Voorzitterschap van Ronald Reagan -
Presidency of Ronald Reagan

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie



De handtekening van Ronald Reagan
Zegel van de president van de Verenigde Staten

Wapen van Ronald Reagan.svg

Ronald Reagan 's ambtstermijn als de 40e president van de Verenigde Staten duurde van zijn eerste inauguratie op 20 januari 1981 tot 20 januari 1989. Reagan, een Republikein uit Californië, trad aan na een verpletterende overwinning op de zittende Democratische president Jimmy Carter in de presidentsverkiezingen van 1980 . Vier jaar later, bij de verkiezingen van 1984 , versloeg hij de democraat Walter Mondale om herverkiezing te winnen in een grotere aardverschuiving. Reagan werd opgevolgd door zijn vice-president, George HW Bush , die met de steun van Reagan de presidentsverkiezingen van 1988 won . De verkiezing van Reagan in 1980 was het gevolg van een dramatische conservatieve verschuiving naar rechts in de Amerikaanse politiek, waaronder een verlies van vertrouwen in liberale , New Deal- en Great Society- programma's en prioriteiten die sinds de jaren dertig de nationale agenda hadden gedomineerd.

In eigen land voerde de regering-Reagan een grote belastingverlaging door , probeerde ze niet-militaire uitgaven te verminderen en schafte ze federale regelgeving af. Het economisch beleid van de regering, bekend als ' Reaganomics ', was geïnspireerd op de economie aan de aanbodzijde . De combinatie van belastingverlagingen en een toename van de defensie-uitgaven leidde tot begrotingstekorten en de federale schuld nam aanzienlijk toe tijdens de ambtstermijn van Reagan. Reagan ondertekende de Tax Reform Act van 1986 (die de belastingwet vereenvoudigde door de tarieven te verlagen en verschillende belastingvoordelen op te heffen) en de Immigration Reform and Control Act van 1986 (die ingrijpende wijzigingen in de Amerikaanse immigratiewet invoerde en amnestie verleende aan drie miljoen illegale immigranten ) . Reagan benoemde ook meer federale rechters dan enige andere president, waaronder vier rechters van het Hooggerechtshof.

.

Reagan verliet het kantoor in 1989 en had een goedkeuringsscore van 68%. Deze beoordeling komt overeen met de goedkeuringsclassificaties van Franklin D. Roosevelt en later Bill Clinton als de hoogste beoordeling voor een vertrekkende president in de moderne tijd. Historici en politicologen algemeen rang Reagan als een bovengemiddeld president. Vanwege de impact van Reagan op het publieke discours en het pleiten voor het Amerikaanse conservatisme , hebben sommige historici de periode tijdens en na zijn presidentschap beschreven als het Reagan-tijdperk .

Conservatieve verschuiving in de politiek

Ronald Reagan met een cowboyhoed bij Rancho Del Cielo.

Zelfs voordat hij president werd, was Reagan de leider van een dramatische conservatieve verschuiving die veel van het binnenlandse en buitenlandse beleid ondermijnde dat decennia lang de nationale agenda had gedomineerd. Een belangrijke factor in de opkomst van het conservatisme was het groeiende wantrouwen jegens de overheid in de nasleep van het Watergate-schandaal . Hoewel wantrouwen jegens hoge functionarissen al twee eeuwen een Amerikaans kenmerk was, wekte Watergate meer wantrouwen op en moedigde het de media aan om krachtig op zoek te gaan naar schandalen. Een onverwachte nieuwe factor was de opkomst van religieus rechts als een samenhangende politieke kracht die het conservatisme krachtig steunde.

Andere factoren in de opkomst van de conservatieve beweging waren de opkomst van een ' cultuuroorlog ' als een driehoeksstrijd tussen conservatieven, traditionele liberalen en Nieuw Links , waarbij kwesties als individuele vrijheid, echtscheiding, seksuele vrijheid, abortus en homoseksualiteit betrokken waren. Een massale bevolkingsverhuizing van de steden naar de buitenwijken leidde tot de creatie van een nieuwe groep kiezers die minder gehecht was aan het economische beleid van de New Deal en de machinepolitiek . Ondertussen werd het sociaal aanvaardbaar voor conservatieve zuidelijke blanken, vooral goed opgeleide suburbanieten, om Republikeins te stemmen. Hoewel de burgerrechtenwetgeving van de jaren zestig een zegetocht was geweest voor het liberalisme en een nieuw, pro-democratisch zwart electoraat had gecreëerd, had het ook het argument vernietigd dat blanken democratisch moesten stemmen om de segregatie in het Zuiden te beschermen. Reagan en andere conservatieven reageerden op deze verschillende trends en presenteerden met succes conservatieve ideeën als alternatief voor een publiek dat gedesillusioneerd was geraakt door het New Deal-liberalisme en de Democratische Partij. Reagans charisma en spreekvaardigheid hielpen hem conservatisme te omschrijven als een optimistische, toekomstgerichte visie voor het land.

1980 verkiezing

De stemming van het kiescollege van 1980
Gekozen president Ronald Reagan met aftredend president Jimmy Carter en vertrekkend vice-president Walter Mondale op 20 januari 1981

Reagan, die van 1967 tot 1975 gouverneur van Californië was geweest, verloor in 1976 de Republikeinse voorverkiezingen op het nippertje aan de zittende president Gerald Ford . Met de nederlaag van Ford door de democraat Jimmy Carter bij de verkiezingen van 1976 , werd Reagan onmiddellijk de koploper voor de Republikeinse presidentiële nominatie van 1980. Reagan, een lieveling van de conservatieve beweging, kreeg te maken met meer gematigde Republikeinen zoals George HW Bush , Howard Baker en Bob Dole in de Republikeinse presidentiële voorverkiezingen van 1980 . Nadat Bush de voorverkiezingen in Iowa had gewonnen, werd hij de belangrijkste uitdager van Reagan, maar Reagan won de voorverkiezingen in New Hampshire en de meeste van de volgende voorverkiezingen, waarmee hij eind maart 1980 een onoverkomelijke leider kreeg. Ford was Reagans eerste keuze voor zijn running mate, maar Reagan trok zich terug van het idee uit angst voor een 'copresidium' waarin Ford een ongebruikelijke mate van macht zou uitoefenen. Reagan koos in plaats daarvan voor Bush, en het Reagan-Bush-ticket werd genomineerd op de Republikeinse Nationale Conventie van 1980 . Ondertussen won Carter de Democratische nominatie en versloeg hij een primaire uitdaging van senator Ted Kennedy . Peilingen die na de partijconventies werden gehouden, toonden een gelijklopende race tussen Reagan en Carter, terwijl de onafhankelijke kandidaat John B. Anderson de steun had van vele gematigden.

De algemene campagne van 1980 tussen Reagan en Carter vond plaats te midden van een groot aantal binnenlandse problemen en de aanhoudende gijzelingscrisis in Iran . Na het winnen van de Republikeinse nominatie, draaide Reagan naar het midden. Hoewel hij bleef pleiten voor een grote belastingverlaging, trok Reagan zijn steun voor vrijhandel en de privatisering van de sociale zekerheid terug en beloofde hij wapenbeheersingsverdragen met de Sovjet-Unie te overwegen . In plaats daarvan probeerde hij de race te concentreren op de manier waarop Carter met de economie omging. Verstrikt in een goedkeuringsclassificatie in de lage jaren '30, voerde Carter ook een negatieve campagne, waarbij hij zich concentreerde op het vermeende risico van oorlog als Reagan aantrad.

Reagan en Carter ontmoetten elkaar in een presidentieel debat, slechts een week voor de verkiezingsdag. Reagan leverde een effectieve prestatie en vroeg de kiezers: "Ben je beter af dan vier jaar geleden? ... Wordt Amerika over de hele wereld net zo gerespecteerd als het was?" Hoewel de race algemeen werd beschouwd als een spannende wedstrijd, won Reagan de grote meerderheid van de onbesliste kiezers. Reagan behaalde 50,7% van de stemmen en 489 van de 538 kiesmannen. Carter won 41% van de stemmen en 49 kiesmannen, terwijl Anderson 6,6% van de stemmen won. Bij de gelijktijdige congresverkiezingen namen de Republikeinen voor het eerst sinds de jaren vijftig de controle over de Senaat, terwijl de Democraten de controle over het Huis van Afgevaardigden behielden.

Administratie

Kantoor Naam Termijn
President 1981-1989
Onderdirecteur 1981-1989
staatssecretaris 1981-1982
1982-1989
minister van Financiën 1981-1985
1985-1988
1988-1989
minister van Defensie 1981-1987
1987-1989
Procureur-generaal 1981-1985
1985-1988
1988-1989
Minister van Binnenlandse Zaken 1981-1983
1983-1985
1985-1989
minister van landbouw 1981-1986
1986-1989
Minister van Handel 1981-1987
1987-1989
minister van arbeid 1981-1985
1985-1987
1987-1989
Minister van Volksgezondheid en
Human Services
1981-1983
1983-1985
1985-1989
Minister van Volkshuisvesting en
Stedelijke Ontwikkeling
1981-1989
Minister van Transport 1981-1983
1983-1987
1987-1989
Minister van Energie 1981-1982
1982-1985
1985-1989
Minister van Onderwijs 1981-1984
1985-1988
1988-1989
Directeur van het Office of
Management and Budget
1981-1985
1985-1988
1988-1989
Directeur van de Centrale Inlichtingen 1981-1987
1987-1989
Handelsvertegenwoordiger van de Verenigde Staten 1981-1985
1985-1989
Ambassadeur bij de Verenigde Naties 1981-1985
1985-1989
Adviseur van de president 1981-1985
1985-1989
andere belangrijke stafleden van het Witte Huis .

Reagan koos Alexander Haig , een voormalige generaal die als stafchef van Richard Nixon had gediend , als zijn eerste minister van Buitenlandse Zaken. Andere belangrijke aangestelden van het kabinet waren minister van Defensie Caspar Weinberger , een voormalig kabinetsfunctionaris van Nixon die een verhoging van de defensie-uitgaven zou voorzitten, en minister van Financiën Donald Regan , een bankdirecteur. Reagan selecteerde David Stockman , een jong congreslid uit Michigan , als directeur van het Office of Management and Budget . CIA-directeur William J. Casey kwam naar voren als een belangrijke figuur in de regering, aangezien de CIA een prominente rol zou spelen in Reagans Koude Oorlog-initiatieven. Reagan degradeerde het belang van de nationale veiligheidsadviseur en zes verschillende personen bekleedden die positie tijdens het presidentschap van Reagan.

Haig verliet het kabinet in 1982 na botsingen met andere leden van de regering-Reagan, en werd vervangen door een andere voormalige ambtenaar van de Nixon-administratie, George P. Shultz . In 1982 hadden nationaal veiligheidsadviseur William P. Clark Jr. , ambassadeur bij de Verenigde Naties Jeane Kirkpatrick , en CIA-directeur Casey zichzelf gevestigd als de belangrijkste figuren bij het formuleren van het buitenlands beleid van de regering. Shultz kwam uiteindelijk naar voren als de meest invloedrijke figuur van het buitenlands beleid van de regering, waardoor de regering in de richting van een minder confronterend beleid met de Sovjet-Unie ging.

Baker en minister van Financiën Regan wisselden van functie aan het begin van Reagans tweede termijn. Regan centraliseerde de macht binnen zijn kantoor en nam de verantwoordelijkheden op zich die door Baker, Deaver en Meese werden gedragen, van wie de laatste William French Smith opvolgde als procureur-generaal in 1985. Regan botste vaak met First Lady Nancy Reagan , en hij verliet de regering in de nasleep van de Iran-Contra-affaire en de Republikeinse verliezen bij de tussentijdse verkiezingen van 1986 . Regan werd vervangen door de voormalige meerderheidsleider van de Senaat, Howard Baker .

Het kabinet van president Reagan in 1981

Gerechtelijke benoemingen

Reagan benoemd William Rehnquist naar het kantoor van de Chief Justice in 1986; hij diende tot zijn dood in 2005

Reagan maakte vier succesvolle benoemingen bij het Hooggerechtshof tijdens zijn acht jaar in functie. In 1981 nomineerde hij met succes Sandra Day O'Connor als opvolger van Associate Justice Potter Stewart , waarmee hij een campagnebelofte nakwam om de eerste vrouw voor het Hooggerechtshof te benoemen. Democraten, die van plan waren zich krachtig te verzetten tegen de benoemingen van Reagan bij het Hooggerechtshof, keurden de benoeming van O'Connor goed. Echter, de christelijk rechts was verbaasd en ontzet met O'Connor, die zij vreesden zou het besluit van het Hooggerechtshof in niet omverwerping Roe v. Wade , die het grondwettelijke recht op een hebben bevestigd had abortus zonder onnodige inmenging overheid. O'Connor was tot 2006 lid van het Hooggerechtshof en werd algemeen beschouwd als een centristische conservatief.

In 1986 verhief Reagan Associate Justice William Rehnquist tot de functie van Chief Justice van de Verenigde Staten nadat Warren Burger ervoor had gekozen met pensioen te gaan. Rehnquist, een lid van de conservatieve vleugel van het Hof, was na Edward Douglass White en Harlan F. Stone de derde zittende associate justice die tot opperrechter werd verheven . Reagan heeft met succes Antonin Scalia voorgedragen om de positie van Rehnquist als assistent-rechter van het Hooggerechtshof te vervullen. Scalia werd lid van de conservatieve vleugel van het Hof.

Reagan had grotere moeilijkheden bij het vervullen van de laatste vacature van het Hooggerechtshof, die ontstond als gevolg van de pensionering van Lewis F. Powell Jr. Reagan nomineerde Robert Bork in juli 1987, maar de benoeming werd in oktober 1987 door de Senaat verworpen . Later die maand, Reagan kondigde de benoeming van Douglas H. Ginsburg aan , maar Ginsburg trok zich in november 1987 terug uit overweging. Ten slotte nomineerde Reagan Anthony Kennedy , die in februari 1988 de bevestiging van de Senaat won. Samen met O'Connor was Kennedy de belangrijkste swing-stem in het Hooggerechtshof in de decennia nadat Reagan zijn ambt verliet.

. Mede omdat het Congres in 1984 een wet aannam die nieuwe federale gerechtelijke posities creëerde, had Reagan bijna de helft van de federale rechterlijke macht benoemd tegen de tijd dat hij in 1989 zijn ambt verliet.

Moordpoging

Op 30 maart 1981, slechts 69 dagen in de nieuwe regering, werden Reagan, zijn perschef James Brady , de Washington-politieagent Thomas Delahanty en de agent van de geheime dienst Tim McCarthy getroffen door geweervuur ​​van de potentiële moordenaar John Hinckley Jr. buiten de Washington Hilton-hotel . Hoewel aanvankelijk werd gemeld dat Reagan "dicht bij de dood" was, herstelde hij zich en werd hij op 11 april uit het ziekenhuis ontslagen. De mislukte moordaanslag had grote invloed op Reagans populariteit; peilingen gaven aan dat zijn goedkeuringsscore rond de 73% lag. Veel experts en journalisten beschreven later de mislukte moord als een kritiek moment in het presidentschap van Reagan, omdat zijn hernieuwde populariteit een cruciale impuls gaf aan het passeren van zijn binnenlandse agenda.

Binnenlandse zaken

"Reaganomics" en belastingen

Hij schetst zijn plan voor belastingverminderingswetgeving van het Oval Office in een televisietoespraak, juli 1981

Economic Recovery Tax Act van 1981

verwierp . Reagan vertrouwde op Laffer en andere economen om te beweren dat belastingverlagingen de inflatie zouden verminderen, wat indruiste tegen de heersende keynesiaanse opvatting. Voorstanders aan de aanbodzijde beweerden ook dat het verlagen van belastingen uiteindelijk zou leiden tot hogere overheidsinkomsten als gevolg van economische groei, een voorstel dat door veel economen werd betwist.

) maar al te graag een deel van Reagans conservatieve beleid wilden steunen. Gedurende 1981 ontmoette Reagan regelmatig leden van het Congres, waarbij hij zich vooral richtte op het winnen van steun van conservatieve zuidelijke democraten.

In juli 1981 stemde de Senaat met 89-11 in het voordeel van de belastingverlaging waar Reagan de voorkeur aan gaf, en het Huis keurde het wetsvoorstel vervolgens goed met een stemming van 238-1995. De Economic Recovery Tax Act van 1981 verlaagde het hoogste marginale belastingtarief van 70% naar 50%, verlaagde de vermogenswinstbelasting van 28% naar 20%, verdrievoudigde meer dan het bedrag aan geërfd geld dat vrijgesteld was van successierechten , en verlaagde de vennootschapsbelasting. belasting . Het succes van Reagan bij het aannemen van een grote belastingaanslag en het snijden in de federale begroting werd door sommige verslaggevers geprezen als de 'Reagan-revolutie'; een columnist schreef dat het wetgevende succes van Reagan het 'meest formidabele binnenlandse initiatief was dat een president sinds de honderd dagen van Franklin Roosevelt heeft doorgevoerd' .

Latere belastingwetten

Geconfronteerd met zorgen over de toenemende federale schuld, stemde Reagan ermee in de belastingen te verhogen door de Tax Equity and Fiscal Responsibility Act van 1982 (TEFRA) te ondertekenen. Veel conservatieve aanhangers van Reagan veroordeelden TEFRA, maar Reagan voerde aan dat zijn regering niet in staat zou zijn verdere bezuinigingen te realiseren zonder de belastingverhoging. TEFRA heeft onder meer de federale sigarettenbelasting verdubbeld en een deel van de verlagingen van de vennootschapsbelasting van de belastingaanslag van 1981 ingetrokken. In 1983 was het bedrag van de federale belasting voor alle of bijna alle Amerikaanse belastingbetalers gedaald, maar het meest getroffen voor de rijken; het aandeel van het inkomen dat door de rijkste één procent aan belastingen werd betaald, daalde van 29,8 procent naar 24,8 procent. Mede als gevolg van de slechte economie verdween Reagans wetgevend momentum na zijn eerste jaar in functie, en zijn partij verloor verschillende zetels in het Huis bij de congresverkiezingen van 1982 . Vergeleken met andere tussentijdse verkiezingen waren de verliezen relatief klein voor de partij die het presidentschap bekleedt, maar conservatieve democraten stonden na 1982 minder open voor Reagans initiatieven. Omdat tekorten een probleem bleven, ondertekende Reagan een ander wetsvoorstel dat de belastingen verhoogde, de Deficit Reduction Act van 1984 .

Toen Donald Regan in 1985 de stafchef overnam, maakte de regering-Reagan de vereenvoudiging van de belastingwetgeving centraal in haar binnenlandse agenda voor de tweede termijn. In samenwerking met de voorzitter van het Huis Tip O'Neill , een democraat die ook voorstander was van belastinghervormingen, overwon Reagan aanzienlijke tegenstand van leden van het Congres in beide partijen om de Tax Reform Act van 1986 goed te keuren . De wet vereenvoudigde de belastingcode door het aantal belastingschijven te verminderen tot vier en een aantal belastingvoordelen te verminderen. Het hoogste tarief werd verlaagd tot 28%, maar de vermogenswinstbelasting werd verhoogd voor degenen met de hoogste inkomens van 20% naar 28%. De verhoging van de laagste belastingschijf van 11% naar 15% werd ruimschoots gecompenseerd door de uitbreiding van de persoonsgebonden vrijstelling, de reguliere aftrek en de arbeidskorting . Het nettoresultaat was de verwijdering van zes miljoen arme Amerikanen van de inkomstenbelasting en een verlaging van de verschuldigde inkomstenbelasting op alle inkomensniveaus. Het netto-effect van Reagans belastingaanslagen was dat de totale belastingdruk stabiel bleef op ongeveer 19 procent van het bruto nationaal product .

Overheidsuitgaven

Federale financiën en BBP tijdens het presidentschap van Reagan
fiscale
Jaar
Ontvangsten uitgaven Overschot/
tekort
BBP Schuld als %
van het BBP
1981 599,3 678,2 −79,0 3.133.2 25.2
1982 617.8 745,7 −128.0 3.313,4 27,9
1983 600.6 808.4 −207.8 3,536.0 32.2
1984 666.4 851.8 −185.4 3,949.2 33.1
1985 734.0 946.3 −212.3 4.265,1 35.3
1986 769,2 990.4 −221.2 4.526,3 38.5
1987 854.3 1,004,0 −149,7 4.767,7 39,6
1988 909.2 1.064,4 −155.2 5,138,6 39.9
1989 991.1 1,143,7 −152.6 5.554,7 39.4
ref.

Reagan gaf prioriteit aan belastingverlagingen boven bezuinigingen, met het argument dat lagere inkomsten uiteindelijk lagere uitgaven zouden vergen. Desalniettemin was Reagan vastbesloten de overheidsuitgaven te verminderen en Great Society- programma's zoals Medicaid en het Office of Economic Opportunity terug te draaien of te ontmantelen . In augustus 1981 ondertekende Reagan de Omnibus Budget Reconciliation Act van 1981, die de federale financiering voor sociale programma's zoals voedselbonnen , schoollunchprogramma's en Medicaid verlaagde . De Alomvattende Arbeids- en Opleidingswet , die in 1980 voorzag in de tewerkstelling van 300.000 werknemers, werd eveneens ingetrokken en de administratie verscherpte de recht op werkloosheidsuitkeringen . Opvallend afwezig bij de bezuinigingen was het ministerie van Defensie, dat zijn budget zag toenemen.

Reagan beleefde verschillende wetgevende successen in zijn eerste jaar in functie, maar zijn pogingen om de federale binnenlandse uitgaven na 1981 te verminderen stuitten op toenemende weerstand van het congres. Uitgaven aan programma's als Supplemental Security Income , Medicaid, de inkomstenbelastingvermindering en Aid to Families with Dependent Children stegen allemaal na 1982. Het aantal federale civiele werknemers steeg tijdens Reagans ambtstermijn, van 2,9 miljoen tot 3,1 miljoen. Reagans beleid van nieuw federalisme , dat de verantwoordelijkheid voor de meeste sociale programma's naar deelstaatregeringen wilde verschuiven, vond weinig steun in het Congres.

In 1981 won OMB-directeur David Stockman de goedkeuring van Reagan om in 1981 te bezuinigen op de sociale zekerheid , maar dit plan werd slecht ontvangen in het Congres. In 1982 richtte Reagan de tweeledige Nationale Commissie voor de hervorming van de sociale zekerheid op om aanbevelingen te doen om de integriteit van de sociale zekerheid op lange termijn te waarborgen. De commissie verwierp de privatisering van de sociale zekerheid en andere belangrijke wijzigingen in het programma, maar beval aan de basis van de sociale zekerheid uit te breiden (door vrijgestelde federale en non-profitmedewerkers op te nemen), de socialezekerheidsbelastingen te verhogen en sommige betalingen te verminderen. Deze aanbevelingen werden vastgelegd in de socialezekerheidsamendementen van 1983 , die tweeledige steun kregen. Terwijl Reagan voor de meeste mensen bezuinigingen op de sociale zekerheid en gezondheidszorg vermeed , probeerde zijn regering veel mensen te zuiveren van de invaliditeitsrollen van de sociale zekerheid. Reagans onvermogen om grote bezuinigingen op de sociale zekerheid door te voeren, versterkte zijn status als het ' derde spoor ' van de Amerikaanse politiek, en toekomstige regeringen zouden terughoudend zijn om bezuinigingen op het populaire programma voor te stellen.

Tekorten

, die in de federale inkomsten sneed. Omdat hij niet in staat was verdere bezuinigingen op de binnenlandse uitgaven te realiseren en onder druk werd gezet om het tekort aan te pakken, werd Reagan gedwongen de belastingen na 1981 te verhogen. Niettemin is de staatsschuld tussen het fiscale jaar 1980 en het fiscale jaar 1989 meer dan verdrievoudigd, van $ 914 miljard naar $ 2,7 biljoen, terwijl de staatsschuld als percentage van het BBP steeg van 33 procent in 1981 tot 53 procent in 1989. Reagan diende tijdens zijn ambtsperiode nooit een begroting in evenwicht in.

In een poging om de staatsschuld te verlagen, keurde het Congres de Gramm-Rudman-Hollings Balanced Budget Act goed , die opriep tot automatische bezuinigingen als het Congres niet in staat was om de tekorten weg te werken via het reguliere begrotingsproces. Het Congres vond echter manieren om de automatische bezuinigingen te omzeilen en de tekorten bleven stijgen, wat uiteindelijk leidde tot de goedkeuring van de Omnibus Budget Reconciliation Act van 1990 .

Economie

Reagan trad aan temidden van slechte economische omstandigheden, aangezien het land stagflatie kende , een fenomeen waarbij zowel de inflatie als de werkloosheid hoog waren. De economie maakte een korte periode van groei door aan het begin van Reagans eerste jaar in functie, maar stortte in juli 1981 in een recessie. Terwijl de recessie in de eerste twee jaar van Reagans presidentschap voortduurde, gaven velen binnen de regering van Reagan de schuld aan het beleid van Paul Volcker , de Voorzitter van de Federal Reserve . Maar Reagan zelf heeft Volcker nooit bekritiseerd. Volcker probeerde de inflatie te bestrijden door een beleid van 'strak geld' te voeren, waarbij de rentetarieven op een hoog niveau werden gesteld. Hoge rentetarieven zouden de kredietverlening en investeringen beperken, wat op zijn beurt de inflatie zou verlagen, de werkloosheid zou verhogen en, althans op korte termijn, de economische groei zou verminderen. De werkloosheid bereikte een hoogtepunt van bijna 11% in 1982, het armoedecijfer steeg van 11,7 procent naar 15 procent. Het land kwam in 1983 uit de recessie, maar niet alle deelde in gelijke mate in het economisch herstel, en de economische ongelijkheid en het aantal daklozen namen beide toe in de jaren tachtig. Uit angst om het vertrouwen in het economisch herstel te schaden, nomineerde Reagan Volcker in 1983 voor een tweede termijn, en Volcker bleef in functie tot 1987. De inflatie daalde tot ongeveer 3,5% in 1985, terwijl het werkloosheidscijfer daalde tot ongeveer 5% in 1988. In 1987 , Reagan benoemd conservatieve econoom Alan Greenspan te slagen Volcker, en Greenspan zou de Federal Reserve leiden tot 2006. Greenspan de rente verhoogd in een andere poging om de inflatie te beteugelen, verrekening een beurskrach in oktober 1987 bekend als " Black Monday ", maar de markten stabiliseerden en herstelden zich in de weken daarna.

Werk

, wonnen veel bedrijven ook loon- en uitkeringskortingen van vakbonden, vooral in de productiesector. Tijdens Reagans ambtsperiode daalde het aandeel werknemers dat deel uitmaakte van een vakbond van ongeveer een vierde van het totale personeelsbestand tot ongeveer een zesde van het totale personeelsbestand.

deregulering

werd het budget van de EPA drastisch verlaagd en de EPA dwong de milieuregels losjes af.

Spaar- en kredietcrisis

Na de passage van de Garn-St. Germain Depository Institutions Act, spaar- en kredietverenigingen die zich bezighouden met riskantere activiteiten, en de leiders van sommige instellingen verduisterden fondsen. In wat bekend werd als de spaar- en kredietcrisis , faalden in totaal 747 financiële instellingen en moesten ze worden gered met 160 miljard dollar aan belastinggeld. Als een indicatie van de omvang van dit schandaal schreef Martin Mayer destijds: "De diefstal van de belastingbetaler door de gemeenschap die de groei van de spaar- en leningsector (S&L) in de jaren tachtig heeft gedomineerd, is het ergste openbare schandaal in de Amerikaanse geschiedenis. ..Meten door geld, [of] door de verkeerde toewijzing van nationale middelen ... de S&L verontwaardiging maakt Teapot Dome en Credit Mobilier lijken kleine afleveringen."

Immigratie

In de jaren tachtig was de immigratie naar de Verenigde Staten het hoogst sinds de jaren 1910 en het aandeel van de in het buitenland geboren bevolking bereikte het hoogste niveau sinds de jaren veertig. Reagan maakte immigratie niet tot een focus van zijn regering, maar hij kwam om een ​​pakket hervormingen te steunen dat werd gesponsord door de Republikeinse senator Alan Simpson en het democratisch congreslid Romano Mazzoli , dat hij in november 1986 als wet ondertekende als de Immigration Reform and Control Act . De wet maakte het illegaal om willens en wetens illegale immigranten in dienst te nemen of te rekruteren , vereiste werkgevers om de immigratiestatus van hun werknemers te bevestigen en verleende amnestie aan ongeveer drie miljoen illegale immigranten die vóór 1 januari 1982 de Verenigde Staten waren binnengekomen en voortdurend in het land hadden gewoond . Het wetsvoorstel bevatte ook bepalingen die bedoeld waren om de veiligheidsmaatregelen aan de grens tussen Mexico en de Verenigde Staten te verbeteren . Bij het ondertekenen van de akte tijdens een ceremonie die naast het onlangs gerenoveerde Vrijheidsbeeld werd gehouden , zei Reagan: "De legalisatiebepalingen in deze wet zullen ver gaan om het leven te verbeteren van een klasse van individuen die zich nu in de schaduw moeten verbergen, zonder toegang tot velen. van de voordelen van een vrije en open samenleving. Zeer binnenkort zullen veel van deze mannen en vrouwen in het zonlicht kunnen stappen en uiteindelijk, als ze ervoor kiezen, kunnen ze Amerikanen worden." Het wetsvoorstel was grotendeels niet succesvol in het stoppen van illegale immigratie, en de populatie illegale immigranten steeg van 5 miljoen in 1986 tot 11,1 miljoen in 2013.

Strafrecht en antidrugsbeleid

First Lady Nancy Reagan tijdens een Just Say No- bijeenkomst in het Witte Huis

Niet lang nadat hij in functie was beëdigd, verklaarde Reagan een meer militant beleid in de " War on Drugs ". Hij beloofde een "geplande, gecoördineerde campagne" tegen alle drugs, in de hoop het drugsgebruik te verminderen, vooral onder adolescenten. De ' crack-epidemie' , waarbij een groot aantal individuen verslaafd raakte aan crack-cocaïne en mogelijk een rol heeft gespeeld bij talloze moorden, kwam naar voren als een groot punt van publieke zorg. First Lady Nancy Reagan maakte van de War on Drugs haar belangrijkste doel als First Lady en richtte de campagne ' Just Say No ' op.

Bezorgdheid over drugsgebruik zette het Congres ertoe aan wetgeving aan te nemen, zoals de Comprehensive Crime Control Act van 1984 en de Anti-Drug Abuse Act van 1986 , waarvan de laatste 1,7 miljard dollar toekende voor de bestrijding van drugs en verplichte minimumstraffen voor drugsdelicten vaststelde. Reagan ondertekende ook de Anti-Drug Abuse Act van 1988 , die de strafrechtelijke sancties voor drugsgebruik verder verhoogde en het Office of National Drug Control Policy oprichtte . Critici beweerden dat het beleid van Reagan aanzienlijke raciale ongelijkheden in de gevangenispopulatie bevorderde, niet effectief was in het verminderen van de beschikbaarheid van drugs of misdaad op straat, en hoge financiële en menselijke kosten met zich meebracht voor de Amerikaanse samenleving. Voorstanders voerden aan dat het aantal adolescente drugsgebruikers daalde tijdens Reagans ambtsjaren.

Sociaal beleid en burgerrechten

Reagan was grotendeels niet in staat zijn ambitieuze sociale beleidsagenda uit te voeren, waaronder een federaal verbod op abortussen en een einde aan de desegregatiebusing . Met de steun van Reagan leidde de conservatieve Republikeinse senator Jesse Helms een poging om te voorkomen dat het Hooggerechtshof staats- en lokale wetten herzag die schoolgebed verplicht stellen , maar Republikeinse senatoren zoals Lowell Weicker en Barry Goldwater blokkeerden de goedkeuring van Helms' wetsvoorstel. Ondanks het ontbreken van belangrijke wetgeving op het gebied van sociaal beleid, kon Reagan het sociale beleid beïnvloeden door middel van regelgeving en de benoeming van conservatieve rechters van het Hooggerechtshof.

In 1982 ondertekende Reagan een wetsvoorstel dat de Voting Rights Act met 25 jaar verlengt nadat een lobby- en wetgevingscampagne hem dwong zijn plan om de beperkingen van die wet te versoepelen op te geven. Hij accepteerde ook met tegenzin de voortzetting van programma's voor positieve actie en de instelling van Martin Luther King Jr. Day als een federale feestdag . De Equal Employment Opportunity Commission en het ministerie van Justitie vervolgden beide veel minder burgerrechtenzaken per jaar dan onder Carter. In 1988 sprak Reagan zijn veto uit over de Civil Rights Restoration Act , maar zijn veto werd terzijde geschoven door het Congres. Reagan had betoogd dat de wetgeving inbreuk maakte op de rechten van staten en de rechten van kerken en bedrijfseigenaren.

. In 1989 waren ongeveer 60.000 Amerikanen aan aids gestorven, en liberalen hadden scherpe kritiek op Reagans reactie op de hiv/aids-crisis. Tijdens de campagne van 1980 sprak Reagan over de homorechtenbeweging:

Mijn kritiek is dat [de homobeweging] niet alleen om burgerrechten vraagt; het is vragen om erkenning en acceptatie van een alternatieve levensstijl waarvan ik denk dat de samenleving het niet kan door de vingers zien, en ik ook niet.

Milieu beleid

Reagans sterke voorkeur voor beperkte federale betrokkenheid en deregulering breidde zich uit naar het milieu. Zijn belangrijkste doel was om de regeldruk voor bedrijven te verminderen om meer economische activiteit in de Verenigde Staten te bevorderen. Vanwege dit beleid weigerde Reagan tijdens zijn regering de Clean Air Act te vernieuwen. Reagan verminderde de bestaande regelgeving op het gebied van vervuiling, verminderde de financiering van milieu-instanties van de overheid en benoemde bekende anti-milieuactivisten op sleutelposities die deze organisaties voorzaten.

Toen Reagan in 1981 aantrad, "probeerde hij geld te verminderen" dat was gericht op het bestuderen van het ontluikende veld van de opwarming van de aarde en door de mens veroorzaakte klimaatverandering. In het begin van de jaren tachtig stond de studie van de kruising tussen menselijke activiteit en klimaatverandering nog in de kinderschoenen en wetenschappers waren het nog lang niet eens over het onderwerp.

In 1987 ondertekende de regering-Reagan het Montreal Protocol in een poging om de uitstoot die de ozonlaag aantast, te verminderen .

massale surveillance

; verplichte regels voor het bespioneren van Amerikaanse burgers, permanente inwoners en iedereen in de Verenigde Staten; en gaf ook de procureur-generaal en anderen opdracht om verder beleid en procedures te creëren voor wat informatie-inlichtingendiensten kunnen verzamelen, bewaren en delen.

Buitenlandse Zaken

Escalatie van de Koude Oorlog

Toen de eerste Amerikaanse president werd uitgenodigd om voor het Britse parlement te spreken (8 juni 1982), voorspelde Reagan dat het marxisme op de " ashoop van de geschiedenis " zou eindigen.
"-verdragen van de jaren zeventig, die bovengrenzen stelden aan de omvang van nucleaire arsenalen, zou het voorgestelde START-verdrag beide partijen verplichten hun bestaande nucleaire arsenalen te verkleinen.
Ontmoeting met leiders van de Afghaanse Mujahideen in het Oval Office, 1983

In maart 1983 introduceerde Reagan het Strategic Defense Initiative (SDI), een defensieproject dat gebruik zou hebben gemaakt van grond- en ruimtegebaseerde systemen om de Verenigde Staten te beschermen tegen aanvallen door strategische nucleaire ballistische raketten. Reagan geloofde dat dit verdedigingsschild een nucleaire oorlog onmogelijk zou kunnen maken. Veel wetenschappers en nationale veiligheidsexperts bekritiseerden het project als kostbaar en technologisch onhaalbaar, en critici noemden SDI "Star Wars" in verwijzing naar een populaire filmserie met dezelfde naam . Uiteindelijk zou de SDI in 1993 worden geannuleerd vanwege zorgen over de kosten en effectiviteit ervan en vanwege een veranderende internationale situatie. De Sovjets maakten zich echter zorgen over de mogelijke effecten die SDI zou hebben en beschouwden de ontwikkeling ervan als een schending van het antiballistische raketverdrag . Uit protest tegen SDI brak de Sovjet-Unie de besprekingen over wapenbeheersing af, en de relatie tussen de VS en de Sovjet-Unie daalde tot het laagste punt sinds het begin van de jaren zestig. De spanningen in de Koude Oorlog beïnvloedden werken uit de populaire cultuur, zoals de films The Day After en WarGames (beide 1983), en het lied " 99 Luftballons " (1983) van Nena , die stuk voor stuk blijk gaven van de toenemende publieke bezorgdheid over de mogelijkheid van een nucleaire aanval. oorlog.

Reagan-doctrine

Onder een beleid dat bekend werd als de kwam Reagan Doctrine , de regering-Reagan voorzien openlijke en verborgen steun aan anti-communistische verzetsbewegingen in een poging om " rollback " Sovjet gesteunde communistische regeringen in Afrika, Azië en Latijns-Amerika. In Oost-Europa verleende de CIA steun aan de Poolse oppositiegroep Solidariteit en zorgde ervoor dat deze tijdens een periode van staat van beleg overeind bleef . Reagan zette de Special Activities Division van de CIA in voor Afghanistan en Pakistan, en de CIA speelde een belangrijke rol bij het trainen, uitrusten en leiden van Mujahideen- troepen tegen het Sovjetleger in de Sovjet-Afghaanse oorlog. In 1987 stuurden de Verenigde Staten meer dan 600 miljoen dollar per jaar, evenals wapens, inlichtingen en gevechtsexpertise naar Afghanistan. De Sovjet-Unie kondigde in 1987 aan dat zij zich uit Afghanistan zou terugtrekken, maar de VS werd onderworpen aan een terugslag in de vorm van de Taliban en al-Qaeda , twee groepen die voortkwamen uit de Mujahideen en die zich in toekomstige conflicten tegen de Verenigde Staten zouden verzetten.

Midden-Amerika en het Caribisch gebied

Reagan ontmoet premier Eugenia Charles van Dominica in het Oval Office over lopende gebeurtenissen in Grenada

De regering-Reagan gaf hoge prioriteit aan Midden-Amerika en de Caribische Zee , die zij als een belangrijk front in de Koude Oorlog zag. Reagan en zijn team voor buitenlands beleid waren vooral bezorgd over de mogelijke invloed van Cuba op landen als Grenada , Nicaragua en El Salvador . Om de invloed van Cuba en de Sovjet-Unie tegen te gaan, lanceerde Reagan het Caribbean Basin Initiative , een economisch programma dat is ontworpen om landen te helpen die tegen het communisme zijn. Hij keurde ook geheime maatregelen goed, zoals het bewapenen van de Contra 's van Nicaragua , om de Cubaanse en Sovjet-invloed in de regio te minimaliseren. De regering verleende steun aan rechtse regeringen in heel Latijns-Amerika en negeerde mensenrechtenschendingen in landen als Argentinië en El Salvador.

".

Keizer Hirohito van Japan , Ronald Reagan en zijn vrouw Nancy in 1983

Iran-Contra-affaire

In 1979 wierp een groep linkse rebellen in Nicaragua, bekend als de Sandinisten, de president van Nicaragua omver en installeerde Daniel Ortega als de leider van het land. Uit angst dat communisten Nicaragua zouden overnemen als het onder leiding van de Sandinisten zou blijven, gaf de regering-Reagan CIA-directeur William J. Casey toestemming om de rechtse Contra's te bewapenen . Het congres, dat de voorkeur gaf aan onderhandelingen tussen de Contra's en de Sandinisten, nam het Boland-amendement uit 1982 aan , dat de CIA en het ministerie van Defensie verbood hun budgetten te gebruiken om hulp aan de Contra's te verlenen. De regering-Reagan, die nog steeds van plan was de Contra's te steunen, zamelde geld in voor de Contra's van particuliere donoren en buitenlandse regeringen. Toen het Congres vernam dat de CIA in het geheim zeemijnen had geplaatst in Nicaraguaanse havens, nam het Congres een tweede Boland-amendement aan dat het verlenen van hulp aan de Contra's verbood.

Tijdens zijn tweede termijn zocht Reagan een manier om de vrijlating te bewerkstelligen van zeven Amerikaanse gijzelaars die werden vastgehouden door Hezbollah , een Libanese paramilitaire groepering die wordt gesteund door Iran. De regering-Reagan besloot om Amerikaanse wapens aan Iran te verkopen, en was toen betrokken bij de oorlog tussen Iran en Irak , in de hoop dat Iran Hezbollah onder druk zou zetten om de gijzelaars vrij te laten. Minister van Defensie Weinberger en minister van Buitenlandse Zaken Shultz waren beiden tegen de regeling, dus het werd behandeld door National Security Advisor Robert McFarlane en McFarlane's opvolger, John Poindexter . De regering-Reagan verkocht meer dan 2000 raketten aan Iran zonder het Congres te informeren; Hezbollah liet vier gijzelaars vrij, maar nam nog eens zes Amerikanen gevangen. Op initiatief van Oliver North , een medewerker van de Nationale Veiligheidsraad, heeft de regering-Reagan de opbrengst van de raketverkoop doorgesluisd naar de Contra's. De transacties werden begin november 1986 algemeen bekend. Reagan ontkende aanvankelijk enig wangedrag, maar op 25 november kondigde hij aan dat Poindexter en North de administratie hadden verlaten en dat hij de Tower Commission zou vormen om de transacties te onderzoeken. Een paar weken later vroeg Reagan een panel van federale rechters om een speciale aanklager te benoemen die een afzonderlijk onderzoek zou uitvoeren, en het panel koos Lawrence Walsh .

De Tower Commission, voorgezeten door de voormalige Republikeinse senator John Tower , bracht in februari 1987 een rapport uit dat bevestigde dat de regering wapens had geruild voor gijzelaars en de opbrengst van de wapenverkoop naar de Contra's had gestuurd. Het rapport legde de meeste schuld voor de operatie bij North, Poindexter en McFarlane, maar het was ook kritisch over Regan en andere stafleden van het Witte Huis. In reactie op het rapport van de Tower Commission verklaarde Reagan: "De bevindingen zijn eerlijk, overtuigend en zeer kritisch... Hoe boos ik ook ben over activiteiten die zonder mijn medeweten worden ondernomen, ik ben nog steeds verantwoordelijk voor die activiteiten." Het Iran-Contra-schandaal , zoals het bekend werd, veroorzaakte ernstige schade aan het presidentschap van Reagan en riep vragen op over de bekwaamheid van Reagan en de wijsheid van een conservatief beleid. Uit een in maart 1987 gehouden peiling bleek dat 85 procent van de respondenten van mening was dat de regering-Reagan een georganiseerde doofpotoperatie had uitgevoerd, en de helft van de respondenten was van mening dat Reagan er persoonlijk bij betrokken was geweest. De geloofwaardigheid van de regering was ook op het internationale toneel zwaar beschadigd, omdat ze haar eigen wapenembargo tegen Iran had geschonden. Congresdemocraten overwogen afzetting , maar besloten dat het een onverstandig gebruik van politiek kapitaal tegen een verzwakte president zou zijn; Democraten waren ook enigszins verzacht door het besluit van Reagan om stafchef Regan te vervangen door Howard Baker.

Het onderzoek naar het Iran-Contra-schandaal ging door nadat Reagan zijn ambt had verlaten, maar werd effectief stopgezet toen president George HW Bush minister van Defensie Caspar Weinberger gratie verleende voordat zijn proces begon. Onderzoekers hebben geen sluitend bewijs gevonden dat Reagan op de hoogte was van de hulp die aan de Contra's was verleend, maar in het rapport van Walsh werd opgemerkt dat Reagan "de voorwaarden had geschapen die de misdaden van anderen mogelijk maakten" en dat hij "willens en wetens had deelgenomen aan of had ingestemd met het verdoezelen van het schandaal ."

Einde van de Koude Oorlog

Gorbatsjov en Reagan ondertekenen het INF-verdrag in het Witte Huis, 1987

Drie verschillende Sovjetleiders stierven tussen 1982 en 1985, waardoor de Sovjets met een onstabiel leiderschap achterbleven totdat Michail Gorbatsjov in 1985 aan de macht kwam. Hoewel de Sovjet-Unie de militaire uitgaven tijdens de militaire opbouw van Reagan niet had versneld, waren hun hoge militaire uitgaven, in combinatie met gecollectiviseerde landbouw en inefficiënte geplande fabricage , waren een zware last voor de Sovjet-economie . Gorbatsjov was ideologisch minder rigide dan zijn voorgangers en hij was van mening dat de Sovjet-Unie dringend economische en politieke hervormingen nodig had. In 1986 introduceerde hij zijn tweelinghervormingen van perestrojka en glasnost , die de politieke en economische omstandigheden van de Sovjet-Unie zouden veranderen. Om de militaire uitgaven te verminderen en de mogelijkheid van een nucleaire oorlog te minimaliseren, probeerde hij ook de onderhandelingen met de Verenigde Staten over wapenbeheersing te heropenen.

Toen zijn invloed op binnenlandse aangelegenheden tijdens zijn tweede termijn afnam, concentreerde Reagan zich steeds meer op de betrekkingen met de Sovjet-Unie. Reagan erkende de verandering in de richting van het Sovjetleiderschap onder Gorbatsjov en schakelde over op diplomatie, met het oog op het aanmoedigen van de Sovjetleider om substantiële wapenovereenkomsten na te streven. De persoonlijke missie van Reagan was het bereiken van een wereld zonder kernwapens, die hij volgens Jack F. Matlock Jr. , Reagans ambassadeur in Moskou, beschouwde als "totaal irrationeel, totaal onmenselijk, goed voor niets anders dan doden, mogelijk vernietigend voor het leven op aarde en beschaving." Gorbatsjov en Reagan kwamen overeen om elkaar te ontmoeten op de Top van Genève in 1985 , waar ze een gezamenlijke verklaring aflegden waarin ze aangaven dat noch de VS, noch de Sovjet-Unie "naar militaire superioriteit zouden streven". De twee leiders begonnen na de top een privécorrespondentie en elk werd steeds optimistischer over de onderhandelingen over wapenbeheersing. Reagans bereidheid om met de Sovjets te onderhandelen werd tegengewerkt door vele conservatieven, waaronder Weinberger; conservatieve columnist George Will schreef dat Reagan 'wishful thinking tot de status van een politieke filosofie verheft'.

).

Nu het raamwerk voor een overeenkomst gereed was, ontmoetten Reagan en Gorbatsjov elkaar op de Top van Washington in 1987 . Ze ondertekenden het Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty (INF-verdrag), dat beide ondertekenaars verplichtte tot de totale afschaffing van hun respectieve voorraden korteafstands- en middellangeafstandsraketten. De overeenkomst was de eerste keer dat de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie zich ertoe verplichtten een type kernwapen te elimineren, hoewel het voorzag in de ontmanteling van slechts ongeveer een twintigste van het wereldwijde kernwapenarsenaal. Het verdrag stelde ook een inspectieregime in om ervoor te zorgen dat beide partijen de overeenkomst nakwamen. Naast het INF-verdrag bespraken Reagan en Gorbatsjov een mogelijk strategisch wapenverdrag, bekend als START, maar SDI bleef een belangrijk twistpunt. In mei 1988 stemde de Senaat met 93 tegen 5 voor ratificatie van het INF-verdrag.

President Reagan's reis naar de USSR, wandelen op het Rode Plein met Michail Gorbatsjov, Moskou, 31 mei 1988
de volgende maand.

Ter ere van Duitse oorlogsslachtoffers in Bitburg, Duitsland

Reagan kreeg in 1985 veel kritiek toen hij werd beschuldigd van het eren van nazi-oorlogsmisdadigers op een begraafplaats in West-Duitsland. In februari 1985 aanvaardde de regering een uitnodiging voor Reagan om een ​​Duitse militaire begraafplaats in Bitburg te bezoeken en een krans te leggen naast de West-Duitse kanselier Helmut Kohl . Deaver kreeg de verzekering van een Duits hoofd van het protocol dat er geen oorlogsmisdadigers werden begraven. Later werd vastgesteld dat de begraafplaats de graven bevatte van 49 leden van de Waffen-SS . Wat noch Deaver, noch andere overheidsfunctionarissen zich aanvankelijk realiseerden, was dat veel Duitsers onderscheid maakten tussen de reguliere SS, die meestal bestond uit ware nazi-gelovigen, en de Waffen-SS die waren verbonden aan militaire eenheden en samengesteld uit dienstplichtige soldaten.

Toen de controverse in april 1985 oplaaide, gaf Reagan een verklaring uit waarin hij de nazi-soldaten die op die begraafplaats waren begraven als zelf 'slachtoffers' noemde, een aanduiding die opschudding veroorzaakte over de vraag of Reagan de SS'ers had gelijkgesteld aan slachtoffers van de Holocaust . Pat Buchanan , directeur communicatie van Reagan, betoogde dat de president de SS-leden niet gelijkstelde met de werkelijke Holocaust, maar als slachtoffers van de ideologie van het nazisme. Nu de president er sterk op werd aangedrongen om het bezoek te annuleren, antwoordde hij dat het verkeerd zou zijn om terug te komen op een belofte die hij aan bondskanselier Kohl had gedaan. Op 5 mei 1985 bezochten president Reagan en kanselier Kohl eerst de plaats van het voormalige nazi-concentratiekamp Bergen-Belsen en vervolgens de begraafplaats van Bitburg waar ze samen met twee militaire generaals een krans legden.

Midden-Oosten

Libanon

" ontwikkeld , waarin staat dat de VS als laatste redmiddel militair moeten ingrijpen en duidelijke en beperkte doelen moeten stellen bij dergelijke interventies. Hoewel het de Powell-doctrine werd genoemd, werd het beleid oorspronkelijk ontwikkeld door minister van Defensie Weinberger, die niet alleen werd beïnvloed door Libanon, maar ook door de ervaring van de oorlog in Vietnam.

Libië bombardementen

Premier Margaret Thatcher van het VK (hier wandelend met president Reagan in Camp David in 1986) verleende de VS het gebruik van Britse luchtbases om de aanval op Libië uit te voeren
op gronddoelen in Libië.

resolutie 41/38 aan waarin "de militaire aanval op de Libische Arabische Jamahiriya van de Socialistische Volkspartij op 15 april 1986, die een schending vormt van de Handvest van de Verenigde Naties en van het internationaal recht."

Zuid-Afrika

President Reagan ontmoet de Zuid-Afrikaanse anti-apartheidsactivist Desmond Tutu in 1984
in verschillende buurlanden, in samenwerking met Savimbi's UNITA. Ambtenaren van de regering van Reagan zagen de apartheidsregering als een belangrijke anticommunistische bondgenoot.

Omdat de Reagan-regering niet reageerde op haar oproepen tot strengere economische sancties, voerden anti-apartheidsactivisten een desinvesteringscampagne uit , die erop gericht was individuen en instellingen ertoe aan te zetten hun aandelen in bedrijven die zaken doen in Zuid-Afrika te verkopen. Tegen het einde van 1985, geconfronteerd met escalerende oppositie van het publiek en het congres tegen de tolerante houding van zijn regering ten opzichte van het apartheidsbeleid van de Zuid-Afrikaanse regering, maakte Reagan een "abrupte ommekeer" over de kwestie en stelde hij sancties voor aan de Zuid-Afrikaanse regering, waaronder een wapenembargo . Deze sancties werden echter als zwak beschouwd door anti-apartheidsactivisten en als onvoldoende door de tegenstanders van de president in het Congres, waaronder 81 huisrepublikeinen. In augustus 1986 keurde het Congres de Alomvattende Anti-Apartheidswet goed , die strengere sancties inhield. Reagan sprak zijn veto uit over de wet, maar dit werd teniet gedaan door een tweeledige poging in het Congres. In 1990 voerde de nieuwe Zuid-Afrikaanse regering van FW de Klerk onder Reagans opvolger George HW Bush wijdverbreide hervormingen door, hoewel de regering-Bush betoogde dat dit niet het gevolg was van de strengere sancties.

Vrijhandel

Tijdens zijn presidentiële campagne van 1980 stelde Reagan de oprichting voor van een gemeenschappelijke markt in Noord-Amerika. Eenmaal in functie, ondertekende Reagan de Trade and Tariff Act van 1984 , die de president " snelle " autoriteit verleende bij het onderhandelen over vrijhandelsovereenkomsten . In 1985 ondertekende Reagan de vrijhandelsovereenkomst tussen Israël en de Verenigde Staten , de eerste bilaterale vrijhandelsovereenkomst in de geschiedenis van de VS. In 1988 ondertekenden Reagan en de Canadese premier Brian Mulroney de vrijhandelsovereenkomst tussen Canada en de Verenigde Staten , die de handelsbelemmeringen tussen de Verenigde Staten en Canada sterk verminderde. Dit handelspact zou als basis dienen voor de Noord-Amerikaanse vrijhandelsovereenkomst tussen de Verenigde Staten, Canada en Mexico.

Internationale reizen

Wereldkaart met landen die zijn bezocht door Ronald Reagan terwijl hij president was

Reagan maakte tijdens zijn presidentschap 25 internationale reizen naar 26 verschillende landen op vier continenten — Europa, Azië, Noord-Amerika en Zuid-Amerika. Hij maakte zeven reizen naar continentaal Europa, drie naar Azië en één naar Zuid-Amerika. Hij wordt misschien het best herinnerd voor zijn toespraken op de 40e verjaardag van de landing in Normandië , voor zijn hartstochtelijke toespraak bij de Berlijnse Muur , zijn topontmoetingen met Michail Gorbatsjov en het paardrijden met koningin Elizabeth II in Windsor Park.

Leeftijd en gezondheid

President Reagan in februari 1985

Op het moment van zijn inauguratie was Reagan de oudste persoon die als president werd ingehuldigd (69 jaar). Toen hij aan het einde van zijn tweede ambtstermijn de leeftijd van 77 jaar had bereikt, was hij de oudste persoon die het ambt bekleedde - tot de inauguratie van Joe Biden in 2021. Reagans gezondheid werd tijdens zijn presidentschap soms een punt van zorg. Voormalig correspondent van het Witte Huis, Lesley Stahl, schreef later dat zij en andere verslaggevers de vroege symptomen van Reagans latere ziekte van Alzheimer opmerkten . Ze zei dat Reagan op haar laatste dag op de beat even met haar sprak en niet leek te weten wie ze was voordat hij terugkeerde naar zijn normale gedrag. De hoofdarts van Reagan, Dr. John Hutton, heeft echter gezegd dat Reagan tijdens zijn presidentschap "absoluut" geen "tekenen van dementie of de ziekte van Alzheimer vertoonde". Zijn artsen hebben opgemerkt dat hij de symptomen van Alzheimer pas begon te vertonen nadat hij het Witte Huis had verlaten.

.

Verkiezingen tijdens het presidentschap van Reagan

Republikeinse zetels in het Congres
Congres Senaat huis
97e 53 192
98ste 54 166
99ste 53 182
100ste 46 177
101ste 45 175

tussentijdse verkiezingen 1982

Bij de tussentijdse verkiezingen van 1982 behielden de Democraten een meerderheid van het Huis, terwijl de Republikeinen de controle over de Senaat behielden.

1984 herverkiezingscampagne

Reagan versloeg de democraat Walter Mondale in de presidentsverkiezingen van 1984.

Reagans waarderingscijfers daalden na zijn eerste jaar in functie, maar herstelden zich toen de Verenigde Staten in 1983 uit de recessie kwamen. De leidende kandidaten bij de Democratische voorverkiezingen van 1984 waren voormalig vice-president Walter Mondale , senator Gary Hart van Colorado, en Afro-Amerikaanse burgerrechtenactivist Jesse Jackson . Hoewel Hart verschillende voorverkiezingen won, won Mondale uiteindelijk de nominatie. In de peilingen koos Mondale congreslid Geraldine Ferraro als zijn running mate in de hoop steun voor zijn campagne te krijgen, waardoor Ferraro de eerste vrouwelijke grote partij vice-presidentskandidaat in de Amerikaanse geschiedenis werd. Door de Democratische nominatie te aanvaarden, viel Mondale het beleid van Reagan aan met betrekking tot het milieu, de sociale zekerheid, kernwapens, burgerrechten en andere kwesties, waarbij hij verklaarde dat de regering-Reagan "van de rijken, door de rijken en voor de rijken" was. Hij bekritiseerde ook de federale schuld die onder Reagan was opgebouwd en verklaarde: "... Het budget zal worden gedrukt. De belastingen zullen omhoog gaan. En iedereen die zegt dat ze dat niet zullen doen, vertelt het Amerikaanse volk niet de waarheid."

Ondertussen weigerde Reagan over het algemeen nieuwe wetgevingsvoorstellen te doen voor zijn herverkiezingscampagne, maar concentreerde hij zich in plaats daarvan op evenementen zoals de in de VS georganiseerde Olympische Zomerspelen van 1984 en de 40e verjaardag van de landingen in Normandië . Reagans vermogen om de taken van president voor een nieuwe termijn uit te voeren, werd door sommige waarnemers in twijfel getrokken, vooral na een zwak optreden in het eerste presidentiële debat. Zijn schijnbaar verwarde en vergeetachtige gedrag was duidelijk voor zijn aanhangers; ze hadden hem eerder slim en geestig gekend. Geruchten begonnen te circuleren dat hij de ziekte van Alzheimer had . Reagan kaatste terug in het tweede debat en confronteerde vragen over zijn leeftijd, grappend: "Ik zal leeftijd geen kwestie van deze campagne maken. Ik ga niet, voor politieke doeleinden, de jeugd en onervarenheid van mijn tegenstander uitbuiten", wat applaus en gelach, zelfs van Mondale zelf.

Publieke opiniepeilingen toonden consequent een voorsprong van Reagan in de campagne van 1984, en Mondale was niet in staat om de race op te schudden. Uiteindelijk won Reagan de herverkiezing en won hij 49 van de 50 staten. Mondale droeg alleen zijn thuisstaat Minnesota en het District of Columbia. Reagan won een record van 525 kiesmannen en kreeg 59% van de stemmen tegen Mondale's 41%. Vergeleken met 1980 was Reagan het sterkst onder de blanke kiezers in het Zuiden, en hij presteerde ook bijzonder goed onder katholieke kiezers, kiezers tussen de achttien en negenentwintig jaar en kiezers boven de zestig. Bij de gelijktijdige congresverkiezingen behielden de Republikeinen de controle over de Senaat en de Democraten behielden de controle over het Huis.

tussentijdse verkiezingen van 1986

Bij de tussentijdse verkiezingen van 1986 behielden de Democraten een meerderheid van het Huis en wonnen ze voor het eerst sinds de verkiezingen van 1980 de controle over de Senaat. Reagan voerde hard campagne voor congresrepublikeinen, en een New York Times/CBS News Poll van oktober 1986 had uitgewezen dat Reagan een goedkeuringsscore van 67 procent had. De Republikeinen van de Senaat stonden dat jaar echter voor een moeilijke kaart, omdat ze 22 van de 34 zetels moesten verdedigen voor de verkiezingen. Republikeinse verliezen in de Senaat waren geconcentreerd in het zuiden en in de boerenstaten. Het Republikeinse verlies van de Senaat sloot de mogelijkheid uit van verdere belangrijke conservatieve wetgeving tijdens de regering-Reagan.

1988 presidentsverkiezingen

Bij de presidentsverkiezingen van 1988 versloeg de Republikein George HW Bush de democraat Michael Dukakis .

Reagan bleef publiekelijk neutraal tijdens de Republikeinse voorverkiezingen van 1988 , maar steunde persoonlijk vice-president Bush boven senator Bob Dole . De Republikeinse Nationale Conventie van 1988 , die Bush voordroeg tot president, was ook een viering van het presidentschap van Reagan. Democraten nomineerden Michael Dukakis , de liberale gouverneur van Massachusetts. Na de Democratische Nationale Conventie van 1988 leidde Dukakis de peilingen met zeventien punten, maar Bush, geholpen door het INF-verdrag en de sterke economie, sloot de kloof toen de verkiezingen naderden. Democraten probeerden Bush in verband te brengen met het Iran-Contra-schandaal, maar Bush beweerde dat hij er niet bij betrokken was geweest. De GOP wierp Dukakis effectief af als "zacht" op het gebied van misdaad en buitenlands beleid, en greep Dukakis' gratie aan van Willie Horton en zijn emotieloze reactie op een vraag over de doodstraf. Bij de presidentsverkiezingen van 1988 versloeg Bush Dukakis op degelijke wijze, met 53,4 procent van de stemmen en 426 kiesmannen. De verkiezingen kenden de laagste opkomst van kiesgerechtigden bij alle presidentsverkiezingen sinds de presidentsverkiezingen van 1948 . Bij de gelijktijdige congresverkiezingen behielden de Democraten de controle over het Huis en de Senaat. Voor een groot deel vanwege zijn omgang met de betrekkingen met de Sovjet-Unie, verliet Reagan zijn ambt met een goedkeuringsscore van achtenzestig procent.

Evaluatie en erfenis

Grafiek van Reagans goedkeuringsclassificaties in Gallup- peilingen
. Reagan blijft een belangrijk symbool van het Amerikaanse conservatisme, net zoals Franklin Roosevelt lang na zijn eigen dood als symbool van het liberalisme bleef dienen.

Critici beweren dat het economische beleid van Reagan resulteerde in stijgende begrotingstekorten, een grotere kloof in rijkdom en een toename van dakloosheid . Liberalen keurden vooral Reagans gelijktijdige belastingverlagingen voor de rijken en de uitkeringen voor de armen af. Sommige critici beweren dat de Iran-Contra-affaire de Amerikaanse geloofwaardigheid heeft verlaagd. In zijn populaire boek, The Rise and Fall of the Great Powers , betoogde historicus Paul Kennedy dat het hoge verdedigingsniveau van Reagan uiteindelijk zou leiden tot de ondergang van de Verenigde Staten als een grote mogendheid . Reagans leiderschap en begrip van zaken zijn ook in twijfel getrokken, en zelfs sommige leden van de regering bekritiseerden Reagans passieve houding tijdens vergaderingen met personeel en kabinetsleden. Richard Pipes , een lid van de Nationale Veiligheidsraad, bekritiseerde Reagan als "echt verloren, uit zijn diepte, ongemakkelijk" op NSC-bijeenkomsten. Een ander NSC-lid, Colin Powell , bekritiseerde Reagans "passieve managementstijl [die] een enorme last op ons legde".

en de sectie Executive Politics rangschikte Reagan ook als de negende grootste president. Een peiling van historici uit 2006 rangschikte de Iran-Contra-affaire als de negende grootste fout gemaakt door een zittende Amerikaanse president.

Zie ook

Opmerkingen:

Referenties

Geciteerde werken

Verder lezen

  • Brandt, Karel Gerard. Ronald Reagan en de House Democrats: Gridlock, partijdigheid en de fiscale crisis (University of Missouri Press, 2009). online
  • Brownlee, W. Elliot en Hugh Davis Graham, eds. Het Reagan-voorzitterschap: pragmatisch conservatisme en zijn erfenissen (2003) online
  • Coleman, Bradley Lynn en Kyle Longley, eds. Reagan and the World: Leadership and National Security, 1981-1989 (University Press of Kentucky, 2017), essays van 319 pp door geleerden
  • Diggins, John Patrick (2007). . New York: WO Norton. ISBN 9780393060225.
  • Ehrman, Johannes. De jaren tachtig: Amerika in het tijdperk van Reagan. (2005)
  • Graff, Henry F., uitg. De voorzitters: A Reference History (3e ed. 2002)
  • Hayward, Steven F. The Age of Reagan: The Conservative Counterrevolution, 1980-1989 (2010), zeer gunstig
  • Hertsgaard, Mark. (1988) Op Bended Knee: The Press en het Reagan-voorzitterschap . New York, New York: Farrar Straus en Giroux.
  • Hill, Dilys M. en Raymond A. Moore, eds. Het Reagan-voorzitterschap (Palgrave Macmillan, 1990) essays van geleerden; 252pp.
  • Levy, Peter, uitg. Encyclopedie van de Reagan-Bush-jaren (1996) online
  • Matlock, Jack (2004). Reagan en Gorbatsjov: hoe de Koude Oorlog eindigde . New York: Willekeurig huis. ISBN 0-679-46323-2.
  • Reagan, Nancy . Mijn beurt: de memoires van Nancy Reagan (1989), met William Novak . HW Brands Reagan: Het leven (2015) p. 743 zegt: "Ze schreef een van de meest openhartige en soms zelfkritische memoires in de recente Amerikaanse politieke geschiedenis."
  • Reeves, Richard (2005). President Reagan: de triomf van de verbeelding . New York: Simon & Schuster. ISBN 0-7432-3022-1.
  • Shultz, George P. Turmoil and Triumph: My Years as Secretary of State (1993), dekt 1982-1989 online .
  • Dienst, Robert. Het einde van de Koude Oorlog: 1985-1991 (2015) fragment
  • Spits, Bob. Reagan: Een Amerikaanse reis (2018) 880pp; gedetailleerde biografie.
  • Thompson, Kenneth W.ed. Buitenlands beleid tijdens het presidentschap van Reagan: negen intieme perspectieven (1993) online
  • Walsh, Kenneth (1997). Ronald Reagan . New York: Random House Value Publishing, Inc. ISBN 0-517-20078-3.

Historiografie

  • Johns, Andrew L., uitg. Een metgezel van Ronald Reagan (Wiley-Blackwell, 2015). xiv, 682 blz.; actuele essays van wetenschappers die de nadruk leggen op geschiedschrijving; inhoud gratis bij veel bibliotheken
  • Kengor, Paul. "Reagan onder de professoren: zijn verrassende reputatie." Beleidsoverzicht 98 (1999): 15+. Rapporteert dat "veel artikelen in de toptijdschriften eerlijk zijn geweest, evenals een aantal invloedrijke boeken ... van gerespecteerde historici, presidentiële geleerden en politicologen - mensen die geen aanhangers van Reagan waren en zeker niet rechts zijn.