PG Wodehouse -
P. G. Wodehouse

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

man van middelbare leeftijd in overjas en trilby hoed vrolijk glimlachend naar de camera
Wodehouse in 1930, 48 jaar oud
, met sterke verhalen over onderwerpen variërend van dronken bisschoppen tot megalomane filmmagnaten.

in Hollywood. In een interview uit 1931 maakten zijn naïeve onthullingen van incompetentie en extravagantie in de studio's furore. In hetzelfde decennium bereikte zijn literaire carrière een nieuw hoogtepunt.

In 1934 verhuisde Wodehouse om fiscale redenen naar Frankrijk; in 1940 werd hij in Le Touquet door de binnenvallende Duitsers gevangengenomen en bijna een jaar lang geïnterneerd. Na zijn vrijlating maakte hij zes uitzendingen van de Duitse radio in Berlijn naar de VS, die nog niet in de oorlog waren. De gesprekken waren komisch en apolitiek, maar zijn uitzendingen via de vijandelijke radio veroorzaakten woede en felle controverse in Groot-Brittannië, en een dreiging van vervolging. Wodehouse keerde nooit meer terug naar Engeland. Van 1947 tot aan zijn dood woonde hij in de VS, waar hij in 1955 de dubbele Brits-Amerikaanse nationaliteit aannam. Hij stierf in 1975, op 93-jarige leeftijd, in Southampton, New York .

Wodehouse was zijn hele leven een productief schrijver en publiceerde tussen 1902 en 1974 meer dan negentig boeken, veertig toneelstukken, tweehonderd korte verhalen en andere geschriften. Hij werkte veel aan zijn boeken, soms had hij er twee of meer tegelijk in voorbereiding. Hij zou tot twee jaar nodig hebben om een ​​plot op te bouwen en een scenario van ongeveer dertigduizend woorden te schrijven. Nadat het scenario was voltooid, zou hij het verhaal schrijven. In het begin van zijn carrière zou Wodehouse in ongeveer drie maanden een roman produceren, maar op oudere leeftijd vertraagde hij tot ongeveer zes maanden. Hij gebruikte een mengeling van Edwardiaans jargon, citaten van en toespelingen op tal van dichters en verschillende literaire technieken om een ​​prozastijl te produceren die wordt vergeleken met komische poëzie en muzikale komedie. Sommige critici van Wodehouse vonden zijn werk luchthartig, maar onder zijn fans bevinden zich voormalige Britse premiers en veel van zijn collega-schrijvers.

Leven en carrière

Vroege jaren

Wodehouse werd geboren in Guildford , Surrey, de derde zoon van Henry Ernest Wodehouse (1845-1929), een magistraat woonachtig in de Britse kolonie Hong Kong, en zijn vrouw, Eleanor (1861-1941), dochter van de Rev John Bathurst Deane . De Wodehouses, die hun voorouders terugvoeren tot de 13e eeuw, behoorden tot een cadettak van de familie van de graven van Kimberley . Eleanor Wodehouse was ook van oude aristocratische afkomst. Ze was op bezoek bij haar zus in Guildford toen Wodehouse daar te vroeg werd geboren.

Buitenopname van grote parochiekerk
St Nicolas, Guildford , waar Wodehouse werd gedoopt

De jongen werd gedoopt in de kerk van St. Nicolas, Guildford , en werd vernoemd naar zijn peetvader, Pelham von Donop . Wodehouse schreef in 1957: "Als je me vraagt ​​om je eerlijk te zeggen of ik de naam Pelham Grenville Wodehouse leuk vind, moet ik bekennen dat ik dat niet doe

 
... een kleine zilveren mok die ik in 1897 verloor." De voornaam werd al snel weggelaten naar "Plum", de naam waarmee Wodehouse bekend werd bij familie en vrienden.

Moeder en zoon voeren naar Hong Kong, waar Wodehouse zijn eerste twee jaar werd opgevoed door een Chinese amah (verpleegster), samen met zijn oudere broers Peveril (1877-1951) en Armine (1879-1936). Toen hij twee was, werden de broers naar Engeland gebracht, waar ze onder de hoede van een Engelse oppas werden geplaatst in een huis naast dat van Eleanor's vader en moeder. De ouders van de jongens keerden terug naar Hong Kong en werden vrijwel vreemden voor hun zonen. Een dergelijke regeling was toen normaal voor in de koloniën gevestigde middenklassefamilies. Het gebrek aan ouderlijk contact, en het harde regime van sommigen van degenen in loco parentis , lieten blijvende emotionele littekens na bij veel kinderen met vergelijkbare achtergronden, waaronder de schrijvers Thackeray , Saki , Kipling en Walpole . Wodehouse had meer geluk; zijn oppas, Emma Roper, was streng maar niet onaardig, en zowel bij haar als later op zijn verschillende scholen had Wodehouse een over het algemeen gelukkige jeugd. Zijn herinnering was dat "het van begin tot eind als een briesje verliep, waarbij iedereen die ik ontmoette me perfect begreep". De biograaf Robert McCrum suggereert dat Wodehouses isolement van zijn ouders niettemin een psychologisch stempel heeft gedrukt, waardoor hij emotionele betrokkenheid zowel in het leven als in zijn werk vermijdt. Een andere biograaf, Frances Donaldson , schrijft: "Zo vroeg beroofd, niet alleen van moederliefde, maar ook van het gezinsleven en zelfs een stabiele achtergrond, troostte Wodehouse zichzelf vanaf de jongste leeftijd in een denkbeeldige eigen wereld."

In 1886 werden de broers naar een damesschool in Croydon gestuurd , waar ze drie jaar doorbrachten. Peveril bleek toen een "zwakke borst" te hebben; zeelucht werd voorgeschreven en de drie jongens werden overgebracht naar Elizabeth College op het eiland Guernsey . In 1891 ging Wodehouse naar de Malvern House Preparatory School in Kent , die zich concentreerde op het voorbereiden van zijn leerlingen op toegang tot de Royal Navy . Zijn vader had een marinecarrière voor hem uitgestippeld, maar het gezichtsvermogen van de jongen bleek daarvoor te slecht. Hij was niet onder de indruk van het beperkte leerplan en de ijverige discipline van de school; hij later geparodieerd in zijn romans, met Bertie Wooster herinnerend aan zijn vroege jaren als leerling in een "penitentiaire inrichting

 
... met de uiterlijke gedaante van een prep school", genaamd Malvern House.

Gedurende hun schooltijd werden de broers uitgezonden om tijdens de vakanties te logeren bij verschillende ooms en tantes van beide kanten van de familie. In de Oxford Dictionary of National Biography , Iain Sproat telt twintig tantes en is van mening dat zij een belangrijke rol gespeeld, niet alleen in het begin van het leven Wodehouse's, maar nauwelijks verhulde, in zijn volwassen romans, zoals de formidabele tantes die de actie in de Wooster domineren, Blandings en andere verhalen. De jongens hadden vijftien ooms, van wie er vier geestelijken waren. Sproat schrijft dat ze Wodehouse's "vrome maar feilbare pastoors, predikanten en bisschoppen inspireerden, waarvan hij schreef met vriendelijke oneerbiedigheid maar zonder spot".

Hij heeft de meest verwrongen ideeën over humor en humor; hij overtekent zijn boeken en examenpapieren op de meest verontrustende manier en schrijft dwaze rijmpjes in andermans boeken. Toch heeft hij een oprechte interesse in literatuur en kan hij er vaak met enthousiasme en gezond verstand over praten.

- Dulwich College-rapport over Wodehouse, 1899.

Op twaalfjarige leeftijd kon Wodehouse in 1894 tot zijn grote vreugde zijn broer Armine volgen naar Dulwich College . Hij was daar helemaal thuis; Donaldson merkt op dat Dulwich hem voor het eerst "enige continuïteit en een stabiel en geordend leven" gaf. Hij hield van de kameraadschap, onderscheidde zich in cricket, rugby en boksen, en was een goede, zo niet consequent ijverige student. De directeur was destijds AH Gilkes , een gerespecteerd classicus , die een sterke invloed had op Wodehouse. In een studie van de werken van Wodehouse betoogt Richard Usborne dat "alleen een schrijver die zelf een geleerde was en als jongen zijn gezicht in het Latijn en Grieks (vooral Thucydides ) had geslepen " de complexe opeenvolgingen van bijzinnen die soms in Wodehouses komisch proza.

De zes jaar van Wodehouse in Dulwich behoorden tot de gelukkigste van zijn leven: "Voor mij waren de jaren tussen 1894 en 1900 als de hemel." Naast zijn sportieve prestaties was hij een goede zanger en nam hij graag deel aan schoolconcerten; zijn literaire neigingen vonden een uitlaatklep in het redigeren van het schoolblad, The Alleynian . De rest van zijn leven bleef hij toegewijd aan de school. De biograaf Barry Phelps schrijft dat Wodehouse "net zoveel van het college hield als van iets of iemand".

Aarzelende bankier; beginnende schrijver: 1900-1908

illustratie van de boekomslag die twee mannelijke atleten toont die competitief rennen
Cover van Wodehouse's eerste gepubliceerde roman, 1902

Wodehouse verwachtte Armine te volgen naar de Universiteit van Oxford , maar de financiën van het gezin verslechterden op het cruciale moment. Ernest Wodehouse was in 1895 met pensioen gegaan en zijn pensioen werd uitbetaald in roepies ; fluctuatie ten opzichte van het pond verminderde zijn waarde in Groot-Brittannië. Wodehouse herinnerde zich: "De wolf stond niet echt aan de deur te jammeren en er was altijd iets kleins in de poes voor de slager en de kruidenier, maar de financiën zouden niet oplopen tot iets in de aard van een plons". In plaats van een universitaire loopbaan kreeg Wodehouse in september 1900 een juniorfunctie op het Londense kantoor van de Hongkong en Shanghai Bank . Hij was er niet geschikt voor en vond het werk verbijsterend en onsympathiek. Later schreef hij een humoristisch verslag van zijn ervaringen bij de bank, maar in die tijd verlangde hij naar het einde van elke werkdag, wanneer hij naar zijn gehuurde onderkomen in Chelsea kon terugkeren en schrijven. Aanvankelijk concentreerde hij zich, met enig succes, op serieuze artikelen over schoolsport voor Public School Magazine . In november 1900 werd zijn eerste stripverhaal, "Men Who Missed Their Own Weddings", door Tit-Bits geaccepteerd . Een nieuw jongenstijdschrift, The Captain , zorgde voor nog meer goedbetaalde kansen, en gedurende zijn twee jaar bij de bank had Wodehouse tachtig stukken gepubliceerd in in totaal negen tijdschriften.

Zwart-witfoto van het hoofd en de schouders van Wodehouse.  Hij draagt ​​een pak en kijkt naar de camera
Wodehouse in 1904, 23 jaar oud
. Hij nam die maand ontslag bij de bank om zich fulltime aan het schrijven te wijden.

Tussen de publicatie van The Pothunters 1902 en die van Mike in 1909 schreef Wodehouse acht romans en schreef mee aan nog eens twee. De criticus RDB French schrijft dat van het werk van Wodehouse uit deze periode bijna alles wat het verdient te overleven de schoolfictie is. Terugkijkend in de jaren vijftig beschouwde Wodehouse dit als zijn leerjaren: "Ik was praktisch in doeken en het is zeer verdienstelijk dat ik überhaupt kon schrijven."

Vanaf zijn jeugd was Wodehouse gefascineerd door Amerika, dat hij opvatte als 'een land van romantiek'; hij "verlangde" om het land te bezoeken, en in 1904 had hij genoeg verdiend om dat te doen. In april zeilde hij naar New York, wat hem zeer goed beviel. Hij noteerde in zijn dagboek: "In New York ervaring opdoen. In de toekomst veel guineas waard, maar voorlopig geen." Deze voorspelling bleek juist te zijn: weinig Britse schrijvers hadden uit de eerste hand ervaring met de VS, en zijn artikelen over het leven in New York leverden hem een ​​hoger dan normaal honorarium op. Later heeft hij gezegd dat "in 1904 iedereen in de Londense schriftelijk wereld die naar Amerika was geweest met ontzag werd beschouwd en gezien als een autoriteit op dat terra incognita .

 
... Na die reis naar New York was ik een man die telde.
 
. .. Mijn inkomen steeg als een vliegende fazant."

Er zijn leuke plekjes waar mijn hart op gevestigd is,
Beneden in Parkhurst of in Portland aan zee,
en sommige op Holloway en Brixton,
maar Pentonville is goed genoeg voor mij.

- Van Wodehouse's eerste songtekst voor een show, 1904.

Wodehouse's andere nieuwe onderneming in 1904 schreef voor het podium. Tegen het einde van het jaar nodigde de librettist Owen Hall hem uit om een ​​extra tekst bij te dragen voor een muzikale komedie Sergeant Brue . Wodehouse was dol op theater sinds zijn eerste bezoek, toen hij dertien was, toen Gilbert en Sullivan 's Patience hem "dronken van extase" had gemaakt. Zijn tekst voor Hall, "Put Me in My Little Cell", was een Gilbertiaans nummer voor een trio van komische boeven, met muziek van Frederick Rosse ; het werd goed ontvangen en lanceerde Wodehouse op een carrière als theaterschrijver die drie decennia overspande.

Hoewel het weinig invloed had op de eerste publicatie, bevatte de roman Love Among the Chickens uit 1906 wat Frans de eerste originele stripcreatie van de auteur noemt: Stanley Featherstonehaugh Ukridge . Het personage, een amorele, klungelige opportunist, is deels gebaseerd op Wodehouses Globe- collega Herbert Westbrook . De twee werkten tussen 1907 en 1913 samen aan twee boeken, twee music hall sketches en een toneelstuk, Brother Alfred . Wodehouse zou in de komende zes decennia terugkeren naar het personage in korte verhalen.

In het begin van 1906 nodigde acteur-manager Seymour Hicks Wodehouse uit om vaste tekstschrijver te worden in het Aldwych Theatre , om actuele verzen toe te voegen aan nieuw geïmporteerde of langlopende shows. Hicks had de jonge Jerome Kern al gerekruteerd om de muziek voor dergelijke nummers te schrijven. De eerste samenwerking tussen Kern en Wodehouse, een stripnummer voor The Beauty of Bath getiteld "Mr [ Joseph ] Chamberlain", was een showstopper en was kortstondig het populairste nummer in Londen.

Psmith, Blandings, Wooster en Jeeves: 1908-1915

tekening van een lange, slanke jongeman met een zelfverzekerde houding, netjes gekleed
Psmith , getekend door TMR Whitwell voor de eerste editie van Mike (1909)

Wodehouse's vroege periode als schrijver kwam in 1908 tot een einde met de serialisatie van The Lost Lambs , het jaar daarop gepubliceerd in boekvorm als de tweede helft van de roman Mike . Het werk begint als een conventioneel schoolverhaal, maar Wodehouse introduceert een nieuw en opvallend origineel personage, Psmith , wiens creatie zowel Evelyn Waugh als George Orwell beschouwden als een keerpunt in de ontwikkeling van Wodehouse. Wodehouse zei dat hij Psmith baseerde op de hotelier en impresario Rupert D'Oyly Carte - "het enige in mijn literaire carrière dat me werd overhandigd op een zilveren bord met waterkers eromheen". Wodehouse schreef in de jaren zeventig dat een neef van hem die bij Carte op school had gezeten, hem vertelde over diens monocle, geleerdheid en statigheid van spreken, die Wodehouse allemaal overnam voor zijn nieuwe karakter. Psmith te zien in nog drie romans: Psmith in the City (1910), een burlesque van bankieren; Psmith, Journalist (1915) speelt zich af in New York; en Leave It to Psmith (1923), in Blandings Castle.

In mei 1909 bracht Wodehouse zijn tweede bezoek aan New York, waar hij twee korte verhalen verkocht aan Cosmopolitan en Collier's voor in totaal $ 500, een veel hogere vergoeding dan hij eerder had bevolen. Hij nam ontslag bij The Globe en verbleef bijna een jaar in New York. Hij verkocht nog veel meer verhalen, maar geen van de Amerikaanse publicaties bood een vaste relatie en gegarandeerd inkomen. Wodehouse keerde eind 1910 terug naar Engeland, voegde zich weer bij The Globe en leverde ook regelmatig bijdragen aan The Strand Magazine . Tussen toen en het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in 1914 bezocht hij Amerika regelmatig.

Wodehouse was in New York toen de oorlog begon. Omdat hij vanwege zijn slechte gezichtsvermogen niet in aanmerking kwam voor militaire dienst, bleef hij de hele oorlog in de VS, los van het conflict in Europa en ging hij op in zijn theatrale en literaire zorgen. In september 1914 trouwde hij met Ethel May Wayman, née Newton (1885-1984), een Engels weduwe. Het huwelijk bleek gelukkig en levenslang. Ethels persoonlijkheid stond in contrast met die van haar man: hij was verlegen en onpraktisch; ze was gezellig, besluitvaardig en goed georganiseerd. In de zin van Sproat "nam ze de leiding over het leven van Wodehouse en zorgde ze ervoor dat hij de rust en stilte had die hij nodig had om te schrijven". Er waren geen kinderen uit het huwelijk, maar Wodehouse ging van Ethels dochter Leonora (1905-1944) houden en adopteerde haar legaal.

Boekomslag met tekening van buste van man van middelbare leeftijd in formele kleding, op de voorgrond, met een levendig stadsstraattafereel achter hem
My Man Jeeves , editie 1920

Wodehouse experimenteerde in deze jaren met verschillende genres van fictie; Psmith, Journalist , die komedie vermengde met sociaal commentaar op sloppenwijkeigenaren en afpersers, werd gepubliceerd in 1915. In hetzelfde jaar betaalde The Saturday Evening Post $ 3.500 om Something New te serialiseren , de eerste van wat een reeks romans werd die zich afspeelde in Blandings Castle. Het werd in hetzelfde jaar in hardcover gepubliceerd in de VS en het VK (de Britse editie kreeg de nieuwe titel Something Fresh ). Het was Wodehouse's eerste kluchtige roman; het was ook zijn eerste bestseller, en hoewel zijn latere boeken enkele zachtere, licht sentimentele verhalen bevatten, werd hij bekend als een klucht. Later in hetzelfde jaar verscheen "Extricating Young Gussie", het eerste verhaal over Bertie en Jeeves . Deze verhalen introduceerden twee reeksen personages over wie Wodehouse de rest van zijn leven schreef. De Blandings Castle-verhalen, die zich afspelen in een Engels statig huis, verbeelden de pogingen van de rustige Lord Emsworth om de vele afleidingen om hem heen te ontwijken, waaronder opeenvolgende paren jonge geliefden, de machinaties van zijn uitbundige broer Galahad , de eisen van zijn dominante zussen en superefficiënte secretaresses, en alles wat schadelijk is voor zijn prijszeug, de keizerin van Blandings . De Bertie en Jeeves-verhalen gaan over een vriendelijke jonge man in de stad, die regelmatig wordt gered van de gevolgen van zijn idiotie door de goedaardige tussenkomst van zijn bediende.

Broadway: 1915-1919

zwart-witfoto van vijf goedgeklede mannen die voor de camera staan
Morris Gest , Wodehouse, Guy Bolton , F. Ray Comstock en Jerome Kern , ca. 1917

Een derde mijlpaal in het leven van Wodehouse kwam tegen het einde van 1915: zijn oude songwritingpartner Jerome Kern stelde hem voor aan de schrijver Guy Bolton , die Wodehouses beste vriend en een vaste medewerker werd. Bolton en Kern hadden een musical, Very Good Eddie , in het Princess Theatre in New York. De show was succesvol, maar ze vonden de songtekst zwak en nodigden Wodehouse uit om mee te doen aan zijn opvolger. Dit was Miss Springtime (1916), die voor 227 optredens liep - een goede run volgens de normen van de dag. Het team produceerde nog een aantal successen, waaronder Leave It to Jane (1917), Oh, Boy! (1917-1918) en Oh, Lady! Dame!! (1918), en Wodehouse en Bolton schreven nog een paar shows met andere componisten. In deze musicals won Wodehouse's teksten veel lof van critici en collega-tekstschrijvers zoals Ira Gershwin .

In tegenstelling tot zijn oorspronkelijke model, Gilbert, gaf Wodehouse er de voorkeur aan dat de muziek eerst werd geschreven, waarbij hij zijn woorden in de melodieën paste. Donaldson suggereert dat dit de reden is waarom zijn teksten de afgelopen jaren grotendeels over het hoofd zijn gezien: ze passen perfect bij de muziek, maar staan ​​niet op zichzelf in versvorm zoals die van Gilbert. Desalniettemin, voegt Donaldson eraan toe, hebben het boek en de teksten voor de Princess Theatre-shows de medewerkers een enorm fortuin opgeleverd en een belangrijke rol gespeeld in de ontwikkeling van de Amerikaanse musical. In de Grove Dictionary of American Music schrijft Larry Stempel: "Door naturalistische verhalen en personages te presenteren en te proberen de liedjes en teksten te integreren in de actie van het libretto, brachten deze werken een nieuw niveau van intimiteit, samenhang en verfijning naar de Amerikaanse muzikale komedie. ." De theaterschrijver Gerald Bordman noemt Wodehouse "de meest oplettende, geletterde en geestige tekstschrijver van zijn tijd". De componist Richard Rodgers schreef: "Vóór Larry Hart had alleen PG Wodehouse een echte aanval gedaan op de intelligentie van het liedluisterende publiek."

jaren 1920

In de jaren na de oorlog verhoogde Wodehouse zijn verkopen gestaag, polijstte zijn bestaande personages en introduceerde nieuwe. Bertie en Jeeves, Lord Emsworth en zijn kring, en Ukridge verschenen in romans en korte verhalen; Psmith maakte zijn vierde en laatste optreden; twee nieuwe personages waren het oudste lid, die zijn reeks golfverhalen vertelde, en meneer Mulliner, die zijn bijzonder sterke verhalen vertelde aan mede-klanten van de bar van de Angler's Rest. Verschillende andere jonge mannen in de stad verschenen in korte verhalen over leden van de Drones Club .

Wodehouse's handtekening, ongedateerd

De Wodehouses keerden terug naar Engeland, waar ze enkele jaren een huis in Londen hadden, maar Wodehouse bleef regelmatig de Atlantische Oceaan oversteken en bracht aanzienlijke perioden door in New York. Hij bleef werken in het theater. In de jaren twintig werkte hij mee aan negen muzikale komedies die op Broadway of in West End werden geproduceerd, waaronder de langlopende Sally (1920, New York), The Cabaret Girl (1922, Londen) en Rosalie (1928, New York). Hij schreef ook niet-muzikale toneelstukken, waaronder The Play's the Thing (1926), een bewerking van Ferenc Molnár , en A Damsel in Distress (1928), een dramatisering van zijn roman uit 1919.

.

Hollywood: 1929-1931

Er waren films van Wodehouse verhalen sinds 1915, toen een Heer van Leisure was gebaseerd op zijn 1910 roman van de zelfde naam . Verdere verfilmingen van zijn boeken werden gemaakt tussen toen en 1927, maar het was pas in 1929 dat Wodehouse naar Hollywood ging, waar Bolton werkte als een goedbetaalde schrijver voor Metro-Goldwyn-Mayer (MGM). Ethel was ingenomen met zowel de financiële als sociale aspecten van het leven in Hollywood, en ze onderhandelde namens haar man over een contract met MGM op grond waarvan hij $ 2.000 per week zou krijgen. Dit hoge salaris was bijzonder welkom omdat het paar aanzienlijke bedragen had verloren tijdens de Wall Street Crash van 1929 .

Het eigenlijke werk is verwaarloosbaar.

 
... Tot nu toe heb ik acht medewerkers gehad. Het systeem is dat A. het oorspronkelijke idee krijgt, B. binnenkomt om met hem te werken, C. een scenario maakt, D. een voorbereidende dialoog voert, en dan sturen ze mij om Class en wat-niets in te voegen. Dan veranderen E. en F., scenarioschrijvers, de plot en daar gaan we weer.

— Wodehouse over werken in Hollywood.

Het contract ging in mei 1930 in, maar de studio vond weinig werk voor Wodehouse en hij had vrije tijd om een ​​roman en negen korte verhalen te schrijven. Hij merkte op: "Het is vreemd hoe snel je elke minuut ziet als verspilde tijd die wordt besteed aan het verdienen van je salaris." Zelfs toen de studio een project voor hem vond om aan te werken, zorgden de tussenkomst van commissies en het constante herschrijven door talloze contractauteurs ervoor dat zijn ideeën zelden werden gebruikt. In een studie van Wodehouse in Hollywood uit 2005 schrijft Brian Taves dat Die drie Franse meisjes (1930) "zo dicht bij een succes waren als Wodehouse bij MGM zou hebben. Zijn enige andere kredieten waren minimaal, en de andere projecten waaraan hij werkte waren niet geproduceerd."

Het contract van Wodehouse liep na een jaar af en werd niet verlengd. Op verzoek van MGM gaf hij een interview aan The Los Angeles Times . Wodehouse werd door Herbert Warren Wind beschreven als "politiek naïef [en] fundamenteel wereldvreemd", en hij veroorzaakte een sensatie door in het openbaar te zeggen wat hij zijn vrienden al privé had verteld over Hollywood's inefficiëntie, willekeurige besluitvorming en verspilling van duur talent. Het interview werd herdrukt in The New York Times , en er was veel redactioneel commentaar over de toestand van de filmindustrie. Veel schrijvers zijn van mening dat het interview een radicale herziening van het studiosysteem heeft bespoedigd, maar Taves gelooft dat het "een storm in een glas water" was, en Donaldson merkt op dat de hervormingen in het moeilijke tijdperk na de crash onvermijdelijk zouden zijn geweest .

Winds visie op de naïviteit van Wodehouse wordt niet algemeen aanvaard. Biografen, waaronder Donaldson, McCrum en Phelps, suggereren dat zijn wereldvreemdheid slechts een onderdeel was van een complex personage, en dat hij in sommige opzichten zeer scherpzinnig was. Hij was meedogenloos tegenover de studio-eigenaren in zijn korte verhalen uit het begin van de jaren dertig in Hollywood, die bevatten wat Taves beschouwt als de scherpste en meest bijtende satire van Wodehouse.

Bestseller: jaren '30

Tijdens de jaren 1930 nam het theatrale werk van Wodehouse af. Hij schreef of bewerkte vier toneelstukken voor West End; Laat het maar over aan Psmith (1930), die hij in samenwerking met Ian Hay bewerkte, was de enige die een lange looptijd had. De recensent in The Manchester Guardian prees het stuk, maar merkte op: "Het zijn de onnavolgbare verhalende opmerkingen en beschrijvingen van meneer Wodehouse in zijn eigen persoon van de capriolen van zijn poppen die men mist. Ze kunnen niet in een toneelstuk worden betrokken en ze zijn op zijn minst de helft van het plezier van de romans." In 1934 werkte Wodehouse samen met Bolton aan het boek voor Cole Porter 's Anything Goes (Porter schreef zijn eigen teksten), maar op het laatste moment werd hun versie bijna volledig herschreven door anderen op instigatie van de producent, die een hekel had aan het originele script. Wodehouse concentreerde zich op het schrijven van romans en korte verhalen en bereikte het hoogtepunt van zijn productiviteit in dit decennium, met een gemiddelde van twee boeken per jaar en een brutowinst van £ 100.000 per jaar.

Zijn gewoonte om zijn tijd te verdelen tussen Groot-Brittannië en Amerika veroorzaakte problemen voor Wodehouse met de belastingdienst van beide landen. Zowel de Britse belastingdienst als de Amerikaanse belastingdienst probeerden hem als ingezetene te belasten. De zaak werd na langdurige onderhandelingen beslecht, maar de Wodehouses besloten hun woonstatus zonder enige twijfel te veranderen door naar Frankrijk te verhuizen, waar ze een huis kochten in de buurt van Le Touquet in het noorden.

Het lijdt geen twijfel dat de universiteit het juiste en populaire heeft gedaan door de heer PG Wodehouse tot doctor in de letteren te maken. Iedereen kent op zijn minst enkele van zijn vele werken en voelde zich des te beter vanwege de vrolijkheid van zijn humor en de frisheid van zijn stijl.

The Times over het eredoctoraat van Wodehouse, juni 1939

In 1935 creëerde Wodehouse de laatste van zijn vaste cast van hoofdpersonages, Lord Ickenham, ook wel bekend als Uncle Fred , die, in de woorden van Usborne, "de dans leidt in vier romans en een kort verhaal

 
... een zoemende dynamo van wanbestuur". Zijn andere boeken uit het decennium zijn onder meer Right Ho, Jeeves , dat Donaldson zijn beste werk beoordeelde, Uncle Fred in the Springtime , dat door de schrijver Bernard Levin als het beste werd beschouwd, en Blandings Castle , dat "Lord Emsworth and the Girl Friend" bevat, dat Rudyard Kipling dacht "een van de meest perfecte korte verhalen die ik ooit heb gelezen".

Andere vooraanstaande literaire figuren die Wodehouse bewonderden waren AE Housman , Max Beerbohm en Hilaire Belloc ; op de radio en in print noemde Belloc Wodehouse "de beste schrijver van onze tijd: de beste levende schrijver van het Engels

 
... het hoofd van mijn beroep". Wodehouse beschouwde Belloc's lof als "een grap, om serieuze schrijvers aan wie hij een hekel had" te laten groeien. Wodehouse was er nooit zeker van dat zijn boeken zowel literaire waarde als populaire aantrekkingskracht hadden, en, zo suggereert Donaldson, moet overweldigd zijn geweest toen de Universiteit van Oxford hem in juni 1939 een eredoctoraat verleende. Zijn bezoek aan Engeland voor de prijsuitreiking was de laatste keer dat hij voet zette in zijn geboorteland.

Tweede Wereldoorlog: internering en uitzendingen

Aan het begin van de Tweede Wereldoorlog verbleven Wodehouse en zijn vrouw in hun Le Touquet-huis, waar hij tijdens de Phoney War aan Joy in the Morning werkte . Met de opmars van de Duitsers trok de nabijgelegen Royal Air Force-basis zich terug; Wodehouse kreeg de enige vrije stoel in een van de gevechtsvliegtuigen aangeboden, maar hij wees de kans af omdat het zou betekenen dat hij Ethel en hun hond achterliet. Op 21 mei 1940, toen Duitse troepen door Noord-Frankrijk oprukten, besloten de Wodehouses naar Portugal te rijden en van daaruit naar de VS te vliegen. Twee mijl van huis had hun auto pech, dus keerden ze terug en leenden een auto van een buurman; met de routes geblokkeerd met vluchtelingen, keerden ze weer naar huis terug.

buitenopname van een afschrikwekkende, met klimop begroeide citadelmuur
De Citadel van Hoei , waar Wodehouse in 1940 gevangen zat

De Duitsers bezetten Le Touquet op 22 mei 1940 en Wodehouse moest zich dagelijks melden bij de autoriteiten. Na twee maanden bezetting geïnterneerd de Duitsers alle mannelijke vijandelijke onderdanen onder de 60, en Wodehouse werd op 21 juli naar een voormalige gevangenis in Loos , een voorstad van Lille , gestuurd ; Ethel bleef in Le Touquet. De geïnterneerden werden met vier in een cel geplaatst die elk voor één man was ontworpen. Per cel was er één bed beschikbaar, dat ter beschikking werd gesteld aan de oudste man, niet aan Wodehouse, die op de granieten vloer sliep. De gevangenen werden niet lang vastgehouden in Loos voordat ze in veewagens werden vervoerd naar een voormalige kazerne in Luik , België, die door de SS als gevangenis werd gerund . Na een week werden de mannen overgebracht naar Hoei in Luik, waar ze werden opgesloten in de plaatselijke citadel . Ze bleven daar tot september 1940, toen ze werden vervoerd naar Tost in Opper-Silezië (toen Duitsland, nu Toszek in Polen).

Wodehouses familie en vrienden hadden na de val van Frankrijk geen nieuws over zijn verblijfplaats, maar een artikel van een verslaggever van Associated Press die Tost in december 1940 had bezocht, leidde tot druk op de Duitse autoriteiten om de romanschrijver vrij te laten. Dit omvatte een petitie van invloedrijke mensen in de VS; Senator W. Warren Barbour overhandigde het aan de Duitse ambassadeur. Hoewel zijn ontvoerders weigerden hem vrij te laten, kreeg Wodehouse een typemachine en om de tijd te doden schreef hij Money in the Bank . Gedurende zijn tijd in Tost stuurde hij ansichtkaarten naar zijn Amerikaanse literaire agent met het verzoek om $ 5 te sturen naar verschillende mensen in Canada, met vermelding van zijn naam. Dit waren de families van Canadese krijgsgevangenen, en het nieuws van Wodehouse was de eerste aanwijzing dat hun zonen in leven waren. Wodehouse riskeerde een zware straf voor de communicatie, maar wist de Duitse censor te ontwijken.

Ik was nooit geïnteresseerd in politiek. Ik ben niet in staat om enige vorm van oorlogszuchtige gevoelens op te wekken. Net als ik op het punt sta oorlogszuchtig te worden over een of ander land, ontmoet ik een fatsoenlijk soort kerel. We gaan samen uit en verliezen alle vechtende gedachten of gevoelens.

— Wodehouse, in zijn Berlijnse uitzendingen.

Op 21 juni 1941, terwijl hij bezig was met cricket, kreeg Wodehouse bezoek van twee leden van de Gestapo . Hij kreeg tien minuten de tijd om zijn spullen in te pakken voordat hij naar Hotel Adlon werd gebracht , een luxe tophotel in Berlijn. Hij verbleef daar op eigen kosten; royalty's van de Duitse edities van zijn boeken waren aan het begin van de oorlog op een speciale geblokkeerde bankrekening gestort en Wodehouse mocht gebruik maken van dit geld dat hij tijdens zijn verblijf in Berlijn had verdiend. Zo werd hij enkele maanden voor zijn zestigste verjaardag, de leeftijd waarop burgergeïnterneerden door de nazi's werden vrijgelaten, uit internering vrijgelaten. Kort daarna zat Wodehouse, in de woorden van Phelps, "slim in de val" in het maken van vijf uitzendingen naar de VS via de Duitse radio, met de in Berlijn gevestigde correspondent van het Columbia Broadcasting System . De uitzendingen - uitgezonden op 28 juni, 9, 23 en 30 juli en 6 augustus - droegen de titel How to be an Interne Without Previous Training , en bevatten humoristische anekdotes over Wodehouses ervaringen als gevangene, waaronder enkele vriendelijke spottende opmerkingen over zijn ontvoerders. Het Duitse propagandaministerie zorgde ervoor dat de opnames in augustus naar Groot-Brittannië werden uitgezonden. De dag nadat Wodehouse zijn laatste programma had opgenomen, vergezelde Ethel hem in Berlijn, nadat ze de meeste van haar sieraden had verkocht om de reis te betalen.

Nasleep: reacties en onderzoek

, de acties van Wodehouse. Verschillende bibliotheken haalden Wodehouse-romans uit hun schappen.

Hoofd en schouders van goed geklede man van middelbare leeftijd met kleine snor
Duff Cooper , 1941

Op 15 juli zond de journalist William Connor , onder zijn pseudoniem Cassandra, een naschrift uit bij het nieuwsprogramma dat tegen Wodehouse rees. Volgens The Times veroorzaakte de uitzending "een storm van klachten ... van luisteraars uit het hele land". De biograaf van Wodehouse, Joseph Connolly , vindt de uitzending "onnauwkeurig, hatelijk en lasterlijk"; Phelps noemt het "waarschijnlijk de meest beledigende aanval op een persoon die ooit op de Britse radio is gehoord". De uitzending vond plaats in directe instructie van Duff Cooper , de minister van Informatie , die de sterke protesten van de BBC tegen het besluit om het programma uit te zenden , verwierp. Talloze brieven verschenen in de Britse pers, die Wodehouse zowel ondersteunden als bekritiseerden. De brievenpagina van The Daily Telegraph werd een focus voor het censureren van Wodehouse, waaronder een van Wodehouse's vriend,

AA Milne
; een antwoord van hun collega-auteur Compton Mackenzie ter verdediging van Wodehouse werd niet gepubliceerd omdat de redacteur een gebrek aan ruimte beweerde. De meeste van degenen die Wodehouse verdedigden tegen beschuldigingen van ontrouw, waaronder Sax Rohmer , Dorothy L. Sayers en Gilbert Frankau , gaven toe dat hij dom had gehandeld. Sommige leden van het publiek schreven naar de kranten om te zeggen dat de volledige feiten nog niet bekend waren en dat er pas een eerlijk oordeel kon worden gegeven. Het management van de BBC, die de acties van Wodehouse niet erger dan "slecht geadviseerd" vond, wees Cooper erop dat er op dat moment geen bewijs was of Wodehouse vrijwillig of onder dwang had gehandeld.

Toen Wodehouse hoorde van de ophef die de uitzendingen hadden veroorzaakt, nam hij via de Zwitserse ambassade in Berlijn contact op met Buitenlandse Zaken om zijn acties uit te leggen en probeerde hij via neutrale landen naar huis terug te keren, maar de Duitse autoriteiten weigerden hem te laten vertrekken. In Performing Flea , een verzameling brieven uit 1953, schreef Wodehouse: "Natuurlijk had ik het verstand moeten hebben om te zien dat het een idioot ding was om de Duitse radio te gebruiken voor zelfs de meest ongevaarlijke dingen, maar ik deed het niet. . Ik veronderstel dat het leven in de gevangenis het intellect ondermijnt". De reactie in Amerika was gemengd: de linkse publicatie PM beschuldigde Wodehouse van "het spelen van Jeeves voor de nazi's", maar het ministerie van Oorlog gebruikte de interviews als een ideale weergave van anti-nazi-propaganda.

De uitzendingen zijn in feite niet anti- of pro-Duits, maar gewoon Wodehousian. Hij is een bijzonder ongeschikte man om in een tijd van ideologische conflicten te leven, hij heeft geen haatgevoelens jegens wie dan ook en hij heeft geen uitgesproken opvattingen over wat dan ook. ... Ik heb hem nooit bitter over iemand horen spreken - zelfs niet over oude vrienden die zich in nood tegen hem keerden. Een dergelijk temperament zorgt niet voor goed burgerschap in de tweede helft van de twintigste eeuw.

Malcolm Muggeridge , over de oorlogsuitzendingen van Wodehouse vanuit Duitsland.

De Wodehouses bleven tot september 1943 in Duitsland, toen ze vanwege de geallieerde bombardementen mochten terugkeren naar Parijs. Zij woonden er toen de stad op 25 augustus 1944 werd bevrijd; Wodehouse meldde zich de volgende dag bij de Amerikaanse autoriteiten en vroeg hen de Britten te informeren over zijn verblijfplaats. Vervolgens kreeg hij bezoek van Malcolm Muggeridge , die onlangs in Parijs was aangekomen als inlichtingenofficier bij MI6 . De jonge officier begon Wodehouse al snel aardig te vinden en beschouwde de kwestie van verraderlijk gedrag als "belachelijk"; hij vatte de schrijver samen als "niet geschikt om te leven in een tijdperk van ideologische conflicten". Op 9 september werd Wodehouse bezocht door een MI5- officier en voormalig advocaat, majoor Edward Cussen, die hem formeel onderzocht, een proces dat zich over vier dagen uitstrekte. Op 28 september diende Cussen zijn rapport in, waarin staat dat Wodehouse met betrekking tot de uitzendingen "onverstandig" is geweest, maar verdere actie wordt afgeraden. Op 23 november besloot Theobald Matthew , de directeur van het Openbaar Ministerie , dat er geen bewijs was om de vervolging van Wodehouse te rechtvaardigen.

In november 1944 werd Duff Cooper benoemd tot Britse ambassadeur in Frankrijk en kreeg hij onderdak in Hôtel Le Bristol , waar de Wodehouses woonden. Cooper diende een klacht in bij de Franse autoriteiten en het paar werd naar een ander hotel overgebracht. Ze werden vervolgens gearresteerd door de Franse politie en in preventieve hechtenis geplaatst, ondanks dat er geen aanklacht werd ingediend. Toen Muggeridge hen later opspoorde, slaagde hij erin om Ethel meteen vrij te krijgen en zorgde hij er vier dagen later voor dat de Franse autoriteiten Wodehouse onwel verklaarden en hem in een nabijgelegen ziekenhuis stopten, dat comfortabeler was dan waar ze waren vastgehouden. In dit ziekenhuis werkte Wodehouse aan zijn roman Uncle Dynamite .

Terwijl hij nog steeds door de Fransen werd vastgehouden, werd Wodehouse opnieuw genoemd in vragen in het Lagerhuis in december 1944 toen parlementsleden zich afvroegen of de Franse autoriteiten hem konden repatriëren om terecht te staan. Eden verklaarde dat de "zaak is onderzocht en dat er, volgens het gegeven advies, geen gronden zijn waarop we actie zouden kunnen ondernemen". Twee maanden later schreef Orwell het essay "In Defense of PG Wodehouse", waarin hij verklaarde dat "het belangrijk is te beseffen dat de gebeurtenissen van 1941 Wodehouse niet veroordelen voor iets ergers dan domheid". Orwell's grondgedachte was dat Wodehouse's "morele kijk op een openbare schooljongen is gebleven , en volgens de openbare schoolcode is verraad in oorlogstijd de meest onvergeeflijke van alle zonden", wat nog werd verergerd door zijn "volledige gebrek aan -voor zover men kan beoordelen uit zijn gedrukte werken-van politiek bewustzijn".

Op 15 januari 1945 lieten de Franse autoriteiten Wodehouse vrij, maar ze lieten hem pas in juni 1946 weten dat hij geen officiële aanklacht zou indienen en dat hij vrij was om het land te verlaten.

Amerikaanse ballingschap: 1946-1975

, maar Wodehouse voelde zich niet op zijn gemak. Het New York dat hij voor de oorlog had gekend, was sterk veranderd. De tijdschriften die rijkelijk voor zijn verhalen hadden betaald, waren in verval, en de tijdschriften die overbleven, waren niet veel in hem geïnteresseerd. Hij werd gehoord over het schrijven voor Broadway, maar hij was niet thuis in het naoorlogse theater; hij had geldproblemen, met grote bedragen die tijdelijk vastzaten in Groot-Brittannië, en voor het eerst in zijn carrière had hij geen ideeën voor een nieuwe roman. Hij voltooide er pas in 1951 een.

Wodehouse bleef onrustig totdat hij en Ethel New York City verlieten voor Long Island. Bolton en zijn vrouw woonden in het welvarende gehucht Remsenburg , een deel van het Southampton- gebied van Long Island , 124 km ten oosten van Manhattan. Wodehouse logeerde vaak bij hen en in 1952 kochten hij en Ethel een huis in de buurt. Ze woonden de rest van hun leven op Remsenburg. Tussen 1952 en 1975 publiceerde hij meer dan twintig romans, evenals twee verhalenbundels, een sterk bewerkte verzameling van zijn brieven, een memoiresbundel en een selectie van zijn tijdschriftartikelen. Hij bleef verlangen naar een heropleving van zijn theatrale carrière. Een off-Broadway-revival uit 1959 van de Bolton-Wodehouse-Kern Leave It to Jane uit 1917 was een verrassingshit, met 928 optredens, maar zijn weinige naoorlogse toneelwerken, sommige in samenwerking met Bolton, maakten weinig indruk.

Voor meneer Wodehouse is er geen val van de mens geweest; geen 'aboriginal calamiteit'. Zijn personages hebben nog nooit van de verboden vrucht geproefd. Ze zijn nog steeds in Eden. De tuinen van Blandings Castle zijn die originele tuin waaruit we allemaal verbannen zijn. ... De idyllische wereld van Mr Wodehouse kan nooit verouderen. Hij zal doorgaan met het bevrijden van toekomstige generaties uit gevangenschap die misschien vervelender is dan de onze. Hij heeft een wereld voor ons gemaakt om in te leven en van te genieten.

Evelyn Waugh , 1961

Hoewel Ethel in 1948 een tegenbezoek bracht aan Engeland om te winkelen en familie en vrienden te bezoeken, heeft Wodehouse na zijn aankomst in 1947 Amerika nooit verlaten. Pas in 1965 gaf de Britse regering privé aan dat hij kon terugkeren zonder angst voor juridische procedures, en tegen die tijd voelde hij zich te oud om de reis te maken. De biografen Benny Green en Robert McCrum zijn beiden van mening dat deze ballingschap het schrijven van Wodehouse ten goede kwam, en hem hielp om door te gaan met het afbeelden van een geïdealiseerd Engeland in zijn geestesoog, in plaats van zoals het werkelijk was in de naoorlogse decennia. Tijdens hun jaren in Long Island namen ze vaak zwerfdieren op en droegen ze aanzienlijke fondsen bij aan een lokaal dierenasiel.

In 1955 werd Wodehouse Amerikaans staatsburger, hoewel hij een Brits onderdaan bleef en daarom nog steeds in aanmerking kwam voor Britse staatsonderscheidingen. Hij kwam vanaf 1967 drie keer in aanmerking voor de toekenning van een ridderorde , maar de eer werd twee keer geblokkeerd door Britse functionarissen. In 1974 kwam de Britse premier, Harold Wilson , tussenbeide om een ​​ridderorde ( KBE ) voor Wodehouse veilig te stellen , wat werd aangekondigd in de New Year Honours- lijst van januari 1975 . The Times merkte op dat Wodehouse's eer betekende "officiële vergiffenis voor zijn indiscretie in oorlogstijd

 
... Het is laat, maar niet te laat, om de angel uit dat ongelukkige incident te halen."

De volgende maand ging Wodehouse naar het Southampton Hospital , Long Island, voor de behandeling van een huidaandoening. Terwijl hij daar was, kreeg hij een hartaanval en stierf op 14 februari 1975 op 93-jarige leeftijd. Vier dagen later werd hij begraven in de Remsenburg Presbyterian Church. Ethel overleefde hem met meer dan negen jaar; Leonora was hem voorgegaan en stierf plotseling in 1944.

Schrijven

Techniek en aanpak

en iedereen iedereen vertelt wat een rotte schrijver ik was, hoop ik dat er tenminste één stem zal worden gehoord die opduikt: 'Maar hij heeft wel problemen gehad.'

- Wodehouse op Wodehouse, 1957

Voordat Wodehouse aan een boek begon, zou hij tot vierhonderd pagina's aantekeningen schrijven die een overzicht van de plot samenbrachten; hij erkende dat "het is de percelen die ik zo moeilijk vind om uit te werken. Het duurt zo lang om er een uit te werken." Hij voltooide altijd de plot voordat hij aan specifieke karakteracties werkte. Voor een roman kan het schrijven van aantekeningen tot twee jaar duren, en hij heeft gewoonlijk twee of meer romans tegelijk in voorbereiding. Nadat hij zijn aantekeningen had voltooid, zou hij een uitgebreider scenario van ongeveer dertigduizend woorden opstellen, waardoor plotgaten werden vermeden en de dialoog zich kon ontwikkelen. Toen hij in 1975 werd geïnterviewd, onthulde hij: "Voor een humoristische roman moet je een scenario hebben, en je moet het testen, zodat je weet waar de komedie binnenkomt, waar de situaties binnenkomen ... het opsplitsen in scènes (je kunt van bijna alles een scène maken) en zo min mogelijk dingen tussenin hebben." Hij werkte het liefst tussen 16.00 en 19.00 uur - maar nooit na het avondeten - en werkte zeven dagen per week. In zijn jonge jaren schreef hij zo'n twee- tot drieduizend woorden per dag, hoewel hij langzamer ging naarmate hij ouder werd, zodat hij er op zijn negentigste duizend zou produceren. De verminderde snelheid van schrijven vertraagde zijn productie van boeken: toen hij jonger was, zou hij in ongeveer drie maanden een roman produceren, terwijl Bachelors Anonymous , gepubliceerd in 1973, ongeveer zes maanden in beslag nam. Hoewel studies naar taalproductie bij normaal gezond ouder worden een duidelijke achteruitgang laten zien vanaf het midden van de jaren '70, vond een studie van Wodehouse's werken geen enkel bewijs van een achteruitgang in taalvaardigheid met de leeftijd.

Wodehouse geloofde dat een van de factoren die zijn verhalen humoristisch maakten zijn kijk op het leven was, en hij verklaarde: "Als je het leven vrij gemakkelijk opvat, dan neem je een humoristische kijk op de dingen. Waarschijnlijk omdat je zo bent geboren." Hij bracht deze visie door in zijn schrijven en beschreef de benadering als "van het ding een soort muzikale komedie maken zonder muziek, en het echte leven helemaal negeren". De literaire criticus Edward L. Galligan beschouwt de verhalen van Wodehouse om zijn meesterschap te tonen in het aanpassen van de vorm van de Amerikaanse muzikale komedie voor zijn geschriften. Wodehouse zou ervoor zorgen dat zijn eerste versie zo zorgvuldig en nauwkeurig mogelijk werd gedaan, waarbij hij het proza ​​zoals hij schreef zou corrigeren en verfijnen, en zou dan nog een goede kopie maken, alvorens opnieuw te proeflezen en vervolgens een definitieve kopie te maken voor zijn uitgever.

ronde blauwe plaquette die de woning van Wodehouse markeert, te lezen: PG Wodehouse, 1881-1975: Schrijver, woonde hier
De Engelse Heritage blauwe plaquette voor Wodehouse op 17 Dunraven Street, Mayfair, in de City of Westminster

Het grootste deel van Wodehouse's canon speelt zich af in een ongedateerde periode rond de jaren 1920 en 1930. De criticus Anthony Lejeune beschrijft de instellingen van de romans van Wodehouse, zoals de Drones Club en Blandings Castle, als "een sprookjesland". Hoewel sommige critici dachten dat de fictie van Wodehouse was gebaseerd op een wereld die nooit had bestaan, bevestigde Wodehouse dat "het inderdaad zo was. eigen schepping". De romans toonden een grotendeels onveranderlijke wereld, ongeacht wanneer ze werden geschreven, en slechts zelden - en ten onrechte in de mening van McCrum - liet Wodehouse moderniteit binnendringen, zoals hij deed in het verhaal "Bingo Bans the Bomb" uit 1966.

Bij het omgaan met de dialoog in zijn romans, zou Wodehouse de personages van het boek beschouwen alsof ze acteurs in een toneelstuk waren, en ervoor zorgend dat de hoofdrollen gedurende de hele verhaallijn op de juiste manier werden gebruikt, wat sterk moet zijn: "Als ze niet in interessante situaties kunnen personages geen hoofdpersonages zijn, zelfs niet als je de rest van de troep laat praten over hen." Veel van de delen van Wodehouse waren stereotypen, en hij erkende dat "een echt personage in een van mijn boeken eruit springt als een zere duim." De uitgever Michael Joseph geeft aan dat Wodehouse zelfs binnen de stereotypen de menselijke natuur begreep, en daarom "deelt met [Charles] Dickens en Charles Chaplin het vermogen om het komische verzet van het individu te presenteren tegen die superieure krachten waaraan we allemaal onderworpen zijn".

Veel van Wodehouse's gebruik van slangtermen weerspiegelt de invloed van zijn tijd op school in Dulwich, en weerspiegelt gedeeltelijk Edwardiaanse slang. Als jonge man genoot hij van de literaire werken van Arthur Conan Doyle en Jerome K. Jerome , en de operawerken van Gilbert en Sullivan. Wodehouse citeert uit en zinspeelt op tal van dichters in zijn werk. De geleerde Clarke Olney somt de geciteerde personen op, waaronder Milton , Byron , Longfellow , Coleridge , Swinburne , Tennyson , Wordsworth en Shakespeare . Een andere favoriete bron was de King James Bible .

Taal

boekillustratie met twee mannen die agressief overeind komen en een jonge vrouw, verborgen, kijkend naar hen.  Een bijschrift luidt: "Hij was gaan slapen terwijl hij aan dit meisje dacht, en hier was ze."

In 1941 meende de Concise Cambridge History of English Literature dat Wodehouse "een gave had voor een zeer originele uitdrukkingsvaardigheid die bijna suggereert dat een dichter worstelt om vrijgelaten te worden tussen de wilde extravaganties van klucht", terwijl McCrum denkt dat Wodehouse erin slaagt om "hoge klucht te combineren met de omgekeerde poëzie van zijn volwassen komische stijl", met name in The Code of the Woosters ; de romanschrijver Anthony Powell gelooft dat Wodehouse een "komische dichter" is. Robert A. Hall Jr. beschrijft de auteur in zijn studie van de stijl en techniek van Wodehouse als een meester in proza, een mening die ook wordt gedeeld door Levin, die Wodehouse beschouwt als "een van de beste en zuiverste schrijvers van Engels proza". Hall identificeert verschillende technieken die door Wodehouse worden gebruikt om een ​​komisch effect te bereiken, waaronder het creëren van nieuwe woorden door voor- en achtervoegsels toe te voegen of te verwijderen. ". Wodehouse creëerde nieuwe woorden door anderen in tweeën te splitsen, dus verdeelt Wodehouse "hobnobbing" wanneer hij schrijft: "Een huishoudster een sigaret aanbieden is geen hobbing. Noch, als je hem voor haar opsteekt, is dat geen nobbing."

Richard Voorhees, de biograaf van Wodehouse, is van mening dat de auteur clichés opzettelijk en ironisch heeft gebruikt. Zijn mening wordt gedeeld door de academicus Stephen Medcalf , die van mening is dat het de vaardigheid van Wodehouse is om "een cliché net genoeg tot leven te brengen om het te doden", hoewel Pamela March, die schrijft in The Christian Science Monitor , van mening is dat Wodehouse "een vermogen heeft om een cliché". Medcalf geeft een voorbeeld van Right Ho, Jeeves waarin de geheelonthouder Gussie Fink-Nottle heimelijk whisky en gin in een punch heeft gekregen voorafgaand aan een prijsuitreiking:

 'Het komt mij voor, Jeeves, dat de ceremonie er een kan zijn waar veel belangstelling voor is.'
'Ja meneer.'
'Wat zal volgens jou de oogst zijn?'
'Men vindt het moeilijk om een ​​vermoeden te wagen, meneer.'
'Je bedoelt verbeeldingskracht?'
'Ja meneer.'
Ik onderzocht mijn verbeelding. Hij had gelijk. Het verbijsterde.

Het stijlmiddel dat het meest wordt aangetroffen in het werk van Wodehouse, is zijn gebruik van vergelijkende beelden die vergelijkingen bevatten. Hall meent dat de humor afkomstig is van het vermogen van Wodehouse om "overeenkomsten die op het eerste gezicht zeer ongerijmd lijken" te accentueren. Voorbeelden zijn te zien in Joy in the Morning , hoofdstuk 29: "Er was een geluid op de achtergrond als een schaap in de verte dat zachtjes hoestte op een berghelling. Jeeves die in actie komt", of Psmith , hoofdstuk 7: "Een geluid als twee of drie varkens die nogal luidruchtig aten midden in een onweersbui onderbraken zijn meditatie." Hall identificeert ook dat Wodehouse periodiek het stilistische apparaat van een overgedragen epitheton gebruikte , met een bijvoeglijk naamwoord dat op de juiste manier bij een persoon hoort en in plaats daarvan op een levenloos object wordt toegepast. De uitdrukkingsvorm wordt door Wodehouse spaarzaam gebruikt in vergelijking met andere mechanismen, slechts een of twee keer in een verhaal of roman, aldus Hall.

"Ik balanceerde een bedachtzaam klontje suiker op het theelepeltje."
Joy in the Morning , Hoofdstuk 5

"Toen ik in de badkuip zat, een meditatieve voet inzepend..."
Jeeves and the Feudal Spirit , Hoofdstuk 1

"Het eerste wat hij deed was Jeeves in de onderste ribben porren met een lompe wijsvinger."
- Veel verplicht, Jeeves , hoofdstuk 4

Woordspeling is een belangrijk element in het schrijven van Wodehouse. Dit kan de vorm aannemen van woordspelingen, zoals in Jeeves and the Feudal Spirit , wanneer Bertie na een nacht in de politiecellen wordt vrijgelaten en zegt dat hij "een geknepen blik" over zich heeft. Taalverwarring is een ander humoristisch mechanisme, zoals in Uncle Dynamite wanneer Constable Potter zegt dat hij "aangevallen is door de eendenvijver". In antwoord daarop vraagt ​​Sir Aylmer, die de twee betekenissen van het woord "door" door elkaar haalt: "Hoe de duivel kun je worden aangevallen door een eendenvijver?" Wodehouse gebruikt ook metaforen en gemengde metaforen om humor toe te voegen. Sommigen komen door overdrijving, zoals het kind van Bingo Little dat "niet alleen het aspect van een massamoordenaar heeft, maar dat van een massamoordenaar die lijdt aan een ingegroeide teennagel", of Woosters klacht dat "de geruchten dat Bobbie Wickham al beginnen is misschien amusant voor haar, maar niet voor de ongelukkige padden onder de eg die ze meedogenloos in de soep stort." Bertie Woosters halfvergeten vocabulaire levert ook nog een humoristisch hulpmiddel op. In Jeeves and the Feudal Spirit vraagt ​​Bertie aan Jeeves: "Laat een plugugly als jonge Thos los in de gemeenschap met een cosh, en je nodigt uit tot rampspoed en ... wat is het woord? Iets met katten." Jeeves antwoordt: "Cataclysmen, meneer?"

Ontvangst en reputatie

Literaire receptie

Wodehouse's vroege carrière als tekstschrijver en toneelschrijver was winstgevend, en zijn werk met Bolton, volgens The Guardian , "was een van de meest succesvolle in de geschiedenis van de muzikale komedie". Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog verdiende hij £ 40.000 per jaar met zijn werk, dat was uitgebreid met romans en korte verhalen. Na de furore die voortkwam uit de uitzendingen in oorlogstijd, kreeg hij een terugval in zijn populariteit en boekverkoop; De Saturday Evening Post stopte met het publiceren van zijn korte verhalen, een standpunt dat ze in 1965 omdraaiden, hoewel zijn populariteit - en de verkoopcijfers - in de loop van de tijd langzaam herstelden.

boekomslagillustratie met bagage, een volwassene en een jongen, de laatste in ouderwets schooluniform

Wodehouse ontving veel lof van veel van zijn tijdgenoten, waaronder Max Beerbohm, Rudyard Kipling, AE Housman en Evelyn Waugh - van wie de laatste meent: "Men moet een man beschouwen als een meester die gemiddeld drie unieke briljante en volledig originele vergelijkingen op elke pagina." Er zijn tegenstanders van de lof. De schrijver Alan Bennett denkt dat "hoewel zijn taal geïnspireerd is, ik nooit meer dan tien pagina's van de romans tegelijk kan nemen, hun meedogenloze luchtigheid dragend en vervelend", terwijl de literaire criticus QD Leavis schrijft dat Wodehouse een "stereotype humor" had. ... van ingenieuze variaties op een lach op één plek". In een studie uit 2010 van de weinige relatief serieuze romans van Wodehouse, zoals The Coming of Bill (1919), Jill the Reckless (1920) en The Adventures of Sally (1922), concludeert David Heddendorf dat hoewel hun literaire kwaliteit niet overeenkomt met die van de kluchtige romans, ze tonen een scala aan empathie en interesses die de auteur in het echte leven - en in zijn meest komische werken - leek te missen. "Nooit bewust van verdriet en wanhoop, kiest hij met een helder oog voor zijn tijdloze wereld van slobkousen en wollige leeftijdsgenoten. Het is een sobere, bijna bloedeloze voorkeur voor ongerepte kunstgrepen boven de pijn en rommelige resultaten van het werkelijke bestaan, maar het is een geval van Wodehouse die trouw blijft aan zijn eigen unieke kunst."

De Amerikaanse literair analist Robert F. Kiernan, die "kamp" definieert als "buitensporige stilering van welke aard dan ook", haakt Wodehouse aan als "een meester van het kamproman", samen met Thomas Love Peacock , Max Beerbohm , Ronald Firbank , EF Benson en Ivy Compton Burnett . De literaire criticus en schrijver Cyril Connolly noemt Wodehouse een 'auteur van politici' - iemand die 'niet graag heeft dat kunst veeleisend en moeilijk is'. Twee voormalige Britse premiers, HH Asquith en Tony Blair , staan ​​bekend als Wodehouse-liefhebbers, en de laatste werd beschermheer van de Wodehouse Society. Seán O'Casey , een succesvolle toneelschrijver uit de jaren twintig, had weinig met Wodehouse te maken; hij merkte in 1941 op dat het schadelijk was voor de waardigheid van Engeland dat het publiek of "de academische regering van Oxford, dood van de kin omhoog" Wodehouse als een belangrijke figuur in de Engelse literatuur beschouwde. Zijn grap dat Wodehouse "de Engelse literatuur's presterende vlo" was, voorzag zijn doelwit van de titel van zijn verzamelde brieven, gepubliceerd in 1953. McCrum, die in 2004 schreef, merkt op: "Wodehouse is tegenwoordig populairder dan op de dag dat hij stierf", en " zijn komische visie heeft een absoluut veilige plaats in de Engelse literaire verbeelding."

Eer en invloed

; de inwijding vond plaats twee dagen nadat het was geïnstalleerd.

Sinds de dood van Wodehouse zijn er talloze bewerkingen en dramatiseringen van zijn werk op televisie en film geweest; Wodehouse zelf is talloze keren op radio en scherm geportretteerd. Er zijn verschillende literaire genootschappen gewijd aan Wodehouse. De PG Wodehouse Society (VK) werd opgericht in 1997 en heeft in 2015 meer dan 1.000 leden. De voorzitter van de vereniging in 2017 is Alexander Armstrong ; vroegere presidenten waren onder meer Terry Wogan en Richard Briers . Er zijn ook andere groepen Wodehouse-fans in Australië, België, Frankrijk, Finland, India, Italië, Rusland, Zweden en de VS. Het werk van Wodehouse is populair in India. In 2015 bevat de Oxford English Dictionary meer dan 1750 citaten van Wodehouse, die termen illustreren van knapperig tot pittig . Voorhees, die erkent dat de antecedenten van Wodehouse in de literatuur variëren van Ben Jonson tot Oscar Wilde , schrijft:

Het is nu overduidelijk dat Wodehouse een van de grappigste en meest productieve mannen is die ooit in het Engels heeft geschreven. Hij is verre van louter een grappenmaker: hij is een authentieke ambachtsman, een scherpzinnigheid en humorist van het eerste water, de uitvinder van een prozastijl die een soort komische poëzie is.

Notities, referenties en bronnen

Opmerkingen:

Referenties

bronnen