Middeleeuwen -
Middle Ages

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Het kruis van Mathilde , een crux gemmata gemaakt voor Mathilde, abdis van Essen (973-1011), die wordt afgebeeld knielend voor de Maagd en het kind in de emaille plaquette. De figuur van Christus is iets later. Waarschijnlijk gemaakt in Keulen of Essen , demonstreert het kruis verschillende middeleeuwse technieken: gegoten figuratieve beeldhouwkunst, filigraan , emailleren, polijsten en zetten van edelstenen, en het hergebruik van klassieke cameeën en gegraveerde edelstenen .

In de geschiedenis van Europa duurden de Middeleeuwen of de middeleeuwse periode ongeveer van de 5e tot de late 15e eeuw, vergelijkbaar met de postklassieke periode van de wereldgeschiedenis . Het begon met de val van het West-Romeinse rijk en ging over in de Renaissance en het tijdperk van ontdekking . De Middeleeuwen is de middelste periode van de drie traditionele afdelingen van de westerse geschiedenis: de klassieke oudheid , de middeleeuwse periode en de moderne periode . De middeleeuwse periode is zelf onderverdeeld in de vroege , hoge en late middeleeuwen .

uit het zuiden.

Tijdens de Hoge Middeleeuwen, die na 1000 begonnen, nam de bevolking van Europa enorm toe doordat technologische en agrarische innovaties de handel lieten floreren en de klimaatverandering van de Middeleeuwse Warme Periode het mogelijk maakte de gewasopbrengsten te verhogen. Manorialisme , de organisatie van boeren in dorpen die huur- en arbeidsdiensten verschuldigd waren aan de edelen , en feodalisme , de politieke structuur waarbij ridders en edelen met een lagere status militaire dienst verschuldigd waren aan hun opperheren in ruil voor het recht om te huren van land en landhuizen , werden twee manieren waarop de samenleving in de hoge middeleeuwen was georganiseerd. Deze periode zag ook de formele verdeling van de katholieke en orthodoxe kerken, met het Oost-West Schisma van 1054 . De kruistochten , die in 1095 begonnen, waren militaire pogingen van West-Europese christenen om de controle over het Heilige Land terug te krijgen van moslims , en droegen ook bij aan de uitbreiding van het Latijnse christendom in de Baltische regio en het Iberisch schiereiland . Koningen werden de hoofden van gecentraliseerde natiestaten , verminderden misdaad en geweld, maar maakten het ideaal van een verenigd christendom verder weg. In het Westen werd het intellectuele leven gekenmerkt door scholastiek , een filosofie die de nadruk legde op het verbinden van het geloof met de rede, en door de oprichting van universiteiten . De theologie van Thomas van Aquino , de schilderijen van Giotto , de poëzie van Dante en Chaucer , de reizen van Marco Polo en de gotische architectuur van kathedralen zoals Chartres markeren het einde van deze periode.

De late middeleeuwen werden gekenmerkt door moeilijkheden en rampen, waaronder hongersnood, pest en oorlog, die de bevolking van Europa aanzienlijk verminderden; tussen 1347 en 1350 doodde de Zwarte Dood ongeveer een derde van de Europeanen. Controverse, ketterij en het westerse schisma binnen de katholieke kerk liepen parallel met het interstatelijke conflict, de burgeroorlog en de boerenopstanden die plaatsvonden in de koninkrijken. Culturele en technologische ontwikkelingen veranderden de Europese samenleving, waardoor de late middeleeuwen werden afgesloten en de vroegmoderne tijd begon .

Terminologie en periodisering

De middeleeuwen is een van de drie belangrijkste perioden in het meest duurzame schema voor het analyseren van de Europese geschiedenis : de klassieke beschaving of de oudheid , de middeleeuwen en de moderne tijd . De "Middeleeuwen" verschijnt voor het eerst in het Latijn in 1469 als media tempestas of "middenseizoen". In het vroege gebruik waren er veel varianten, waaronder medium aevum , of "middeleeuwse leeftijd", voor het eerst opgenomen in 1604, en media saecula , of "middeleeuwse" voor het eerst geregistreerd in 1625. Het adjectief "middeleeuws" (of soms "middeleeuws" of "middeleeuws"), wat betekent met betrekking tot de Middeleeuwen, is afgeleid van medium aevum .

Middeleeuwse schrijvers verdeelden de geschiedenis in perioden zoals de " Zes Eeuwen " of de " Vier Rijken ", en beschouwden hun tijd als de laatste voor het einde van de wereld. Als ze naar hun eigen tijd verwezen, spraken ze over hen als 'modern'. In de jaren 1330 verwees de Italiaanse humanist en dichter Petrarca naar de voorchristelijke tijden als antiqua (of "oud") en naar de christelijke periode als nova (of "nieuw"). Petrarca beschouwde de post-Romeinse eeuwen als " donker " vergeleken met het "licht" van de klassieke oudheid . Leonardo Bruni was de eerste historicus die tripartiete periodisering gebruikte in zijn Geschiedenis van het Florentijnse volk (1442), met een middenperiode "tussen de val van het Romeinse rijk en de heropleving van het stadsleven ergens in de late elfde en twaalfde eeuw". Tripartiete periodisering werd standaard nadat de 17e-eeuwse Duitse historicus Christoph Cellarius de geschiedenis in drie perioden verdeelde: oud, middeleeuws en modern.

in 1492.

Historici uit Romaanstalige landen hebben de neiging om de Middeleeuwen in twee delen te verdelen: een eerdere "Hoge" en latere "Lage" periode. Engelssprekende historici, in navolging van hun Duitse tegenhangers, verdelen de Middeleeuwen over het algemeen in drie intervallen: "Vroeg", "Hoog" en "Laat". In de 19e eeuw werden de hele middeleeuwen vaak de " donkere middeleeuwen " genoemd, maar met de goedkeuring van deze onderverdelingen werd het gebruik van deze term beperkt tot de vroege middeleeuwen, althans onder historici.

Later Romeinse Rijk

Een laat-Romeins beeldhouwwerk dat de Tetrarchen afschildert , nu in Venetië , Italië

Het Romeinse rijk bereikte zijn grootste territoriale omvang in de 2e eeuw na Christus; de volgende twee eeuwen waren getuige van het langzame verval van de Romeinse controle over de afgelegen gebieden. Op hol geslagen inflatie, externe druk aan de grenzen en het uitbreken van de pest zorgden samen voor de crisis van de derde eeuw , waarbij keizers op de troon kwamen om snel vervangen te worden door nieuwe usurpators. Militaire uitgaven stegen gestaag tijdens de 3e eeuw, voornamelijk als reactie op de oorlog met het nieuw opgerichte Sassanidische rijk in het midden van de 3e eeuw. Het leger verdubbelde in omvang en cavalerie en kleinere eenheden vervingen het Romeinse legioen als de belangrijkste tactische eenheid. De behoefte aan inkomsten leidde tot hogere belastingen en een afname van het aantal curiale , of grondbezitters, en een afnemend aantal van hen die bereid waren de lasten van het ambt in hun geboortestad te dragen. Er waren meer bureaucraten nodig in de centrale administratie om in de behoeften van het leger te voorzien, wat leidde tot klachten van burgers dat er meer tollenaars in het rijk waren dan belastingbetalers.

De keizer Diocletianus (reg. 284-305) verdeelde het rijk in afzonderlijk bestuurde oostelijke en westelijke helften in 286. Dit systeem, dat uiteindelijk twee senior co-keizers en twee junior co-keizers omvatte (vandaar bekend als de Tetrarchie ) stabiliseerde de keizerlijke regering voor ongeveer twee decennia. De verdere hervormingen van Diocletianus versterkten de overheidsbureaucratie, hervormden de belastingen en versterkten het leger, dat de tijd van het rijk kocht, maar niet de problemen oploste waarmee het werd geconfronteerd: onder meer buitensporige belastingen, een dalend geboortecijfer en druk op de grenzen. In 330, na een periode van burgeroorlog , herbouwde Constantijn de Grote (reg. 306-337) de stad Byzantium als de onlangs hernoemde oostelijke hoofdstad Constantinopel . Gedurende een groot deel van de 4e eeuw stabiliseerde de Romeinse samenleving zich in een nieuwe vorm die verschilde van de eerdere klassieke periode , met een steeds groter wordende kloof tussen arm en rijk en een afname van de vitaliteit van de kleinere steden. Een andere verandering was de kerstening , of bekering van het rijk tot het christendom . Het proces werd gestimuleerd door de 3e-eeuwse crisis, versneld door de bekering van Constantijn de Grote, en tegen het einde van de eeuw kwam het christendom naar voren als de dominante religie van het rijk. Debatten over christelijke theologie , gewoonten en ethiek werden geïntensiveerd. Het reguliere christendom ontwikkelde zich onder keizerlijke bescherming, en degenen die volhardden in theologische opvattingen die werden veroordeeld op de algemene vergaderingen van de kerkleiders, moesten officiële vervolging ondergaan. Ketterse opvattingen konden overleven door steun van de bevolking of door intensieve bekeringsactiviteiten. Voorbeelden hiervan zijn de compromisloze Monofysitische Syriërs en Egyptenaren, en de verspreiding van het Arianisme onder de Germaanse volkeren.

die hij leidde uiteenviel.

Bij het omgaan met de migraties pasten de oosterse en westerse elites verschillende methoden toe. De Oost-Romeinen combineerden de inzet van strijdkrachten met het schenken en verlenen van ambten aan de stamhoofden. De westerse aristocraten konden het leger niet steunen, maar weigerden hulde te brengen om invasies door de stammen te voorkomen. Deze invasies veranderden de politieke en demografische aard van het westelijke deel van het rijk volledig. Tegen het einde van de 5e eeuw werd het verdeeld in kleinere politieke eenheden, geregeerd door de stammen die in het begin van de eeuw waren binnengevallen. De afzetting van de laatste keizer van het westen, Romulus Augustulus , in 476 betekende traditioneel het einde van het West-Romeinse rijk. Het Oost-Romeinse rijk, vaak het Byzantijnse rijk genoemd na de val van zijn westerse tegenhanger, had weinig vermogen om de controle over de verloren westelijke gebieden te behouden. De Byzantijnse keizers handhaafden de aanspraak op het grondgebied, maar hoewel geen van de nieuwe koningen in het westen het waagde zichzelf tot keizer van het westen te verheffen, kon de Byzantijnse controle over het grootste deel van het westerse rijk niet worden volgehouden.

Vroege Middeleeuwen

Nieuwe rijken

Barbaarse koninkrijken en stammen na het einde van het West-Romeinse rijk

De keizers van de 5e eeuw werden vaak gecontroleerd door militaire sterke mannen zoals Stilicho (d. 408), Aetius (d. 454), Aspar (d. 471), Ricimer (d. 472), of Gundobad (d. 516), die geheel of gedeeltelijk van niet-Romeinse afkomst waren. In de post-Romeinse wereld waren etnische identiteiten flexibel, vaak bepaald door loyaliteit aan een succesvolle militaire leider of door religie in plaats van afkomst of taal. Etnische markeringen veranderden snel - rond 500 werd het Arianisme, oorspronkelijk een echte Romeinse ketterij, geassocieerd met de Germaanse volkeren, en de Goten gebruikten hun Germaanse taal zelden buiten hun kerken. De versmelting van de Romeinse cultuur met de gebruiken van de binnenvallende stammen is goed gedocumenteerd. Volksvergaderingen die vrije mannelijke stamleden meer zeggenschap gaven over politieke zaken dan gebruikelijk was in de Romeinse staat, ontwikkelden zich tot wetgevende en gerechtelijke instanties. Materiële artefacten achtergelaten door de Romeinen en de indringers zijn vaak vergelijkbaar, en tribale items werden vaak gemodelleerd naar Romeinse objecten. Een groot deel van de wetenschappelijke en geschreven cultuur van de nieuwe koninkrijken was ook gebaseerd op Romeinse intellectuele tradities. Een belangrijk verschil was het geleidelijke verlies van belastinginkomsten door de nieuwe staten. Veel van de nieuwe politieke entiteiten ondersteunden hun legers niet langer door middel van belastingen, in plaats daarvan vertrouwden ze op het toekennen van land of pacht. Hierdoor was er minder behoefte aan grote belastinginkomsten en vervielen de belastingstelsels .

Een munt van de Ostrogotische leider Theoderik de Grote , geslagen in Milaan, Italië, ca.
 491-1501 na Chr

Onder de nieuwe volkeren die de politieke leegte opvulden die door de Romeinse gecentraliseerde regering was achtergelaten, waren de Ostrogoten , een gotische stam die zich in de late 5e eeuw in Italië vestigde onder Theoderik de Grote (r. 493-526). Hij stichtte een koninkrijk dat gekenmerkt werd door de samenwerking tussen de Italianen en de Ostrogoten, tenminste tot de laatste jaren van zijn regering. Machtsstrijd tussen geromaniseerde en traditionalistische Ostrogotische groepen volgden op zijn dood, wat de Byzantijnen de mogelijkheid bood om Italië in het midden van de 6e eeuw te heroveren . De Bourgondiërs vestigden zich in Gallië, en nadat een eerder rijk in 436 door de Hunnen was verwoest, vormden ze in de 440s een nieuw koninkrijk. Tussen het huidige Genève en Lyon groeide het in de late 5e en vroege 6e eeuw uit tot het rijk van Bourgondië . Elders in Gallië richtten de Franken en Keltische Britten stabiele staatsbestellen op. Francia lag in het noorden van Gallië en de eerste koning van wie veel bekend is, is Childeric I (gestorven in 481). Zijn graf werd ontdekt in 1653 en valt op door zijn grafgiften , waaronder wapens en een grote hoeveelheid goud. Onder Childeric's zoon Clovis I (r. 509-511), de stichter van de Merovingische dynastie , breidde het Frankische koninkrijk zich uit en bekeerde het zich tot het christendom. Britten die Brittannia – het huidige Groot-Brittannië – ontvluchtten

,
 vestigden zich in wat nu Bretagne is . Andere monarchieën werden opgericht door de Visigoten op het Iberisch schiereiland , de Suebi in het noordwesten van Iberia en de Vandalen in Noord-Afrika . De Longobarden vestigden zich in Pannonia , maar de toestroom van de nomadische Avaren van de Aziatische steppen naar Centraal-Europa dwong hen om in 568 verder te trekken naar Noord-Italië . Hier veroverden ze het land dat ooit door de Ostrogoten van de Byzantijnen werd bezet, en stichtten een nieuw koninkrijk samengesteld uit de stad gebaseerde hertogdommen . Tegen het einde van de 6e eeuw veroverden de Avaren de meeste Slavische , Turkse en Germaanse stammen in de laaglanden langs de Beneden- en Midden-Donau, en ze waren routinematig in staat om de oosterse keizers te dwingen hulde te brengen. Rond 670 vestigden nog een steppevolk, de Bulgaren zich in de Donaudelta . In 681 versloegen ze een Byzantijns keizerlijk leger en vestigden ze een nieuw rijk aan de Beneden-Donau, waarbij ze de lokale Slavische stammen onderwierpen.

Tijdens de invasies ontvingen sommige regio's een grotere toestroom van nieuwe volkeren dan andere. In Gallië bijvoorbeeld vestigden de indringers zich veel uitgebreider in het noordoosten dan in het zuidwesten. Slaven vestigden zich in Centraal- en Oost-Europa en het Balkan-schiereiland. De vestiging van volkeren ging gepaard met taalveranderingen. Het Latijn , de literaire taal van het West-Romeinse Rijk, werd geleidelijk vervangen door volkstalen die uit het Latijn voortkwamen, maar daarvan verschilden, gezamenlijk bekend als Romaanse talen . Deze veranderingen van het Latijn naar de nieuwe talen duurden vele eeuwen. Grieks bleef de taal van het Byzantijnse rijk, maar de migraties van de Slaven breidden het gebied van Slavische talen in Oost-Europa uit.

Byzantijnse overleving

Een mozaïek van Justinianus met de bisschop van Ravenna (Italië), lijfwachten en hovelingen.

Terwijl West-Europa getuige was van de vorming van nieuwe koninkrijken, bleef het Oost-Romeinse rijk intact en beleefde het een economische opleving die duurde tot in het begin van de 7e eeuw. Er waren minder invasies van het oostelijke deel van het rijk; de meeste kwamen voor op de Balkan. Vrede met het Sassanidische rijk, de traditionele vijand van Rome, duurde het grootste deel van de 5e eeuw. Het oosterse rijk werd gekenmerkt door nauwere betrekkingen tussen de politieke staat en de christelijke kerk, waarbij leerstellige zaken een belang kregen in de oosterse politiek die ze in West-Europa niet hadden. Juridische ontwikkelingen waren onder meer de codificatie van het Romeinse recht ; de eerste poging - de Codex Theodosianus - werd voltooid in 438. Onder keizer Justinianus (reg. 527–565) vond een andere compilatie plaats - het Corpus Juris Civilis .

Justinianus hield toezicht op de bouw van de Hagia Sophia in Constantinopel en de herovering van Noord-Afrika op de Vandalen en Italië op de Ostrogoten, onder Belisarius (gestorven in 565). De verovering van Italië was niet compleet, aangezien een dodelijke uitbraak van de pest in 542 ertoe leidde dat de rest van het bewind van Justinianus zich concentreerde op defensieve maatregelen in plaats van verdere veroveringen. Bij de dood van de keizer hadden de Byzantijnen de controle over het grootste deel van Italië, Noord-Afrika en een klein deel van Zuid-Spanje. De heroveringen en het buitensporige bouwprogramma van Justinianus zijn door historici bekritiseerd omdat ze zijn rijk op de rand van het faillissement hadden gebracht, maar veel van de moeilijkheden waarmee Justinianus' opvolgers werden geconfronteerd, waren waarschijnlijk te wijten aan andere factoren, waaronder de pest.

In het oostelijke rijk zorgde de langzame infiltratie van de Balkan door de Slaven voor een extra moeilijkheid voor de opvolgers van Justinianus. Het begon geleidelijk, maar tegen het einde van de jaren 540 bevonden zich Slavische stammen in Thracië en Illyrium , en hadden ze in 551 een keizerlijk leger bij Adrianopel verslagen . Een bijkomend probleem waarmee het rijk het hoofd moest worden geboden, was de betrokkenheid van keizer Maurits (reg. 582-). 602) in de Perzische politiek toen hij tussenbeide kwam in een opvolgingsgeschil . Dit leidde tot een periode van vrede, maar toen Maurice werd omvergeworpen, vielen de Perzen binnen en tijdens het bewind van keizer Heraclius (r. 610-641) controleerden grote delen van het rijk, waaronder Egypte, Syrië en Anatolië tot Heraclius' succesvolle tegenaanval . In 628 sloot het rijk een vredesverdrag en heroverde al zijn verloren gebieden.

westerse maatschappij

In West-Europa stierven enkele van de oudere Romeinse elitefamilies uit, terwijl anderen meer betrokken raakten bij kerkelijke dan seculiere zaken. Waarden die aan Latijnse wetenschap en onderwijs werden gehecht , verdwenen meestal, en hoewel geletterdheid belangrijk bleef, werd het een praktische vaardigheid in plaats van een teken van elitestatus. In de 4e eeuw droomde Hiëronymus (d. 420) dat God hem berispte omdat hij meer tijd besteedde aan het lezen van Cicero dan aan de Bijbel . Tegen de 6e eeuw had Gregorius van Tours (d. 594) een soortgelijke droom, maar in plaats van te worden gestraft voor het lezen van Cicero, werd hij gestraft voor het leren van steno . Tegen het einde van de 6e eeuw was het belangrijkste middel van religieus onderwijs in de kerk muziek en kunst geworden in plaats van het boek. De meeste intellectuele inspanningen waren gericht op het imiteren van klassieke geleerdheid, maar er werden enkele originele werken gemaakt, samen met nu verloren gegane orale composities. De geschriften van Sidonius Apollinaris (d. 489), Cassiodorus (d. c.

 585
), en Boethius (dc 525) waren typerend voor die tijd.

Er vonden ook veranderingen plaats onder leken, aangezien de aristocratische cultuur zich concentreerde op grote feesten in zalen in plaats van op literaire bezigheden. Kleding voor de elites was rijkelijk versierd met juwelen en goud. Heren en koningen steunden entourages van strijders die de ruggengraat van de strijdkrachten vormden. Familiebanden binnen de elites waren belangrijk, evenals de deugden loyaliteit, moed en eer. Deze banden leidden tot het overheersen van de vete in de aristocratische samenleving, waarvan voorbeelden die werden verteld door Gregorius van Tours die plaatsvonden in Merovingisch Gallië. De meeste vetes lijken snel te zijn afgelopen met de betaling van een soort compensatie . Vrouwen namen vooral deel aan de aristocratische samenleving in hun rol als echtgenote en moeder van mannen, waarbij de rol van moeder van een heerser vooral prominent aanwezig was in Merovingisch Gallië. In de Angelsaksische samenleving betekende het ontbreken van veel kindheersers een kleinere rol voor vrouwen als koningin-moeders, maar dit werd gecompenseerd door de grotere rol van abdissen van kloosters. Alleen in Italië blijkt dat vrouwen altijd onder de bescherming en controle van een mannelijk familielid stonden.

Reconstructie van een vroeg-middeleeuws boerendorp in Beieren

De boerensamenleving is veel minder gedocumenteerd dan de adel. De meeste van de overgebleven informatie die voor historici beschikbaar is, is afkomstig uit de archeologie ; er zijn nog maar weinig gedetailleerde schriftelijke documenten die het boerenleven documenteren van vóór de 9e eeuw. De meeste beschrijvingen van de lagere klassen zijn afkomstig van wetboeken of schrijvers uit de hogere klassen. Grondbezit patronen in het Westen waren niet uniform; sommige gebieden hadden sterk gefragmenteerde grondbezitpatronen, maar in andere gebieden waren grote aaneengesloten blokken land de norm. Deze verschillen maakten een grote verscheidenheid aan boerengemeenschappen mogelijk, sommige gedomineerd door aristocratische grondbezitters en andere met een grote mate van autonomie. Ook de landbezetting varieerde sterk. Sommige boeren woonden in grote nederzettingen die maar liefst 700 inwoners telden. Anderen leefden in kleine groepen van enkele families en weer anderen woonden op geïsoleerde boerderijen verspreid over het platteland. Er waren ook gebieden waar het patroon een mix was van twee of meer van die systemen. In tegenstelling tot in de laat-Romeinse periode was er geen scherpe breuk tussen de juridische status van de vrije boer en de aristocraat, en het was mogelijk voor een vrije boerenfamilie om gedurende meerdere generaties in de aristocratie op te klimmen door militaire dienst bij een machtige heer. De christelijke ethiek bracht in de 7e en 8e eeuw belangrijke veranderingen teweeg in de positie van slaven. Ze werden niet langer beschouwd als het eigendom van hun heren, en hun recht op een fatsoenlijke behandeling werd vastgesteld.

Het Romeinse stadsleven en de cultuur veranderden sterk in de vroege middeleeuwen. Hoewel Italiaanse steden bewoond bleven, kromp ze aanzienlijk in omvang. Zo kromp Rome tegen het einde van de 6e eeuw van een bevolking van honderdduizenden tot ongeveer 30.000. Romeinse tempels werden omgebouwd tot christelijke kerken en stadsmuren bleven in gebruik. In Noord-Europa kromp ook steden, terwijl openbare monumenten en andere openbare gebouwen werden overvallen op bouwmaterialen. De vestiging van nieuwe koninkrijken betekende vaak enige groei voor de steden die als hoofdsteden waren gekozen. Hoewel er in veel Romeinse steden joodse gemeenschappen waren , leden de joden na de bekering van het rijk tot het christendom periodes van vervolging. Officieel werden ze getolereerd, indien onderworpen aan bekeringsinspanningen, en soms werden ze zelfs aangemoedigd om zich in nieuwe gebieden te vestigen.

Opkomst van de islam

De vroege islamitische veroveringen
 
 Uitbreiding onder Mohammed, 622-632
 
 Uitbreiding tijdens het Rashidun-kalifaat, 632-661
 
 Uitbreiding tijdens het Omajjaden-kalifaat, 661-750

Religieuze overtuigingen waren in beweging in de landen langs de Oost-Romeinse en Perzische grenzen tijdens de late 6e en vroege 7e eeuw. Door de staat gesteunde christelijke missionarissen bekeerden zich onder de heidense steppevolken, en de Perzen deden pogingen om hun zoroastrisme op te dringen aan de christelijke Armeniërs . Het jodendom was een actief bekeringsgeloof, en ten minste één Arabische politieke leider bekeerde zich tot het. De opkomst van de islam in Arabië tijdens het leven van Mohammed (gestorven in 632) bracht meer radicale veranderingen teweeg. Na zijn dood veroverden islamitische troepen een groot deel van het Nabije Oosten, beginnend met Syrië in 634-35 , verder met Perzië tussen 637 en 642 , en bereikend Egypte in 640-41 . In het oostelijke Middellandse Zeegebied werd de islamitische expansie bij Constantinopel stopgezet. De Oost-Romeinen gebruikten het Griekse vuur , een zeer brandbare vloeistof, om hun hoofdstad in 674–78 en 717–18 te verdedigen . In het westen ging de opmars van islamitische troepen door. Ze veroverden Noord-Afrika aan het begin van de 8e eeuw , vernietigden het Visigotische koninkrijk in 711 en vielen Zuid-Frankrijk binnen in 713–25 .

De islamitische veroveraars omzeilden de bergachtige noordwestelijke regio van het Iberisch schiereiland. Hier, een klein koninkrijk, kwam Asturië naar voren als het centrum van lokaal verzet. De nederlaag van moslimtroepen in de Slag bij Tours in 732 leidde tot de herovering van Zuid-Frankrijk door de Franken, maar de belangrijkste reden voor de stopzetting van de islamitische groei in Europa was de omverwerping van het Omajjaden-kalifaat en de vervanging ervan door het Abbasidische kalifaat . De Abbasiden verplaatsten hun hoofdstad naar Bagdad en waren meer bezig met het Midden-Oosten dan met Europa, waarbij ze de controle over delen van de moslimlanden verloren. Afstammelingen van de Omajjaden namen Al-Andalus (of het islamitische Spanje) over, de Aghlabiden controleerden Noord-Afrika en de Tuluniden werden heersers over Egypte.

Handel en economie

De migraties en invasies van de 4e en 5e eeuw verstoorden handelsnetwerken rond de Middellandse Zee. Afrikaanse goederen werden niet meer in Europa geïmporteerd, verdwenen eerst uit het binnenland en werden tegen de 7e eeuw alleen in een paar steden zoals Rome of Napels gevonden . Tegen het einde van de 7e eeuw, onder invloed van de islamitische veroveringen , werden Afrikaanse producten niet meer gevonden in West-Europa. De vervanging van goederen uit de langeafstandshandel door lokale producten was een trend in de oude Romeinse landen die plaatsvond in de vroege middeleeuwen. Dit was vooral te merken in de landen die niet aan de Middellandse Zee lagen, zoals Noord-Gallië of Groot-Brittannië. Niet-lokale goederen die in het archeologische archief voorkomen, zijn meestal luxegoederen of metaalfabrieken. In de 7e en 8e eeuw ontwikkelden zich nieuwe commerciële netwerken in Noord-Europa. Goederen zoals bont, walrusivoor en barnsteen werden vanuit de Baltische regio naar West-Europa geleverd, wat bijdroeg aan de ontwikkeling van nieuwe handelscentra in East Anglia, Noord-Francië en Scandinavië. Conflicten over de controle over handelsroutes en tolstations kwamen vaak voor, en degenen die faalden, gingen overvallen of vestigden zich in vreemde landen.

De constante vraag van de bloeiende islamitische economieën naar verse arbeidskrachten en grondstoffen opende rond 750 een nieuwe markt voor Europa. Europa kwam naar voren als een belangrijke leverancier van huisslaven en slavensoldaten voor Al-Andalus, Noord-Afrika en de Levant . Venetië ontwikkelde zich tot het belangrijkste Europese centrum van slavenhandel aan de monding van de rivier de Po . Daarnaast werden hout, bont en wapens vanuit Europa naar de Middellandse Zee geleverd, terwijl Europa specerijen, medicijnen, wierook en zijde uit de Levant importeerde. De vraag naar exotische handelswaar werd vooral versterkt door interne factoren, zoals bevolkingsgroei en verbeterde landbouwproductiviteit. De grote rivieren die verre regio's met elkaar verbinden, maakten de uitbreiding van de transcontinentale handel mogelijk. Uit gelijktijdige rapporten blijkt dat Angelsaksische kooplieden beurzen in Parijs bezochten, piraten aasden op handelaars die op de Donau reisden, en Oost-Frankische kooplieden reikten tot Zaragoza in Al-Andalus.

De verschillende Germaanse staten in het westen hadden allemaal munten die bestaande Romeinse en Byzantijnse vormen imiteerden. Goud werd geslagen tot het einde van de 7e eeuw in 693-94, toen het werd vervangen door zilver in het Merovingische koninkrijk. De basis Frankische zilveren munt was de denarius of denier , terwijl de Angelsaksische versie een stuiver werd genoemd . Vanuit deze gebieden verspreidde de denier of penny zich van 700 tot 1000 na Christus over heel Europa. Koperen of bronzen munten werden niet geslagen, evenmin als goud, behalve in Zuid-Europa. Er werden geen zilveren munten uitgedrukt in meerdere eenheden geslagen.

Kerk en kloosterwezen

Een 11e-eeuwse illustratie van Gregorius de Grote die een secretaresse dicteert

Het christendom was een belangrijke verbindende factor tussen Oost- en West-Europa vóór de Arabische veroveringen, maar de verovering van Noord-Afrika verbrak de maritieme verbindingen tussen die gebieden. In toenemende mate verschilde de Byzantijnse kerk in taal, gebruiken en liturgie van de westerse kerk. De oosterse kerk gebruikte Grieks in plaats van het westerse Latijn. Theologische en politieke verschillen kwamen naar voren, en tegen het begin en het midden van de 8e eeuw waren kwesties zoals iconoclasme , kerkelijk huwelijk en staatscontrole van de kerk zo ver uitgebreid dat de culturele en religieuze verschillen groter waren dan de overeenkomsten. De formele breuk, bekend als het Oost-West Schisma , kwam in 1054, toen het pausdom en het patriarchaat van Constantinopel in botsing kwamen over de pauselijke suprematie en elkaar excommuniceerden , wat leidde tot de verdeling van het christendom in twee kerken - de westerse tak werd de Romeinse Katholieke Kerk en de Oosterse tak de Oosters-Orthodoxe Kerk .

De kerkelijke structuur van het Romeinse Rijk overleefde de bewegingen en invasies in het westen grotendeels intact, maar het pausdom werd weinig gerespecteerd en weinig westerse bisschoppen keken naar de bisschop van Rome voor religieus of politiek leiderschap. Veel van de pausen van vóór 750 waren meer bezig met Byzantijnse zaken en oosterse theologische controverses. Het register, of gearchiveerde kopieën van de brieven, van paus Gregorius de Grote (paus 590–604) zijn bewaard gebleven, en van die meer dan 850 brieven had de overgrote meerderheid betrekking op zaken in Italië of Constantinopel. Het enige deel van West-Europa waar het pausdom invloed had, was Groot-Brittannië, waar Gregory in 597 de Gregoriaanse missie had gestuurd om de Angelsaksen tot het christendom te bekeren. Ierse missionarissen waren het meest actief in West-Europa tussen de 5e en de 7e eeuw, eerst naar Engeland en Schotland en vervolgens naar het continent. Onder monniken als Columba (d. 597) en Columbanus (d. 615) stichtten ze kloosters, onderwezen in het Latijn en Grieks, en schreven wereldlijke en religieuze werken.

De vroege middeleeuwen waren getuige van de opkomst van het christelijke monnikendom . De vorm van het Europese monnikendom werd bepaald door tradities en ideeën die hun oorsprong vonden bij de woestijnvaders van Egypte . Monastieke idealen verspreidden zich via hagiografische literatuur zoals het leven van Anthony . De meeste Europese kloosters waren van het type dat zich richt op de gemeenschapservaring van het spirituele leven, cenobitisme genoemd , dat werd ontwikkeld door de Egyptische kluizenaar Pachomius (350 d.c.). Bisschop Basilius van Caesarea (d. 379) schreef een monastieke regel voor een gemeenschap van Cappadocische asceten die diende als een zeer gewaardeerde sjabloon voor soortgelijke voorschriften in de Middellandse Zee. Deze hadden voornamelijk betrekking op de spirituele aspecten van het kloosterleven. Daarentegen nam de Italiaanse monnik Benedictus van Nursia (gest. 547) een meer praktische benadering aan, waarbij hij zowel de administratieve als de spirituele verantwoordelijkheden regelde van een gemeenschap van monniken onder leiding van een abt . De benedictijnse regel werd al veel gebruikt in westerse kloosters voordat het in 817 de norm werd voor Frankische kloostergemeenschappen. In het oosten wonnen de monastieke regels opgesteld door Theodore de Studite (gestorven in 826) aan populariteit nadat ze waren aangenomen in de Grote Lavra , een nieuw opgericht keizerlijk klooster op de berg Athos in de jaren '60. De Grote Lavra schiep een precedent voor de oprichting van verdere Athoniet-kloosters, waardoor de berg het belangrijkste centrum van het orthodoxe kloosterleven werd.

Monniken en kloosters hadden een diepgaand effect op het religieuze en politieke leven van de vroege middeleeuwen, in verschillende gevallen fungeerden ze als landtrusts voor machtige families, centra van propaganda en koninklijke steun in nieuw veroverde regio's, en bases voor missies en bekering. Ze waren de belangrijkste en soms enige buitenposten van onderwijs en alfabetisering in een regio. Veel van de overgebleven manuscripten van de Latijnse klassieken werden in de vroege middeleeuwen in kloosters gekopieerd. Monniken waren ook de auteurs van nieuwe werken, waaronder geschiedenis, theologie en andere onderwerpen, geschreven door auteurs zoals Bede (d. 735), een inwoner van Noord-Engeland. De Byzantijnse missionaris Constantijn (d. 869) ontwikkelde het Oudkerkslavisch als een nieuwe liturgische taal die de Slavische woordenschat verrijkte met Griekse religieuze termen. Hij creëerde er ook een alfabet voor, waarschijnlijk het Glagolitische schrift . Deze innovaties vormden de basis voor een bloeiende Slavische religieuze literatuur.

Karolingisch Europa

Kaart met de groei van de Frankische macht van 481 tot 814

Het Frankische koninkrijk in het noorden van Gallië splitste zich in de 6e en 7e eeuw in koninkrijken genaamd Austrasia , Neustrië en Bourgondië , die allemaal werden geregeerd door de Merovingische dynastie, die afstamden van Clovis. De 7e eeuw was een tumultueuze periode van oorlogen tussen Austrasië en Neustrië. Dergelijke oorlogvoering werd uitgebuit door Pippin (d. 640), de burgemeester van het Paleis voor Austrasië, die de macht achter de Austrasische troon werd. Latere leden van zijn familie erfden het kantoor en traden op als adviseurs en regenten. Een van zijn nakomelingen, Karel Martel (gestorven in 741), won de Slag bij Poitiers in 732 en stopte daarmee de opmars van moslimlegers over de Pyreneeën. Groot-Brittannië was verdeeld in kleine staten die werden gedomineerd door de koninkrijken Northumbria , Mercia , Wessex en East Anglia , die afstamden van de Angelsaksische indringers. Kleinere koninkrijken in het huidige Wales en Schotland stonden nog steeds onder de controle van de inheemse Britten en Picten . Ierland was verdeeld in nog kleinere politieke eenheden, gewoonlijk bekend als stamkoninkrijken, onder de controle van koningen. Er waren misschien wel 150 lokale koningen in Ierland, van wisselend belang.

De Karolingische dynastie , zoals de opvolgers van Karel Martel worden genoemd, nam officieel de controle over de koninkrijken van Austrasië en Neustrië in een staatsgreep van 753 onder leiding van

(reg. 752-768). Een eigentijdse kroniek beweert dat Pepijn de autoriteit voor deze staatsgreep zocht en kreeg van paus (paus 752-757). De overname van Pepijn werd versterkt met propaganda die de Merovingers afschilderde als onbekwame of wrede heersers, de prestaties van Karel Martel verheerlijkte en verhalen verspreidde over de grote vroomheid van de familie. Op het moment van zijn dood in 768, verliet Pepijn zijn koninkrijk in de handen van zijn twee zonen, Charles (r. 768-814) en Carloman (r. 768-771). Toen Carloman een natuurlijke dood stierf, blokkeerde Charles de opvolging van de jonge zoon van Carloman en installeerde hij zichzelf als de koning van het verenigde Austrasië en Neustrië. Charles, beter bekend als Karel de Grote of Karel de Grote , begon in 774 aan een programma van systematische expansie dat een groot deel van Europa verenigde en uiteindelijk het hedendaagse Frankrijk, Noord-Italië en Saksen onder controle kreeg . In de oorlogen die meer dan 800 duurden, beloonde hij bondgenoten met oorlogsbuit en bevel over percelen. In 774 veroverde Karel de Grote de Longobarden, wat het pausdom bevrijdde van de angst voor Lombardische verovering en het begin markeerde van de pauselijke staten . De Avaren werden tussen 791 en 803 gedwongen tot onderwerping. De val van hun rijk vergemakkelijkte de ontwikkeling van kleine Slavische vorstendommen, voornamelijk geregeerd door ambitieuze krijgsheren onder Frankische heerschappij.

De kroning van Karel de Grote tot keizer op eerste kerstdag 800 wordt beschouwd als een keerpunt in de middeleeuwse geschiedenis en markeert een terugkeer van het West-Romeinse rijk, aangezien de nieuwe keizer regeerde over een groot deel van het gebied dat voorheen door de westerse keizers werd gecontroleerd. Het markeert ook een verandering in de relatie van Karel de Grote met het Byzantijnse rijk, aangezien de aanname van de keizerlijke titel door de Karolingers hun gelijkwaardigheid met de Byzantijnse staat bevestigde. In 812 erkenden de Byzantijnen, als resultaat van zorgvuldige en langdurige onderhandelingen, de titel van "keizer" van Karel de Grote, maar zonder hem te erkennen als een tweede "keizer van de Romeinen", of de claim van zijn opvolgers te accepteren om zijn nieuwe titel te gebruiken. De Frankische landen waren landelijk van karakter, met slechts een paar kleine steden. De meeste mensen waren boeren die zich op kleine boerderijen vestigden. Er bestond weinig handel en veel daarvan vond plaats met de Britse eilanden en Scandinavië, in tegenstelling tot het oudere Romeinse rijk met zijn handelsnetwerken rond de Middellandse Zee. Het rijk werd bestuurd door een rondreizend hof dat met de keizer reisde, evenals ongeveer 300 keizerlijke functionarissen, graven genaamd , die de provincies bestuurden waarin het rijk was verdeeld. De centrale administratie hield toezicht op de graven via keizerlijke afgezanten genaamd missi dominici , die dienden als zwervende inspecteurs en probleemoplossers. De geestelijken van de koninklijke kapel waren verantwoordelijk voor het vastleggen van belangrijke koninklijke subsidies en beslissingen.

Karolingische Renaissance

Het hof van Karel de Grote in Aken was het centrum van de culturele heropleving die ook wel de " Karolingische Renaissance " wordt genoemd. Geletterdheid nam toe, evenals de ontwikkeling in de kunsten, architectuur en jurisprudentie, evenals liturgische en schriftstudies. De Engelse monnik Alcuin (d. 804) werd uitgenodigd naar Aken en bracht het onderwijs dat beschikbaar was in de kloosters van Northumbria. De kanselarij van Karel de Grote - of schrijfkantoor - maakte gebruik van een nieuw schrift dat tegenwoordig bekend staat als Karolingische minuscule , waardoor een gemeenschappelijke schrijfstijl mogelijk werd die de communicatie in een groot deel van Europa bevorderde. Karel de Grote sponsorde veranderingen in de kerkliturgie , legde de Romeinse vorm van kerkdienst op zijn domeinen op, evenals het gregoriaans in liturgische muziek voor de kerken. Een belangrijke activiteit voor geleerden in deze periode was het kopiëren, corrigeren en verspreiden van basiswerken over religieuze en seculiere onderwerpen, met als doel het leren aan te moedigen. Er werden ook nieuwe werken over religieuze onderwerpen en schoolboeken geproduceerd. Grammatici van die periode wijzigden de Latijnse taal en veranderden deze van het klassieke Latijn van het Romeinse rijk in een meer flexibele vorm om aan de behoeften van de kerk en de overheid te voldoen. Tijdens het bewind van Karel de Grote was de taal zo afgeweken van het klassieke Latijn dat het later Middeleeuws Latijn werd genoemd .

Het uiteenvallen van het Karolingische rijk

Territoriale afdelingen van het Karolingische rijk in 843, 855 en 870

Karel de Grote was van plan de Frankische traditie voort te zetten om zijn koninkrijk onder al zijn erfgenamen te verdelen, maar kon dit niet doen, aangezien slechts één zoon, Lodewijk de Vrome (reg. 814-840), in 813 nog in leven was. Vlak voordat Karel de Grote stierf in 814 , kroonde hij Lodewijk tot zijn opvolger. De 26-jarige heerschappij van Lodewijk werd gekenmerkt door talrijke verdelingen van het rijk onder zijn zonen en, na 829, burgeroorlogen tussen verschillende allianties van vader en zonen over de controle over verschillende delen van het rijk. Uiteindelijk erkende Lodewijk zijn oudste zoon

(d. 855) als keizer en schonk hem het Koninkrijk Italië . Lodewijk verdeelde de rest van het rijk tussen Lotharius en Karel de Kale (gestorven in 877), zijn jongste zoon. Lothair nam Oost-Francië , dat beide oevers van de Rijn omvatte en in oostelijke richting, en liet Charles West-Francië achter met het rijk ten westen van het Rijnland en de Alpen. Lodewijk de Duitser (d. 876), het middelste kind, dat tot het laatst opstandig was geweest, mocht Beieren onder de heerschappij van zijn oudere broer houden. De verdeling werd betwist.
Pepijn II
van Aquitanië
(gestorven na 864), de kleinzoon van de keizer, kwam in opstand in een wedstrijd om Aquitanië , terwijl Lodewijk de Duitser probeerde heel Oost-Francië te annexeren. Lodewijk de Vrome stierf in 840, terwijl het rijk nog steeds in chaos verkeerde.

Een drie jaar durende burgeroorlog volgde op zijn dood. Door het Verdrag van Verdun (843) werd een koninkrijk tussen de Rijn en de Rhône gecreëerd voor Lothair om met zijn land in Italië mee te gaan, en zijn keizerlijke titel werd erkend. Lodewijk de Duitser had de controle over Beieren en de oostelijke landen in het huidige Duitsland. Karel de Kale ontving de westelijke Frankische landen, die het grootste deel van het huidige Frankrijk omvatten. De kleinzonen en achterkleinzonen van Karel de Grote verdeelden hun koninkrijken onder hun nakomelingen, waardoor uiteindelijk alle interne samenhang verloren ging. In 987 werd de Karolingische dynastie vervangen in de westelijke landen, met de kroning van Hugh Capet (reg. 987-996) als koning. In de oostelijke landen was de dynastie eerder uitgestorven, in 911, met de dood van Lodewijk het Kind en de verkiezing van de niet-verwante Conrad I (reg. 911-918) als koning.

Het uiteenvallen van het Karolingische rijk ging gepaard met invasies, migraties en invallen door externe vijanden. De Atlantische en noordelijke kusten werden lastiggevallen door de Vikingen , die ook de Britse eilanden overvielen en zich daar en in IJsland vestigden. In 911 kreeg de Vikingleider Rollo (dc 931) toestemming van de Frankische koning Karel de Eenvoudige (reg. 898-922) om zich te vestigen in wat Normandië werd . Deze nederzetting breidde zich uiteindelijk uit en de Noormannen verspreidden zich naar Zuid-Italië, vervolgens naar Sicilië en Engeland. De oostelijke delen van de Frankische koninkrijken, met name Duitsland en Italië, werden voortdurend aangevallen door Magyaren tot de nederlaag van de indringer in de Slag bij Lechfeld in 955. Het uiteenvallen van de Abbasiden-dynastie betekende dat de islamitische wereld uiteenviel in kleinere politieke staten, waarvan sommige begon uit te breiden. De Aghlabids veroverden Sicilië , de Ummayaden van Al-Andalus annexeerden de Balearen en Arabische piraten voerden regelmatig aanvallen uit op Italië en Zuid-Frankrijk.

Nieuwe koninkrijken en Byzantijnse opwekking

10e-eeuwse Ottoonse ivoren plaquette met afbeelding van Christus die een kerk ontvangt van

Inspanningen van lokale koningen om de indringers te bestrijden leidden tot de vorming van nieuwe politieke entiteiten. In Angelsaksisch Engeland kwam koning Alfred de Grote (reg. 871–899) aan het einde van de 9e eeuw tot een overeenkomst met de Viking-indringers, wat resulteerde in Deense nederzettingen in Northumbria, Mercia en delen van East Anglia. Tegen het midden van de 10e eeuw hadden Alfreds opvolgers Northumbria veroverd en de Engelse controle over het grootste deel van het zuidelijke deel van Groot-Brittannië hersteld. In het noorden van Groot-Brittannië verenigde Kenneth MacAlpin (dc 860) de Picten en de Schotten in het koninkrijk Alba . In het begin van de 10e eeuw vestigde de Ottoonse dynastie zich in Duitsland en was bezig met het terugdringen van de Magyaren. Zijn inspanningen culmineerden in de kroning in 962 van

(r. 936-973) als Heilige Roomse keizer . In het midden van de 10e eeuw werd Italië in de Ottoonse sfeer getrokken, maar de afwezige Duitse koningen konden het koninklijke gezag in het Italiaanse rijk niet consolideren. Het West-Frankische koninkrijk was meer gefragmenteerd, en hoewel koningen nominaal de leiding hadden, ging een groot deel van de politieke macht over naar de plaatselijke heren. Op het Iberisch schiereiland breidde Asturië zich langzaam uit naar het zuiden in de 8e en 9e eeuw, en ging verder als het koninkrijk León toen het koninklijke centrum in de 910s werd verplaatst van het noordelijke

Missionaire inspanningen naar Scandinavië tijdens de 9e en 10e eeuw hielpen de groei te versterken van koninkrijken zoals Zweden , Denemarken en Noorwegen , die macht en territorium wonnen. Sommige koningen bekeerden zich tot het christendom, hoewel niet allemaal tegen 1000. Scandinaviërs breidden zich ook uit en koloniseerden in heel Europa. Naast de nederzettingen in Ierland, Engeland en Normandië, vond er nog meer vestiging plaats in wat later Rusland en IJsland werd . Zweedse handelaren en plunderaars trokken langs de rivieren van de Russische steppe en probeerden zelfs Constantinopel in 860 en 907 te veroveren . De Oost-Europese handelsroutes naar Centraal-Azië en het Nabije Oosten werden gecontroleerd door de Khazaren . Hun multi-etnische rijk verzette zich tegen de islamitische expansie en de Khazar-leiders bekeerden zich tegen de jaren 830 tot het jodendom. De Khazaren werden nominaal geregeerd door een heilige koning , de khagan, maar de opperbevelhebber van zijn leger, de bedel , was de macht achter de troon.

Byzantium herleefde zijn fortuin onder keizer Basil I (r. 867-886) en zijn opvolgers Leo VI (r. 886-912) en Constantijn VII (r. 913-959), leden van de Macedonische dynastie . De handel herleefde en de keizers zagen toe op de uitbreiding van een uniform bestuur naar alle provincies. Het leger werd gereorganiseerd, waardoor de keizers John I (reg. 969-976) en Basil II (reg. 976-1025) de grenzen van het rijk op alle fronten konden uitbreiden. Het keizerlijk hof was het centrum van een heropleving van het klassieke leren, een proces dat bekend staat als de Macedonische Renaissance . Schrijvers als John Geometres ( vgl. begin 10e eeuw) componeerden nieuwe hymnes, gedichten en andere werken. Missionaire inspanningen van zowel oosterse als westerse geestelijken resulteerden in de bekering van de Moraviërs , Bulgaren , Bohemians , Polen , Magyaren en Slavische inwoners van de Kievan Rus' . Deze bekeringen droegen bij aan de oprichting van politieke staten in de landen van die volkeren - de staten Moravië , Bulgarije , Bohemen , Polen , Hongarije en de Kievan Rus'. Bulgarije, dat rond 680 in de Donaudelta werd gesticht , omvatte op zijn hoogtepunt uitgestrekte gebieden langs de Beneden-Donau , in de Balkan en het Karpatenbekken . Tegen 1018 hadden de laatste Bulgaarse edelen zich overgegeven aan het Byzantijnse rijk.

Kunst en architectuur

Een pagina uit het Book of Kells , een verlucht manuscript gemaakt op de Britse eilanden in de late 8e of vroege 9e eeuw

Nadat het Edict van Milaan het christendom en het jodendom in het Romeinse rijk legaliseerde, ontstonden er nieuwe openbare gebedshuizen. Basilieken , grote zalen die oorspronkelijk administratieve functies vervulden, werden onder Constantijn de Grote aangepast voor de christelijke eredienst. Tijdens het bewind van zijn opvolgers werden er nieuwe basilieken gebouwd in de grote steden van de Romeinse wereld, en zelfs in de post-Romeinse stamkoninkrijken tot het midden van de 6e eeuw. Toen de ruime basilieken door de achteruitgang van de stedelijke centra weinig nut kregen, maakten ze plaats voor kleinere kerken, voornamelijk verdeeld in kleine kamers. Aan het begin van de 8e eeuw herleefde het Karolingische rijk de basiliekvorm van architectuur. Een kenmerk van de basiliek is het gebruik van een transept , of de "armen" van een kruisvormig gebouw dat loodrecht op het lange schip staat . Andere nieuwe kenmerken van religieuze architectuur zijn de kruisende toren en een monumentale ingang van de kerk , meestal aan de westkant van het gebouw.

Karolingische kunst werd gemaakt voor een kleine groep figuren rond het hof en de kloosters en kerken die ze ondersteunden. Het werd gedomineerd door pogingen om de waardigheid en het classicisme van keizerlijke Romeinse en Byzantijnse kunst terug te krijgen , maar werd ook beïnvloed door de Insulaire kunst van de Britse eilanden. Insulaire kunst integreerde de energie van Ierse Keltische en Angelsaksische Germaanse ornamenten met mediterrane vormen zoals het boek, en vestigde vele kenmerken van kunst voor de rest van de middeleeuwse periode. Overlevende religieuze werken uit de vroege middeleeuwen zijn meestal verluchte manuscripten en gesneden ivoren , oorspronkelijk gemaakt voor metaalwerk dat sindsdien is omgesmolten. Objecten in edele metalen waren de meest prestigieuze vorm van kunst, maar bijna allemaal zijn verloren gegaan, behalve een paar kruisen zoals het kruis van Lothair , verschillende reliekschrijnen en vondsten zoals de Angelsaksische begrafenis in Sutton Hoo en de schatten van Gourdon uit Merovingisch Frankrijk, Guarrazar uit Visigotisch Spanje en Nagyszentmiklós nabij Byzantijns grondgebied. Er zijn overblijfselen van de grote broches in fibula- of penannulaire vorm die een belangrijk persoonlijk sieraad waren voor elites, waaronder de Ierse Tara-broche . Hoogst versierde boeken waren meestal evangelieboeken en deze zijn in grotere aantallen bewaard gebleven , waaronder het Insular Book of Kells , het Book of Lindisfarne en de keizerlijke Codex Aureus van St. Emmeram , die als een van de weinige zijn " schattige binding " heeft behouden. van goud bezet met juwelen. Het hof van Karel de Grote lijkt verantwoordelijk te zijn geweest voor de acceptatie van figuratieve monumentale beeldhouwkunst in de christelijke kunst , en tegen het einde van de periode waren bijna levensgrote figuren zoals het Gerokruis gebruikelijk in belangrijke kerken.

Militaire en technologische ontwikkelingen

Tijdens het latere Romeinse Rijk waren de belangrijkste militaire ontwikkelingen pogingen om een ​​effectieve cavaleriemacht te creëren, evenals de voortdurende ontwikkeling van zeer gespecialiseerde soorten troepen. De oprichting van zwaar gepantserde soldaten van het katafract -type als cavalerie was een belangrijk kenmerk van het 5e-eeuwse Romeinse leger. De verschillende binnenvallende stammen legden verschillende nadruk op soorten soldaten - variërend van de voornamelijk Angelsaksische infanterie-indringers van Groot-Brittannië tot de Vandalen en Visigoten die een hoog aandeel cavalerie in hun legers hadden. Tijdens de vroege invasieperiode was de stijgbeugel niet geïntroduceerd in oorlogsvoering, wat het nut van cavalerie als stoottroepen beperkte omdat het niet mogelijk was om de volledige kracht van paard en ruiter achter de slagen van de ruiter te zetten. De grootste verandering in militaire aangelegenheden tijdens de invasieperiode was de goedkeuring van de Hunnic- composietboog in plaats van de eerdere en zwakkere Scythische composietboog. Een andere ontwikkeling was het toenemende gebruik van langzwaarden en de geleidelijke vervanging van schaalpantser door maliënpantser en gelamelleerd pantser .

Het belang van infanterie en lichte cavalerie begon af te nemen tijdens de vroege Karolingische periode, met een groeiende dominantie van zware elite cavalerie. Het gebruik van militie-achtige heffingen van de vrije bevolking nam in de Karolingische periode af. Hoewel veel van de Karolingische legers bereden waren, lijkt een groot deel tijdens de vroege periode bereden infanterie te zijn geweest , in plaats van echte cavalerie. Een uitzondering was het Angelsaksische Engeland, waar de legers nog waren samengesteld uit regionale heffingen, de fyrd genoemd , die werden geleid door de lokale elites. In de militaire technologie was een van de belangrijkste veranderingen de terugkeer van de kruisboog , die in de Romeinse tijd bekend was en tijdens het laatste deel van de vroege middeleeuwen als militair wapen verscheen. Een andere verandering was de introductie van de stijgbeugel, die de effectiviteit van cavalerie als stoottroepen verhoogde. Een technologische vooruitgang die implicaties had buiten het leger was het hoefijzer , waardoor paarden in rotsachtig terrein konden worden gebruikt.

Hoge Middeleeuwen

Maatschappij en economisch leven

Middeleeuwse Franse manuscriptillustratie van de drie klassen van de middeleeuwse samenleving: zij die baden (de geestelijkheid ), zij die vochten (de ridders ), en zij die werkten (de boeren ). De relatie tussen deze klassen werd beheerst door feodalisme en manorialisme . ( Livres dou Sante , 13e eeuw)

De Hoge Middeleeuwen was een periode van enorme bevolkingsgroei . De geschatte bevolking van Europa groeide tussen 1000 en 1347 van 35 naar 80 miljoen, hoewel de precieze oorzaken onduidelijk blijven: verbeterde landbouwtechnieken, de achteruitgang van de slavernij, een milder klimaat en het uitblijven van invasies zijn allemaal gesuggereerd. Maar liefst 90 procent van de Europese bevolking bleef boeren op het platteland. Velen waren niet langer gevestigd in geïsoleerde boerderijen, maar hadden zich verzameld in kleine gemeenschappen, meestal bekend als landhuizen of dorpen. Deze boeren waren vaak onderworpen aan adellijke opperheren en waren hen huur en andere diensten verschuldigd, in een systeem dat bekend staat als manorialisme . Gedurende deze periode en daarna bleven er een paar vrije boeren over, met meer in de regio's van Zuid-Europa dan in het noorden. De praktijk van het onteigenen , of het in productie brengen van nieuwe gronden door de boeren aan te moedigen die ze vestigden, droeg ook bij tot de bevolkingsuitbreiding.

Het landbouwsysteem in de open grond werd in het grootste deel van Europa algemeen toegepast, vooral in "Noordwest- en Midden-Europa". Dergelijke landbouwgemeenschappen hadden drie basiskenmerken: individuele boerenbedrijven in de vorm van stroken land waren verspreid over de verschillende velden die tot het landhuis behoorden; gewassen werden van jaar tot jaar geroteerd om de bodemvruchtbaarheid te behouden; en gemeenschappelijke grond werd gebruikt voor het weiden van vee en andere doeleinden. Sommige regio's gebruikten een systeem met drie velden van vruchtwisseling, andere behielden het oudere systeem met twee velden.

Andere delen van de samenleving waren de adel, geestelijken en stedelingen. Edelen, zowel de adel met de titel als eenvoudige ridders , exploiteerden de landhuizen en de boeren, hoewel ze geen land bezaten maar rechten kregen op het inkomen uit een landhuis of ander land door een opperheer via het systeem van feodalisme . Tijdens de 11e en 12e eeuw werden deze gronden, of leengoederen , als erfelijk beschouwd, en in de meeste gebieden waren ze niet langer onder alle erfgenamen te verdelen, zoals in de vroege middeleeuwen het geval was. In plaats daarvan gingen de meeste leengoederen en landerijen naar de oudste zoon. De dominantie van de adel was gebaseerd op zijn controle over het land, zijn militaire dienst als zware cavalerie , controle over kastelen en verschillende immuniteiten tegen belastingen of andere heffingen. Kastelen, aanvankelijk in hout maar later in steen, werden in de 9e en 10e eeuw gebouwd als reactie op de wanorde van die tijd, en boden bescherming tegen indringers en lieten de heren zich verdedigen tegen rivalen. Door de controle over kastelen konden de edelen koningen of andere opperheren trotseren. Edelen waren gestratificeerd; koningen en de hoogste adel controleerden grote aantallen gewone mensen en grote stukken land, evenals andere edelen. Onder hen hadden kleinere aristocraten gezag over kleinere stukken land en minder mensen, vaak alleen gewone mensen. De laagste edelen bezaten geen land en moesten rijkere aristocraten dienen.

De geestelijkheid was verdeeld in twee soorten: de seculiere geestelijkheid , die in de wereld leefde, en de reguliere geestelijkheid , die geïsoleerd leefde onder een religieuze heerschappij en meestal uit monniken bestond. Gedurende de hele periode vormden monniken een zeer klein deel van de bevolking, meestal minder dan één procent. De meeste reguliere geestelijken waren afkomstig uit de adel, dezelfde sociale klasse die diende als rekruteringsplaats voor de hogere niveaus van de seculiere geestelijken. De plaatselijke pastoors waren vaak afkomstig uit de boerenklasse. Stedelingen bevonden zich in een enigszins ongebruikelijke positie, omdat ze niet pasten in de traditionele drievoudige verdeling van de samenleving in edelen, geestelijken en boeren. Tijdens de 12e en 13e eeuw breidden de gelederen van de stedelingen zich enorm uit naarmate bestaande steden groeiden en nieuwe bevolkingscentra werden gesticht. Maar gedurende de Middeleeuwen was de bevolking van de steden waarschijnlijk nooit groter dan 10 procent van de totale bevolking.

13e-eeuwse afbeelding van een jood (met puntige joodse hoed ) en de christen Petrus Alphonsi in debat
, die zich lang onder de moslims in Spanje hadden gevestigd, kwamen onder christelijke heerschappij en toenemende druk om zich tot het christendom te bekeren. De meeste Joden waren beperkt tot de steden, omdat ze geen land mochten bezitten of boeren mochten zijn. Naast de joden waren er andere niet-christenen aan de randen van Europa - heidense Slaven in Oost-Europa en moslims in Zuid-Europa.

Vrouwen moesten in de Middeleeuwen officieel ondergeschikt zijn aan een of andere man, of het nu hun vader, echtgenoot of een andere verwant was. Weduwen, die vaak veel controle over hun eigen leven kregen, werden nog steeds wettelijk beperkt. Het werk van vrouwen bestond over het algemeen uit huishoudelijke of andere huishoudelijke taken. Boerenvrouwen waren meestal verantwoordelijk voor het huishouden, de kinderopvang, maar ook voor het tuinieren en de veeteelt in de buurt van het huis. Ze konden het gezinsinkomen aanvullen door thuis te spinnen of te brouwen. In de oogsttijd werd er ook van hen verwacht dat ze hielpen bij het veldwerk. Stadsvrouwen waren, net als boerenvrouwen, verantwoordelijk voor het huishouden en konden ook handel drijven. Welke beroepen openstonden voor vrouwen, varieerde per land en per periode. Edelvrouwen waren verantwoordelijk voor het runnen van een huishouden, en af ​​en toe kon worden verwacht dat ze landgoederen afhandelden in afwezigheid van mannelijke familieleden, maar ze werden meestal beperkt van deelname aan militaire of regeringsaangelegenheden. De enige rol voor vrouwen in de kerk was die van nonnen , omdat ze geen priester konden worden.

, waardoor geld gemakkelijk kon worden overgemaakt.

Opkomst van de staatsmacht

Europa en de Middellandse Zee in 1190

De Hoge Middeleeuwen was de vormende periode in de geschiedenis van de moderne westerse staat. Koningen in Frankrijk, Engeland en Spanje consolideerden hun macht en richtten duurzame bestuursinstellingen op. Nieuwe koninkrijken zoals Hongarije en Polen werden, na hun bekering tot het christendom, Centraal-Europese mogendheden. De Magyaren vestigden zich rond 900 in Hongarije na een reeks invasies in de 9e eeuw, die resulteerden in het uiteenvallen van Moravië en de beëindiging van de heerschappij van Oost-Francië voorbij de rivier de Enns . Het pausdom, lang gehecht aan een ideologie van onafhankelijkheid van seculiere koningen, deed eerst zijn aanspraak op tijdelijk gezag over de hele christelijke wereld; de pauselijke monarchie bereikte zijn hoogtepunt in het begin van de 13e eeuw onder het pontificaat van

(paus 1198-1216). Noordelijke kruistochten en de opmars van christelijke koninkrijken en militaire orders naar voorheen heidense regio's in de Oostzee en het Finse noordoosten brachten de gedwongen assimilatie van talrijke inheemse volkeren in de Europese cultuur.

Tijdens de vroege Hoge Middeleeuwen werd Duitsland geregeerd door de Ottoonse dynastie , die worstelde om de machtige hertogen te controleren die heersten over de territoriale hertogdommen die teruggaan tot de migratieperiode. In 1024 werden ze vervangen door de Salische dynastie , die op beroemde wijze in botsing kwam met het pausdom onder keizer

(reg. 1084-1105) over kerkbenoemingen als onderdeel van de Investituurstrijd . Zijn opvolgers bleven strijden tegen zowel het pausdom als de Duitse adel. Een periode van instabiliteit volgde op de dood van keizer (reg. 1111-1125), die stierf zonder erfgenamen, totdat
Frederik I
Barbarossa
(reg. 1155-1190) de keizerlijke troon besteeg. Hoewel hij effectief regeerde, bleven de basisproblemen bestaan, en zijn opvolgers bleven tot in de 13e eeuw worstelen. Barbarossa's kleinzoon Frederik II (r. 1220-1250), die ook erfgenaam was van de troon van Sicilië via zijn moeder, kwam herhaaldelijk in botsing met het pausdom. Zijn hof stond bekend om zijn geleerden en hij werd vaak beschuldigd van ketterij .

Het tapijt van Bayeux (detail) met Willem de Veroveraar (midden), zijn halfbroers Robert, graaf van Mortain (rechts) en Odo , bisschop van Bayeux in het hertogdom Normandië (links)

Onder de Capetiaanse dynastie begon de Franse monarchie langzaam haar gezag over de adel uit te breiden en groeide uit het Île-de-France om in de 11e en 12e eeuw controle over een groter deel van het land uit te oefenen. Ze stonden tegenover een machtige rivaal in de hertogen van Normandië , die in 1066 onder Willem de Veroveraar (hertog 1035-1087), Engeland veroverden (reg. 1066-1087) en een kanaaloverschrijdend rijk creëerden dat, in verschillende vormen, gedurende de hele rest van de middeleeuwen. Normandische krijgsbendes namen Zuid-Italië en Sicilië in beslag op de lokale Lombardische, Byzantijnse en islamitische heersers. Hun bezit van het gebied werd erkend door het pausdom in 1059, en Roger II (reg. 1105-1154) verenigde deze landen in het Koninkrijk Sicilië . Onder de Anjou-dynastie van

(reg. 1154-1189) en zijn zoon Richard I (reg. 1189-1199), regeerden de koningen van Engeland over Engeland en grote delen van Frankrijk. Richard's jongere broer John (r. 1199-1216) verloor Normandië en de rest van de Noord-Franse bezittingen in 1204 aan de Franse koning Filips II Augustus (r. 1180-1223). Dit leidde tot onenigheid onder de Engelse adel, terwijl John's financiële eisen om te betalen voor zijn mislukte pogingen om Normandië te heroveren in 1215 leidden tot Magna Carta , een handvest dat de rechten en privileges van vrije mannen in Engeland bevestigde. Onder (r. 1216-1272), John's zoon, werden verdere concessies gedaan aan de adel, en de koninklijke macht werd verminderd. De Franse monarchie bleef winst maken tegen de adel tijdens de late 12e en 13e eeuw, waardoor meer gebieden binnen het koninkrijk onder de persoonlijke heerschappij van de koning kwamen en het koninklijke bestuur werd gecentraliseerd. Onder Lodewijk IX (reg. 1226-1270) steeg het koninklijke prestige naar nieuwe hoogten toen Lodewijk als bemiddelaar voor het grootste deel van Europa diende.

In Iberia begonnen de christelijke staten, die beperkt waren tot het noordwestelijke deel van het schiereiland, zich terug te trekken tegen de islamitische staten in het zuiden, een periode die bekend staat als de Reconquista . Rond 1150 was het christelijke noorden samengesmolten tot de vijf grote koninkrijken León , Castilië , Aragon , Navarra en Portugal . Zuid-Iberia bleef onder controle van islamitische staten, aanvankelijk onder het kalifaat van Córdoba , dat in 1031 uiteenviel in een wisselend aantal kleine staten die bekend staan ​​als taifas . Hoewel de Almoraviden en de Almohaden , twee dynastieën uit de Maghreb, respectievelijk in de jaren 1110 en 1170 een gecentraliseerde heerschappij over Zuid-Iberia vestigden, viel hun rijk snel uiteen. Christelijke troepen rukten opnieuw op in het begin van de 13e eeuw, met als hoogtepunt de verovering van Sevilla in 1248.

Met de opkomst van het Mongoolse rijk in de Euraziatische steppen onder Genghis Khan (reg. 1206-1227), bereikte een nieuwe expansionistische macht de oostelijke grensgebieden van Europa. Overtuigd van hun hemelse gesanctioneerde missie om de wereld te veroveren, gebruikten de Mongolen extreem geweld om alle weerstand te overwinnen. Tussen 1236 en 1242 veroverden ze Wolga Bulgarije , verwoestten ze de vorstendommen van Kiev, en verwoestten ze grote regio's in Polen, Hongarije, Kroatië, Servië en Bulgarije. Hun opperbevelhebber Batu Khan (reg. 1241-1256) - een kleinzoon van Genghis Khan - vestigde zijn hoofdstad in Sarai aan de Wolga en vestigde de Gouden Horde , een Mongoolse staat die nominaal onder het gezag van de verre Grote Khan staat . De Mongolen vroegen zware hulde aan de vorstendommen van de Rus, en de vorsten van de Rus moesten zich bij de Mongoolse Khans eer bewijzen voor economische en politieke concessies. De Mongoolse verovering werd gevolgd door een vreedzame periode in Oost-Europa. Deze

Pax Mongolica
faciliteerde de ontwikkeling van directe handelscontacten tussen Europa en China via nieuw opgerichte Genuese kolonies in het Zwarte Zeegebied.

kruistochten

Krak des Chevaliers werd gebouwd tijdens de kruistochten voor de Hospitaalridders .

In de 11e eeuw namen de Seltsjoeken een groot deel van het Midden-Oosten over en bezetten Perzië in de jaren 1040, Armenië in de jaren 1060 en Jeruzalem in 1070. In 1071 versloeg het Turkse leger het Byzantijnse leger in de Slag bij Manzikert en veroverde het de Byzantijnse keizer Romanus IV (r. 1068-1071). De Turken waren toen vrij om Klein-Azië binnen te vallen, dat een gevaarlijke slag toebracht aan het Byzantijnse rijk door een groot deel van de bevolking en het economische hartland te veroveren. Hoewel de Byzantijnen zich hergroepeerden en enigszins herstelden, hebben ze Klein-Azië nooit volledig herwonnen en waren ze vaak in de verdediging. De Turken hadden ook moeilijkheden, ze verloren de controle over Jeruzalem aan de Fatimiden van Egypte en leden onder een reeks interne burgeroorlogen. De Byzantijnen werden ook geconfronteerd met een nieuw leven ingeblazen Bulgarije , dat zich in de late 12e en 13e eeuw over de Balkan verspreidde.

De kruistochten waren bedoeld om Jeruzalem in bezit te nemen van moslims. De Eerste Kruistocht werd uitgeroepen door paus Urbanus II (paus 1088-1099) op het Concilie van Clermont in 1095 als antwoord op een verzoek van de Byzantijnse keizer Alexios I Komnenos (reg. 1081-1118) om hulp tegen verdere moslimopmars. Urban beloofde verwennerij aan iedereen die meedeed. Tienduizenden mensen uit alle lagen van de samenleving mobiliseerden zich in heel Europa en veroverden Jeruzalem in 1099. Een kenmerk van de kruistochten waren de pogroms tegen lokale Joden die vaak plaatsvonden toen de kruisvaarders hun land verlieten naar het Oosten. Deze waren vooral wreed tijdens de Eerste Kruistocht, toen de Joodse gemeenschappen in Keulen , Mainz en Worms werden vernietigd, evenals andere gemeenschappen in steden tussen de rivieren de Seine en de Rijn. Een ander resultaat van de kruistochten was de oprichting van een nieuw type kloosterorde, de militaire orden van de Tempeliers en Hospitaalridders , die het monastieke leven vermengden met militaire dienst.

De kruisvaarders consolideerden hun veroveringen in kruisvaardersstaten . Tijdens de 12e en 13e eeuw waren er een reeks conflicten tussen hen en de omliggende islamitische staten. Een beroep van de kruisvaardersstaten op het pausdom leidde tot verdere kruistochten, zoals de Derde Kruistocht , geroepen om te proberen Jeruzalem te heroveren, dat in 1187 door Saladin (gest. 1193) was ingenomen. In 1203 werd de Vierde Kruistocht omgeleid van de Heilige Land naar Constantinopel, en veroverde de stad in 1204, waardoor een Latijns rijk van Constantinopel werd opgericht en het Byzantijnse rijk sterk verzwakte. De Byzantijnen heroverden de stad in 1261, maar herwonnen nooit hun vroegere kracht. Tegen 1291 waren alle kruisvaardersstaten veroverd.

Pausen riepen op tot kruistochten die elders buiten het Heilige Land zouden plaatsvinden: in Spanje, Zuid-Frankrijk en langs de Oostzee. De Spaanse kruistochten werden versmolten met de Reconquista van Spanje van de moslims. Hoewel de Tempeliers en Hospitaalridders deelnamen aan de Spaanse kruistochten, werden er soortgelijke Spaanse militaire religieuze ordes gesticht, waarvan de meeste aan het begin van de 12e eeuw deel waren gaan uitmaken van de twee belangrijkste orden van Calatrava en Santiago . Noord-Europa bleef ook buiten de christelijke invloed tot de 11e eeuw of later, en werd een plaats voor kruistochten als onderdeel van de noordelijke kruistochten van de 12e tot 14e eeuw. Deze kruistochten brachten ook een militaire orde voort, de Orde van de Zwaardbroeders . Een andere orde, de Teutoonse Ridders , hoewel gesticht in de kruisvaardersstaten, concentreerde zich na 1225 veel van haar activiteiten in de Oostzee en verplaatste in 1309 haar hoofdkwartier naar Marienburg in Pruisen .

Intellectueel leven

Tijdens de 11e eeuw leidden ontwikkelingen in de filosofie en theologie tot een verhoogde intellectuele activiteit. Er was discussie tussen de realisten en de nominalisten over het concept van " universalen ". Het filosofische discours werd gestimuleerd door de herontdekking van Aristoteles en zijn nadruk op empirisme en rationalisme . Geleerden zoals Peter Abelard (gest. 1142) en Peter Lombard (d. 1164) introduceerden de aristotelische logica in de theologie. In de late 11e en vroege 12e eeuw verspreidden kathedraalscholen zich over heel West-Europa, wat de verschuiving van het leren van kloosters naar kathedralen en steden signaleerde. Kathedraalscholen werden op hun beurt vervangen door de in grote Europese steden gevestigde universiteiten . Filosofie en theologie versmolten in de scholastiek , een poging van 12e- en 13e-eeuwse geleerden om gezaghebbende teksten met elkaar te verzoenen, met name Aristoteles en de Bijbel. Deze beweging probeerde een systemische benadering van waarheid en rede te gebruiken en culmineerde in de gedachte van Thomas van Aquino (gestorven in 1274), die de Summa Theologica of Samenvatting van de Theologie schreef .

Een middeleeuwse geleerde die nauwkeurige metingen verricht in een 14e-eeuwse manuscriptillustratie
(dc 1143) over de koningen van Engeland.

Juridische studies vorderden in de 12e eeuw. Zowel seculier recht als canoniek recht , of kerkelijk recht, werden bestudeerd in de Hoge Middeleeuwen. Het seculiere recht, of het Romeinse recht, was enorm vooruitgegaan door de ontdekking van het Corpus Juris Civilis in de 11e eeuw, en tegen 1100 werd het Romeinse recht onderwezen in Bologna . Dit leidde tot het vastleggen en standaardiseren van wettelijke codes in heel West-Europa. Ook het kerkelijk recht werd bestudeerd, en rond 1140 schreef een monnik genaamd Gratianus (fl. 12e eeuw), een leraar in Bologna, wat de standaardtekst van het kerkelijk recht werd: het Decretum .

Een van de resultaten van de Griekse en islamitische invloed op deze periode in de Europese geschiedenis was de vervanging van Romeinse cijfers door het decimale positiegetalsysteem en de uitvinding van algebra , waardoor meer geavanceerde wiskunde mogelijk werd. De astronomie maakte vorderingen na de vertaling van Ptolemaeus ' Almagest uit het Grieks in het Latijn aan het eind van de 12e eeuw. Geneeskunde werd ook bestudeerd, vooral in Zuid-Italië, waar de islamitische geneeskunde de school in Salerno beïnvloedde .

Technologie en leger

Portret van kardinaal Hugh van Saint-Cher door Tommaso da Modena , 1352, de eerste bekende afbeelding van een bril

In de 12e en 13e eeuw kende Europa economische groei en innovaties in productiemethoden. Belangrijke technologische vooruitgang omvatte de uitvinding van de windmolen , de eerste mechanische klokken, de vervaardiging van gedistilleerde dranken en het gebruik van het astrolabium . Concave brillen werden rond 1286 uitgevonden door een onbekende Italiaanse ambachtsman, waarschijnlijk werkzaam in of nabij Pisa.

Door de ontwikkeling van een wisselsysteem met drie velden voor het planten van gewassen, nam het landgebruik toe van de helft in gebruik per jaar onder het oude systeem met twee velden tot tweederde onder het nieuwe systeem, met als gevolg een toename van de productie. Door de ontwikkeling van de zware ploeg konden zwaardere gronden efficiënter worden bewerkt, geholpen door de verspreiding van de halsband , wat leidde tot het gebruik van trekpaarden in plaats van ossen. Paarden zijn sneller dan ossen en hebben minder weiland nodig, factoren die de implementatie van het drieveldsysteem hebben geholpen. Peulvruchten - zoals erwten, bonen of linzen - werden op grotere schaal verbouwd als gewassen, naast de gebruikelijke graangewassen van tarwe, haver, gerst en rogge.

De bouw van kathedralen en kastelen geavanceerde bouwtechnologie, wat leidde tot de ontwikkeling van grote stenen gebouwen. Bijkomende structuren omvatten nieuwe stadhuizen, huizen, bruggen en tiendenschuren . De scheepsbouw verbeterde met het gebruik van de rib- en plankmethode in plaats van het oude Romeinse systeem van pen-en -gat . Andere verbeteringen aan schepen waren het gebruik van latijnzeilen en het achterstevenroer , die beide de snelheid verhoogden waarmee schepen konden worden gevaren.

In militaire aangelegenheden nam het gebruik van infanterie met gespecialiseerde rollen toe. Samen met de nog steeds dominante zware cavalerie, omvatten legers vaak bereden en infanterie kruisboogschutters , evenals geniesoldaten en ingenieurs. Kruisbogen, die al bekend waren in de late oudheid, namen in gebruik toe, mede door de toename van de belegeringsoorlogen in de 10e en 11e eeuw. Het toenemende gebruik van kruisbogen in de 12e en 13e eeuw leidde tot het gebruik van helmen met gesloten gezicht , zware kogelvrije vesten en paardenharnassen . Buskruit was halverwege de 13e eeuw in Europa bekend met een geregistreerd gebruik in Europese oorlogsvoering door de Engelsen tegen de Schotten in 1304, hoewel het alleen als explosief werd gebruikt en niet als wapen. In de jaren 1320 werden kanonnen gebruikt voor belegeringen en in de jaren 1360 waren handwapens in gebruik.

Architectuur, kunst en muziek

In de 10e eeuw leidde de oprichting van kerken en kloosters tot de ontwikkeling van stenen architectuur die lokale Romeinse vormen uitwerkte, waarvan de term "romaans" is afgeleid. Waar beschikbaar werden Romeinse bakstenen en stenen gebouwen gerecycled voor hun materialen. Vanaf het voorlopige begin dat bekend staat als de eerste romaanse stijl, bloeide de stijl op en verspreidde zich over Europa in een opmerkelijk homogene vorm. Net voor 1000 was er een grote golf van stenen kerken bouwen in heel Europa. Romaanse gebouwen hebben massieve stenen muren, openingen met daarop halfronde bogen, kleine ramen en, vooral in Frankrijk, stenen booggewelven. Het grote portaal met gekleurde sculptuur in hoogreliëf werd een centraal kenmerk van gevels, vooral in Frankrijk, en de kapitelen van kolommen waren vaak uitgehouwen met verhalende scènes van fantasierijke monsters en dieren. Volgens kunsthistoricus CR Dodwell waren "vrijwel alle kerken in het Westen versierd met muurschilderingen", waarvan er maar weinig bewaard zijn gebleven. Gelijktijdig met de ontwikkeling van de kerkarchitectuur, werd de kenmerkende Europese vorm van het kasteel ontwikkeld en werd deze cruciaal voor politiek en oorlogvoering.

dak.

Het gotische interieur van de kathedraal van Laon , Frankrijk

Vanaf het begin van de 12e eeuw ontwikkelden Franse bouwers de gotische stijl, gekenmerkt door het gebruik van ribgewelven , spitsbogen , luchtbogen en grote glas-in- loodramen. Het werd voornamelijk gebruikt in kerken en kathedralen en bleef in gebruik tot de 16e eeuw in een groot deel van Europa. Klassieke voorbeelden van gotische architectuur zijn de kathedraal van Chartres en de kathedraal van Reims in Frankrijk, evenals de kathedraal van Salisbury in Engeland. Glas-in-lood werd een cruciaal element in het ontwerp van kerken, die uitgebreide muurschilderingen bleven gebruiken, die nu bijna allemaal verloren zijn gegaan.

voorwerpen zoals speelstukken, kammen en kleine religieuze figuren zijn bewaard gebleven.

kerkelijk leven

Franciscus van Assisi , afgebeeld door Bonaventura Berlinghieri in 1235, stichtte de Franciscaanse Orde.

Monastieke hervorming werd een belangrijke kwestie in de 11e eeuw, toen elites zich zorgen begonnen te maken dat monniken zich niet hielden aan de regels die hen verplichtten tot een strikt religieus leven. De abdij van Cluny , gesticht in de regio Mâcon in Frankrijk in 909, werd opgericht als onderdeel van de Cluniac-hervormingen , een grotere beweging van monastieke hervormingen als reactie op deze angst. Cluny bouwde al snel een reputatie op van soberheid en strengheid. Het probeerde een hoge kwaliteit van spiritueel leven te behouden door zichzelf onder de bescherming van het pausdom te plaatsen en door zijn eigen abt te kiezen zonder tussenkomst van leken, en zo de economische en politieke onafhankelijkheid van lokale heren te behouden.

Monastieke hervorming inspireerde verandering in de seculiere kerk. De idealen waarop het was gebaseerd, werden door paus Leo IX (paus 1049-1054) naar het pausdom gebracht en vormden de ideologie van de onafhankelijkheid van de geestelijkheid die leidde tot de Investituurstrijd aan het einde van de 11e eeuw. Dit betrof paus Gregorius VII (paus 1073-1085) en keizer Hendrik IV, die aanvankelijk botsten over bisschoppelijke benoemingen, een geschil dat veranderde in een strijd over de ideeën van inhuldiging , kerkelijk huwelijk en simonie . De keizer zag de bescherming van de kerk als een van zijn verantwoordelijkheden en wilde ook het recht behouden om zijn eigen keuzes als bisschoppen in zijn land te benoemen, maar het pausdom drong aan op de onafhankelijkheid van de kerk van seculiere heren. Deze problemen bleven onopgelost na het compromis van 1122, bekend als het Concordaat van Worms . Het geschil vertegenwoordigt een belangrijke fase in de oprichting van een pauselijke monarchie, gescheiden van en gelijk aan lekenautoriteiten . Het had ook als blijvend gevolg dat Duitse vorsten macht kregen ten koste van de Duitse keizers.

De Hoge Middeleeuwen was een periode van grote religieuze bewegingen. Naast de kruistochten en monastieke hervormingen probeerden mensen deel te nemen aan nieuwe vormen van religieus leven. Er werden nieuwe kloosterorden gesticht, waaronder de kartuizers en de cisterciënzers . Vooral laatstgenoemden breidden zich in hun vroege jaren snel uit onder leiding van Bernard van Clairvaux (gest. 1153). Deze nieuwe orden werden gevormd in reactie op het gevoel van de leken dat het benedictijnse kloosterleven niet langer voldeed aan de behoeften van de leken, die samen met degenen die het religieuze leven wilden betreden, wilden terugkeren naar het eenvoudiger hermetische kloosterleven van het vroege christendom, of wilden leven een apostolisch leven . Religieuze bedevaarten werden ook aangemoedigd. Oude bedevaartsoorden zoals Rome, Jeruzalem en Compostela kregen steeds meer bezoekers, en nieuwe plaatsen zoals Monte Gargano en Bari kwamen op de voorgrond.

In de 13e eeuw werden bedelmonniken - de Franciscanen en de Dominicanen - die geloften van armoede zwoeren en hun brood verdienden door te bedelen, goedgekeurd door het pausdom. Religieuze groepen zoals de Waldenzen en de Humiliati probeerden ook terug te keren naar het leven van het vroege christendom in het midden van de 12e en vroege 13e eeuw, een andere ketterse beweging die door het pausdom werd veroordeeld. Anderen sloten zich aan bij de Katharen , een andere beweging die door het pausdom als ketters werd veroordeeld. In 1209 werd een kruistocht tegen de Katharen gepredikt, de kruistocht tegen de Albigenzen , die hen in combinatie met de middeleeuwse Inquisitie uitschakelde.

Late Middeleeuwen

Oorlog, hongersnood en pest

De eerste jaren van de 14e eeuw werden gekenmerkt door hongersnoden, met als hoogtepunt de Grote Hongersnood van 1315–1317 . De oorzaken van de Grote Hongersnood waren onder meer de langzame overgang van de Middeleeuwse Warme Periode naar de Kleine IJstijd , waardoor de bevolking kwetsbaar was wanneer slecht weer landbouwcrises veroorzaakte. De jaren 1313-14 en 1317-21 waren extreem regenachtig in heel Europa, wat resulteerde in wijdverbreide misoogsten. De klimaatverandering - die in de 14e eeuw resulteerde in een dalende gemiddelde jaartemperatuur voor Europa - ging gepaard met een economische neergang.

Uitvoering van enkele van de kopstukken van de jacquerie , uit een 14e-eeuws manuscript van de Chroniques de France ou de St Denis

Deze problemen werden in 1347 gevolgd door de Zwarte Dood , een pandemie die zich de volgende drie jaar door heel Europa verspreidde. Het dodental was waarschijnlijk ongeveer 35 miljoen mensen in Europa, ongeveer een derde van de bevolking. Vooral steden werden zwaar getroffen vanwege hun drukke omstandigheden. Grote stukken land werden schaars bewoond en op sommige plaatsen bleven velden onbewerkt. De lonen stegen toen landheren probeerden het verminderde aantal beschikbare arbeiders naar hun velden te lokken. Andere problemen waren lagere huren en een lagere vraag naar voedsel, die beide het landbouwinkomen verminderden. Stadsarbeiders vonden ook dat ze recht hadden op meer inkomsten, en in heel Europa braken volksopstanden uit. Tot de opstanden behoorden de jacquerie in Frankrijk, de boerenopstand in Engeland en opstanden in de steden Florence in Italië en Gent en Brugge in Vlaanderen. Het trauma van de pest leidde tot een verhoogde vroomheid in heel Europa, wat tot uiting kwam in de oprichting van nieuwe liefdadigheidsinstellingen, de zelfkastijding van de flagellanten en het tot zondebok maken van Joden . De omstandigheden werden verder verstoord door de terugkeer van de pest gedurende de rest van de 14e eeuw; het bleef Europa periodiek treffen tijdens de rest van de Middeleeuwen.

Maatschappij en economie

De samenleving in heel Europa werd verstoord door de ontwrichtingen veroorzaakt door de Zwarte Dood. Landen die marginaal productief waren geweest, werden verlaten, omdat de overlevenden meer vruchtbare gebieden konden verwerven. Hoewel de lijfeigenschap in West-Europa afnam, werd het in Oost-Europa gebruikelijker, omdat landheren het oplegden aan hun huurders die voorheen vrij waren. De meeste boeren in West-Europa slaagden erin om het werk dat ze voorheen aan hun landheren verschuldigd waren om te zetten in contante huur. Het percentage lijfeigenen onder de boeren was tegen het einde van de periode gedaald van 90 naar bijna 50 procent. Verhuurders werden zich ook meer bewust van gemeenschappelijke belangen met andere grondbezitters, en ze sloten zich aan om privileges van hun regeringen af ​​te persen. Gedeeltelijk op aandringen van landheren probeerden regeringen een terugkeer naar de economische omstandigheden van vóór de Zwarte Dood door wetgeving in te voeren. Niet-geestelijken werden steeds geletterder en de stedelijke bevolking begon de interesse van de adel in ridderlijkheid te imiteren.

in Italië in de 13e eeuw zette zich voort gedurende de 14e eeuw, deels gevoed door de toenemende oorlogvoering in die periode en de behoefte van het pausdom om geld tussen koninkrijken te verplaatsen. Veel bankfirma's leenden geld aan royalty's, met groot risico, aangezien sommigen failliet gingen toen koningen hun leningen niet meer konden betalen.

staat heropleving

Kaart van Europa in 1360
in staat om macht en gezag te verkrijgen.

Jeanne d'Arc in een 15e-eeuwse afbeelding

Gedurende de 14e eeuw probeerden Franse koningen hun invloed uit te breiden ten koste van het territoriale bezit van de adel. Ze kwamen in moeilijkheden toen ze probeerden de bezittingen van de Engelse koningen in Zuid-Frankrijk in beslag te nemen, wat leidde tot de Honderdjarige Oorlog , die werd gevoerd van 1337 tot 1453. In het begin van de oorlog kwamen de Engelsen onder Edward III (r. 1327–1377) en zijn zoon Edward, de Zwarte Prins (d. 1376), won de veldslagen van Crécy en Poitiers , veroverde de stad Calais en kreeg de controle over een groot deel van Frankrijk. De daaruit voortvloeiende spanningen veroorzaakten bijna de desintegratie van het Franse koninkrijk tijdens de eerste oorlogsjaren. In het begin van de 15e eeuw kwam Frankrijk opnieuw dicht bij het oplossen, maar in de late jaren 1420 leidden de militaire successen van Jeanne d'Arc (d. 1431) tot de overwinning van de Fransen en de verovering van de laatste Engelse bezittingen in Zuid-Frankrijk in 1453 De prijs was hoog, aangezien de bevolking van Frankrijk aan het einde van de oorlogen waarschijnlijk de helft was van wat het was geweest aan het begin van het conflict. Omgekeerd hadden de oorlogen een positief effect op de Engelse nationale identiteit en deden ze veel om de verschillende lokale identiteiten samen te smelten tot een nationaal Engels ideaal. Het conflict met Frankrijk hielp ook bij het creëren van een nationale cultuur in Engeland die los stond van de Franse cultuur, die voorheen de dominante invloed was geweest. De dominantie van de Engelse handboog begon tijdens de vroege stadia van de Honderdjarige Oorlog en in 1346 verscheen het kanon op het slagveld van Crécy.

In het hedendaagse Duitsland bleef het Heilige Roomse Rijk regeren, maar het electieve karakter van de keizerskroon betekende dat er geen blijvende dynastie was waarrond een sterke staat kon worden gevormd. Verder naar het oosten werden de koninkrijken van Polen , Hongarije en Bohemen machtig. In Iberia bleven de christelijke koninkrijken land winnen van de moslimkoninkrijken van het schiereiland; Portugal concentreerde zich in de 15e eeuw op overzeese uitbreiding, terwijl de andere koninkrijken werden verscheurd door moeilijkheden over koninklijke opvolging en andere zorgen. Na het verliezen van de Honderdjarige Oorlog, ging Engeland verder met een lange burgeroorlog die bekend staat als de Oorlogen van de Rozen , die duurde tot in de jaren 1490 en pas eindigde toen Henry Tudor (reg. 1485-1509 als Henry VII) koning werd en consolideerde macht met zijn overwinning op Richard III (reg. 1483-1485) bij Bosworth in 1485. In Scandinavië consolideerde Margaret I van Denemarken (reg. in Denemarken 1387-1412) Noorwegen, Denemarken en Zweden in de Unie van Kalmar , die voortduurde tot 1523. De belangrijkste macht rond de Baltische Zee was de Hanze, een commerciële confederatie van stadstaten die handel dreven van West-Europa naar Rusland. Schotland kwam voort uit de Engelse overheersing onder Robert the Bruce (r. 1306–1329), die in 1328 de pauselijke erkenning van zijn koningschap verzekerde.

Ineenstorting van Byzantium

Hoewel de Palaiologos -keizers Constantinopel in 1261 heroverden op de West-Europeanen, waren ze nooit in staat om de controle over een groot deel van de voormalige keizerlijke landen terug te krijgen. Ze controleerden gewoonlijk slechts een klein deel van het Balkan-schiereiland in de buurt van Constantinopel, de stad zelf, en enkele kustgebieden aan de Zwarte Zee en rond de Egeïsche Zee . Het voormalige Byzantijnse land op de Balkan werd verdeeld tussen het nieuwe Koninkrijk Servië , het Tweede Bulgaarse Rijk en de stadstaat Venetië . De macht van de Byzantijnse keizers werd bedreigd door een nieuwe Turkse stam, de Ottomanen , die zich in de 13e eeuw in Anatolië vestigden en in de 14e eeuw gestaag uitbreidden . De Ottomanen breidden zich uit naar Europa, reduceerden Bulgarije tot een vazalstaat in 1366 en namen Servië over na de nederlaag in de Slag om Kosovo in 1389. West-Europeanen schaarden zich achter het lot van de christenen op de Balkan en kondigden een nieuwe kruistocht af in 1396; een groot leger werd naar de Balkan gestuurd, waar het werd verslagen in de slag bij Nicopolis . In 1453 werd Constantinopel uiteindelijk veroverd door de Ottomanen.

Controverse binnen de kerk

Guy van Boulogne kroont paus Gregorius XI in een 15e-eeuwse miniatuur uit Froissart's Chroniques

Tijdens de tumultueuze 14e eeuw leidden geschillen binnen de leiding van de kerk tot het pausdom van Avignon van 1309–1376, ook wel de "Babylonische gevangenschap van het pausdom" genoemd (een verwijzing naar de Babylonische gevangenschap van de Joden), en vervolgens naar de Grote Schisma , dat duurde van 1378 tot 1418, toen er twee en later drie rivaliserende pausen waren, elk ondersteund door verschillende staten. Kerkelijke functionarissen kwamen bijeen op het Concilie van Konstanz in 1414, en in het volgende jaar zette het concilie een van de rivaliserende pausen af, waardoor er slechts twee eisers overbleven. Verdere afzettingen volgden en in november 1417 koos de raad Martin V (paus 1417-1431) als paus.

Naast het schisma werd de westerse kerk verscheurd door theologische controverses, waarvan sommige in ketterijen veranderden. John Wycliffe (gestorven in 1384), een Engelse theoloog, werd in 1415 als ketter veroordeeld omdat hij leerde dat leken toegang moesten hebben tot de tekst van de Bijbel en omdat hij opvattingen over de eucharistie had die in strijd waren met de kerkelijke leer. Wycliffe's leringen beïnvloedden twee van de belangrijkste ketterse bewegingen van de latere middeleeuwen: lollardië in Engeland en hussitisme in Bohemen. De Boheemse beweging begon met de leer van Jan Hus , die in 1415 op de brandstapel werd verbrand, nadat hij door het Concilie van Konstanz als ketter was veroordeeld. De Hussietenkerk, hoewel het doelwit van een kruistocht, overleefde de middeleeuwen. Andere ketterijen werden vervaardigd, zoals de beschuldigingen tegen de Tempeliers die resulteerden in hun onderdrukking in 1312, en de verdeling van hun grote rijkdom tussen de Franse koning Filips IV (r. 1285-1314) en de Hospitaalridders.

Het pausdom verfijnde de praktijk in de mis in de late middeleeuwen verder, door te stellen dat alleen de geestelijkheid mocht deelnemen aan de wijn in de eucharistie. Dit verder verwijderde de seculiere leken van de geestelijkheid. De leken gingen door met bedevaarten, verering van relikwieën en geloof in de macht van de duivel. Mystici zoals Meister Eckhart (d. 1327) en Thomas à Kempis (d. 1471) schreven werken die de leken leerden zich te concentreren op hun innerlijke spirituele leven, wat de basis legde voor de protestantse Reformatie. Naast mystiek werd het geloof in heksen en hekserij wijdverbreid, en tegen het einde van de 15e eeuw begon de kerk geloof te hechten aan populistische angsten voor hekserij met haar veroordeling van heksen in 1484 en de publicatie in 1486 van de Malleus Maleficarum , de meest populaire handboek voor heksenjagers.

Geleerden, intellectuelen en verkenning

Tijdens de late middeleeuwen leidden theologen zoals John Duns Scotus (d. 1308) en William of Ockham (dc 1348) een reactie tegen de intellectualistische scholastiek, waarbij ze bezwaar maakten tegen de toepassing van de rede op het geloof. Hun inspanningen ondermijnden het heersende platonische idee van universalia. Ockhams volharding dat de rede onafhankelijk van het geloof werkt, maakte het mogelijk dat de wetenschap werd gescheiden van theologie en filosofie. Juridische studies werden gekenmerkt door de gestage opmars van het Romeinse recht in rechtsgebieden die voorheen onder het gewoonterecht vielen . De enige uitzondering op deze trend was in Engeland, waar de common law bij uitstek bleef. Andere landen hebben hun wetten gecodificeerd; wettelijke codes werden afgekondigd in Castilië, Polen en Litouwen .

Geestelijken die astronomie en meetkunde bestuderen , Frans, begin 15e eeuw

Het onderwijs bleef vooral gericht op de opleiding van toekomstige geestelijken. Het basisonderwijs van de letters en cijfers bleef het domein van de familie of een dorpspriester, maar de secundaire vakken van het trivium — grammatica, retoriek, logica — werden bestudeerd in kathedraalscholen of in scholen die door steden werden aangeboden. Commerciële middelbare scholen verspreidden zich, en sommige Italiaanse steden hadden meer dan één dergelijke onderneming. Universiteiten verspreidden zich in de 14e en 15e eeuw ook over heel Europa. De alfabetiseringsgraad van leken steeg, maar was nog steeds laag; een schatting gaf een alfabetiseringsgraad van 10 procent van de mannen en 1 procent van de vrouwen in 1500.

De publicatie van lokale literatuur nam toe, met Dante (d. 1321), Petrarca (d. 1374) en Giovanni Boccaccio (d. 1375) in het 14e-eeuwse Italië, Geoffrey Chaucer (d. 1400) en William Langland (dc 1386) in Engeland, en François Villon (d. 1464) en Christine de Pizan (dc 1430) in Frankrijk. Veel literatuur bleef religieus van karakter, en hoewel een groot deel ervan in het Latijn werd geschreven, ontwikkelde zich een nieuwe vraag naar heiligenlevens en andere devotionele traktaten in de volkstalen. Dit werd gevoed door de groei van de Devotio Moderna- beweging, het meest prominent in de vorming van de Broeders van het Gemene Leven , maar ook in de werken van Duitse mystici zoals Meister Eckhart en Johannes Tauler (d. 1361). Theater ontwikkelde zich ook onder het mom van wonderspelen die door de kerk werden opgevoerd. Aan het einde van de periode leidde de ontwikkeling van de drukpers rond 1450 tot de oprichting van uitgeverijen in heel Europa tegen 1500.

In het begin van de 15e eeuw begonnen de landen van het Iberisch schiereiland exploratie buiten de grenzen van Europa te sponsoren. Prins Hendrik de Zeevaarder van Portugal (d. 1460) stuurde expedities die tijdens zijn leven de Canarische Eilanden , de Azoren en Kaapverdië ontdekten. Na zijn dood ging de verkenning verder; Bartolomeu Dias (d. 1500) ging rond Kaap de Goede Hoop in 1486, en Vasco da Gama (d. 1524) zeilde rond Afrika naar India in 1498. De gecombineerde Spaanse monarchieën van Castilië en Aragon sponsorden de ontdekkingsreis door Christoffel Columbus (d. 1506) in 1492 die Amerika ontdekte . De Engelse kroon onder Hendrik VII sponsorde de reis van John Cabot (d. 1498) in 1497, die landde op Cape Breton Island .

Technologische en militaire ontwikkelingen

Agrarische kalender, c. 1470, uit een manuscript van Pietro de Crescenzi

Een van de belangrijkste ontwikkelingen op militair gebied tijdens de late middeleeuwen was het toegenomen gebruik van infanterie en lichte cavalerie. De Engelsen hadden ook boogschutters in dienst, maar andere landen waren niet in staat om soortgelijke troepen met hetzelfde succes op te richten. Pantser bleef vooruitgaan, gestimuleerd door de toenemende kracht van kruisbogen, en plaatpantser werd ontwikkeld om soldaten te beschermen tegen kruisbogen, evenals de handwapens die werden ontwikkeld. Paalwapens bereikten nieuwe bekendheid met de ontwikkeling van de Vlaamse en Zwitserse infanterie bewapend met pieken en andere lange speren.

In de landbouw zorgde het toegenomen gebruik van schapen met langvezelige wol ervoor dat een sterkere draad kon worden gesponnen. Bovendien verving het spinnewiel het traditionele spinrok voor het spinnen van wol, waardoor de productie verdrievoudigde. Een minder technologische verfijning die het dagelijks leven nog steeds sterk beïnvloedde, was het gebruik van knopen als sluitingen voor kledingstukken, waardoor een betere pasvorm mogelijk was zonder kleding aan de drager te hoeven rijgen. Windmolens werden verfijnd met de oprichting van de torenmolen , waardoor het bovenste deel van de windmolen kon worden rondgedraaid in de richting van waaruit de wind waaide. De hoogoven verscheen rond 1350 in Zweden, waardoor de hoeveelheid geproduceerd ijzer toenam en de kwaliteit ervan verbeterde. De eerste octrooiwet in 1447 in Venetië beschermde de rechten van uitvinders op hun uitvindingen.

Laatmiddeleeuwse kunst en architectuur

Februariscène uit het 15e-eeuwse verluchte manuscript Très Riches Heures du Duc de Berry
een belangrijke luxe-industrie.

De grote externe sculpturale schema's van vroeggotische kerken maakten plaats voor meer beeldhouwkunst in het gebouw, omdat de graven uitgebreider werden en andere kenmerken, zoals preekstoelen, soms rijkelijk werden uitgehouwen, zoals in de preekstoel van Giovanni Pisano in Sant'Andrea . Geschilderde of gesneden houten reliëf- altaarstukken werden gebruikelijk, vooral omdat kerken veel zijkapellen creëerden . De vroege Nederlandse schilderkunst van kunstenaars als Jan van Eyck (overleden 1441) en Rogier van der Weyden (overleden 1464) wedijverde met die van Italië, evenals de noordelijke verluchte handschriften, die in de 15e eeuw op grote schaal werden verzameld door seculiere elites, die ook seculiere boeken bestelden, vooral geschiedenissen. Vanaf ongeveer 1450 werden gedrukte boeken snel populair, maar nog steeds duur. Er waren ongeveer 30.000 verschillende edities van incunabelen , of werken gedrukt vóór 1500, tegen die tijd werden verluchte manuscripten alleen in opdracht van royalty's en een paar anderen gemaakt. Zeer kleine houtsneden , bijna allemaal religieus, waren vanaf het midden van de 15e eeuw zelfs voor boeren in delen van Noord-Europa betaalbaar. Duurdere gravures voorzagen een rijkere markt van een verscheidenheid aan afbeeldingen.

moderne percepties

Middeleeuwse illustratie van de bolvormige aarde in een 14e-eeuwse kopie van L'Image du monde

De middeleeuwse periode wordt vaak gekarikaturiseerd als een 'tijd van onwetendheid en bijgeloof' waarin 'het woord van religieuze autoriteiten boven persoonlijke ervaring en rationele activiteit' plaatste. Dit is een erfenis van zowel de Renaissance als de Verlichting toen geleerden hun intellectuele culturen gunstig afzetten tegen die van de middeleeuwse periode. Renaissance-geleerden zagen de Middeleeuwen als een periode van verval van de hoge cultuur en beschaving van de klassieke wereld. Verlichtingsgeleerden zagen de rede als superieur aan het geloof en beschouwden de middeleeuwen dus als een tijd van onwetendheid en bijgeloof.

Anderen beweren dat de rede in de middeleeuwen over het algemeen hoog in het vaandel stond. Wetenschapshistoricus Edward Grant schrijft: "Als revolutionaire rationele gedachten werden uitgedrukt [in de 18e eeuw], werden ze alleen mogelijk gemaakt door de lange middeleeuwse traditie die het gebruik van de rede als een van de belangrijkste menselijke activiteiten vestigde". Ook, in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, schrijft David Lindberg , "ervoer de laatmiddeleeuwse geleerde zelden de dwingende kracht van de kerk en zou hij zichzelf als vrij hebben beschouwd (vooral in de natuurwetenschappen) om rede en observatie te volgen waar ze ook heen leidden".

De karikatuur van de periode komt ook tot uiting in enkele meer specifieke begrippen. Een misvatting, voor het eerst gepropageerd in de 19e eeuw en nog steeds veel voorkomend, is dat alle mensen in de middeleeuwen geloofden dat de aarde plat was . Dit is niet waar, aangezien docenten aan de middeleeuwse universiteiten vaak beweerden dat bewijs aantoonde dat de aarde een bol was. Lindberg en Ronald Numbers , een andere geleerde uit die periode, stellen dat er "nauwelijks een christelijke geleerde uit de middeleeuwen was die de bolvorm [van de aarde] niet erkende en zelfs de geschatte omtrek ervan kende". Andere misvattingen zoals "de kerk verbood autopsies en dissecties tijdens de middeleeuwen", "de opkomst van het christendom doodde de oude wetenschap", of "de middeleeuwse christelijke kerk onderdrukte de groei van de natuurlijke filosofie", worden allemaal door Numbers aangehaald als voorbeelden van alom populaire mythen die nog steeds doorgaan als historische waarheid, hoewel ze niet worden ondersteund door historisch onderzoek.

Opmerkingen:

citaten

Referenties

Verder lezen