Square (bedrijf voor videogames) -
Square (video game company)

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Type Kabushiki gaisha
Industrie Videospellen
Gesticht september 1986
; 35 jaar geleden
 (
1986-09
)
Oprichter Masafumi Miyamoto
ter ziele 1 april 2003
; 19 jaar geleden
 (
2003-04-01
)
Lot Samengevoegd met Enix
Opvolger Square Enix
Hoofdkwartier Meguro , Tokio, Japan
Sleutelfiguren
Tomoyuki Takechi, voorzitter
Hironobu Sakaguchi , EVP (1991-2001)
Hisashi Suzuki, president en CEO (1995-2001)
Yoichi Wada , CFO (2000-2001), voorzitter (2001-2003)
Producten Bekijk de volledige lijst met producten
Aantal werknemers
888 (september 2002)
Dochterondernemingen Zie dochterondernemingen en gelieerde ondernemingen
Website www.square.co.jp
Voetnoten / referenties
.

In eerste instantie ontwikkeld voor pc's, daarna exclusief voor Nintendo -systemen, brak Square in de jaren negentig met Nintendo om te ontwikkelen voor Sony's in ontwikkeling zijnde PlayStation . Hun eerste PlayStation-project Final Fantasy VII was een wereldwijd succes, verkocht tien miljoen exemplaren, kreeg lovende kritieken en stimuleerde de populariteit van het genre en platform. Naast de Final Fantasy -serie heeft het bedrijf verschillende andere opmerkelijke series ontwikkeld of gepubliceerd, waaronder SaGa , Mana , Front Mission , Chrono en Kingdom Hearts .

Tijdens de vroege jaren 2000 kreeg het bedrijf financiële problemen als gevolg van de commerciële mislukking van de speelfilm Final Fantasy: The Spirits Within , wat er uiteindelijk toe leidde dat Sakaguchi zich terugtrok uit de actieve gameproductie en vervolgens vertrok in 2003. Voorafgaand hieraan was een fusie besproken met Enix , genoteerd als uitgever van de Dragon Quest -serie. Na vertraging door het mislukken van The Spirits Within ging de fusie op 1 april 2003 door, waarbij de twee bedrijven de naam Square Enix aannamen .

Square is als ontwikkelaar en uitgever beroemd geworden in de game-industrie, met Final Fantasy -ranglijst als een van de best verkochte en bekendste role-playing-videogameseries aller tijden. Verschillende van hun games hebben ook commerciële mijlpalen bereikt in gaming voor verschillende platforms en worden nog steeds geprezen als klassiekers. Veel medewerkers van Square die het bedrijf op verschillende punten verlieten, richtten andere studio's op, waaronder Monolith Soft ( Xeno ), Sacnoth ( Shadow Hearts ), Mistwalker ( Terra Battle ) en AlphaDream ( Mario & Luigi ).

Geschiedenis

Oorsprong

Square werd oorspronkelijk opgericht in september 1983 als een softwaredochter van het elektriciteitsconglomeraat Den-Yu-Sha, een bedrijf onder leiding van Kuniichi Miyamoto. Zijn zoon Masafumi Miyamoto , toen een parttime medewerker bij de afdeling Wetenschap en Technologie van de Keio University , had er weinig interesse in om zijn vader in het bedrijf te volgen. Na verschillende loopbaantrajecten te hebben overwogen, besloot Miyamoto uiteindelijk om computersoftware te ontwikkelen in de Yokohama -vestiging van Den-Yu-Sha in Hiyoshi , met een focus op de opkomende videogamemarkt. Hun oorspronkelijke kantoren waren gevestigd in een voormalige kapsalon. De naam van het bedrijf was een verwijzing naar een golfterm, waarbij de naam van Square betekende dat het team te maken zou krijgen met toekomstige uitdagingen. Het verwees ook naar een stadsplein en benadrukte dat de productieomgeving was gebaseerd op samenwerking.

Destijds werd game-ontwikkeling in Japan meestal uitgevoerd door slechts één programmeur. Miyamoto besefte dat het efficiënter zou zijn om grafisch ontwerpers, programmeurs en professionele verhaalschrijvers samen te laten werken aan gemeenschappelijke projecten. In deze beginjaren werd de groep vergeleken met een familiebedrijf; een van de eerste medewerkers die Shinichiro Kajitani in dienst nam omdat hij een vriend van Miyamoto was, vergeleek het bedrijf in die tijd met een 'collegeclub'. Om te rekruteren voor deze nieuwe organisatiestructuur, opende Miyamoto een internetcafé- achtige salon in Yokohama en bood ze banen aan aan degenen die uitzonderlijke programmeervaardigheden toonden. Onder degenen die via deze methode werden ingehuurd, was Hisashi Suzuki, die later CEO van Square zou worden; en Hironobu Sakaguchi en Hiromichi Tanaka , die daar oorspronkelijk parttime werkten tijdens hun universitaire studie. Miyamoto's oorspronkelijke plan was om te rekruteren van de Keio University, maar dit is nooit uitgekomen.

1985-1987: Eerste games, Final Fantasy

Een man die in een microfoon spreekt
Hironobu Sakaguchi (afgebeeld in 2015) was een vroege medewerker van Square en creëerde de populaire Final Fantasy -franchise.

Square's eerste poging tot een spel, en Sakaguchi's eerste project, was een bewerking van een tv-spelshow genaamd Torin-ingen . Omdat Miyamoto geen licentie had gekregen om het aan te passen, dwongen de producenten van de show Square om het spel te annuleren, waardoor het team moest worden herschikt. De eerste voltooide game van Square was The Death Trap (1984) voor NEC PC-8801 , ook de eerste titel die onder het merk Square werd gepubliceerd. Het vervolg Will: The Death Trap II werd het jaar daarop uitgebracht en was een bevestigd commercieel succes. Veel van de vroege titels van Square werden geproduceerd voor pc-apparaten en waren gericht op het actiegenre. Twee andere successen uit die periode waren Rad Racer en The 3D Battles of WorldRunner .

In 1985 sloten ze een licentieovereenkomst met Nintendo om titels voor de Famicom ( Nintendo Entertainment System ) te ontwikkelen. Een bekende reden voor de verschuiving naar Famicom-ontwikkeling was dat het een stabielere hardware was om games voor te ontwikkelen dan pc's, die voortdurend veranderingen aan hun componenten ondergingen en aanpassingen voor verschillende opstellingen vereisten. De eerste Famicom-release van het bedrijf was een port van Thexder (1985), en de eerste originele game was King's Knight (1986). Tijdens deze periode huurde het team ook nieuwe ontwikkelaars Akitoshi Kawazu en Koichi Ishii , kunstenaar Kazuko Shibuya , de Amerikaanse programmeur Nasir Gebelli en componist Nobuo Uematsu in . Yusuke Hirata trad dat jaar in dienst als verkoopmanager en veranderde later van positie om publiciteitsmanager te worden.

In april 1986 verhuisde het bedrijf naar een nieuw kantoor in Ginza , dat bekend staat als een van de duurste gebieden voor bedrijven om in te werken; Sakaguchi speculeerde later dat Miyamoto hoopte zaken aan te trekken door welvarend te lijken. In september van dat jaar werd Square officieel opgericht als zelfstandig bedrijf met een kapitaal van ¥ 10 miljoen. Sakaguchi werd aangesteld als directeur van Planning en Ontwikkeling. Een andere regisseur was Hisashi Suzuki. Vanwege de hoge huurprijzen van Ginza was het bedrijf genoodzaakt om te verhuizen naar kleinere kantoren in Okachimachi, Taitō . Square ondersteunde Nintendo's Famicom Disk System , hoewel weinig van de games die ervoor werden gemaakt grote successen waren en Square al snel financiële problemen kreeg. Miyamoto bracht de vier directeuren van het bedrijf bij elkaar en vroeg om spelvoorstellen waarover het personeel later zou stemmen. Sakaguchi wilde een role-playing video game (RPG) ontwikkelen, een voorstel dat haalbaar was gemaakt door de productie en het succes van Dragon Quest van Enix .

Hoewel sceptisch, stond Miyamoto de productie van het spel toe op voorwaarde dat er maar vijf mensen in dienst waren. Sakaguchi leidde de ontwikkeling en bracht Gebelli, Kawazu, Ishii en Uematsu binnen. De productie van het spel, dat uiteindelijk Final Fantasy werd genoemd , verliep "met vallen en opstaan". Sakaguchi werd uiteindelijk door het andere team op Square geleid door Tanaka, waaronder Shibuya en nieuwkomer debugger Hiroyuki Ito . De productie van het spel duurde ongeveer tien maanden. Terwijl de leveringen van 200.000 eenheden waren gepland, overtuigde Sakaguchi Square om dat aantal te verdubbelen. Het spel, uitgebracht in 1987, was een commercieel succes en er werden meer dan 500.000 exemplaren verkocht.

1987-1995: Uitbreiding en opmerkelijk personeel

Het succes van Final Fantasy leidde tot de ontwikkeling van een vervolg; er zouden nog vijf Final Fantasy - titels verschijnen op het Famicom en Super Nintendo Entertainment System (Super Famicom) tussen Final Fantasy II in 1988, dat veel van de terugkerende elementen uit de serie vestigde, en Final Fantasy VI in 1994. Deze en al hun andere projecten werden ontwikkeld voor Nintendo-consoles, inclusief de draagbare Game Boy . In 1990 verhuisde Square zijn kantoren naar het Akasaka - district en vervolgens naar Ebisu, Shibuya in 1992. In april 1991 fuseerde Square met een slapend bedrijf met dezelfde naam om de aandelenkoersen te wijzigen. Als gevolg van de fusie werd de oprichting van Square in juli 1966 met terugwerkende kracht tot aan die van het andere bedrijf.

In die tijd haalde Square een deel van zijn ontwikkelingsfinanciering uit leningen van Shikoku Bank. Vanwege de stijgende ontwikkelingskosten stuurde de bank Tomoyuki Takechi in 1990 gedetacheerd om hun kantoormanager te worden. Takechi's detachering duurde tot 1994, toen Square een jaaromzet had van ¥ 16 miljoen per jaar, en hij was geïnspireerd geraakt door Sakaguchi's visie voor het bedrijf. In augustus van dat jaar registreerde Square zich bij de Japan Securities Dealers Association en bood het aandelen aan voor openbare aankoop. Sakaguchi was inmiddels een prominente figuur binnen het bedrijf en werd in 1991 gepromoveerd tot Executive President. Zijn toenemende betrokkenheid bij het bedrijfsleven verminderde zijn creatieve inbreng, wat hem ertoe bracht meer invloed te geven aan directeur Yoshinori Kitase . Gebelli verliet Square in 1993 en stopte met royalty's van de Final Fantasy -serie. Miyamoto trad in 1991 af als president van Square en werd vervangen door Tetsuo Mizuno; Miyamoto bleef een grootaandeelhouder. In 1991 werd Suzuki vice-president.

Naast Final Fantasy werden er andere projecten geproduceerd die hun eigen serie voortbrachten. Kawazu leidde een RPG-project voor de Game Boy. Makai Toushi SaGa ( The Final Fantasy Legend ) , uitgebracht in 1989, begon met de SaGa -serie, waar Kawazu in de loop der jaren bij betrokken zou blijven. Na de release van Final Fantasy III (1990), kreeg Ishii de kans om zijn eigen spel te maken, leidend in de productie van Seiken Densetsu: Final Fantasy Gaiden ( Final Fantasy Adventure ) voor de Game Boy in 1991. Ishii ging verder met de ontwikkeling van Seiken Densetsu - titels, buiten Japan uitgebracht als de Mana -serie. Een minder bekende serie was de in Japan exclusieve real-time strategieserie Hanjuku Hero , die begon in 1988 en gericht was op het parodiëren van conventies van het RPG-genre. Het bedrijf ontwikkelde ook een aantal opmerkelijke zelfstandige titels, waaronder Chrono Trigger , ontstaan ​​uit een samenwerking tussen Sakaguchi, Dragon Quest - bedenker Yuji Horii en Dragon Ball - artiest Akira Toriyama ; Super Mario RPG , geproduceerd in samenwerking met Nintendo met behulp van personages uit de Mario -franchise; en het westerse exclusieve Secret of Evermore . Sakaguchi sprak in 2001 en merkte op dat hoewel Final Fantasy het meest erkende eigendom van het bedrijf was, het een aantal andere series had gecultiveerd, zodat het niet op Final Fantasy hoefde te vertrouwen om winstgevend te zijn.

Er kwamen nog meer medewerkers bij het bedrijf, geïnspireerd door de succesvolle Final Fantasy -serie van Square in de jaren negentig; de meest opvallende waren Kitase, Tetsuya Nomura , Tetsuya Takahashi en Kaori Tanaka . Hun eerste werk voor Square was aan Final Fantasy IV (1991), dat ook het eerste project van ontwerper Takashi Tokita was als een voltijdse werknemer, en het eerste van Hiroyuki Ito als gameontwerper. Chihiro Fujioka kwam ook bij het bedrijf , die aan verschillende projecten werkte, waaronder co-regisseren van Super Mario RPG ; Kenichi Nishi , die in kleine rollen werkte aan Chrono Trigger en Super Mario RPG ; kunstenaar Yusuke Naora , die voor het eerst aan Final Fantasy VI werkte ; Kazushige Nojima , bekend van zijn werk aan de Glory of Heracles -serie; en Motomu Toriyama , die destijds geen ervaring had met game-ontwikkeling en werkte als scenarioschrijver. De muziekstaf van Square breidde zich ook uit met nog vier componisten die tussen 1990 en 1993 waren ingehuurd. Dat waren Kenji Ito , die bijdroeg aan zowel de SaGa- als de Mana -serie; Hiroki Kikuta , die aan zowel de Mana -serie als zelfstandige projecten heeft gewerkt; Yasunori Mitsuda , die beroemd zou worden door zijn werk aan de Chrono -serie; en Yoko Shimomura , die eerder componist was voor Capcom .

1995-2000: Verhuizen naar PlayStation, The Spirits Within

De Sony PlayStation
Vanwege de beperkingen van de op cartridges gebaseerde Nintendo 64 , verplaatste Square de gameproductie naar de PlayStation.
, dat in 1997 wereldwijd werd uitgebracht, was een enorm commercieel en kritisch succes, en verkocht vervolgens tien miljoen exemplaren over de hele wereld en bracht Square internationale bekendheid.

Vier nieuwe medewerkers tijdens de periode waren Shinji Hashimoto , Yasumi Matsuno , Hitoshi Sakimoto en Masashi Hamauzu . Hashimoto kwam in 1995 en zijn eerste baan was als producer van promoties voor Final Fantasy VII . Matsuno had, samen met een aantal andere ontwikkelaars, Quest Corporation verlaten na de release van Tactics Ogre: Let Us Cling Together en werkte met Sakaguchi aan Final Fantasy Tactics (1997). Sakimoto kwam aan boord met Matsuno en werkte aan de muziek voor zijn games. Hamauzu trad toe in 1996 en werkte aan Final Fantasy spin-off titels en de SaGa - serie. Sakaguchi, die aan andere projecten werkte, nam de rol van uitvoerend producent op zich voor de serie die begon met Final Fantasy VIII en Hashimoto trad binnen als producent. Hirata, na een administratieve functie te hebben bekleed tijdens de Nintendo-jaren, veranderde in het leiden van de productie van games en concentreerde zich op het introduceren van nieuwe genres in de bibliotheek van Square.

Verschillende nieuwe panden ontstonden of zagen hernieuwde belangstelling tijdens deze periode. Deze omvatten Parasite Eve , gebaseerd op een roman met dezelfde naam door Hideaki Sena ; Front Mission , die begon op de Super Famicom maar werd overgebracht naar de PlayStation vanaf de tweede inzending Front Mission 2 ; en de Final Fantasy spin-off-serie Chocobo , met in de hoofdrol een incarnatie van het titulaire mascotte-personage . Halverwege de jaren negentig lanceerde Square een initiatief om teams van jongere medewerkers de kans te geven experimentele titels te maken met kleinere budgetten; titels geboren uit deze periode waren onder meer Xenogears , Soukaigi en Another Mind . Ook halverwege tot eind jaren negentig vertrokken verschillende medewerkers van Square vanwege creatieve meningsverschillen of de wens om aan hun eigen projecten te werken. Deze omvatten Takahashi en Tanaka, Fujioka, Nishi, Kikuta, Mitsuda en Mana- kunstenaar Shinichi Kameoka. In april 2000 werd Suzuki benoemd tot nieuwe president van Square, terwijl Takechi van functie veranderde en voorzitter van het bedrijf werd. Op dat moment werden ook twee externe bestuurders aangesteld, Kenichi Ohmae van Ohmae & Associates en Makoto Naruke van Microsoft . De herschikking van het bedrijf was bedoeld om de buitenlandse connecties van Square te versterken en technische en administratieve ondersteuning te bieden voor toekomstige digitale en online inhoud. Daarnaast trad Yoichi Wada toe tot het bedrijf als bedrijfsleider en uiteindelijk COO. In augustus 2000 werd Square genoteerd op de eerste sectie van de Tokyo Stock Exchange , wat aangeeft dat het een "groot bedrijf" is.

Hoewel hun relatie met Nintendo cool bleef, ondersteunde Square andere platforms, waaronder WonderSwan en Microsoft Windows . Het bedrijf begon ook te werken aan PlayOnline , een online platform dat de online winkel en webinhoud van het bedrijf zou hosten, evenals online diensten voor hun games. Sakaguchi was op dat moment voornamelijk in Hawaï gevestigd; Naast het leiden van de productie van Final Fantasy IX (2000), werkte hij ook in de in 1997 opgerichte Square Pictures-studio aan een speelfilm gebaseerd op de Final Fantasy -serie. Het heette Final Fantasy: The Spirits Within en was gepland als de eerste in Sakaguchi's streven naar crossmediale verhalen vertellen, maar liep ook boven het budget uit en kostte Square en coproducent Columbia Pictures 137 miljoen dollar. Tijdens deze periode creëerde Sakaguchi ook het concept voor Final Fantasy XI , de eerste MMORPG van het bedrijf , ontwikkeld door het Chrono -team en geleid door Ishii.

2001-2003: laatste jaren, fusie

Bij de release in 2001 ontving The Spirits Within gemengde kritieken en bracht het slechts $ 85 miljoen op. Gelabeld als een box office-bom, beschadigde de film de financiën van Square en leidde tot de sluiting van Square Pictures. Na zowel het mislukken van The Spirits Within als een vertraging van Final Fantasy X (2001) voor de PlayStation 2 , stonden de financiën van Square voor het eerst in het rood, wat Sakaguchi, Takechi en regisseur Masatsugu Hiramatsu ertoe aanzette hun functie neer te leggen. Sakaguchi bleef aan als uitvoerend producent voor Final Fantasy , terwijl Takechi en Hiramatsu werden behouden als externe adviseurs. Deze periode liet Sakaguchi in een staat van laag moreel. Eind 2001 trad Suzuki af als president en werd vervangen door Wada. Yosuk Matsuda werd Senior Vice-President. Ito vertrok in deze periode ook om als freelance componist aan de slag te gaan.

Na de financiële verliezen stemde Square ermee in Sony een aandeel van 19% in het bedrijf te verkopen. Omdat hun financiële situatie nog steeds precair was en de console-rivaliteit tussen Sony en Nintendo was afgezwakt met de release van Microsoft's Xbox , bereikte Square met succes Nintendo om de ontwikkeling van hun hardware opnieuw te beginnen. Square begon eind 2001 met de ontwikkeling van Final Fantasy Crystal Chronicles voor de GameCube . Onder Wada onderging het bedrijf een herstructurering, met de bedoeling de productie en middelen te stroomlijnen en de ontwikkelingskosten te verlagen om de winst te vergroten. Het begon ook met de productie van een direct vervolg op Final Fantasy X , getiteld Final Fantasy X-2 (2003); dit brak met de gemeenschappelijke aanpak onder Sakaguchi, die directe sequels hekel. Final Fantasy X-2 was Sakaguchi's laatste gecrediteerde project op Square, en hij verliet het bedrijf in 2003. Een ander project dat destijds in ontwikkeling was, was Kingdom Hearts (2002), een samenwerking tussen Square en The Walt Disney Company , waarbij Disney-personages werden gemengd met Final Fantasy X-2. Fantasie- elementen in een origineel verhaal van Square. Het spel was het regiedebuut van Nomura. Kingdom Hearts was ook Shimomura's laatste project als huiscomponist, want ze vertrok en ging freelance in 2002.

Een fusie met rivaliserend bedrijf Enix werd al sinds 2000 besproken, maar de financiële verliezen van Square waren voor Enix aanleiding om de discussies stop te zetten. Het commerciële succes van Final Fantasy X en Kingdom Hearts herstelde de financiën van Square en de besprekingen over de fusie met Enix gingen door; Wada beschreef het als een fusie van twee bedrijven "op hun hoogtepunt". Desondanks hadden sommige aandeelhouders twijfels over de fusie, met name Miyamoto, die aanzienlijk minder aandelen zou hebben en een kleiner meerderheidsbelang zou hebben als de deal zou doorgaan zoals aanvankelijk gepland. Het probleem van Miyamoto werd uiteindelijk opgelost door de ruilverhouding van één Square-aandeel voor 0,81 Enix-aandelen te wijzigen, waarmee de fusie groen licht werd gegeven. Square Enix werd opgericht op 1 april 2003, met Enix als de overblijvende entiteit en Square loste zijn afdelingen en dochterondernemingen op in het nieuwe bedrijf. Ongeveer 80% van het personeel van Square stapte over naar Square Enix.

Structuur

Ontwikkeling en publicatie

Het logo van Square Soft, Inc.

Tijdens de eerste jaren van Square was er geen vaste ontwikkelingsstructuur, waarbij het tienkoppige personeel met grote vrijheid tussen rollen en projecten wisselde. Na de eerste paar jaar waren er twee los gedefinieerde productiegroepen onder leiding van respectievelijk Sakaguchi en Tanaka. Na de release van Final Fantasy IV splitste Sakaguchi het productieteam, waarbij verschillende medewerkers werden toegewezen aan de Final Fantasy- , SaGa- en Mana -series. In 1990 werd in Osaka een secundaire studio opgericht, met Final Fantasy Legend III (1991) als hun eerste project.

In 1997 werd het bedrijf verdeeld in zeven ontwikkelingsdivisies, dat in dat jaar werd uitgebreid tot acht met nog eens twee in Osaka. In 1998 werden de oude ontwikkelingsdivisies omgevormd tot productieafdelingen. Tijdens de herstructurering werd de vestiging in Osaka gesloten. Het systeem werd in 2002 opnieuw herschikt om "meer begrip" te bevorderen en een nieuwe toewijzing tussen divisies mogelijk te maken. Onder de hoofden van de divisies op dit moment waren Kitase, Kawazu, Tanaka, Matsuno en Hirata. Na de fusie met Enix werden de acht divisies opgenomen in het nieuwe bedrijf, met twee extra divisies afkomstig van Enix.

Square's eerste westerse vestiging, SquareSoft, werd in 1989 opgericht in Redmond, Washington voor ondersteuning bij publicatie en ontwikkeling. Een tweede westerse R&D-dochteronderneming genaamd Square LA werd in 1995 opgericht in Marina del Rey, Californië , en werd in 1996 omgedoopt tot Square USA. Een tweede vestiging van Square USA werd in 1997 geopend in Honolulu , Hawaii , om zich te concentreren op nieuw interactief entertainmentonderzoek. Square Europe is opgericht in 1998 in Londen en richt zich op publiceren in Europa. Square werkte ook samen met verschillende distributiepartners in Europa, waaronder Crave Entertainment , Infogrames (later Atari Europe ) en Ubisoft .

Na het openen van hun Noord-Amerikaanse kantoren, begon Square met het publiceren van geselecteerde titels onder het merk "SquareSoft". De aanwezigheid van Square in het Westen in de jaren tachtig en negentig was klein; RPG's waren niet populair op de Noord-Amerikaanse markt en de aanwezigheid van Square in Europa was beperkt. Een opmerkelijke game van derden, gelokaliseerd en gepubliceerd door Square in Noord-Amerika, was de originele Breath of Fire , omdat ontwikkelaar Capcom op dat moment een druk schema had. Hun eerste zes PlayStation-releases in de jaren negentig werden uitgegeven door Sony. Een opmerkelijke samenwerking was Square Electronic Arts, een groep die in 1998 werd opgericht door Square en de westerse uitgever Electronic Arts na het einde van Sony's publicatiecontract. De uitgeverij werd in 2003 afgebouwd tijdens de fusie met Square Enix, en Electronic Arts kocht de aandelen van Square. SquareSoft bleef, omgedoopt tot de naam Square Enix.

De originele Final Fantasy werd in 1990 in Noord-Amerika gepubliceerd door Nintendo of America tegen het einde van de levenscyclus van het Nintendo Entertainment System (NES), waardoor de twee NES-sequels op dat moment werden overgeslagen voor lokalisatie. Veel andere Square-titels bleven ook exclusief voor Japan, onder meer vanwege de complexiteit in het ontwerp, de lage grafische kwaliteit en technische problemen. Opmerkelijke lokalisatiemedewerkers in de jaren negentig waren Kaoru Moriyama, Ted Woolsey , Seth Luisi, Michael Basket, Richard Honeywood en Alexander O. Smith .

Dochterondernemingen en filialen

Tussen 1986 en 1988 leidde Square een collectief van game-ontwikkelaars die zich toelegden op de productie van games voor het Famicom Disk System. Het label dat eigendom is van Square, Disk Original Group (DOG) genaamd, omvatte Square, HummingBirdSoft , System Sacom , Microcabin , Carry Lab , Thinking Rabbit en Xtalsoft . De coalitie werd gedaan om financiële middelen te bundelen, aangezien individuele ontwikkeling voor toen nog kleine bedrijven potentieel verlammend zou zijn geweest. Het Famicom Disk System werd in 1988 opgeheven vanwege de toegenomen opslagcapaciteit in standaard ROM-cartridges voor de Famicom. In 1996 richtte Square een nieuw uitgeverijmerk op, genaamd Aques. Het merk staat voor "Advanced Quality Entertainment and Sports", en fungeerde ook als een anagram van de naam van Square. Het was bedoeld voor het publiceren van niet-RPG-titels.

In 1999 creëerde Square een aantal dochterondernemingen met specifieke rollen: Square Visual Works om zich te concentreren op het produceren van CGI-animatie, Square Sounds voor muziek en geluidseffecten, Squartz voor kwaliteitscontrole en gebruikersondersteuning, en Square Next om kleinere gameprojecten te ondersteunen. Na het succes van Final Fantasy VII in 1997 richtte Sakaguchi een speciale CGI-filmstudio op genaamd Square Pictures op Hawaï; zijn doel was om zowel The Spirits Within te ontwikkelen als te helpen met de verdere ontwikkeling van Square's CGI-technologie. Square Pictures produceerde nog maar één speelfilm na The Spirits Within ; een CGI-kortfilm genaamd "Final Flight of the Osiris" die deel uitmaakte van de anthologiefilm The Animatrix uit 2003 . Tegen het einde van 2001 werd Square Pictures ontbonden en samengevoegd tot Visual Works.

DigiCube werd opgericht in 1996. Opgericht door Square als distributeur van producten via gemakswinkels in Japan, breidde het zich uit naar het uitgeven van boeken, bevoorraadde games van andere bedrijven en publiceerde op een gegeven moment games onder zijn eigen merk. DigiCube overleefde de fusie met Square Enix, hoewel het in 2004 failliet ging na jaren van dalende verkopen. In 2002 werd Square Next omgedoopt tot The Game Designer Studio, een shell-bedrijf voor Square's Product Development Division 2 in mede-eigendom van Square en Kawazu. Het doel was om de ontwikkeling van games voor Nintendo-consoles mogelijk te maken zonder de productie van Sony-platformgames te beïnvloeden. De Game Designers Studio werd weer opgenomen in Square Enix na het voltooien van Crystal Chronicles , eerst hernoemd en uiteindelijk volledig ontbonden in 2010. Alle andere dochterondernemingen werden tijdens de fusie samengevoegd tot Square Enix, waarbij Visual Works zijn eigen toegewijde afdeling werd.

Het bedrijf had een nauwe relatie met Bushido Blade- ontwikkelaar Lightweight , die eindigde toen Lightweight werd opgekocht door Genki. In 1995 hielp Square DreamFactory op te richten als een aangesloten studio, die op gevechten gebaseerde titels voor de PlayStation en PS2 ontwikkelde. DreamFactory werd in 2001 een onafhankelijk bedrijf nadat Square hun aandelen had overgedragen. Een latere dochteronderneming genaamd Escape werd opgericht in maart 1998 en bestond uit medewerkers van DreamFactory. Het produceerde alleen Driving Emotion Type-S (2000) voordat het in 2003 werd geliquideerd.

In januari 1994 verwierf Square ontwikkelaar Cobra Team, waardoor het dochteronderneming Solid werd en hun werk concentreerde op samenwerking met externe ontwikkelaars. Ontwikkelaar G-Craft, ontwikkelaars van de Front Mission -serie, had een hechte relatie met Square vanwege hun steun aan het pand. Square kocht G-Craft uit en nam het in 1997 op tijdens de productie van Front Mission 2 . In 2002 trok Ogre Battle -ontwikkelaar Quest Corporation zich terug uit de game-ontwikkeling en werd gekocht door Square. Geabsorbeerd en hergebruikt in een productieafdeling, was hun eerste project Final Fantasy Tactics Advance (2003).

Nalatenschap

was niet alleen de eerste RPG die voor de Game Boy werd ontwikkeld, maar ook de eerste van de spellen van Square waarvan een miljoen exemplaren werden verkocht.

De Final Fantasy -serie en verschillende specifieke games daarin zijn gecrediteerd voor het introduceren en populariseren van veel concepten die tegenwoordig veel worden gebruikt in console-RPG's, zowel in het verhaal als in de gameplay. Final Fantasy VII voor de PlayStation wordt toegeschreven aan het stimuleren van de verkoop voor de PlayStation-console en het populair maken van het RPG-genre in het algemeen en voor dat platform na een langdurig gebrek aan succes buiten Japan. Tijdens een interview in 2012 met Sakaguchi, merkte Simon Parkin van Eurogamer

op dat Square 's
nalatenschap wordt gedefinieerd door de Final Fantasy -serie, ondanks het feit dat hij meerdere andere opmerkelijke series en games heeft ontwikkeld. Verschillende van de op zichzelf staande releases, waaronder Parasite Eve en Vagrant Story , zijn ook populair gebleven en worden goed herinnerd sinds hun release.

titels.

Nishi en een paar anderen die hij kende, hebben in de loop der jaren verschillende studio's opgericht, waaronder Love-de-Lic ( Moon: Remix RPG Adventure ), Skip Ltd. ( Chibi-Robo! ), en Punchline ( Rule of Rose ). Kameoka en andere ontwikkelaars die aan Legend of Mana (1999) werkten, richtten in 2000 Brownie Brown op en werkten uiteindelijk samen met Square Enix aan de Mana -serie met Sword of Mana . Mizuno richtte ontwikkelaar AlphaDream op in 2000, en Fujioka trad kort daarna toe; het bedrijf is vooral bekend om zijn werk aan de Mario & Luigi -serie. Medewerkers van Square Pictures, waaronder The Spirits Within co-regisseur Motonori Sakakibara, richtten in 2002 Sprite Animation Studios op in Hawaï.

Sakaguchi besloot, na een periode van laag moreel na het mislukken van The Spirits Within , om de game-ontwikkeling weer in te gaan. In 2004 richtte hij Mistwalker op, dat zowel series als Blue Dragon en Terra Wars als standalone projecten als Lost Odyssey en The Last Story heeft geproduceerd . Na zijn ontslag bij Square richtte Takechi samen met Kazunaga Nitta het muzieklabel Dreamusic op. Zowel Mitsuda als Sakimoto vormden onafhankelijke muziekstudio's; Mitsuda richtte Procyon op zodat hij kon werken met behoud van zijn gezondheid, terwijl Sakimoto Basiscape oprichtte om zichzelf de vrijheid te geven om aan een grotere verscheidenheid aan projecten te werken.

Referenties

Opmerkingen:

Verder lezen

Chun, Michelle (18 maart 2002). "SquareSoft: wat zit er achter de hype? Een casusgeschiedenis"

(PDF)
. Stanford-universiteit
. Ontvangen
op 2 september
2011
.