " werd uitgebracht als de tweede single op 17 juni 1977, ondersteund door het instrumentale "Speed ​​of Life". Het werd Bowie's eerste single die niet in de hitlijsten kwam sinds zijn pre- Ziggy - dagen (1972). Desondanks promootte een muziekvideo - zijn eerste sinds 1973 - het nummer . Een uitgebreide versie van "Breaking Glass" werd in november 1978 als single uitgebracht in Australië en Nieuw-Zeeland. De single-edit is gemaakt door een herhaald vers van de originele albumopname te splitsen. Deze zeldzame versie werd in 2017 voor het eerst beschikbaar gesteld op Re:Call 3 , onderdeel van de compilatie

Kritische ontvangst

album een ​​extreem negatieve beoordeling en beschreef het als "een gemoedstoestand voorbij wanhoop". Hij vond dat de plaat de luisteraar aanmoedigde om zich neerslachtig te voelen en geen hulp bood om weer op te staan, en verklaarde: "Het is een daad van pure haat en destructiviteit. Het komt op ons af in een slechte tijd en het helpt helemaal niet." Murray vroeg uiteindelijk: "Wie heeft deze shit nodig?"
Een grijsharige man met een bril in een geel shirt staat op een podium
Muziekcriticus Robert Christgau (afgebeeld in 2014) gaf Low aanvankelijk een gemengde beoordeling, maar herzag zijn mening na de release van "Heroes" later dat jaar, inclusief Low op zijn lijst met de beste albums van 1977.

In The Village Voice vond Robert Christgau de zeven "fragmenten" van kant één "bijna net zo krachtig als de 'te lange' tracks op Station to Station ", maar beschreef "de filmmuziek op kant twee" als banaal. Hij herzag zijn mening over de tweede kant na de release van "Heroes" en schreef dat Low "nu behoorlijk pop, glad en to the point lijkt, zelfs als het achtergrondgeluid is". Christgau nam het op op nummer 26 op zijn "dean's list" van de beste albums van het jaar voor de 1977 Pazz & Jop critics poll. Los Angeles Times criticus Robert Hilburn vond een deel van het album als "opvallend" en "bevredigend" als Ziggy , maar vond de rest ontbrak massale aantrekkingskracht. Robin Denslow was het daarmee eens en noemde Low Bowie's "minst commerciële" en toch "meest experimentele" werk tot nu toe in The Guardian .

als zowel het beste werk van Bowie als Eno tot nu toe en een "mechanische klassieker". vond dat het album weinig zin had. Hij vond het "de meest intieme en gratis opname die deze buitengewone artiest tot nu toe heeft gemaakt", en geloofde dat luisteraars er "verbijsterd" door zouden zijn of eraan zouden "zullen".

Nasleep

Een zwart-witfoto van Bowie die zingt
Bowie (afgebeeld in 1978) speelde nummers van Low tijdens de Isolar II-tour in 1978.

Hoewel RCA hoopte dat hij zou touren om Low te steunen , koos Bowie ervoor om Pop te blijven steunen tijdens zijn toer om The Idiot te promoten . Bowie was onvermurwbaar om de schijnwerpers niet weg te nemen van Pop, vaak achter zijn toetsenborden te blijven en het publiek niet aan te spreken. De tour begon op 1 maart 1977 en eindigde op 16 april. Aan het einde van de tour keerden Bowie en Pop terug naar de studio om Pop's tweede studioalbum Lust for Life (1977) op te nemen. Bowie speelde een ondergeschikte rol in Lust for Life , waardoor Pop zijn eigen arrangementen voor de tracks kon componeren, wat resulteerde in een geluid dat meer aan Pops eerdere werk doet denken. De opname vond plaats bij Hansa by the Wall in West-Berlijn en werd in twee en een halve week voltooid, van mei tot juni 1977. Hoewel Bowie in 1978 aan interviewers had verteld dat hij van plan was een derde samenwerking met Pop te doen, zou het album hun laatste zijn officiële samenwerking tot het midden van de jaren tachtig.

Nadat hij medio juni 1977 Lust for Life had voltooid , reisde Bowie naar Parijs om een ​​videoclip te maken voor "Be My Wife". Hij nam contact op met Eno om hun volgende samenwerking te bespreken; opname voor de opvolger "Heroes" vond plaats in Hansa by the Wall van juli tot augustus 1977. Bij het ontwikkelen van het materiaal dat op Low werd gevonden, zijn de nummers op "Heroes" beschreven als positiever van toon en meer sfeer dan die van zijn voorganger. De albums zijn op dezelfde manier gestructureerd, kant één met meer conventionele nummers en kant twee met voornamelijk instrumentale nummers. Eno speelde een veel grotere rol op "Heroes" dan op Low , aangezien hij werd gecrediteerd als co-auteur van vier van de tien nummers. Hoewel het op zichzelf goed werd ontvangen, gaf de kritische en publieke opinie de voorkeur aan Low als de meer baanbrekende plaat. De definitieve release van de Berlijnse trilogie, Lodger (1979), liet de elektronische en ambient-stijlen en de zang/instrumentale splitsing die de twee eerdere werken definieerde los, ten gunste van meer conventionele songstructuren, die The Quietus beschreef als een voorbode van wereldmuziek .

Invloed en erfenis

Bowie nam de ijzige, kunstzinnige elektronica van Kraftwerk en bracht ze naar een relatief mainstream publiek... Er is geen noot op Low die verouderd is sinds de release in 1977. Het is geen tijdloze plaat - hij lijkt bijna te bestaan geheel los van de tijd. Zijn grootste artistieke prestatie, de impact van Low

,
zou een generatie lang niet volledig voelbaar zijn - het was pas in Radiohead's Kid A dat rock en elektronica elkaar opnieuw zouden ontmoeten en op zo'n volwassen manier verder zouden gaan.

– Joe Lynch, Billboard , 2016

In de decennia sinds de release werd Low geprezen om zijn originaliteit. Het album is aangehaald als een invloed op de post-punk genre. Susie Goldring van BBC Music schreef: "Zonder Low hadden we geen Joy Division , geen Human League , geen Cabaret Voltaire en ik wedde, geen Arcade Fire . De erfenis van Low leeft voort." Spitz erkent ook de invloed van het album op postpunk, en noemt Joy Division, Magazine , Gang of Four en Wire als bands die beïnvloed zijn door Low

's
"vreemde anti-agressie en onbeschaamd, bijna metaforisch gebruik van gesynthetiseerde muziek". Muziekjournalist Simon Reynolds zei: "Ik denk dat het Low
's
remming en repressie is waar Joy Division en anderen op reageerden. Het feit dat de muziek, hoewel op gitaar gebaseerd en hard en agressief, nooit rockt. Het is geïmplodeerde agressie." James Perone suggereerde dat zowel "What in the World" als "Be My Wife" een voorafschaduwing waren van het punk / new wave- geluid van de Engelse band The Stranglers , met name hun releases uit 1977 Rattus Norvegicus en No More Heroes .

gedurfd en moedig.
Een oudere man die een drumstel bespeelt
Joy Division- drummer Stephen Morris in 2019. Joy Division noemde Low als invloed.

Bowie's biografen hebben de invloed van het album op Joy Division benadrukt, net als de band zelf; hun oorspronkelijke naam was "Warschau", een verwijzing naar "Warszawa". Wilcken schrijft dat Joy Division de "split-mentaliteit" van Low imiteert op hun laatste album Closer (1980), een plaat die steeds donkerdere tracksequencing bevat. Joy Division's drummer Stephen Morris vertelde in 2001 aan het tijdschrift Uncut dat de band bij het maken van hun 1978 An Ideal for Living EP de ingenieur vroeg om de drums te laten klinken als "Speed ​​of Life"; 'Vreemd genoeg kon hij dat niet.' Net als Morris probeerden veel muzikanten, producers en ingenieurs het drumgeluid van Low

te imiteren.
Visconti weigerde uit te leggen hoe hij het geluid had gemaakt en vroeg hen in plaats daarvan hoe ze dachten dat het was gedaan. In de rest van de jaren zeventig begonnen er benaderingen te verschijnen en tegen de jaren tachtig werden ze op bijna elk record in de hitlijsten gevonden. Seabrook zegt dat Bowie indirect verantwoordelijk is voor de "dreunende backbeat" die te horen is op nummers variërend van Phil Collins ' " In the Air Tonight " tot Duran Duran 's " Hungry Like the Wolf ". In een interview met het tijdschrift Musician in 1983 uitte Bowie zijn ontzetting en verklaarde: "Dat depressieve gorilla-effect was iets dat ik wenste dat we nooit hadden gecreëerd, omdat we het vier jaar met andere Engelse bands hadden moeten doormaken."

verklaarde: "Dat specifieke album, dat nummer 'Warszawa', toen wist ik dat muziek de ultieme kracht was, tenminste in mijn eigen leven." Bowie werkte in 2003 met de band.

In 1992 produceerde de Amerikaanse componist en pianist Philip Glass een klassieke suite gebaseerd op het album, getiteld "Low" Symphony , zijn eerste symfonie. Het bestond uit drie bewegingen op basis van Low -tracks: "Subterraneans"; "Sommige zijn" (een outtake); en "Warszawa". Het Brooklyn Philharmonic Orchestra nam de symfonie op in Glass' Looking Glass Studios in New York en het werd uitgebracht in 1993. Over het album gesproken, Glass zei: "Ze deden wat weinig andere mensen probeerden te doen - namelijk het creëren van een kunst op het gebied van populaire muziek. Ik luisterde er constant naar." Over zijn beslissing om een ​​symfonie te maken op basis van de plaat, zei Glass: "In de kwestie van Bowie en Eno's originele Low LP, was er voor mij geen twijfel dat zowel talent als kwaliteit daar duidelijk waren ... . Mijn generatie was ziek om dood van academici die ons vertelden wat goed was en wat niet." De "Lage" symfonie erkent Eno's bijdragen aan de originele plaat en portretten van Bowie, Eno en Glass verschijnen op de albumhoes. Bowie was gevleid door de symfonie en prees hem, net als Pegg. Glass volgde de "Low" Symphony op met klassieke bewerkingen van de andere "Berlin"-platen met "Heroes" en Lodger in respectievelijk 1997 en 2019.

herwaardering

Bron Beoordeling Alle muziek
Blender
Christgau's recordgids B+ Encyclopedie van populaire muziek
NME 9/10 Hooivork 10/10 Q
Rollende steen
De Rolling Stone Albumgids
Draaien
Alternatieve recordgids draaien 9/10

Commentatoren blijven Low beschouwen als een van Bowie's beste werken. Stephen Thomas Erlewine van AllMusic schreef dat Bowie met het album "zijn plaats op het snijvlak van rock bevestigde", en concludeerde dat "de plaat uitdagend experimenteel en gedetailleerd is, wat een nieuwe richting geeft aan de avant-garde in rock & roll". Dele Fadele van NME vond de plaat een "futuristische toetssteen die nog steeds staat". In 2001 schreef Sheffield dat Low enkele van de beste werken van de kunstenaar bevatte. "[Het album] vloeit samen in een lyrisch, hallucinerend, wonderbaarlijk mooi geheel, de muziek van een overprikkelde geest in een uitgeput lichaam, terwijl de mooiste seksvampier van de rock door een serieus emotioneel wrak slentert." Sheffield sloot af met de tijdloosheid van de plaat en noemde het een van Bowie's "meest intense en invloedrijke" platen. In The Rolling Stone Album Guide , Sheffield beschrijft het album als "de muziek van een overprikkelde geest in een uitgeput lichaam", presentatie van Bowie als hij "sashays door een aantal ernstige emotionele wrak". Goldring prees het album als "ambitieus" en vond dat het Bowie's artistieke groei complimenteerde, aangezien de zanger 30 was geworden toen het uitkwam. In een lezersenquête van 2013 voor Rolling Stone werd Low verkozen tot Bowie's vierde beste album. Het tijdschrift constateerde zijn onderwaardering op het moment van uitgave en de erkenning als een meesterwerk in de daaropvolgende decennia.

als "een moment van pure ontdekking dat de meeste andere platen niet hebben kunnen overtreffen", eraan toevoegend dat de plaat open staat voor interpretatie door elke luisteraar.

Ranglijsten

Low is vaak verschenen op lijsten van de beste albums aller tijden. Met de 100 beste albums ooit gemaakt, plaatste Sounds het op nummer 35 in 1986 en The Guardian plaatste het op nummer 62 in 1997. Een jaar later noemden Q - lezers het het 43e beste album aller tijden. Op lijsten van de 100 beste Britse albums ooit stonden Q en The Observer respectievelijk op de lage nummers 16 en 39. In 2004 noemde Pitchfork het het beste album van de jaren zeventig; Erlewine beschreef het als "een plaat die naar een ongedefinieerde toekomst raast terwijl het dubbelzinnigheid omarmt", evenals "een album over wedergeboorte, en daarom heeft het nog steeds de kracht om te schrikken." Evenzo nam het tijdschrift Paste het op op nummer 34 in hun lijst van de 70 beste albums van de jaren 70, en Ultimate Classic Rock nam later Low op in een vergelijkbare lijst van de 100 beste rockalbums uit de jaren 70 in 2015. In 2013 vermeldde NME de album als de 14e beste aller tijden in hun lijst van de 500 beste albums aller tijden . Larkin rangschikte het nummer 120 en 47 in respectievelijk de tweede en derde editie van All Time Top 1000 Albums . In 2003 stond Low op nummer 249 op Rolling Stone

's
lijst van de 500 beste albums aller tijden . Het werd vervolgens gerangschikt op nummer 251 in een herziene lijst van 2012 en nummer 206 in een herziene lijst van 2020.

Robert Dimery nam het album op in de herziene en bijgewerkte editie van zijn boek 1001 Albums You Must Hear Before You Die (2010). Gebaseerd op Low

's
optredens in professionele ranglijsten en lijsten, vermeldt de geaggregeerde website Acclaimed Music het als het 6e meest geprezen album van 1977, het 39e meest geprezen album van de jaren 70 en het 122e meest geprezen album in de geschiedenis.

heruitgaven

RCA bracht het album voor het eerst uit op cd in het midden van de jaren tachtig. Een CD uit 1991 van Rykodisc bevatte drie bonustracks, waaronder de outtakes "Some Are" en "All Saints". EMI bracht de 1991-editie in het VK uit op cd, cassette en LP, terwijl het vervolgens opnieuw werd uitgebracht op AU20 Gold CD. De heruitgave kwam in september 1991 binnen op nummer 64 in de UK Albums Chart. Een cd-release van 1999 door EMI, zonder bonustracks, bevatte 24-bit digitaal geremasterd geluid. In 2017 werd het album geremasterd voor Parlophone 's A New Career in a New Town (1977-1982) boxset . Het werd uitgebracht in CD, vinyl en digitale formaten.

Tracklisting

Alle teksten zijn geschreven door David Bowie ; alle muziek is gecomponeerd door Bowie, tenzij anders aangegeven.

Nee. Titel Muziek Lengte
" Snelheid van het leven "   2:46
" Breekglas " Bowie, Dennis Davis , George Murray 1:51
" Wat in de wereld "   2:23
" Beeld en Geluid "   3:03
" Altijd crashen in dezelfde auto "   3:29
" Wees mijn vrouw "   2:55
"Een nieuwe carrière in een nieuwe stad"   2:51
Totale lengte:
19:18
Nee. Titel Muziek Lengte
" Warzawa " Bowie, Brian Eno 6:20
" Kunst decennium "   3:43
" Huilende muur "   3:26
" Onderaardsen "   5:39
Totale lengte:
19:08

Personeel

Personeel volgens de liner notes van het album en biograaf Nicholas Pegg . De nummers tussen haakjes hieronder zijn gebaseerd op de cd-nummering van de heruitgave van 1991.

extra muzikanten

  • Iggy Pop  – achtergrondzang (3)
  • Mary Visconti  – achtergrondzang (4, 14)
  • Eduard Meyer – cello's (9)

Grafieken en certificeringen

Opmerkingen:

Referenties

bronnen