Lyndon B. Johnson -
Lyndon B. Johnson

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

37 Lyndon Johnson 3x4.jpg
Ovale kantoorfoto, 1964
36e president van de Verenigde Staten
In functie

22 november 1963 – 20 januari 1969
Voorafgegaan door
John F. Kennedy
Opgevolgd door
Richard Nixon
37e vice-president van de Verenigde Staten
In functie

20 januari 1961 - 22 november 1963
President John F. Kennedy
Voorafgegaan door
Richard Nixon
Opgevolgd door
Hubert Humphrey
In functie

3 januari 1949 - 3 januari 1961
Voorafgegaan door
W. Lee O'Daniel
Opgevolgd door
William A. Blakley
Lid van de
van Texas 's district
In functie

10 april 1937 - 3 januari 1949
Voorafgegaan door
James P. Buchanan
Opgevolgd door
Homer Doornbes
Andere kantoren
Leider van de meerderheid van de senaat
In functie

3 januari 1957 – 3 januari 1961
plaatsvervangend Mike Mansfield
Voorafgegaan door
William F. Knowland
Opgevolgd door
Mike Mansfield
In functie van

3 januari 1955 – 7 november 1956
plaatsvervangend Earle C. Clements
Voorafgegaan door
William F. Knowland
Opgevolgd door
William F. Knowland
Minderheidsleider in de Senaat
In functie

7 november 1956 - 3 januari 1957
plaatsvervangend Earle C. Clements
Voorafgegaan door
William F. Knowland
Opgevolgd door
William F. Knowland
In functie

3 januari 1953 – 3 januari 1955
plaatsvervangend Earle C. Clements
Voorafgegaan door
Stijlen Bruggen
Opgevolgd door
William F. Knowland
Voorzitter van de Senaat Democratische Caucus
In functie

3 januari 1953 – 3 januari 1961
Voorafgegaan door
Ernest McFarland
Opgevolgd door
Mike Mansfield
Senaat Meerderheid Whip
In functie

3 januari 1951 – 3 januari 1953
Leider Ernest McFarland
Voorafgegaan door
Francis J. Myers
Opgevolgd door
Leverett Saltonstall
Persoonlijke gegevens
Geboren
Lyndon Baines Johnson

(
1908/08/27
)
27 augustus 1908
Stonewall, Texas , VS
Ging dood 22 januari 1973
(1973/01/22)
(64 jaar)
Stonewall, Texas, VS
Rustplaats Johnson Family Cemetery , Stonewall, Texas, VS
Politieke partij democratisch
Echtgenoot(en)
Kinderen
Ouders
Opleiding
Bezigheid
  • Politicus
  • docent
Civiele onderscheidingen Presidential Medal of Freedom (lint).svg Presidential Medal of Freedom (postuum, 1980)
Handtekening Cursieve handtekening in inkt.
Militaire dienst
Loyaliteit
 
Verenigde Staten
Filiaal/dienst
 
Amerikaanse marine
Dienstjaren
  • 1940-1941 (inactief)
  • 1941-1942 (Actief)
  • 1942-1964 (Reserve)
Rang US Navy O5 infobox.svg Commandant
Eenheid Amerikaanse Marine Reserve
Gevechten/oorlogen
militaire onderscheidingen Zilveren ster lint.svg Zilveren Ster
. Hij onderscheidt zich als een van de weinige presidenten die in alle gekozen ambten op federaal niveau heeft gediend.

Johnson, geboren in een boerderij in Stonewall, Texas , in een lokale politieke familie, werkte als leraar op een middelbare school en assistent van het congres voordat hij in 1937 de verkiezingen voor het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden won. Hij won in 1948 de verkiezingen voor de Senaat van de Verenigde Staten vanuit Texas na nipt het winnen van de nominatie van de Democratische Partij. Hij werd in 1951 benoemd tot Senaat Majority Whip . Hij werd de Democratische leider van de Senaat in 1953 en meerderheidsleider in 1954. In 1960 stelde Johnson zich kandidaat voor de Democratische nominatie voor het presidentschap. Tijdens de conventie kwam hij in conflict met de Democratische koploper, mede-senator John F. Kennedy. De twee mannen sloten een compromis en wonnen het Kennedy-Johnson-ticket bij de presidentsverkiezingen van 1960 . Vice-president Johnson zou het presidentschap op 22 november 1963 op zich nemen nadat president Kennedy was vermoord . Het jaar daarop werd Johnson verkozen tot president toen hij won in een aardverschuiving tegen Arizona Senator Barry Goldwater . Johnson kreeg 61,1% van de stemmen bij de presidentsverkiezingen van 1964 ; dit maakt zijn overwinning het grootste deel van de stemmen van alle kandidaten sinds de overwinning van James Monroe in 1820.

.

-leeftijd studenten op universiteitscampussen.

.

Vroege leven

De zevenjarige Johnson met zijn kenmerkende cowboyhoed, ca.
 1915
.
.

..."

Johnson's jeugdhuis in Johnson City, Texas

Op school was Johnson een spraakzame jongen die werd gekozen tot president van zijn klas in de 11e klas. Hij studeerde in 1924 af aan de Johnson City High School , waar hij deelnam aan spreken in het openbaar, debatten en honkbal. Op 15-jarige leeftijd was Johnson het jongste lid van zijn klas. Onder druk van zijn ouders om naar de universiteit te gaan, schreef hij zich in de zomer van 1924 in aan een "subcollege" van het Southwest Texas State Teachers College (SWTSTC), waar studenten van niet-geaccrediteerde middelbare scholen de 12e-graads cursussen konden volgen die nodig waren voor toelating tot de universiteit. Hij verliet de school slechts enkele weken na zijn aankomst en besloot naar Zuid-Californië te verhuizen . Hij werkte in de advocatenpraktijk van zijn neef en in verschillende klussen voordat hij terugkeerde naar Texas, waar hij als dagloner werkte.

In 1926 slaagde Johnson erin zich in te schrijven bij SWTSTC (nu Texas State University ). Hij werkte zich een weg door school, nam deel aan debatten en campuspolitiek, en gaf de schoolkrant, The College Star, uit . De collegejaren verfijnden zijn overtuigingskracht en politieke organisatie. Negen maanden lang, van 1928 tot 1929, onderbrak Johnson zijn studie om Mexicaans-Amerikaanse kinderen les te geven aan de gescheiden Welhausen School in Cotulla , zo'n 140 km ten zuiden van San Antonio in La Salle County . De baan hielp hem geld te sparen om zijn opleiding te voltooien, en hij studeerde in 1930 af met een Bachelor of Science- graad in geschiedenis en zijn diploma van kwalificatie als leraar op een middelbare school. Hij gaf korte tijd les aan Pearsall High School voordat hij een positie als docent spreken in het openbaar aan de Sam Houston High School in Houston aannam.

Toen hij in 1965 terugkeerde naar San Marcos, na het ondertekenen van de Higher Education Act van 1965 , haalde Johnson herinneringen op:

Ik zal de gezichten van de jongens en de meisjes in die kleine Mexicaanse school in Welhausen nooit vergeten, en ik herinner me zelfs nog de pijn toen ik me realiseerde en wist dat die school voor praktisch al die kinderen gesloten was omdat ze te arm waren. En ik denk dat ik toen tot het besluit kwam dat deze natie nooit zou kunnen rusten zolang de deur naar kennis voor elke Amerikaan gesloten bleef.

Toetreding tot de politiek

.

Glass) die hem politiek bijstond.

In 1935 werd hij benoemd tot hoofd van de Texas National Youth Administration , waardoor hij de overheid kon gebruiken om onderwijs en werkgelegenheid voor jongeren te creëren. Twee jaar later nam hij ontslag om zich kandidaat te stellen voor het Congres. Johnson, een notoir taaie baas gedurende zijn hele carrière, eiste vaak lange werkdagen en werk in het weekend. Hij werd beschreven door vrienden, collega-politici en historici als gemotiveerd door een uitzonderlijke drang naar macht en controle. Zoals Johnsons biograaf Robert Caro opmerkt: "Johnsons ambitie was ongewoon - in de mate waarin ze niet werd gehinderd door zelfs maar de geringste overdaad aan ideologie, filosofie, principes en overtuigingen."

President Franklin D. Roosevelt , gouverneur James V. Allred van Texas en Johnson, 1937. Johnson gebruikte later een bewerkte versie van deze foto, met Allred airbrush, in zijn senatoriale campagne van 1941.

Amerikaanse Huis van Afgevaardigden (1937-1949)

. O'Daniel kreeg 175.590 stemmen (30,49 procent) tegen Johnson's 174.279 (30,26 procent).

Actieve militaire dienst (1941-1942)

LCDR Johnson, maart 1942

Johnson werd op 21 juni 1940 benoemd tot Lieutenant Commander in de US Naval Reserve . Terwijl hij als vertegenwoordiger van de VS diende, werd hij drie dagen na de Japanse aanval op Pearl Harbor in december 1941 voor actieve dienst geroepen. Kantoor van de Chief of Naval Operations in Washington, DC, voor instructie en training. Na zijn opleiding vroeg hij ondersecretaris van de marine James Forrestal naar een baan in Washington. In plaats daarvan werd hij gestuurd om scheepswerffaciliteiten in Texas en aan de westkust te inspecteren. In het voorjaar van 1942 besloot president Roosevelt dat hij betere informatie nodig had over de toestand in het zuidwesten van de Stille Oceaan en dat hij een zeer vertrouwde politieke bondgenoot moest sturen om die informatie te krijgen. Op voorstel van Forrestal wees Roosevelt Johnson toe aan een driekoppig onderzoeksteam dat de zuidwestelijke Stille Oceaan bestreek.

Johnson rapporteerde aan generaal Douglas MacArthur in Australië. Johnson en twee officieren van het Amerikaanse leger gingen naar de 22nd Bomb Group- basis, die de risicovolle missie had gekregen om de Japanse vliegbasis bij Lae in Nieuw-Guinea te bombarderen . Op 9 juni 1942 meldde Johnson zich vrijwillig aan als waarnemer voor een luchtaanval op Nieuw-Guinea door B-26 bommenwerpers. Er zijn verschillende berichten over wat er tijdens die missie is gebeurd met het vliegtuig dat Johnson vervoerde. De biograaf van Johnson, Robert Caro, aanvaardt het verhaal van Johnson en ondersteunt het met getuigenissen van de betrokken vliegtuigbemanning: het vliegtuig werd aangevallen, waarbij één motor werd uitgeschakeld en het keerde terug voordat het zijn doel bereikte, hoewel het zwaar onder vuur lag. Anderen beweren dat het terugging vanwege generatorproblemen voordat het het doel bereikte en voordat het vijandelijke vliegtuigen ontmoette en nooit onder vuur kwam; dit wordt ondersteund door officiële vluchtgegevens. Andere vliegtuigen die doorgingen naar het doel kwamen onder vuur te liggen in de buurt van het doel rond dezelfde tijd dat het vliegtuig van Johnson werd geregistreerd als zijnde terug geland op de oorspronkelijke vliegbasis. MacArthur raadde Johnson aan voor de Silver Star voor dapperheid in actie: het enige lid van de bemanning dat een onderscheiding ontving. Nadat het door het leger was goedgekeurd, overhandigde hij de medaille aan Johnson, met het volgende citaat:

Wegens dapperheid in actie in de buurt van Port Moresby en Salamaua, Nieuw-Guinea, op 9 juni 1942. Terwijl hij op een missie was om informatie te verkrijgen in het zuidwestelijke deel van de Stille Oceaan, bood luitenant-commandant Johnson, om persoonlijke kennis te verkrijgen van de gevechtsomstandigheden, zich vrijwillig aan als een waarnemer op een gevaarlijke luchtgevechtsmissie boven vijandige posities in Nieuw-Guinea. Toen onze vliegtuigen het doelgebied naderden, werden ze onderschept door acht vijandige jagers. Toen op dat moment het vliegtuig waarin luitenant-commandant Johnson waarnemer was, mechanische problemen kreeg en gedwongen werd om alleen terug te keren, wat een gunstig doelwit vormde voor de vijandelijke jagers, toonde hij duidelijke koelbloedigheid ondanks de gevaren die ermee gepaard gingen. Zijn dappere acties stelden hem in staat om waardevolle informatie te verkrijgen en terug te keren.

Johnson, die een filmcamera had gebruikt om de omstandigheden vast te leggen, rapporteerde aan Roosevelt, de leiders van de marine en het Congres dat de omstandigheden betreurenswaardig en onaanvaardbaar waren: sommige historici hebben gesuggereerd dat dit in ruil was voor de aanbeveling van MacArthur om de Silver Star toe te kennen. Hij voerde aan dat de zuidwestelijke Stille Oceaan dringend behoefte had aan een hogere prioriteit en een groter deel van de oorlogsvoorraden. De gevechtsvliegtuigen die daarheen werden gestuurd, waren bijvoorbeeld "veel inferieur" aan Japanse vliegtuigen; en het moreel was slecht. Hij vertelde Forrestal dat de Pacific Fleet een "kritieke" behoefte had aan 6.800 extra ervaren mannen. Johnson stelde een twaalfpuntenprogramma op om de inspanningen in de regio te verbeteren, waarbij hij de nadruk legde op "meer samenwerking en coördinatie binnen de verschillende commando's en tussen de verschillende oorlogstheaters". Het congres reageerde door Johnson tot voorzitter te maken van een krachtige subcommissie van de Naval Affairs Committee, met een missie die vergelijkbaar was met die van de Truman-commissie in de Senaat. Hij onderzocht de 'business as usual'-inefficiënties in vredestijd die de zeeoorlog doordrongen en eiste dat de admiraals zich opstelden en de klus klaren. Johnson ging te ver toen hij een wetsvoorstel voorstelde dat de ontwerpvrijstellingen van scheepswerfarbeiders zou tegengaan als ze te vaak afwezig waren; georganiseerde arbeid blokkeerde de rekening en hekelde hem. Johnson's biograaf Robert Dallek concludeert: "De missie was een tijdelijke blootstelling aan gevaar, bedoeld om aan Johnsons persoonlijke en politieke wensen te voldoen, maar het betekende ook een oprechte inspanning van zijn kant, hoe misplaatst ook, om het lot van de Amerikaanse strijders te verbeteren."

Naast de Silver Star ontving Johnson de American Campaign Medal , de Asiatic-Pacific Campaign Medal en de World War II Victory Medal . Hij werd vrijgelaten uit actieve dienst op 17 juli 1942 en bleef in de Marine Reserve, later gepromoveerd tot commandant op 19 oktober 1949 (met ingang van 2 juni 1948). Hij nam ontslag uit de Navy Reserve met ingang van 18 januari 1964.

Amerikaanse Senaat (1949-1961)

1948 Amerikaanse senaatsverkiezingen

LBJ's 1948 Amerikaanse Senaat campagnespots

In de verkiezingen van 1948 , Johnson weer liep voor de Senaat en won in een zeer omstreden Democratische Partij primaire tegen de bekende voormalige gouverneur Coke Stevenson . Johnson trok menigten naar het beursterrein met zijn gehuurde helikopter, genaamd "The Johnson City Windmill". Hij zamelde geld in om de staat te overspoelen met campagnecirculaires en won conservatieven door twijfels te zaaien over Stevensons steun voor de Taft-Hartley Act (beperkende vakbondsmacht). Stevenson kwam als eerste binnen in de voorverkiezing, maar miste een meerderheid, dus er werden tweede verkiezingen gehouden; Johnson voerde harder campagne, terwijl de inspanningen van Stevenson instortten door geldgebrek.

Historicus van het presidentschap van de Verenigde Staten, Michael Beschloss, merkt op dat Johnson tijdens de campagne van 1948 ' blanke supremacistische toespraken hield', waarmee hij zijn reputatie als gematigde in de Amerikaanse politiek bevestigde, waardoor hij in de toekomst succes kon hebben bij het bevorderen van burgerrechten.

Het tellen van de stemmen, afgehandeld door het Centraal Comité van de Democratische Staat, duurde een week. Johnson werd uitgeroepen tot winnaar met 87 stemmen van de 988.295 stemmen, een extreem kleine overwinningsmarge. De overwinning van Johnson was echter gebaseerd op 200 "overduidelijk frauduleuze" stembiljetten die zes dagen na de verkiezing werden gemeld in Box 13 in Jim Wells County , in een gebied dat wordt gedomineerd door politieke baas George Parr . De toegevoegde namen waren in alfabetische volgorde en met dezelfde pen en handschrift geschreven, aan het einde van de kiezerslijst. Sommige personen op dit deel van de lijst hielden vol dat ze die dag niet hadden gestemd. Verkiezingsrechter Luis Salas zei in 1977 dat hij 202 frauduleuze stembiljetten voor Johnson had gecertificeerd. Robert Caro beweerde in zijn boek uit 1990 dat Johnson de verkiezingen in Jim Wells County had gestolen en dat er ook duizenden frauduleuze stemmen waren in andere provincies, waaronder 10.000 omgewisselde stemmen in San Antonio . Het Centraal Comité van de Democratische Staat stemde om de benoeming van Johnson te bevestigen met een meerderheid van één (29-28), waarbij de laatste stem namens Johnson werd uitgebracht door de uitgever Frank W. Mayborn uit Temple, Texas . De staat Democratische conventie bevestigde Johnson. Stevenson stapte naar de rechtbank en bracht zijn zaak uiteindelijk voor het Amerikaanse Hooggerechtshof , maar met de tijdige hulp van zijn vriend en toekomstige rechter Abe Fortas van het Amerikaanse Hooggerechtshof , had Johnson de overhand omdat de jurisdictie over het benoemen van een kandidaat bij de partij berustte, niet bij de federale overheid. regering. Johnson versloeg de Republikein Jack Porter op degelijke wijze bij de algemene verkiezingen in november en ging naar Washington, permanent "Landslide Lyndon" genoemd. Johnson, minachtend voor zijn critici, nam graag de bijnaam aan.

Eerstejaars senator tot meerderheidszweep

Johnson als Amerikaanse senator uit Texas

Eenmaal in de senaat stond Johnson onder zijn collega's bekend om zijn zeer succesvolle "verkeringen" van oudere senatoren, vooral senator Richard Russell , democraat uit Georgië, de leider van de conservatieve coalitie en misschien wel de machtigste man in de senaat. Johnson ging verder om Russells gunst te winnen op dezelfde manier waarop hij Spreker Sam Rayburn het hof had gemaakt en zijn cruciale steun in het Huis had gekregen.

Johnson werd benoemd tot lid van de Senate Armed Services Committee en hielp in 1950 bij het opzetten van de Preparedness Investigating Subcommittee. Hij werd de voorzitter en voerde onderzoeken uit naar de kosten van defensie en efficiëntie. Deze onderzoeken brachten oude onderzoeken aan het licht en eisten maatregelen die al gedeeltelijk door de regering-Truman werden genomen , hoewel kan worden gezegd dat de onderzoeken van de commissie de noodzaak van veranderingen hebben versterkt. Johnson kreeg krantenkoppen en nationale aandacht door zijn omgang met de pers, de efficiëntie waarmee zijn commissie nieuwe rapporten uitbracht en het feit dat hij ervoor zorgde dat elk rapport unaniem werd goedgekeurd door de commissie. Hij gebruikte zijn politieke invloed in de Senaat om uitzendlicenties te ontvangen van de Federal Communications Commission in de naam van zijn vrouw. Na de algemene verkiezingen van 1950 werd Johnson gekozen als Senaat Majority Whip in 1951 onder de nieuwe Majority Leader, Ernest McFarland van Arizona , en diende van 1951 tot 1953.

Senaat Democratische leider

Senaatsbureau X, gebruikt door alle Democratische leiders, inclusief Johnson, sinds Joseph Taylor Robinson

In de 1952 algemene verkiezingen , de Republikeinen won een meerderheid in zowel het Huis en de Senaat. Onder de verslagen Democraten dat jaar was McFarland, die verloor van de parvenu Barry Goldwater . In januari 1953 werd Johnson door zijn mede-democraten gekozen als minderheidsleider; hij werd de jongste senator die ooit in deze functie werd gekozen. Een van zijn eerste acties was het afschaffen van het anciënniteitssysteem bij het maken van benoemingen in commissies, maar het behouden voor voorzitterschappen. Bij de verkiezingen van 1954 werd Johnson herkozen in de Senaat en, aangezien de Democraten de meerderheid in de Senaat wonnen, werd hij vervolgens meerderheidsleider. Voormalig meerderheidsleider William Knowland uit Californië, werd de minderheidsleider. De taken van Johnson waren om wetgeving te plannen en te helpen bij het aannemen van maatregelen waar de Democraten de voorkeur aan gaven. Johnson, Rayburn en president Dwight D. Eisenhower werkten goed samen bij het passeren van de binnenlandse en buitenlandse agenda van Eisenhower.

.

Historici Caro en Dallek beschouwen Lyndon Johnson als de meest effectieve meerderheidsleider van de Senaat in de geschiedenis. Hij was buitengewoon bedreven in het verzamelen van informatie. Een biograaf suggereert dat hij "de grootste inlichtingenverzamelaar was die Washington ooit heeft gekend", en ontdekte precies waar elke senator stond over kwesties, zijn filosofie en vooroordelen, zijn sterke en zwakke punten en wat er nodig was om zijn stem te krijgen. Robert Baker beweerde dat Johnson af en toe senatoren op NAVO-reizen zou sturen om hun tegenstemmen te vermijden. Centraal in de controle van Johnson stond "The Treatment", beschreven door twee journalisten:

De behandeling kan tien minuten of vier uur duren. Het kwam, zijn doelwit omhullend, bij het Johnson Ranch-zwembad, in een van Johnson's kantoren, in de garderobe van de Senaat, op de vloer van de Senaat zelf - overal waar Johnson een mede-senator binnen zijn bereik zou kunnen vinden. De toon ervan kan een smeekbede, beschuldiging, vleierij, uitbundigheid, minachting, tranen, klacht en een zweem van dreiging zijn. Het was dit allemaal samen. Het omvatte het scala aan menselijke emoties. De snelheid was adembenemend en het was allemaal in één richting. Interjecties van het doelwit waren zeldzaam. Johnson anticipeerde ze voordat ze konden worden uitgesproken. Hij kwam dichterbij, zijn gezicht op een kleine millimeter van zijn doelwit, zijn ogen werden groter en kleiner, zijn wenkbrauwen gingen op en neer. Uit zijn zakken stroomden knipsels, memo's, statistieken. Mimiek, humor en de geniale analogie maakten The Treatment tot een bijna hypnotiserende ervaring en maakten het doelwit verbijsterd en hulpeloos.

Johnson gaf in 1963 "The Treatment" aan senator Richard Russell , kort nadat hij president was geworden.

In 1955 overtuigde Lyndon Johnson , de nieuwe leider van de Democratische meerderheid, de onafhankelijke Wayne Morse van Oregon om zich bij de Democratische caucus aan te sluiten.

Johnson, een roker van 60 sigaretten per dag, kreeg op 2 juli 1955 op 46-jarige leeftijd een bijna fatale hartaanval. Hij stopte abrupt met roken en, op slechts een paar uitzonderingen na, hervatte hij de gewoonte niet tot nadat hij op 20 januari 1969 het Witte Huis had verlaten. Johnson kondigde aan dat hij op oudejaarsavond 1956 de leider van zijn partij in de Senaat zou blijven; zijn artsen meldden dat hij "een zeer bevredigend herstel" had gemaakt sinds zijn hartaanval vijf maanden eerder .

Campagnes van 1960

Het succes van Johnson in de Senaat maakte hem een ​​potentiële Democratische presidentskandidaat; hij was de ' favoriete zoon'- kandidaat van de Texaanse delegatie op de nationale conventie van de partij in 1956, en leek in een sterke positie te verkeren om zich kandidaat te stellen voor de nominatie in 1960. Jim Rowe drong er herhaaldelijk bij Johnson op aan om begin 1959 een campagne te lanceren, maar Johnson dacht dat het beter was om te wachten, omdat hij dacht dat de inspanningen van John Kennedy een tweedeling in de gelederen zouden creëren die vervolgens zou kunnen worden uitgebuit. Rowe sloot zich uiteindelijk gefrustreerd aan bij de Humphrey-campagne, een andere zet die volgens Johnson in zijn eigen strategie speelde.

Kandidatuur voor president

Johnson maakte een late toetreding tot de campagne in juli 1960, wat, in combinatie met een terughoudendheid om Washington te verlaten, de rivaliserende Kennedy-campagne in staat stelde een aanzienlijk vroeg voordeel te behalen bij functionarissen van de Democratische staatspartij. Johnson onderschatte Kennedy's innemende kwaliteiten van charme en intelligentie, in vergelijking met zijn reputatie als de meer ruwe en rijdende "Landslide Lyndon". Caro suggereert dat Johnsons aarzeling het gevolg was van een overweldigende faalangst.

, en hij herinnerde zich dat Johnson hem op de conventie benaderde en zei: "Tip, ik weet dat je Kennedy in het begin moet steunen, maar ik zou graag heb je bij me in de tweede stemming." O'Neill antwoordde: "Senator, er komt geen tweede stemming."

Vice-presidentiële nominatie

Volgens Kennedy's speciaal aanklager Myer Feldman en Kennedy zelf is het onmogelijk om de precieze manier te reconstrueren waarop Johnson's vice-presidentiële benoeming uiteindelijk plaatsvond. Kennedy realiseerde zich dat hij niet gekozen kon worden zonder de steun van de traditionele zuidelijke democraten , van wie de meesten Johnson hadden gesteund; niettemin waren de vakbondsleiders unaniem in hun verzet tegen Johnson. AFL-CIO-president George Meany noemde Johnson "de aartsvijand van de arbeid", terwijl de AFL-CIO-president van Illinois, Reuben Soderstrom, beweerde dat Kennedy "brokken had gemaakt van leiders van de Amerikaanse arbeidersbeweging". Na veel heen en weer met partijleiders en anderen over deze kwestie, bood Kennedy Johnson op 14 juli om 10:15 uur, de ochtend nadat hij was genomineerd, de vice-presidentiële nominatie aan in het Los Angeles Biltmore Hotel , en Johnson aanvaardde. Vanaf dat moment tot de daadwerkelijke nominatie die avond, zijn de feiten in veel opzichten omstreden. (Conventievoorzitter LeRoy Collins ' verklaring van een tweederde meerderheid vóór stemmen wordt zelfs betwist.)

Seymour Hersh verklaarde dat Robert F. Kennedy (bekend als Bobby) Johnson haatte vanwege zijn aanvallen op de familie Kennedy, en beweerde later dat zijn broer Johnson de positie alleen als beleefdheid aanbood, in de verwachting dat hij zou weigeren. Arthur M. Schlesinger Jr. was het eens met Robert Kennedy's versie van de gebeurtenissen en beweerde dat John Kennedy de voorkeur had gegeven aan Stuart Symington als zijn running-mate , waarbij hij beweerde dat Johnson samenwerkte met House Speaker Sam Rayburn en Kennedy onder druk zette om Johnson te bevoordelen. Robert Kennedy wilde dat zijn broer arbeidsleider Walter Reuther zou kiezen .

Biograaf Robert Caro bood een ander perspectief; hij schreef dat de Kennedy-campagne wanhopig op zoek was naar het winnen van wat voorspeld werd als een zeer nauwe verkiezing tegen Richard Nixon en Henry Cabot Lodge Jr. . Johnson was nodig op het ticket om Texas en de zuidelijke staten te helpen vervoeren . Caro's onderzoek toonde aan dat John Kennedy op 14 juli het proces begon terwijl Johnson nog sliep. Om 6.30 uur vroeg John Kennedy Robert Kennedy om een ​​schatting te maken van de komende verkiezingsstemmingen "inclusief Texas". Robert belde Pierre Salinger en Kenneth O'Donnell om hem te helpen. Salinger realiseerde zich de gevolgen van het tellen van Texas-stemmen als hun eigen stemmen en vroeg hem of hij een Kennedy-Johnson-ticket overwoog, en Robert antwoordde "ja". Caro beweert dat het toen was dat John Kennedy Johnson belde om een ​​ontmoeting te regelen; hij belde ook de gouverneur van Pennsylvania, David L. Lawrence , een sponsor van Johnson, om hem te vragen Johnson voor te dragen als vice-president als Johnson de rol zou accepteren. Volgens Caro ontmoetten Kennedy en Johnson elkaar en Johnson zei dat Kennedy problemen zou hebben met Kennedy-aanhangers die anti-Johnson waren. Kennedy keerde terug naar zijn suite om het Kennedy-Johnson-ticket aan te kondigen aan zijn naaste supporters, inclusief noordelijke politieke bazen. O'Donnell was boos over wat hij als een verraad door Kennedy beschouwde, die Johnson eerder had bestempeld als anti-arbeiders en antiliberaal. Daarna bezocht Robert Kennedy vakbondsleiders die buitengewoon ongelukkig waren met de keuze van Johnson en, na het zien van de diepte van de oppositie van de arbeiders tegen Johnson, stuurde Robert berichten tussen de hotelsuites van zijn broer en Johnson - blijkbaar in een poging het voorgestelde ticket te ondermijnen zonder John Kennedy's toestemming.

Caro vervolgt in zijn analyse dat Robert Kennedy probeerde Johnson zover te krijgen dat hij ermee instemde de voorzitter van de Democratische Partij te worden in plaats van de vice-president. Johnson weigerde een wijziging in de plannen te accepteren tenzij deze rechtstreeks van John Kennedy kwam. Ondanks de inmenging van zijn broer was John Kennedy er vast van overtuigd dat Johnson was wie hij wilde als running mate; hij ontmoette stafleden zoals Larry O'Brien , zijn nationale campagneleider, om te zeggen dat Johnson vice-president zou worden. O'Brien herinnerde zich later dat de woorden van John Kennedy geheel onverwacht waren, maar dat hij na een korte beschouwing van de electorale stemmingssituatie dacht dat het "een geniale inval was". Toen John en Robert Kennedy hun vader Joe Kennedy weer zagen , vertelde hij hen dat Johnson als running mate aannemen het slimste was wat ze ooit hadden gedaan.

Een ander verslag van hoe Johnsons benoeming tot stand kwam, werd verteld door Evelyn Lincoln , de secretaris van JFK (zowel voor als tijdens zijn presidentschap). In 1993 beschreef ze in een op video opgenomen interview hoe de beslissing was genomen, waarbij ze verklaarde dat ze de enige getuige was van een privé-ontmoeting tussen John en Robert Kennedy in een suite in het Biltmore Hotel waar ze de beslissing namen. Ze zei dat ze de kamer in en uit ging terwijl ze spraken en terwijl ze in de kamer was, hoorde ze hen zeggen dat Johnson had geprobeerd JFK te chanteren om hem de vice-presidentiële nominatie aan te bieden met bewijs van zijn rokkenjagerij, geleverd door FBI-directeur J. Edgar Hoover . Ze hoorde hen ook mogelijke manieren bespreken om het aanbod niet te doen, en kwam uiteindelijk tot de conclusie dat JFK geen keus had.

Herverkiezing in de Amerikaanse Senaat

Op hetzelfde moment als zijn vice-presidentiële run, zocht Johnson ook een derde termijn in de Amerikaanse Senaat. Volgens Robert Caro: "Op 8 november 1960 won Lyndon Johnson een verkiezing voor zowel het vice-presidentschap van de Verenigde Staten, op het Kennedy-Johnson-ticket, als voor een derde termijn als senator (hij had de wet van Texas veranderd om hem toe te staan toen hij het vice-presidentschap won, maakte hij afspraken om ontslag te nemen uit de Senaat, zoals hij volgens de federale wet moest doen, zodra deze op 3 januari 1961 bijeenkwam." (In 1988 profiteerden Lloyd Bentsen , de vice-presidentiële running mate van de Democratische presidentskandidaat Michael Dukakis , en een senator uit Texas, van de "wet van Lyndon" en kon hij zijn zetel in de Senaat behouden ondanks het verlies van Dukakis aan George HW Bush .)

Johnson werd herkozen tot senator met 1.306.605 stemmen (58 procent) tegen 927.653 van de Republikeinse John Tower (41,1 procent). Collega-democraat William A. Blakley werd aangesteld om Johnson te vervangen als senator, maar Blakley verloor in mei 1961 een speciale verkiezing van Tower.

Vice-voorzitterschap (1961-1963)

Na de verkiezingen was Johnson behoorlijk bezorgd over het traditioneel ineffectieve karakter van zijn nieuwe functie en begon hij het gezag over te nemen dat niet aan de functie was toegewezen. Hij streefde aanvankelijk naar een overdracht van het gezag van de leider van de meerderheid van de Senaat aan het vice-voorzitterschap, aangezien dat kantoor hem tot voorzitter van de Senaat maakte, maar stuitte op felle tegenstand van de Democratische Caucus, waaronder leden die hij als zijn aanhangers had geteld.

President Kennedy en vice-president Johnson buiten het Witte Huis voorafgaand aan een ceremonie

Johnson probeerde zijn invloed binnen de uitvoerende macht te vergroten. Hij stelde een uitvoerend bevel op voor Kennedy's handtekening, waarbij hij Johnson "algemeen toezicht" op zaken van nationale veiligheid verleende en alle overheidsinstanties verplichtte "volledig samen te werken met de vice-president bij de uitvoering van deze opdrachten". Kennedy's reactie was om een ​​niet-bindende brief te ondertekenen waarin Johnson werd verzocht om in plaats daarvan het nationale veiligheidsbeleid te "herzien". Kennedy wees op dezelfde manier vroege verzoeken van Johnson af om een ​​kantoor naast het Oval Office te krijgen en om een ​​fulltime vice-presidentiële staf in het Witte Huis in dienst te nemen. Zijn gebrek aan invloed werd later in 1961 opgelucht toen Kennedy Johnson's vriendin Sarah T. Hughes benoemde tot een federaal rechterschap, terwijl Johnson had geprobeerd en gefaald had om de nominatie voor Hughes binnen te halen aan het begin van zijn vice-presidentschap. House Speaker Sam Rayburn wrangled de benoeming van Kennedy, in ruil voor de ondersteuning van een administratie factuur.

Bovendien hadden veel leden van het Kennedy Witte Huis minachting voor Johnson, waaronder de broer van de president, procureur-generaal Robert F. Kennedy, en maakten ze de spot met zijn relatief bruuske, ruwe manier van doen. Congreslid Tip O'Neill herinnerde zich dat de Kennedy-mannen "een minachting voor Johnson hadden die ze niet eens probeerden te verbergen... Ze waren er zelfs trots op hem af te wijzen."

Vice-president Johnson en procureur-generaal Robert Kennedy ontmoeten burgerrechtenleiders in het Witte Huis op 22 juni 1963.

Kennedy deed echter zijn best om Johnson bezig te houden, op de hoogte te houden, en vaak in het Witte Huis, en zei tegen assistenten: "Ik kan het me niet veroorloven dat mijn vice-president, die elke verslaggever in Washington kent, rondgaat en zegt dat we allemaal genaaid zijn. op, dus we gaan hem tevreden houden." Kennedy benoemde hem in functies zoals het hoofd van de President's Committee on Equal Employment Opportunities , waardoor hij werkte met Afro-Amerikanen en andere minderheden. Kennedy heeft misschien bedoeld dat dit een meer nominale positie zou blijven, maar Taylor Branch beweert in Pillar of Fire dat Johnson de acties van de Kennedy-regering verder en sneller voor burgerrechten duwde dan Kennedy oorspronkelijk van plan was te gaan. Branch merkt de ironie op dat Johnson de pleitbezorger voor burgerrechten was, terwijl de familie Kennedy had gehoopt dat hij een beroep zou doen op conservatieve zuidelijke kiezers. In het bijzonder noemt hij Johnson's Memorial Day 1963-toespraak in Gettysburg, Pennsylvania , als een katalysator die tot meer actie heeft geleid.

Openingsdag honkbalseizoen 1961. President Kennedy gooit de eerste bal uit in het Griffith Stadium , het thuisveld van de Washington Senators , terwijl LBJ en Hubert Humphrey toekijken.

Johnson nam tal van kleine diplomatieke missies op zich, die hem enig inzicht gaven in mondiale problemen, evenals mogelijkheden voor zelfpromotie in de naam van het tonen van de vlag van het land. Tijdens zijn bezoek aan West-Berlijn op 19-20 augustus 1961 kalmeerde Johnson Berlijners die verontwaardigd waren over de bouw van de Berlijnse Muur. Hij woonde ook vergaderingen van het kabinet en de Nationale Veiligheidsraad bij . Kennedy gaf Johnson de controle over alle presidentiële benoemingen waarbij Texas betrokken was, en benoemde hem tot voorzitter van het Ad Hoc Committee for Science van de president.

Kennedy benoemde ook Johnson tot voorzitter van de National Aeronautics and Space Council . De Sovjets versloegen de Verenigde Staten met de eerste bemande ruimtevlucht in april 1961, en Kennedy gaf Johnson de taak om de staat van het Amerikaanse ruimteprogramma te evalueren en een project aan te bevelen waarmee de Verenigde Staten de Sovjets zouden kunnen inhalen of verslaan. Johnson reageerde met een aanbeveling dat de Verenigde Staten de leidende rol zouden krijgen door de middelen in te zetten voor een project om in de jaren zestig een Amerikaan op de maan te laten landen . Kennedy gaf prioriteit aan het ruimteprogramma, maar de benoeming van Johnson bood potentiële dekking in geval van een mislukking.

Vice-president Johnson bezoekt Finland in september 1963; hier gezien met mevrouw Johnson , terwijl Urho Kekkonen , de president van Finland , hen verwelkomt.

Johnson werd geraakt door een senaatsschandaal in augustus 1963 toen Bobby Baker , de secretaris van de meerderheidsleider van de senaat en een beschermeling van Johnson, door de Senaatscommissie werd onderzocht wegens beschuldigingen van omkoping en financieel misdrijf. Een getuige beweerde dat Baker had geregeld dat de getuige smeergeld zou geven voor de vice-president. Baker nam in oktober ontslag en het onderzoek breidde zich niet uit naar Johnson. De negatieve publiciteit van de affaire voedde geruchten in Washington-kringen dat Kennedy van plan was Johnson van het Democratische ticket te laten vallen in de komende presidentsverkiezingen van 1964. Op 31 oktober 1963 vroeg een verslaggever echter of hij van plan was en verwachtte dat Johnson het volgende jaar op het ticket zou staan. Kennedy antwoordde: "Ja op beide vragen." Het lijdt weinig twijfel dat Robert Kennedy en Johnson elkaar haatten, maar John en Robert Kennedy waren het erover eens dat het laten vallen van Johnson van het ticket zware verliezen zou kunnen veroorzaken in het Zuiden bij de verkiezingen van 1964, en ze waren het erover eens dat Johnson op het ticket zou blijven.

voorzitterschap (1963-1969)

Johnson's presidentschap vond plaats tijdens een gezonde economie, met gestage groei en lage werkloosheid. Wat de rest van de wereld betreft, waren er geen serieuze controverses met de grote landen. De aandacht ging daarom uit naar binnenlands beleid en na 1966 naar de oorlog in Vietnam.

opvolging

LBJ wordt beëdigd op Air Force One door rechter Sarah Hughes terwijl mevrouw Johnson en mevrouw Kennedy toekijken.
van Johnson die de presidentiële eed aflegt terwijl mevrouw Kennedy toekijkt, is de beroemdste foto die ooit aan boord van een presidentieel vliegtuig is genomen.

Johnson was overtuigd van de noodzaak om onmiddellijk na de moord de macht over te dragen om stabiliteit te bieden aan een rouwende natie in shock. Hij en de geheime dienst waren bezorgd dat hij ook het doelwit zou kunnen zijn van een samenzwering en voelden zich gedwongen om de nieuwe president snel uit Dallas te verwijderen en hem terug te sturen naar Washington. Dit werd door sommigen begroet met beweringen dat Johnson te veel haast had om de macht over te nemen.

Op 27 november 1963 hield de nieuwe president zijn Let Us Continue-toespraak voor een gezamenlijke zitting van het Congres, waarin hij zei: "Geen enkele herdenkingsrede of lofrede kan de nagedachtenis van president Kennedy welsprekender eren dan de vroegst mogelijke passage van de Civil Rights Bill waarvoor hij zo lang gevochten." De golf van nationaal verdriet na de moord gaf een enorme impuls aan Johnson's belofte om Kennedy's plannen uit te voeren en zijn beleid om Kennedy's erfenis te grijpen om zijn wetgevende agenda een impuls te geven.

Op 29 november 1963, slechts een week na de moord op Kennedy, vaardigde Johnson een uitvoerend bevel uit om NASA's Apollo Launch Operations Center en de NASA/Air Force Cape Canaveral-lanceerfaciliteiten te hernoemen als het John F. Kennedy Space Center. Cape Canaveral stond van 1963 tot 1973 officieel bekend als Cape Kennedy.

Eveneens op 29 november richtte Johnson een panel op onder leiding van opperrechter Earl Warren , bekend als de Warren Commission , door middel van een uitvoerend bevel om de moord op Kennedy en de omliggende samenzweringen te onderzoeken. De commissie voerde uitgebreid onderzoek en hoorzittingen uit en kwam unaniem tot de conclusie dat Lee Harvey Oswald alleen handelde bij de moord. Het rapport blijft echter controversieel onder sommige complottheoretici .

Johnson behield senior Kennedy-aangestelden, sommigen voor de volledige duur van zijn presidentschap. Hij behield zelfs Robert Kennedy als procureur-generaal, met wie hij een notoir moeilijke relatie had. Robert Kennedy bleef een paar maanden in functie tot hij in 1964 vertrok om zich kandidaat te stellen voor de Senaat. Hoewel Johnson geen officiële stafchef had, was Walter Jenkins de eerste van een handvol gelijken en had hij de leiding over de details van de dagelijkse operaties in het Witte Huis. George Reedy , de op één na langst dienende assistent van Johnson, nam de functie van perschef op toen John F. Kennedy's eigen Pierre Salinger die functie in maart 1964 verliet. Horace Busby was een andere "triple-threat man", zoals Johnson zijn eigen assistenten. Hij diende vooral als speechschrijver en politiek analist. Bill Moyers was het jongste personeelslid van Johnson; hij behandeld planning en speechwriting parttime.

Wetgevende initiatieven

De nieuwe president vond het voordelig om snel een van Kennedy's belangrijkste wetgevende doelen na te streven: een belastingverlaging. Johnson werkte nauw samen met Harry F. Byrd uit Virginia om te onderhandelen over een verlaging van het budget tot minder dan $ 100 miljard in ruil voor de overweldigende goedkeuring door de Senaat van de Revenue Act van 1964 . De goedkeuring van het Congres volgde eind februari en vergemakkelijkte de inspanningen om de burgerrechten na te leven. Eind 1963 lanceerde Johnson ook het eerste offensief van zijn War on Poverty , waarbij hij Kennedy-familielid Sargent Shriver , toen hoofd van het Peace Corps , rekruteerde om de inspanning te leiden. In maart 1964 stuurde LBJ naar het Congres de Economic Opportunity Act , die het Job Corps en het Community Action Program in het leven riep, bedoeld om de armoede lokaal aan te pakken. De wet creëerde ook VISTA , Volunteers in Service to America, een binnenlandse tegenhanger van het Peace Corps.

Civil Rights Act van 1964

Ontmoeting met burgerrechtenleiders Martin Luther King Jr. (links), Whitney Young en James Farmer in het Oval Office in 1964

President Kennedy had in juni 1963 een burgerrechtenwet bij het Congres ingediend, die op hevige tegenstand stuitte. Johnson hernieuwde de inspanning en vroeg Bobby Kennedy om leiding te geven aan de onderneming voor het bestuur op Capitol Hill. Dit bood voldoende politieke dekking voor Johnson mocht de poging mislukken; maar als het succesvol zou zijn, zou Johnson ruimschoots de eer krijgen. Historicus Robert Caro merkt op dat het wetsvoorstel dat Kennedy had ingediend, werd geconfronteerd met dezelfde tactieken die in het verleden de goedkeuring van burgerrechtenwetten verhinderden: zuidelijke congresleden en senatoren gebruikten de congresprocedure om te voorkomen dat er gestemd werd. In het bijzonder hielden ze alle belangrijke rekeningen die Kennedy had voorgesteld en die als dringend werden beschouwd, met name de belastinghervormingswet, omhoog om de aanhangers van de wet te dwingen het in te trekken.

Johnson was redelijk bekend met de procedurele tactiek, aangezien hij een rol speelde in een soortgelijke tactiek tegen een burgerrechtenwet die Harry Truman vijftien jaar eerder bij het Congres had ingediend. In die strijd werd een wetsvoorstel voor de verlenging van de huurcontrole opgehouden totdat de burgerrechtenwet werd ingetrokken. In de overtuiging dat de huidige koers betekende dat de Civil Rights Act hetzelfde lot zou ondergaan, koos hij een andere strategie dan die van Kennedy, die zich grotendeels uit het wetgevingsproces had verwijderd. Door eerst de belastingverlaging aan te pakken, werd de vorige tactiek geëlimineerd.

Om de burgerrechtenwet in het Huis goed te keuren, moest deze door de Regelscommissie worden gehaald , die hem had opgehouden in een poging hem te doden. Johnson besloot een campagne om een te gebruiken ontlading petitie te forceren op het Huis vloer. Geconfronteerd met een groeiende dreiging dat ze zouden worden omzeild, keurde de commissie huisregels het wetsvoorstel goed en verplaatste het naar de vloer van het volledige Huis, dat het kort daarna met een stemming van 290 tegen 110 aannam. In de Senaat hadden de senatoren tegen burgerrechten, aangezien de belastingwet drie dagen eerder was aangenomen, de filibuster als hun enige overgebleven instrument. Het overwinnen van de filibuster vereiste de steun van meer dan twintig Republikeinen, die steeds minder steun kregen omdat hun partij op het punt stond een kandidaat voor het presidentschap te nomineren die tegen het wetsvoorstel was. Volgens Caro kon Johnson uiteindelijk de Republikeinse leider Everett Dirksen overtuigen om het wetsvoorstel te steunen dat de nodige Republikeinse stemmen vergaarde om de filibuster in maart 1964 te overwinnen; na 75 uur debat werd het wetsvoorstel met 71 tegen 29 stemmen door de Senaat aangenomen. Johnson ondertekende op 2 juli de versterkte Civil Rights Act van 1964 in de wet. Volgens de legende zei Johnson de avond na de ondertekening van het wetsvoorstel tegen een assistent: "Ik denk dat we het zuiden net voor een lange tijd aan de Republikeinse partij hebben geleverd" , anticiperend op een komende reactie van zuidelijke blanken tegen Johnson's Democratische Partij.

Biograaf Randall B. Woods heeft betoogd dat Johnson het beroep op de joods-christelijke ethiek effectief gebruikte om steun te krijgen voor de burgerrechtenwet. Woods schrijft dat Johnson de zuidelijke filibuster tegen het wetsvoorstel ondermijnde:

LBJ wikkelde blank Amerika in een moreel keurslijf. Hoe konden individuen die zich vurig, voortdurend en overweldigend identificeerden met een barmhartige en rechtvaardige God doorgaan met het door de vingers zien van rassendiscriminatie, politiegeweld en segregatie? Waar in de joods-christelijke ethiek was er rechtvaardiging voor het vermoorden van jonge meisjes in een kerk in Alabama, het ontzeggen van een gelijke opleiding aan zwarte kinderen, het verbieden van vaders en moeders om te strijden om banen die hun gezinnen zouden voeden en kleden? Zou Jim Crow het antwoord van Amerika zijn op het 'goddeloze communisme'?

Woods stelt dat de religiositeit van Johnson diep ging: "Op 15-jarige leeftijd trad hij toe tot de Disciples of Christ, of christelijke, kerk en zou hij voor altijd geloven dat het de plicht was van de rijken om voor de armen te zorgen, de sterken om de zwakken te helpen, en de opgeleide om te spreken voor het onverstaanbare." Johnson deelde de overtuigingen van zijn mentor, FDR, in die zin dat hij liberale waarden koppelde aan religieuze waarden, in de overtuiging dat vrijheid en sociale rechtvaardigheid zowel God als de mens dienden.

De Grote Maatschappij

Johnson wilde een pakkende slogan voor de campagne van 1964 om zijn voorgestelde binnenlandse agenda voor 1965 te beschrijven. Eric Goldman, die in december van dat jaar lid werd van het Witte Huis, dacht dat het binnenlandse programma van Johnson het beste kon worden vastgelegd in de titel van Walter Lippman's boek, The Good Society . Richard Goodwin paste het aan tot " The Great Society " en verwerkte dit in detail als onderdeel van een toespraak voor Johnson in mei 1964 aan de Universiteit van Michigan . Het omvatte bewegingen van stadsvernieuwing, modern transport, schoon milieu, armoedebestrijding, hervorming van de gezondheidszorg, misdaadbestrijding en onderwijshervorming.

1964 presidentsverkiezingen

In het voorjaar van 1964 keek Johnson niet optimistisch naar het vooruitzicht om op eigen kracht tot president te worden gekozen. Een cruciale verandering vond plaats in april toen hij de persoonlijke leiding op zich nam van de onderhandelingen tussen de spoorwegbroederschap en de spoorwegindustrie over de kwestie van verenbedden . Johnson benadrukte aan de partijen de mogelijke impact op de economie van een staking. Na veel paardenhandel, vooral met de vervoerders die beloften van de president wonnen voor meer vrijheid bij het vaststellen van rechten en meer liberale afschrijvingsvergoedingen van de IRS, kreeg Johnson een overeenkomst. Dit versterkte zijn zelfvertrouwen en zijn imago aanzienlijk.

President Lyndon Johnson (links), samen met Illinois AFL-CIO President Reuben Soderstrom (midden) en Vice President Stanley Johnson (rechts), spreekt tot de afgevaardigden van de Illinois AFL-CIO-conventie van 1964.

Datzelfde jaar werd Robert F. Kennedy algemeen beschouwd als een onberispelijke keuze om Johnson's vice-presidentiële running mate te worden, maar Johnson en Kennedy hadden elkaar nooit gemogen en Johnson, bang dat Kennedy zou worden gecrediteerd met zijn verkiezing tot president, verafschuwde het idee en verzette zich er bij elke beurt tegen. Kennedy was zelf onbeslist over de positie en, wetende dat het vooruitzicht Johnson irriteerde, was hij tevreden om zichzelf buiten beschouwing te laten. Uiteindelijk verslechterden de slechte peilingcijfers van Goldwater elke afhankelijkheid die Johnson van Kennedy als zijn running mate had kunnen hebben. De selectie van Hubert Humphrey als vice-president werd toen een uitgemaakte zaak en werd verondersteld Johnson in het Midwesten en het industriële noordoosten te versterken. Johnson, zich heel goed bewust van de mate van frustratie die inherent is aan het ambt van vice-president, liet Humphrey een reeks interviews doorlopen om zijn absolute loyaliteit te garanderen en nadat hij de beslissing had genomen, hield hij de aankondiging van de pers tot het laatste moment bij om speculatie in de media te maximaliseren en dekking.

Ter voorbereiding op de Democratische conventie verzocht Johnson de FBI om een ​​team van dertig agenten te sturen om de congresactiviteiten te dekken; het doel van de ploeg was om het personeel van het Witte Huis op de hoogte te stellen van eventuele storende activiteiten op de vloer. De focus van de ploeg vernauwde zich op de delegatie van de Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP), die de blanke segregationistische delegatie die regelmatig in de staat werd geselecteerd, wilde verdringen. De activiteiten van het team omvatten ook het afluisteren van de kamer van Martin Luther King, het Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) en het Congress of Racial Equality (CORE). Van het begin tot het einde was de opdracht van het squadron zorgvuldig geformuleerd in termen van het monitoren van verstorende activiteiten die de president en andere hoge functionarissen in gevaar zouden kunnen brengen.

Resultaten presidentsverkiezingen 1964

Johnson maakte zich grote zorgen over mogelijke politieke schade als gevolg van berichtgeving in de media over raciale spanningen die aan het licht kwamen door een geloofsbrievenstrijd tussen de MFDP en de segregationistische delegatie, en hij gaf Humphrey de taak om het probleem te beheren. Het Credentials Committee van de conventie verklaarde dat twee MFDP-afgevaardigden in de delegatie als waarnemers zouden zitten en stemde ermee in om "toekomstige delegaties uit staten te weren waar burgers het stemrecht worden ontnomen vanwege hun ras of huidskleur". De MFDP verwierp de uitspraak van de commissie. De conventie werd de schijnbare persoonlijke triomf waar Johnson naar hunkerde, maar een gevoel van verraad veroorzaakt door de marginalisering van de MFDP zou leiden tot onvrede met Johnson en de Democratische Partij van links; SNCC-voorzitter John Lewis zou het een "keerpunt in de burgerrechtenbeweging" noemen.

"Daisy" advertentie

In het begin van de presidentiële campagne van 1964 leek Barry Goldwater een sterke kandidaat te zijn, met sterke steun uit het zuiden, die de positie van Johnson bedreigde, zoals hij had voorspeld als reactie op de goedkeuring van de Civil Rights Act. Goldwater verloor echter momentum naarmate zijn campagne vorderde. Op 7 september 1964 zenden de campagneleiders van Johnson de " Daisy-advertentie " uit. Het beeldde een klein meisje uit dat bloemblaadjes plukte van een madeliefje , tot tien tellend. Toen nam een ​​baritonstem het over, telde af van tien naar nul en het beeld toonde de explosie van een atoombom. De boodschap die werd overgebracht was dat de verkiezing van Goldwater-president het gevaar van een nucleaire oorlog inhield. De campagneboodschap van Goldwater werd het best gesymboliseerd door de bumpersticker die werd getoond door supporters die beweerden: "In je hart weet je dat hij gelijk heeft". Tegenstanders legden de geest van Johnsons campagne vast met bumperstickers met de tekst "In je hart weet je dat hij misschien" en "In je lef weet je dat hij gek is". CIA-directeur William Colby beweerde dat Tracy Barnes de CIA van de Verenigde Staten de opdracht had gegeven om de Goldwater-campagne te bespioneren en het Republikeinse Nationale Comité om informatie te verstrekken aan de campagne van Johnson. Johnson won het presidentschap door een aardverschuiving met 61,05 procent van de stemmen, waarmee het het hoogste aandeel van de populaire stemmen ooit is . Destijds was dit ook de grootste populaire marge in de 20e eeuw - meer dan 15,95 miljoen stemmen - dit werd later overtroffen door de overwinning van de zittende president Nixon in 1972 . In het Electoral College versloeg Johnson Goldwater met een marge van 486 tegen 52. Johnson won 44 staten, vergeleken met de zes van Goldwater. Kiezers gaven Johnson ook de grootste meerderheden in het Congres sinds de verkiezing van de FDR in 1936 - een Senaat met een meerderheid van 68-32 en een huis met een democratische marge van 295-140.

Stemrecht Act

Johnson begon zijn gekozen presidentiële termijn met dezelfde motieven als hij had bij het opvolgen van het kantoor, klaar om "de plannen en programma's van John Fitzgerald Kennedy voort te zetten. Niet vanwege ons verdriet of ons medeleven, maar omdat ze gelijk hebben." Hij was terughoudend om zuidelijke congresleden nog verder te duwen na de goedkeuring van de Civil Rights Act van 1964 en vermoedde dat hun steun tijdelijk zou zijn afgetapt. Niettemin leidden de marsen van Selma naar Montgomery in Alabama onder leiding van Martin Luther King er uiteindelijk toe dat Johnson in februari 1965 een debat op gang bracht over een stemrecht.

zie bijschrift:
President Lyndon B. Johnson, Martin Luther King Jr. en Rosa Parks bij de ondertekening van de Voting Rights Act op 6 augustus 1965

Johnson hield een congrestoespraak - Dallek beschouwt het als zijn grootste - waarin hij zei "zelden op enig moment legt een kwestie het geheime hart van Amerika zelf bloot ... zelden worden we geconfronteerd met de uitdaging ... om de waarden en de doeleinden en de betekenis van onze geliefde natie. De kwestie van gelijke rechten voor Amerikaanse negers is zo'n kwestie. En als we elke vijand verslaan, als we onze rijkdom verdubbelen en de sterren veroveren, en nog steeds ongelijk zijn voor deze kwestie, dan zullen we hebben gefaald als volk en als natie." In 1965 bereikte hij de goedkeuring van een tweede burgerrechtenwet, de Voting Rights Act genaamd , die discriminatie bij het stemmen verbood, waardoor miljoenen zuidelijke zwarten voor het eerst konden stemmen. Volgens de wet werden verschillende staten - "zeven van de elf zuidelijke staten van de voormalige confederatie" (Alabama, South Carolina, North Carolina, Georgia, Louisiana, Mississippi, Virginia) - onderworpen aan de procedure van preclearance in 1965, terwijl Texas, toen de thuisbasis van de grootste Afro-Amerikaanse bevolking van elke staat, gevolgd in 1975. De senaat keurde de stemrechtenwet na 2 1/2 maand goed met 77-19 stemmen, en won in juli de doorgang in het huis, 333-85 . De resultaten waren significant: tussen de jaren 1968 en 1980 verdubbelde het aantal zuidelijke zwarte gekozen staats- en federale ambtsdragers bijna. De wet maakte ook een groot verschil in het aantal zwarte gekozen functionarissen op nationaal niveau; een paar honderd zwarte ambtsdragers in 1965 schoten als paddenstoelen uit de grond tot 6.000 in 1989.

op 4 juni 1965 zei hij dat zowel de regering als de natie moesten helpen deze doelen te bereiken: "Om voor altijd niet alleen de barrières van de wet en de openbare praktijk te vernietigen, maar ook de muren die de toestand van velen door de kleur van zijn huid. Om, zo goed als we kunnen, de antieke vijandschap van het hart op te lossen die de houder verminderen, de grote democratie verdelen en onrecht - groot onrecht - doen aan de kinderen van God ..."

In 1967 nomineerde Johnson burgerrechtenadvocaat Thurgood Marshall als de eerste Afro-Amerikaanse rechter van het Hooggerechtshof. Om het nieuwe ministerie van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling te leiden , benoemde Johnson Robert C. Weaver , de eerste Afro-Amerikaanse kabinetssecretaris in een Amerikaanse presidentiële regering. In 1968 ondertekende Johnson de Civil Rights Act van 1968 , die voorzag in gelijke huisvestingsmogelijkheden, ongeacht ras, geloof of nationale afkomst. De aanzet voor de goedkeuring van de wet kwam van de Chicago Open Housing Movement uit 1966 , de moord op Martin Luther King Jr. op 4 april 1968 en de burgerlijke onrust in het hele land na de dood van King. Op 5 april schreef Johnson een brief aan het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden waarin hij aandrong op goedkeuring van de Fair Housing Act. Met de nieuwe dringende aandacht van wetgevend directeur Joseph Califano en de Democratische voorzitter van het Huis John McCormack , werd het wetsvoorstel (dat eerder was vastgelopen) op 10 april met een ruime marge door het Huis aangenomen.

Immigratie

President Johnson ondertekent de immigratie- en nationaliteitswet van 1965 terwijl senator Edward Kennedy, senator Robert Kennedy en anderen toekijken

Met de goedkeuring van de ingrijpende immigratie- en nationaliteitswet van 1965 werd het immigratiesysteem van het land hervormd en werden alle nationale quota's uit de jaren twintig verwijderd. De jaarlijkse instroom verdubbelde tussen 1965 en 1970 en verdubbelde opnieuw in 1990, met dramatische stijgingen uit Azië en Latijns-Amerikaanse landen, waaronder Mexico. Geleerden geven Johnson weinig eer voor de wet, wat niet een van zijn prioriteiten was; hij had de McCarren-Walter Act van 1952 gesteund die niet populair was bij hervormers.

Federale financiering voor onderwijs

Johnson, wiens eigen uitweg uit de armoede een openbare opleiding in Texas was, geloofde vurig dat onderwijs een remedie was voor onwetendheid en armoede, en een essentieel onderdeel was van de Amerikaanse droom , vooral voor minderheden die te maken hadden met slechte voorzieningen en krappe budgetten van lokale belastingen. Hij maakte van onderwijs de topprioriteit van de Great Society-agenda, met de nadruk op het helpen van arme kinderen. Nadat de aardverschuiving van 1964 veel nieuwe liberale congresleden had opgeleverd, lanceerde LBJ een wetgevende inspanning die de naam kreeg van de Elementary and Secondary Education Act (ESEA) van 1965. Het wetsvoorstel had tot doel de federale uitgaven voor onderwijs te verdubbelen van $ 4 miljard naar $ 8 miljard; met aanzienlijke steun van het Witte Huis, werd het op 26 maart aangenomen met een stemming van 263 tegen 153, en opmerkelijk genoeg zonder een verandering in de Senaat, met 73 tegen 8, zonder door de gebruikelijke conferentiecommissie te gaan. Dit was een historische prestatie van de president, aangezien het biljet van een miljard dollar werd aangenomen, zoals slechts 87 dagen eerder werd geïntroduceerd.

Voor het eerst gingen grote hoeveelheden federaal geld naar openbare scholen. In de praktijk betekende ESEA het helpen van alle openbare schooldistricten, waarbij meer geld naar districten ging met grote aantallen studenten uit arme gezinnen (waaronder alle grote steden). Voor het eerst ontvingen particuliere scholen (de meeste katholieke scholen in de binnensteden) diensten, zoals bibliotheekfinanciering, goed voor ongeveer 12 procent van het ESEA-budget. Hoewel er federale fondsen bij betrokken waren, werden ze beheerd door lokale functionarissen, en in 1977 werd gemeld dat minder dan de helft van de fondsen werd besteed aan onderwijs voor kinderen onder de armoedegrens. Dallek meldt verder dat onderzoekers geciteerd door Hugh Davis Graham al snel ontdekten dat armoede meer te maken had met familieachtergrond en buurtomstandigheden dan met de hoeveelheid onderwijs die een kind kreeg. Vroege studies suggereerden aanvankelijke verbeteringen voor arme kinderen die werden geholpen door lees- en rekenprogramma's van ESEA, maar latere beoordelingen gaven aan dat de voordelen snel vervaagden en dat de leerlingen weinig beter af waren dan degenen die niet aan de programma's deelnamen. Het tweede grote onderwijsprogramma van Johnson was de Higher Education Act van 1965 , die zich richtte op financiering voor studenten met een lager inkomen, waaronder beurzen, geld voor werkstudies en staatsleningen.

Hoewel ESEA de steun van Johnson onder K-12-lerarenvakbonden verstevigde, verzachtten noch de Higher Education Act, noch de nieuwe schenkingen de universiteitsprofessoren en studenten die zich steeds ongemakkelijker voelden door de oorlog in Vietnam. In 1967 ondertekende Johnson de Public Broadcasting Act om educatieve televisieprogramma's te creëren als aanvulling op de uitzendnetwerken.

In 1965 richtte Johnson ook de National Endowment for the Humanities en de National Endowment for the Arts op , ter ondersteuning van academische onderwerpen zoals literatuur, geschiedenis en rechten, en kunsten zoals muziek, schilderkunst en beeldhouwkunst (zoals de WPA ooit deed ).

"War on Poverty" en hervorming van de gezondheidszorg

Voormalig president Truman en vrouw Bess bij de ondertekening van Medicare Bill in 1965, terwijl Lady Bird en Hubert Humphrey toekijken

In 1964 keurde het Congres, op verzoek van Johnson, de Revenue Act van 1964 en de Economic Opportunity Act goed , als onderdeel van de oorlog tegen armoede . Johnson zette wetgeving in gang door programma's te creëren zoals Head Start , voedselbonnen en Work Study . Tijdens Johnsons ambtsperiode nam de nationale armoede aanzienlijk af, waarbij het percentage Amerikanen dat onder de armoedegrens leeft, daalde van 23 procent naar 12 procent.

Johnson zette een extra stap in de Oorlog tegen Armoede met een stadsvernieuwingsinspanning en presenteerde in januari 1966 aan het Congres het "Demonstration Cities Program". Om in aanmerking te komen, zou een stad moeten aantonen dat ze bereid is "ziekte en verval te stoppen en een substantiële impact te hebben op de ontwikkeling van haar hele stad". Johnson vroeg om een ​​investering van $ 400 miljoen per jaar voor een totaal van $ 2,4 miljard. In de herfst van 1966 keurde het congres een aanzienlijk verlaagd programma goed dat $ 900 miljoen kostte, dat Johnson later het Model Cities Program noemde . Het veranderen van de naam had weinig effect op het succes van het wetsvoorstel; de New York Times schreef 22 jaar later dat het programma voor het grootste deel een mislukking was.

De eerste poging van Johnson om de gezondheidszorg te verbeteren, was de oprichting van The Commission on Heart Disease, Cancer and Strokes (HDCS). Samen waren deze ziekten verantwoordelijk voor 71 procent van de sterfgevallen in het land in 1962. Om de aanbevelingen van de commissie uit te voeren, vroeg Johnson het Congres om fondsen voor het opzetten van het Regional Medical Program (RMP), om een ​​netwerk van ziekenhuizen te creëren met door de federale overheid gefinancierd onderzoek en praktijk ; Het congres keurde een aanzienlijk verwaterde versie goed.

Als back-uppositie richtte Johnson zich in 1965 op een ziekenhuisverzekering voor ouderen onder de sociale zekerheid. De belangrijkste speler bij het initiëren van dit programma, Medicare genaamd , was Wilbur Mills , voorzitter van het House Ways and Means Committee. Om de Republikeinse oppositie te verminderen, stelde Mills voor om Medicare als een cake met drie lagen te maken: een ziekenhuisverzekering onder de sociale zekerheid; een vrijwillig verzekeringsprogramma voor doktersbezoeken; en een uitgebreid medisch welzijnsprogramma voor de armen, bekend als Medicaid . Het wetsvoorstel werd op 8 april met een marge van 110 stemmen door het huis aangenomen. De inspanning in de Senaat was aanzienlijk gecompliceerder; de Medicare-wet is echter op 28 juli door het Congres aangenomen na onderhandelingen in een conferentiecommissie. Medicare dekt nu tientallen miljoenen Amerikanen. Johnson gaf de eerste twee Medicare-kaarten aan voormalig president Harry S Truman en zijn vrouw Bess na ondertekening van de Medicare-wet in de Truman Library in Independence, Missouri .

vervoer

In maart 1965 zond Johnson een transportbericht naar het Congres, waaronder de oprichting van een nieuwe transportafdeling, waaronder het Office of Transportation van het Commerce Department, het Bureau of Public Roads, het Federal Aviation Agency, de Coast Guard, de Maritime Administration, de Civil Aeronautics Board en de Interstate Commerce Commission. Het wetsvoorstel werd door de Senaat gehaald na enige onderhandelingen over navigatieprojecten; in het huis vereiste passage onderhandelingen over maritieme belangen en het wetsvoorstel werd ondertekend op 15 oktober 1965.

Wapen controle

Op 22 oktober 1968 ondertekende Lyndon Johnson de Gun Control Act van 1968 , een van de grootste en meest vergaande federale wapenbeheersingswetten in de Amerikaanse geschiedenis. Een groot deel van de motivatie voor deze grote uitbreiding van de federale wapenregelgeving kwam als reactie op de moorden op John F. Kennedy , Robert F. Kennedy en Martin Luther King Jr.

Ruimteprogramma

President Johnson en vice-president Spiro Agnew zijn getuige van de lancering van Apollo 11.
Johnson (midden links) en vice-president Spiro Agnew (midden rechts) zijn getuige van de lancering van Apollo 11.

Tijdens de regering van Johnson voerde NASA het bemande ruimteprogramma Gemini uit , ontwikkelde de Saturn V- raket en zijn lanceerfaciliteit en bereidde zich voor om de eerste bemande Apollo-programmavluchten te maken . Op 27 januari 1967 was de natie verbijsterd toen de hele bemanning van Apollo 1 werd gedood in een cabinebrand tijdens een ruimtevaartuigtest op het lanceerplatform, waardoor Apollo op zijn spoor kwam. In plaats van nog een commissie in Warren-stijl aan te stellen, accepteerde Johnson het verzoek van administrateur James E. Webb aan NASA om haar onderzoek te doen, waarbij hij zichzelf verantwoordelijk hield aan het Congres en de president. Johnson handhaafde zijn trouwe steun aan Apollo door middel van controverses in het Congres en de pers, en het programma herstelde zich. De eerste twee bemande missies, Apollo 7 en de eerste bemande vlucht naar de maan, Apollo 8 , waren tegen het einde van Johnson's termijn voltooid. Hij feliciteerde de Apollo 8-bemanning en zei: "Jullie hebben ons allemaal, over de hele wereld, naar een nieuw tijdperk gebracht." Op 16 juli 1969 woonde Johnson de lancering bij van de eerste maanlandingsmissie Apollo 11 , en werd hij de eerste voormalige of zittende Amerikaanse president die getuige was van een raketlancering.

stedelijke rellen

Nasleep van een rassenrellen in Washington DC, april 1968
van Los Angeles in 1965, en breidden zich uit tot 1971. Het momentum voor de bevordering van burgerrechten kwam plotseling tot stilstand in de zomer van 1965, met de rellen in Watt. Nadat 34 mensen waren gedood en $ 35 miljoen (gelijk aan $ 287,43 miljoen in 2020) in het pand was beschadigd, vreesde het publiek een uitbreiding van het geweld naar andere steden, en dus was de honger naar aanvullende programma's op de agenda van LBJ verloren.

. Volgens perssecretaris George Christian was Johnson niet verrast door de rellen en zei hij: "Wat had je verwacht? Ik weet niet waarom we zo verrast zijn. Als je je voet op de nek van een man zet en hem driehonderd jaar, en dan laat je hem gaan, wat gaat hij doen? Hij gaat je blok eraf slaan.'

Als gevolg van de rellen in Washington DC na de moord op Dr. Martin Luther King Jr., stelde president Johnson vast dat er "een toestand van huiselijk geweld en wanorde" bestond en vaardigde hij een proclamatie en een uitvoerend bevel uit om strijdkrachten te mobiliseren. The New York Times meldde dat 4.000 reguliere troepen van het leger en de nationale garde de hoofdstad van het land waren binnengekomen "om te proberen een einde te maken aan losbandige plunderingen, inbraken en branden door rondzwervende groepen negerjongeren". Sommige troepen werden gestuurd om de hoofdstad en het Witte Huis te bewaken.

Weerstand tegen Johnson (1966-1967)

Lady Bird Johnson en LBJ met Ferdinand en Imelda Marcos op 12 september 1966

In 1966 bespeurde de pers een ' geloofwaardigheidskloof ' tussen wat Johnson zei tijdens persconferenties en wat er in Vietnam gebeurde, wat leidde tot veel minder gunstige berichtgeving.

Tegen het einde van het jaar waarschuwde de Democratische gouverneur van Missouri , Warren E. Hearnes , dat Johnson de staat met 100.000 stemmen zou verliezen, ondanks een overwinning met een marge van 500.000 in 1964. "Frustratie over Vietnam; te veel federale uitgaven en ... belastingen ; geen grote publieke steun voor uw Great Society-programma's; en ... de publieke ontgoocheling over de burgerrechtenprogramma's "had de status van de president uitgehold, meldde de gouverneur. Er waren lichtpuntjes; in januari 1967 pochte Johnson dat de lonen de hoogste in de geschiedenis waren, dat de werkloosheid 13 jaar laag was en dat de bedrijfswinsten en landbouwinkomens groter waren dan ooit; een stijging van de consumentenprijzen met 4,5 procent was zorgelijk, evenals de stijging van de rentetarieven . Johnson vroeg om een ​​tijdelijke toeslag van 6 procent in de inkomstenbelasting om het groeiende tekort als gevolg van toegenomen uitgaven te dekken. De goedkeuringsclassificaties van Johnson bleven onder de 50 procent; in januari 1967 was het aantal van zijn sterke aanhangers gedaald tot 16 procent, van 25 procent vier maanden eerder. Hij liep dat voorjaar zelfs rond met de Republikein George Romney in proefmatchups. Gevraagd om uit te leggen waarom hij niet populair was, antwoordde Johnson: "Ik ben een dominante persoonlijkheid, en als ik dingen voor elkaar krijg, behaag ik niet altijd alle mensen." Johnson gaf ook de pers de schuld en zei dat ze "volledige onverantwoordelijkheid toonden en liegen en feiten verkeerd weergeven en niemand hebben om verantwoording aan af te leggen". Hij beschuldigde ook "de predikers, liberalen en professoren" die zich tegen hem hadden gekeerd. Bij de congresverkiezingen van 1966 behaalden de Republikeinen drie zetels in de Senaat en 47 in het Huis, waardoor de conservatieve coalitie nieuw leven werd ingeblazen en het voor Johnson moeilijker werd om aanvullende wetgeving van de Great Society goed te keuren. Uiteindelijk keurde het Congres echter bijna 96 procent van de Great Society-programma's van de regering goed, die Johnson vervolgens in de wet ondertekende.

Vietnamese oorlog

.

1964

Shah van Iran Mohammad Reza Pahlavi en koningin Farah Pahlavi met de Johnsons tijdens hun bezoek aan de Verenigde Staten
om hulp vroegen bij te staan. Johnson sprak later in de campagne de verzekering uit dat het primaire doel van de VS het behoud van de Zuid-Vietnamese onafhankelijkheid bleef door middel van materiaal en advies, in tegenstelling tot enige offensieve houding van de VS. De reactie van het publiek op de resolutie was destijds positief: 48 procent was voorstander van strengere maatregelen in Vietnam en slechts 14 procent wilde onderhandelen over een regeling en vertrekken.

In de presidentiële campagne van 1964 herhaalde Johnson zijn vastberadenheid om afgemeten steun aan Vietnam te verlenen en een ander Korea te vermijden; maar privé had hij een onheilspellend gevoel over Vietnam - een gevoel dat wat hij ook deed, het slecht zou aflopen. Zijn hart stond inderdaad op de agenda van zijn Grote Maatschappij, en hij had zelfs het gevoel dat zijn politieke tegenstanders voorstander waren van meer interventie in Vietnam om de aandacht en middelen af ​​te leiden van zijn Oorlog tegen Armoede. De situatie op de grond werd in de herfst verergerd door extra Viet Minh- aanvallen op Amerikaanse schepen in de Tonkin Golf en een aanval op de luchtmachtbasis Bien Hoa in Zuid-Vietnam. Johnson besloot destijds tegen vergeldingsmaatregelen na overleg met de Joint Chiefs, en ook nadat openbare opiniepeiler Lou Harris had bevestigd dat zijn beslissing hem bij de peilingen niet nadelig zou beïnvloeden. Tegen het einde van 1964 waren er ongeveer 23.000 militairen in Zuid-Vietnam; Amerikaanse slachtoffers voor 1964 bedroegen 1.278.

(hoofd van de nieuwe regering) is onze jongen".

1965

Minister van Defensie Robert McNamara en generaal Westmoreland in Vietnam 1965

Johnson besloot in februari tot een systematische bombardementscampagne na een grondrapport van Bundy waarin onmiddellijke Amerikaanse actie werd aanbevolen om een ​​nederlaag te voorkomen; ook had de Vietcong zojuist acht Amerikaanse adviseurs gedood en tientallen anderen verwond bij een aanval op luchtmachtbasis Pleiku . De acht weken durende bombardementscampagne werd bekend als Operatie Rolling Thunder . Johnsons instructies voor publieke consumptie waren duidelijk: er mocht geen commentaar zijn dat de oorlogsinspanning was uitgebreid. Langetermijnramingen van de bombardementencampagne varieerden van een verwachting dat Hanoi de Vietcong zou beteugelen tot een verwachting dat Hanoi en de Vietcong zouden worden uitgelokt tot een intensivering van de oorlog. Maar de kortetermijnverwachtingen waren consistent dat het moreel en de stabiliteit van de Zuid-Vietnamese regering zouden worden versterkt. Door de informatie die aan het publiek en zelfs aan het Congres werd verstrekt te beperken, maximaliseerde Johnson zijn flexibiliteit om van koers te veranderen.

In maart begon Bundy aan te dringen op het gebruik van grondtroepen - luchtoperaties alleen, zo adviseerde hij, zouden de agressie van Hanoi tegen het Zuiden niet stoppen. Johnson keurde een uitbreiding van de logistieke troepen van 18.000 tot 20.000 goed en de inzet van twee extra mariniersbataljons en een mariniersluchteskader, naast de planning voor de inzet van nog twee divisies. Belangrijker was dat hij ook toestemming gaf voor een verandering in de missie van defensieve naar offensieve operaties; hij bleef niettemin volhouden dat dit niet publiekelijk mocht worden voorgesteld als een wijziging in het bestaande beleid.

Medio juni is het totale aantal Amerikaanse grondtroepen in Vietnam gestegen tot 82.000 of met 150 procent. Diezelfde maand meldde ambassadeur Taylor dat het bombardement op Noord-Vietnam niet effectief was geweest en dat het Zuid-Vietnamese leger overklast was en instortte. Generaal Westmoreland adviseerde kort daarna de president om de grondtroepen verder uit te breiden van 82.000 naar 175.000. Na overleg met zijn opdrachtgevers, koos Johnson, die een laag profiel wenste, ervoor om op een persconferentie een uitbreiding tot 125.000 troepen aan te kondigen, met extra troepen die later op verzoek zouden worden gestuurd. Johnson beschreef zichzelf destijds als ingesloten door onsmakelijke keuzes - tussen Amerikanen sturen om te sterven in Vietnam en toegeven aan de communisten. Als hij extra troepen zou sturen, zou hij worden aangevallen als een interventionist en als hij dat niet deed, dacht hij dat hij het risico liep te worden afgezet. Hij bleef volhouden dat zijn beslissing "geen enkele wijziging in het beleid inhield". Over zijn wens om de beslissing te verhullen, grapte Johnson onder vier ogen: "Als je een schoonmoeder hebt met maar één oog, en zij heeft het midden op haar voorhoofd, houd je haar niet in de woonkamer". In oktober 1965 waren er meer dan 200.000 troepen in Vietnam ingezet.

Johnson onderging op 8 november 1965 een operatie in het Bethesda Naval Hospital om zijn galblaas en een niersteen te verwijderen. Naderhand meldden zijn artsen dat de president "prachtig zoals verwacht" door de operatie was gekomen; hij was in staat om zijn taken de volgende dag te hervatten. Hij ontmoette verslaggevers een paar dagen later en verzekerde de natie dat hij goed aan het herstellen was. Hoewel Johnson tijdens de operatie arbeidsongeschikt was, was er geen overdracht van de presidentiële macht aan vice-president Humphrey, aangezien er op dat moment geen grondwettelijke procedure bestond om dit te doen. Het vijfentwintigste amendement , dat het Congres vier maanden eerder ter ratificatie naar de staten had gestuurd , bevatte procedures voor de ordelijke machtsoverdracht in het geval van presidentiële onbekwaamheid, maar werd pas in 1967 geratificeerd.

1966

Een medaille toekennen aan een Amerikaanse soldaat tijdens een bezoek aan Vietnam in 1966

Het publieke en politieke ongeduld met de oorlog begon in het voorjaar van 1966 te ontstaan, en Johnsons goedkeuringsscores bereikten een nieuw dieptepunt van 41 procent. Sen. Richard Russell , voorzitter van het Armed Services Committee, weerspiegelde de nationale stemming in juni 1966 toen hij verklaarde dat het tijd was om "het over te nemen of eruit te komen". Johnson reageerde door tegen de pers te zeggen: "we proberen de communistische agressie zo veel mogelijk af te schrikken met een minimum aan kosten." Als reactie op de verhevigde kritiek op de oorlogsinspanningen wekte Johnson vermoedens van communistische subversie in het land, en de relatie met de pers werd gespannen. Johnsons voornaamste tegenstander van het oorlogsbeleid in het Congres was de voorzitter van de Foreign Relations Committee, James William Fulbright , die in februari een reeks openbare hoorzittingen belegde om een ​​reeks deskundigen te ondervragen over de voortgang van de oorlog. De volhardende Johnson begon serieus een meer gerichte bombardementscampagne te overwegen tegen aardolie-, olie- en smeerfaciliteiten in Noord-Vietnam, in de hoop de overwinning te versnellen. Humphrey, Rusk en McNamara waren het er allemaal mee eens en de bombardementen begonnen eind juni. In juli gaven peilingen aan dat Amerikanen de bombardementscampagne met een marge van vijf-tegen-één prefereerden; in augustus gaf een onderzoek van het ministerie van Defensie echter aan dat de bombardementen weinig impact hadden op Noord-Vietnam.

Filippijnse president Marcos gastheer van de leiders van SEATO- landen tijdens de Manilla-conferentie over de oorlog in Vietnam

In de herfst van 1966 begonnen meerdere bronnen te melden dat er vooruitgang werd geboekt tegen de Noord-Vietnamese logistiek en infrastructuur; Johnson werd vanuit alle hoeken aangespoord om vredesbesprekingen te beginnen. Aan vredesinitiatieven geen gebrek; niettemin viel de Engelse filosoof Bertrand Russell onder de demonstranten het beleid van Johnson aan als "een barbaarse agressieve veroveringsoorlog", en in juni startte hij het Internationaal Tribunaal voor Oorlogsmisdaden als middel om de Amerikaanse inspanning te veroordelen. De kloof met Hanoi was een onoverbrugbare eis van beide kanten voor een eenzijdige beëindiging van bombardementen en terugtrekking van troepen. In augustus benoemde Johnson Averell Harriman tot 'ambassadeur voor de vrede' om de onderhandelingen te bevorderen. Westmoreland en McNamara adviseerden toen een gezamenlijk programma om pacificatie te bevorderen; Johnson plaatste deze inspanning in oktober formeel onder militaire controle. Eveneens in oktober 1966 begon Johnson, om zijn oorlogsinspanningen gerust te stellen en te bevorderen, een ontmoeting met bondgenoten in Manilla - de Zuid-Vietnamezen, Thais, Zuid-Koreanen, Filippino's, Australiërs en Nieuw-Zeelanders. De conferentie eindigde met uitspraken om pal te staan ​​tegen communistische agressie en om idealen van democratie en ontwikkeling in Vietnam en in Azië te promoten. Voor Johnson was het een vluchtig public relations-succes - bevestigd door een goedkeuringsscore van 63 procent in Vietnam in november. Desalniettemin was Johnson's goedkeuringsclassificatie voor Vietnam in december opnieuw gedaald in de jaren '40; LBJ was erop gebrand oorlogsslachtoffers te rechtvaardigen en sprak over de noodzaak van een beslissende overwinning, ondanks de impopulariteit van de zaak. In een discussie over de oorlog met voormalig president Dwight Eisenhower op 3 oktober 1966, zei Johnson dat hij "zo snel mogelijk probeerde te winnen op elke manier die ik ken" en verklaarde later dat hij "alle hulp nodig had" Ik kan krijgen".

Johnson begroet een menigte, 1966

Tegen het einde van het jaar was het duidelijk dat de huidige pacificatie-inspanningen geen effect hadden, net als de luchtcampagne. Johnson stemde vervolgens in met de nieuwe aanbeveling van McNamara om in 1967 70.000 troepen toe te voegen aan de 400.000 die eerder waren vastgelegd. Hoewel McNamara aanraadde om het aantal bombardementen niet te verhogen, stemde Johnson in met de aanbevelingen van de CIA om ze te verhogen. De toegenomen bombardementen begonnen ondanks aanvankelijke geheime gesprekken in Saigon, Hanoi en Warschau. Terwijl de bombardementen de gesprekken beëindigden, werden de Noord-Vietnamese bedoelingen niet als oprecht beschouwd.

1967

Johnson in gesprek met zijn minister van Defensie Robert McNamara , 1967

In januari en februari 1967 werden er onderzoeken gedaan om de bereidheid van Noord-Vietnamezen om over vrede te praten te beoordelen, maar ze waren aan dovemansoren gericht. Ho Chi Minh verklaarde dat de enige oplossing een eenzijdige terugtrekking van de VS was. Uit een Gallup-enquête van juli 1967 bleek dat 52 procent van het land de manier waarop de president met de oorlog was omgegaan afkeurde, en slechts 34 procent dacht dat er vooruitgang werd geboekt. Johnsons woede en frustratie over het uitblijven van een oplossing voor Vietnam en het politieke effect daarvan op hem werd getoond in een verklaring aan Robert F. Kennedy, die een prominente publieke criticus van de oorlog was geworden en opdoemde als een potentiële uitdager bij de presidentsverkiezingen van 1968 . Johnson had net verschillende rapporten ontvangen die voor de zomer militaire vooruitgang voorspelden, en waarschuwde Kennedy: "Ik zal jou en al je duivenvrienden in zes maanden vernietigen", schreeuwde hij. "Over zes maanden ben je politiek dood". McNamara bood Johnson in mei een uitweg uit Vietnam; de regering kon verklaren dat haar doel in de oorlog - de zelfbeschikking van Zuid-Vietnam - werd bereikt en dat de komende verkiezingen in september in Zuid-Vietnam de kans zouden bieden voor een coalitieregering. De Verenigde Staten konden redelijkerwijs verwachten dat dat land dan de verantwoordelijkheid voor de verkiezingsuitslag op zich zou nemen. Maar Johnson was terughoudend, in het licht van enkele optimistische rapporten, opnieuw van twijfelachtige betrouwbaarheid, die overeenkwam met de negatieve beoordelingen over het conflict en hoop op verbetering bood. De CIA rapporteerde grote voedseltekorten in Hanoi en een onstabiel elektriciteitsnet, evenals vermindering van de militaire mankracht.

Tegen het midden van 1967 waren bijna 70.000 Amerikanen gedood of gewond in de oorlog. In juli stuurde Johnson McNamara, Wheeler en andere functionarissen om Westmoreland te ontmoeten en overeenstemming te bereiken over plannen voor de nabije toekomst. In die tijd werd de oorlog door de pers en anderen vaak omschreven als een "patstelling". Westmoreland zei dat een dergelijke beschrijving pure fictie was, en dat "we langzaam maar gestaag winnen en het tempo kan uitblinken als we onze successen versterken". Hoewel Westmoreland er nog veel meer zocht, stemde Johnson in met een verhoging van 55.000 manschappen, waardoor het totaal op 525.000 kwam. In augustus besloot Johnson, met de steun van de Joint Chiefs, de luchtcampagne uit te breiden en stelde hij alleen Hanoi, Haiphong en een bufferzone met China van de doellijst vrij. In september bleek Pham Van Dong, premier van Ho Chi Minh en de Noord-Vietnamese premier, vatbaar te zijn voor Franse bemiddeling, dus stopte Johnson met bombarderen in een 10-mijlszone rond Hanoi; dit werd met ontevredenheid ontvangen. In een toespraak in Texas stemde Johnson ermee in om alle bombardementen te stoppen als Ho Chi Minh productieve en zinvolle discussies zou starten en als Noord-Vietnam niet zou proberen te profiteren van de stopzetting; dit werd de "San Antonio" -formule genoemd. Er kwam geen reactie, maar Johnson streefde naar de mogelijkheid van onderhandelingen met zo'n bombardementspauze.

Demonstranten uit de Vietnam-oorlog marcheren naar het Pentagon in Washington, DC op 21 oktober 1967. De steun voor de oorlog nam af en de anti-Vietnam-oorlogsbeweging werd sterker.

Met de oorlog nog steeds aantoonbaar in een patstelling en in het licht van de wijdverbreide afkeuring van het conflict, riep Johnson een groep bijeen genaamd de "Wise Men" voor een frisse, diepgaande kijk op de oorlog - decaan Acheson, generaal Omar Bradley, George Ball, Mac Bundy, Arthur Dean, Douglas Dillon, Abe Fortas, Averell Harriman, Henry Cabot Lodge, Robert Murphy en Max Taylor. Op dat moment adviseerde McNamara, die zijn standpunt over de oorlog omdraaide, een limiet van 525.000 op het aantal ingezette troepen en dat de bombardementen worden stopgezet omdat hij geen succes kon zien. Johnson was behoorlijk geagiteerd door deze aanbeveling en McNamara's ontslag volgde al snel. Met uitzondering van George Ball waren de "Wijzen" het er allemaal over eens dat de regering "voorwaarts moest gaan". Johnson was ervan overtuigd dat Hanoi de resultaten van de Amerikaanse verkiezingen van 1968 zou afwachten alvorens te besluiten te onderhandelen.

Op 23 juni 1967 reisde Johnson naar Los Angeles voor een democratische inzamelingsactie. Duizenden anti-oorlogsdemonstranten probeerden langs het hotel te marcheren waar hij sprak. De mars werd geleid door een coalitie van vredesdemonstranten. Een kleine groep activisten van de Progressive Labour Party en SDS- demonstranten plaatste zich echter aan het hoofd van de mars en, toen ze het hotel bereikten, organiseerden ze een sit-down. Pogingen van marswaarnemers om het grootste deel van de demonstranten in beweging te houden waren slechts gedeeltelijk succesvol. Honderden LAPD-officieren verzamelden zich bij het hotel en toen de mars vertraagde, werd een bevel gegeven om de menigte uiteen te drijven. De Riot Act werd voorgelezen en 51 demonstranten werden gearresteerd. Dit was een van de eerste massale oorlogsprotesten in de Verenigde Staten en de eerste in Los Angeles. Het eindigde in een botsing met de oproerpolitie en zette een patroon voor de massale protesten die volgden. Vanwege de omvang en het geweld van deze gebeurtenis probeerde Johnson geen verdere openbare toespraken te houden op locaties buiten militaire bases.

In oktober, met de steeds toenemende publieke protesten tegen de oorlog, schakelde Johnson de FBI en de CIA in om anti-oorlogsactivisten te onderzoeken, te controleren en te ondermijnen. Half oktober was er een demonstratie van 100.000 in het Pentagon; Johnson en Rusk waren ervan overtuigd dat buitenlandse communistische bronnen achter de demonstratie zaten, wat werd weerlegd door CIA-bevindingen.

1968

Walt Whitman Rostow toont president Lyndon B. Johnson een model van het Khe Sanh- gebied in februari 1968

Toen het aantal slachtoffers groter werd en het succes verder weg leek dan ooit, kelderde Johnson's populariteit. Studenten en anderen protesteerden, verbrandden kladkaarten en scandeerden: "Hé, hé, LBJ, hoeveel kinderen heb je vandaag vermoord?" Johnson kon nauwelijks ergens heen reizen zonder protesten aan te gaan, en kreeg van de geheime dienst geen toestemming om de Democratische Nationale Conventie van 1968 bij te wonen , waar duizenden hippies , yippies , Black Panthers en andere tegenstanders van Johnson's beleid zowel in Vietnam als in de getto's samenkwamen om te protesteren . Zo was in 1968 het publiek gepolariseerd, met de "haviken" die Johnsons weigering om de oorlog voor onbepaalde tijd voort te zetten verwierpen, en de "duiven" die zijn huidige oorlogsbeleid verwierpen. De steun voor de middenpositie van Johnson bleef slinken totdat hij de inperking uiteindelijk verwierp en een vredesregeling zocht. Tegen het einde van de zomer realiseerde hij zich dat Nixon dichter bij zijn positie stond dan Humphrey. Hij bleef Humphrey publiekelijk steunen bij de verkiezingen en verachtte Nixon persoonlijk. Een van de bekende citaten van Johnson was "de Democratische partij op zijn slechtst, is nog steeds beter dan de Republikeinse partij op zijn best".

: "Ik zal niet streven naar, en ik zal niet accepteren, de benoeming van mijn partij voor een nieuwe termijn als uw president".

Bij het Amerikaanse bombardement op Noord-Vietnam in Operatie Rolling Thunder kwamen tienduizenden burgers om het leven .

In maart besloot Johnson toekomstige bombardementen te beperken, met als resultaat dat 90 procent van de bevolking van Noord-Vietnam en 75 procent van zijn grondgebied verboden terrein waren voor bombardementen. In april slaagde hij erin besprekingen over vredesbesprekingen te openen, en na uitgebreide onderhandelingen over de locatie werd in Parijs ingestemd en begonnen de besprekingen in mei. Toen de gesprekken geen resultaat opleverden, werd besloten tot besloten besprekingen in Parijs. Twee maanden later bleek dat privégesprekken niet productiever bleken te zijn. Ondanks aanbevelingen in augustus van Harriman, Vance, Clifford en Bundy om de bombardementen te stoppen als een stimulans voor Hanoi om serieus inhoudelijke vredesbesprekingen aan te gaan, weigerde Johnson. In oktober, toen de partijen dicht bij een akkoord kwamen over een stopzetting van de bombardementen, kwam de Republikeinse presidentskandidaat Richard Nixon tussenbeide bij de Zuid-Vietnamezen en beloofde betere voorwaarden, om een ​​regeling over de kwestie uit te stellen tot na de verkiezingen. Na de verkiezingen was de primaire focus van Johnson op Vietnam om Saigon ertoe te brengen deel te nemen aan de vredesbesprekingen in Parijs. Ironisch genoeg deden ze dat pas nadat Nixon zijn aansporing had toegevoegd. Zelfs toen maakten ze ruzie over procedurele zaken tot nadat Nixon aantrad.

De Zesdaagse Oorlog en Israël

Sovjet-premier Alexei Kosygin (links) naast Johnson tijdens de Glassboro-topconferentie

In een interview in 1993 voor de orale geschiedenisarchieven van de Johnson Presidential Library , verklaarde Johnsons minister van Defensie Robert McNamara dat een gevechtsgroep , de Amerikaanse 6e Vloot , die op een trainingsoefening naar Gibraltar was gestuurd , opnieuw werd gepositioneerd in de richting van de oostelijke Middellandse Zee om te worden geherpositioneerd. in staat om Israël te helpen tijdens de Zesdaagse Oorlog van juni 1967. Gezien de snelle Israëlische vooruitgang na hun aanval op Egypte, dacht de regering "dat de situatie in Israël zo gespannen was dat de Syriërs, uit angst dat Israël hen zou aanvallen, of de Sovjets het steunen van de Syriërs zou kunnen wensen om het machtsevenwicht te herstellen en zou Israël kunnen aanvallen". De Sovjets hoorden van deze koerscorrectie en beschouwden het als een offensieve zet. In een hotline- bericht uit Moskou zei Sovjet-premier Alexei Kosygin : "Als je oorlog wilt, krijg je oorlog."

De Sovjet-Unie steunde haar Arabische bondgenoten. In mei 1967 begonnen de Sovjets met het inzetten van hun zeestrijdkrachten in de oostelijke Middellandse Zee. Al vroeg in de crisis begonnen ze de Amerikaanse en Britse luchtvaartmaatschappijen te schaduwen met torpedobootjagers en schepen voor het verzamelen van inlichtingen. Het Sovjet marine-eskader in de Middellandse Zee was sterk genoeg om als een belangrijke beperking op de Amerikaanse marine te fungeren. In een interview in 1983 met The Boston Globe beweerde McNamara dat "We verdomd bijna oorlog hadden". Hij zei dat Kosygin boos was dat "we een koerier in de Middellandse Zee hadden omgedraaid".

Surveillance van Martin Luther King

Johnson zette het afluisteren van Martin Luther King Jr. door de FBI voort, dat eerder was toegestaan ​​door de Kennedy-regering onder procureur-generaal Robert F. Kennedy . Als gevolg van het luisteren naar de banden van de FBI, werden opmerkingen over King's buitenechtelijke activiteiten gemaakt door verschillende prominente functionarissen, waaronder Johnson, die ooit zei dat King een "hypocriete prediker" was. Dit ondanks het feit dat Johnson zelf meerdere buitenechtelijke affaires had. Johnson gaf ook toestemming voor het afluisteren van telefoongesprekken van anderen, waaronder de Vietnamese vrienden van een Nixon-medewerker.

Internationale reizen

Landen bezocht door Johnson tijdens zijn presidentschap

Johnson maakte tijdens zijn presidentschap elf internationale reizen naar twintig landen. Hij vloog vijfhonderddrieëntwintigduizend mijl (841.690 km) aan boord van Air Force One terwijl hij in functie was. Zijn bezoek aan Australië in oktober 1966 leidde tot demonstraties van anti-oorlogsdemonstranten. Een van de meest ongewone internationale reizen in de presidentiële geschiedenis vond plaats vóór Kerstmis in 1967. De president begon de reis door naar de herdenkingsdienst te gaan voor de Australische premier Harold Holt , die was verdwenen bij een zwemongeval en vermoedelijk verdronken was. Het Witte Huis maakte niet van tevoren aan de pers bekend dat de president de eerste presidentiële reis rond de wereld zou maken. De reis was zesentwintigduizend negenhonderdnegenenvijftig mijl (43.386,3 km) voltooid in slechts 112,5 uur (4,7 dagen). Air Force One stak tweemaal de evenaar over en stopte op Travis Air Force Base , in Honolulu , Pago Pago , Canberra , Melbourne , Vietnam , Karachi en Rome .

1968 presidentsverkiezingen

President Johnson ontmoet de Republikeinse kandidaat Richard Nixon in het Witte Huis , juli 1968.

Aangezien hij minder dan 24 maanden van de ambtstermijn van president Kennedy had gediend, mocht Johnson volgens de bepalingen van het 22e amendement grondwettelijk deelnemen aan een tweede volledige ambtstermijn bij de presidentsverkiezingen van 1968 . Aanvankelijk was geen enkele prominente Democratische kandidaat bereid het op te nemen tegen een zittende president van de Democratische Partij. Alleen senator Eugene McCarthy van Minnesota uitgedaagd Johnson als een anti-war kandidaat in de New Hampshire primaire , in de hoop om de Democraten onder druk te verzetten tegen de oorlog in Vietnam. Op 12 maart won McCarthy 42 procent van de primaire stemmen tegen Johnson's 49 procent, een verbazingwekkend sterke prestatie voor zo'n uitdager. Vier dagen later nam senator Robert F. Kennedy uit New York deel aan de race. Interne peilingen door Johnson's campagne in Wisconsin , de volgende staat die voorverkiezingen houdt, toonden aan dat de president een slechte achterstand had. Johnson verliet het Witte Huis niet om campagne te voeren.

Tegen die tijd had Johnson de controle over de Democratische Partij verloren, die zich opsplitste in vier over het algemeen vijandige facties. De eerste bestond uit Johnson (en Humphrey), vakbonden en lokale partijbazen onder leiding van de burgemeester van Chicago, Richard J. Daley . De tweede groep bestond uit studenten en intellectuelen die luidruchtig tegen de oorlog waren en zich achter McCarthy schaarden. De derde groep waren katholieken, Hispanics en Afro-Amerikanen, die zich achter Robert Kennedy schaarden. De vierde groep was traditioneel segregationistische blanke zuiderlingen, die zich achter George C. Wallace en de American Independent Party schaarden . Vietnam was een van de vele kwesties die de partij versplinterden, en Johnson zag geen manier om de oorlog te winnen en geen manier om de partij lang genoeg te verenigen om herverkiezing te winnen.

Ook, hoewel het destijds niet openbaar werd gemaakt, was Johnson zich meer zorgen gaan maken over zijn afnemende gezondheid en was hij bezorgd dat hij misschien niet nog een termijn van vier jaar zou overleven. In 1967 gaf hij in het geheim opdracht tot een actuariële studie die nauwkeurig voorspelde dat hij op 64-jarige leeftijd zou sterven.

Begin januari 1968 vroeg Johnson voormalig speechschrijver Horace Busby om een ​​terugtrekkingsverklaring op te stellen die hij in zijn aanstaande State of the Union-toespraak zou kunnen opnemen, maar de president nam deze niet op. Twee maanden later echter, aangespoord door zijn gezondheidsproblemen en door een groeiend besef dat zijn politieke kapitaal zo goed als verdwenen was, overwoog Johnson zich opnieuw terug te trekken; hij besprak de mogelijkheid op 28 maart met Joseph Califano en Harry McPherson. Drie dagen later schokte hij de natie toen hij aankondigde dat hij niet voor herverkiezing zou gaan door te besluiten met de regel: "Ik zal niet zoeken, en ik zal niet accepteren, de benoeming van mijn partij voor een nieuwe termijn als uw president." De volgende dag stegen de goedkeuringsclassificaties van de president van 36 procent naar 49 procent.

Historici hebben gedebatteerd over de factoren die hebben geleid tot de verrassende beslissing van Johnson. Shesol zegt dat Johnson het Witte Huis wilde verlaten, maar ook rechtvaardiging wilde; toen de indicatoren negatief werden, besloot hij te vertrekken. Gould zegt dat Johnson de partij had verwaarloosd, het had gekwetst door zijn Vietnam-beleid en de kracht van McCarthy onderschatte tot het laatste moment, toen het te laat was voor Johnson om te herstellen. Woods zegt dat Johnson besefte dat hij moest vertrekken om de natie te laten genezen. Dallek zegt dat Johnson geen verdere binnenlandse doelen had en besefte dat zijn persoonlijkheid zijn populariteit had aangetast. Zijn gezondheid was niet goed, en hij was in beslag genomen door de Kennedy-campagne; zijn vrouw drong aan op zijn pensioen en zijn draagvlak bleef slinken. Door de race te verlaten, zou hij zich kunnen voordoen als een vredestichter. Bennett zegt echter dat Johnson "in 1968 uit een herverkiezingsrace was gedwongen door verontwaardiging over zijn beleid in Zuidoost-Azië".

de verkiezingen won.

Gerechtelijke benoemingen

Met de benoeming van Thurgood Marshall plaatste Johnson de eerste Afro-Amerikaan in het Hooggerechtshof .

Johnson benoemde rechters Abe Fortas (1965) en Thurgood Marshall (1967) bij het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten . Johnson anticipeerde in 1965 op gerechtelijke bezwaren tegen zijn wetgevende maatregelen en vond het voordelig om een ​​"mol" in het Hooggerechtshof te hebben waarvan hij dacht dat die hem van voorwetenschap zou kunnen voorzien, zoals hij van de wetgevende macht kon krijgen. Vooral Abe Fortas was de persoon waarvan Johnson dacht dat hij de rekening kon vullen. De kans deed zich voor toen er een opening plaatsvond voor ambassadeur bij de VN, met de dood van Adlai Stevenson; Associate Justice Arthur Goldberg accepteerde het aanbod van Johnson om over te stappen naar de VN-positie. Johnson drong erop aan dat Fortas de zetel van Goldberg overnam, vanwege het bezwaar van Fortas' vrouw dat het te vroeg in zijn carrière was. Ze sprak na afloop haar afkeuring uit tegen Johnson. Toen Earl Warren in 1968 zijn pensionering aankondigde, nomineerde Johnson Fortas om hem op te volgen als opperrechter van de Verenigde Staten en benoemde hij Homer Thornberry om Fortas op te volgen als associate justice. De nominatie van Fortas werd echter door senatoren gefilibusterd, en geen van beide kandidaten werd door de volledige Senaat gestemd.

Post-voorzitterschap (1969-1973)

Johnson met langer haar tijdens een interview in augustus 1972, vijf maanden voor zijn dood

Op de inauguratiedag (20 januari 1969) zag Johnson Nixon beëdigd worden en stapte toen op het vliegtuig om terug te vliegen naar Texas. Toen de voordeur van het vliegtuig dichtging, haalde Johnson een sigaret tevoorschijn - zijn eerste sigaret die hij rookte sinds zijn hartaanval in 1955. Een van zijn dochters haalde hem uit zijn mond en zei: "Papa, wat ben je aan het doen? Jij ga zelfmoord plegen." Hij nam het terug en zei: "Ik heb jullie nu opgevoed, meisjes. Ik ben nu president. Nu is het mijn tijd! " Vanaf dat moment ging hij in een zeer zelfdestructieve spiraal.

—  Historicus Michael Beschloss

Nadat hij in januari 1969 het presidentschap had verlaten, ging Johnson naar zijn ranch in Stonewall, Texas, vergezeld van een voormalige assistent en speechschrijver Harry J. Middleton , die Johnsons eerste boek, The Choices We Face, zou opstellen en met hem aan zijn memoires zou werken. getiteld The Vantage Point: Perspectives of the President 1963-1969, gepubliceerd in 1971. Dat jaar werd de Lyndon Baines Johnson Library and Museum geopend op de campus van de University of Texas in Austin . Hij schonk zijn ranch in Texas in zijn testament aan het publiek om het Lyndon B. Johnson National Historical Park te vormen , met de voorwaarde dat de ranch "een werkende boerderij blijft en geen steriel overblijfsel uit het verleden wordt".

Johnson gaf Nixon hoge cijfers voor buitenlands beleid, maar was bang dat zijn opvolger onder druk werd gezet om de Amerikaanse troepen te snel uit Zuid-Vietnam te verwijderen voordat de Zuid-Vietnamezen zichzelf konden verdedigen. "Als het zuiden in handen valt van de communisten, kunnen we hier thuis een serieuze reactie krijgen", waarschuwde hij.

Tijdens de presidentsverkiezingen van 1972 steunde Johnson schoorvoetend de Democratische presidentskandidaat George McGovern , een senator uit South Dakota ; McGovern had zich lang verzet tegen het buitenlands en defensiebeleid van Johnson. De nominatie en het presidentiële platform van McGovern verbijsterden hem. Nixon zou kunnen worden verslagen, hield Johnson vol, "als de Democraten maar niet te ver naar links gaan". Johnson had het gevoel dat Edmund Muskie meer kans zou hebben om Nixon te verslaan; hij weigerde echter een uitnodiging om te proberen te voorkomen dat McGovern de nominatie ontving, omdat hij vond dat zijn impopulariteit binnen de Democratische partij zodanig was dat alles wat hij zei McGovern eerder zou helpen. John Connally, de beschermeling van Johnson, had gediend als minister van Financiën van president Nixon en trad toen af ​​als hoofd van " Democraten voor Nixon ", een groep die werd gefinancierd door de Republikeinen. Het was de eerste keer dat Connally en Johnson aan weerszijden van een algemene verkiezingscampagne stonden.

Hartproblemen

Johnson draagt ​​een cowboyhoed op zijn ranch in Texas, 1972

In maart 1970 kreeg Johnson een aanval van angina en werd hij naar het Brooke Army General Hospital in San Antonio gebracht . Hij was meer dan 25 pond (11 kg) aangekomen sinds hij het Witte Huis verliet; hij woog nu ongeveer 235 pond (107 kg) en werd aangespoord om aanzienlijk gewicht te verliezen. Hij was ook weer begonnen met roken na bijna 15 jaar niet roken. De volgende zomer, opnieuw gegrepen door pijn op de borst, verloor hij 6,8 kg in minder dan een maand op een crashdieet.

In april 1972 kreeg Johnson een tweede hartaanval tijdens een bezoek aan zijn dochter Lynda in Virginia. "Ik heb heel veel pijn", vertrouwde hij vrienden toe. De pijn op de borst kwam bijna elke middag terug ‍— een reeks scherpe, schokkende pijnen waardoor hij bang en buiten adem raakte. Naast zijn bed stond een draagbare zuurstoftank en hij onderbrak regelmatig wat hij aan het doen was om te gaan liggen en het masker op te zetten. Hij bleef zwaar roken en, hoewel hij in naam leefde op een caloriearm, cholesterolarm dieet, hield hij zich er slechts af en toe aan. Ondertussen begon hij hevige buikpijn te krijgen, gediagnosticeerd als diverticulosis . Zijn hartaandoening verslechterde snel en een operatie werd aanbevolen, dus vloog Johnson naar Houston om te overleggen met hartspecialist Dr. Michael DeBakey , waar hij hoorde dat zijn toestand terminaal was. DeBakey ontdekte dat het hart van Johnson in zo'n slechte conditie verkeerde dat hoewel twee van zijn kransslagaders een bypassoperatie nodig hadden, de voormalige president niet goed genoeg was om een ​​poging te overwegen en waarschijnlijk bij een operatie zou zijn overleden.

Dood en begrafenis

Het graf van Johnson

Johnson nam op 12 januari 1973 een televisie-interview van een uur op met journalist Walter Cronkite op zijn ranch, waarin hij zijn nalatenschap besprak, met name over de burgerrechtenbeweging. Hij rookte op dat moment nog steeds zwaar en vertelde Cronkite dat het beter was voor zijn hart "om te roken dan om nerveus te zijn".

Tien dagen later, om ongeveer 15.39 uur Central Time op 22 januari 1973, kreeg Johnson een zware hartaanval in zijn slaapkamer. Hij slaagde erin de agenten van de geheime dienst op de ranch te bellen, die hem aantroffen met de telefoonhoorn nog steeds bewusteloos en niet ademend. Johnson werd in een van zijn vliegtuigen naar San Antonio gebracht en naar het Brooke Army Medical Center gebracht , waar cardioloog en legerkolonel Dr. George McGranahan hem bij aankomst dood verklaarde . Hij was 64 jaar oud.

Kort na Johnsons dood belde zijn perschef Tom Johnson met de redactie van CBS . Cronkite was destijds live met CBS Evening News en er werd een reportage over Vietnam uitgezonden. De oproep werd doorverbonden met Cronkite en terwijl Johnson de informatie doorgaf, knipte de directeur uit het rapport om terug te keren naar de nieuwsbalie. Cronkite, nog steeds aan de telefoon, hield Johnson aan de lijn terwijl hij alle beschikbare relevante informatie verzamelde en dit vervolgens aan zijn kijkers herhaalde. De dood van Johnson kwam twee dagen na de tweede inauguratie van Richard Nixon , die volgde op de verpletterende overwinning van Nixon bij de verkiezingen van 1972 .

Na opgebaard in de Rotonde van het Capitool , werd Johnson geëerd met een staatsbegrafenis waarin Texas Congreslid JJ Pickle en voormalig minister van Buitenlandse Zaken Dean Rusk geprezen hem aan het Capitool . De laatste diensten vonden plaats op 25 januari. De begrafenis vond plaats in de National City Christian Church in Washington, DC, waar hij vaak als president had aanbeden. De dienst werd voorgezeten door president Richard Nixon en werd bijgewoond door buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders, onder leiding van Eisaku Satō , die tijdens het presidentschap van Johnson als Japanse premier had gediend. Er werden lofprijzingen gehouden door ds. Dr. George Davis, de predikant van de kerk, en W. Marvin Watson , voormalig postmeester-generaal. Nixon sprak niet, hoewel hij aanwezig was, zoals gebruikelijk is voor presidenten tijdens staatsbegrafenissen, maar de lofredenaars wendden zich tot hem en prezen hem voor zijn eerbetoon, zoals Rusk de dag ervoor deed, toen Nixon de dood van Johnson noemde in een toespraak die hij de dag hield nadat Johnson stierf, de aankondiging van het vredesakkoord om de oorlog in Vietnam te beëindigen.

annuleerden de rest van de ceremonies rond de inauguratie, om een ​​volledige staatsbegrafenis mogelijk te maken, en veel van de militairen die deelnamen aan de inauguratie namen deel aan de begrafenis. Het betekende ook dat de kist van Johnson de hele lengte van het Capitool aflegde, door de vleugel van de Senaat binnenkwam toen hij de rotonde binnenging om opgebaard te liggen en door de trappen van de Huisvleugel weer naar buiten ging vanwege de inhuldigingsconstructie op de trappen aan het oostfront.

Persoonlijkheid en imago

Johnson's afbeelding zoals deze verschijnt in de National Portrait Gallery in Washington, DC

Volgens biograaf Randall Woods poseerde Johnson in veel verschillende rollen. Afhankelijk van de omstandigheden kan hij zijn:

"Johnson de zoon van de pachter, Johnson de grote verzoener, Johnson de alwetende, Johnson de nederige, Johnson de krijger, Johnson de duif, Johnson de romanticus, Johnson de koppige pragmaticus, Johnson de instandhouder van tradities, Johnson the Crusader for Social Justice, Johnson the Magnanimous, Johnson the Wraakzuchtige of Johnson the Uncouth, LBJ the Hick, Lyndon the Satyr en Johnson the Usurpator".

Andere historici hebben opgemerkt hoe hij extra rollen speelde, zoals Kent Duitsland meldt:

"de grote vader, de zuiderling-wester-Texaan, de Amerikaanse dromer, de politicus, de zoon van de vader, de rijzende ster, de gebrekkige reus, de Periclean-paradox (binnenlandse dromen ongedaan gemaakt door oorlog), het zeer menselijke, de tragedie, de padbreker, de opklimmer en de meester."

Johnson werd vaak gezien als een enorm ambitieuze, onvermoeibare en imposante figuur die meedogenloos effectief was in het aannemen van wetgeving. Hij werkte 18- tot 20-urige dagen zonder pauze en had geen vrijetijdsbesteding. "Er was geen machtiger meerderheidsleider in de Amerikaanse geschiedenis", schrijft biograaf Robert Dallek. Dallek verklaarde dat Johnson biografieën had over alle senatoren, wist wat hun ambities, hoop en smaak waren en dat hij die in zijn voordeel gebruikte bij het verkrijgen van stemmen. Een andere biograaf van Johnson merkte op: "Hij kon elke dag opstaan ​​en leren wat hun angsten, hun verlangens, hun wensen, hun wensen waren en hij kon ze vervolgens manipuleren, domineren, overtuigen en vleien." Als president sprak Johnson zijn veto uit over 30 rekeningen; geen enkele andere president in de geschiedenis sprak zijn veto uit over zoveel wetsvoorstellen en er is er nooit één door het Congres terzijde geschoven. Met een lengte van 6 voet 3,5 inch (1,918 m) had Johnson zijn specifieke overtuigingskracht, bekend als "The Johnson Treatment". Een tijdgenoot schrijft: "Het was een ongelooflijke mix van pesterijen, vleierij, herinneringen aan gunsten uit het verleden, beloften van toekomstige gunsten, voorspellingen van somberheid als er iets niet gebeurt. Toen die man aan je begon te werken, plotseling, voelde gewoon dat je onder een waterval stond en het spul stroomde over je heen."

Johnson met zijn familie in de Yellow Oval Room , Kerstmis 1968

Johnson's cowboyhoed en laarzen weerspiegelden zijn Texaanse roots en oprechte liefde voor het landelijke heuvelland. Van 250 acres (100 ha) land dat hij in 1951 door een tante werd gegeven, creëerde hij een 2.700-acre (1100 ha) werkende ranch met 400 stuks geregistreerde Hereford-vee. De National Park Service houdt een kudde Hereford-runderen die afstammen van Johnson's geregistreerde kudde en onderhoudt het landgoed van de ranch.

Biograaf Randall Woods stelt dat de thema's van het sociale evangelie die Johnson van kinds af aan leerde hem in staat stelden sociale problemen om te zetten in morele problemen. Dit verklaart zijn langdurige inzet voor sociale rechtvaardigheid, zoals geïllustreerd door de Great Society en zijn inzet voor rassengelijkheid. Het sociale evangelie inspireerde zijn benadering van het buitenlands beleid expliciet tot een soort christelijk internationalisme en natievorming. In een toespraak uit 1966 citeerde hij bijvoorbeeld uitvoerig uit de Social Creed of the Methodist Church, uitgegeven in 1940, en voegde eraan toe: "Het zou voor mij heel moeilijk zijn om een ​​meer perfecte beschrijving van het Amerikaanse ideaal te schrijven."

Nalatenschap

Historicus Kent Duitsland verklaart Johnson's slechte publieke imago:

De man die met een van de grootste marges in de geschiedenis van de VS in het Witte Huis werd gekozen en evenveel wetgeving doordrukte als elke andere Amerikaanse politicus, lijkt nu door het publiek het beste te worden herinnerd omdat hij een vermoorde held opvolgde en het land in een moeras dreef in Vietnam, zijn heilige vrouw bedriegen, zijn dichtgenaaide buik blootleggen, godslastering gebruiken, honden aan hun oren oppakken, naakt zwemmen met adviseurs in het zwembad van het Witte Huis en zijn darmen legen terwijl hij officiële zaken deed. Van al deze problemen heeft Johnsons reputatie het meest te lijden onder zijn beheer van de oorlog in Vietnam, iets dat zijn prestaties op het gebied van burgerrechten en binnenlands beleid heeft overschaduwd en ervoor heeft gezorgd dat Johnson zelf spijt kreeg van zijn omgang met 'de vrouw van wie ik echt hield - de Great Society'. "

Geleerden daarentegen hebben Johnson zowel door de lens van zijn historische wetgevende prestaties als zijn gebrek aan succes in de oorlog in Vietnam bekeken. Zijn algemene beoordeling onder historici is de afgelopen 35 jaar relatief stabiel gebleven en zijn gemiddelde rangschikking is hoger dan die van alle acht presidenten die hem volgden, hoewel vergelijkbaar met die van Reagan en Clinton.

Het Manned Spacecraft Center in Houston werd in 1973 omgedoopt tot het Lyndon B. Johnson Space Center . Texas creëerde een wettelijke feestdag die op 27 augustus gevierd moest worden ter gelegenheid van Johnsons verjaardag, bekend als Lyndon Baines Johnson Day . Het Lyndon Baines Johnson Memorial Grove op de Potomac werd op 6 april 1976 ingewijd.

De Lyndon B. Johnson School of Public Affairs werd naar hem vernoemd, net als de Lyndon B. Johnson National Grassland . Ook naar hem vernoemd zijn Lyndon B. Johnson High School in Austin, Texas; Lyndon B. Johnson High School in Laredo , Texas; Lyndon B. Johnson Middle School in Melbourne, Florida ; en Lyndon B. Johnson Elementary School in Jackson, Kentucky . Interstate 635 in Dallas, Texas , wordt de Lyndon B. Johnson Freeway genoemd.

Johnson werd in 1980 postuum onderscheiden met de Presidential Medal of Freedom .

Op 23 maart 2007 ondertekende president George W. Bush een wet waarbij het hoofdkantoor van het Amerikaanse ministerie van Onderwijs naar president Johnson werd genoemd.

Vooraanzicht van de Lyndon Baines Johnson Library and Museum op de campus van de Universiteit van Texas in Austin, Texas

Belangrijke wetgeving ondertekend

Aanzienlijke wijzigingen in de regelgeving

  • 1968: FCC creëert nationaal alarmnummer 9-1-1

Werken

  • Nationale Lucht- en Ruimtewet (1962)
  • Keuzes waarmee we worden geconfronteerd (1969)
  • Het uitkijkpunt (1971)

Zie ook

voetnoten

Referenties

Geciteerde werken

Verder lezen

Historiografie

  • Catsam, Derek. "The Civil Rights Movement en het voorzitterschap in de hete jaren van de Koude Oorlog: een historische en historiografische Assessment". Geschiedeniskompas 6 # 1 (2008): 314-344.
  • Duitsland, Kent B. "Historici en de vele Lyndon Johnsons: A Review Essay". Journal of Southern History (2009) 75 # 4 pp. 1001-1028. in JSTOR
  • Lerner, Mitchell B. A Companion to Lyndon B. Johnson (2012); wetenschappelijke essays over alle aspecten van Johnson's carrière.