Stephen Decatur -
Stephen Decatur

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Charles Bird King - Stephen Decatur - NPG.87.26 - National Portrait Gallery.jpg
Geboortenaam Stephen Decatur Jr.
Geboren
(
1779-01-05
)
5 januari 1779
Sinepuxent, Maryland VS
Ging dood 22 maart 1820
(1820-03-22)
(41 jaar)
Washington, DC , VS
begraven
Tak Amerikaanse marine
Dienstjaren 1798-1820
Rang Commodore
Gehouden commando's
Gevechten/oorlogen
onderscheidingen Gouden congresmedaille
Echtgenoot(en)
Susan Wheeler
( m.  1806 )
Ander werk
bij de Amerikaanse marine .

Decatur hield toezicht op de bouw van verschillende Amerikaanse marineschepen, waarvan hij er later het bevel over voerde. Gepromoveerd op 25-jarige leeftijd, is hij de jongste man die de rang van kapitein in de geschiedenis van de Amerikaanse marine heeft bereikt. Hij diende onder drie presidenten en speelde een belangrijke rol in de vroege ontwikkeling van de Amerikaanse marine. In bijna elk operatietheater werd de dienst van Decatur gekenmerkt door heldendaden en uitzonderlijke prestaties. Zijn dienst bij de Amerikaanse marine bracht hem door beide Barbary Wars in Noord-Afrika, de Quasi-Oorlog met Frankrijk en de oorlog van 1812 met Groot-Brittannië. Hij stond bekend om zijn natuurlijke vermogen om te leiden en om zijn oprechte zorg voor de zeelieden onder zijn bevel. Zijn talrijke zeeoverwinningen tegen Groot-Brittannië, Frankrijk en de Barbarijse staten vestigden de Amerikaanse marine als een opkomende macht.

Gedurende deze periode diende hij aan boord en voerde het bevel over vele marineschepen en werd uiteindelijk lid van de Board of Navy Commissioners . Hij bouwde een groot huis in Washington , bekend als Decatur House , op Lafayette Square , en was het centrum van de samenleving in Washington in het begin van de 19e eeuw. Hij werd een welvarend lid van de samenleving in Washington en telde James Monroe en andere hoogwaardigheidsbekleders uit Washington tot zijn persoonlijke vrienden.

Decatur's carrière kwam voortijdig tot een einde toen hij werd gedood in een duel met Commodore James Barron . Ze vochten nadat hij weigerde zijn opmerkingen in te trekken die hij had gemaakt over het gedrag van Barron in de ChesapeakeLeopard - affaire in 1807. Decatur ontpopte zich tijdens zijn leven als een nationale held en werd de eerste held na de Revolutionaire Oorlog . Zijn naam en erfenis, zoals die van John Paul Jones , werden geïdentificeerd met de Amerikaanse marine.

Het vroege leven en onderwijs

Decatur werd geboren op 5 januari 1779 in Sinepuxent, Maryland , als zoon van Stephen Decatur Sr. , een koopvaardijkapitein en later een officier bij de jonge Amerikaanse marine tijdens de Amerikaanse Revolutie , en zijn vrouw Ann (Pine) Decatur. De familie van Decatur was van Franse afkomst aan de kant van Stephen's vader, terwijl de familie van zijn moeder van Ierse afkomst was. Zijn ouders waren net drie maanden voor de geboorte van Stephen uit Philadelphia gekomen en moesten die stad tijdens de Amerikaanse Revolutie ontvluchten vanwege de Britse bezetting. Ze keerden later terug naar dezelfde woning die ze ooit in Philadelphia hadden achtergelaten en Decatur groeide daar op en studeerde uiteindelijk af aan de Episcopal Academy.

Decatur ging van de zee houden en van het zeilen op een rotonde. Toen Stephen acht jaar oud was, kreeg hij een ernstig geval van kinkhoest . In die tijd was blootstelling aan de zoute lucht van de zee een verondersteld tonicum voor deze aandoening. Er werd besloten dat Stephen Jr. zijn vader zou vergezellen aan boord van een koopvaardijschip op zijn volgende reis naar Europa. Zeilen over de Atlantische Oceaan en terug bleek een effectieve remedie te zijn en Decatur kwam volledig hersteld thuis. In de dagen na de terugkeer van de jonge Stephen jubelde hij over zijn avontuur op volle zee en vertelde hij vaak dat hij wilde gaan zeilen. Zijn ouders hadden andere ambities, vooral zijn moeder, die hoopte dat Stephen op een dag een bisschoppelijke predikant zou worden, en probeerde de achtjarige van zulke vrolijke ambities te ontmoedigen, uit angst dat dit Stephen van zijn studie zou afleiden.

Decatur ging naar de Woodbury Academy in Woodbury, New Jersey . Op aanwijzing van zijn vader ging Decatur naar de Episcopal Academy , destijds een jongensschool die gespecialiseerd was in Latijn, wiskunde en religie; Decatur had zich echter niet voldoende toegepast en was amper afgestudeerd aan de academie. Vervolgens schreef hij zich in 1795 in voor een jaar aan de Universiteit van Pennsylvania , waar hij zich beter kon toeleggen op zijn studie. Op de universiteit ontmoette Decatur en raakte bevriend met Charles Stewart en Richard Somers , die later zelf marineofficieren zouden worden.

Decatur vond de klassieke studies prozaïsch en het leven aan de universiteit onaangenaam, en op 17-jarige leeftijd, met zijn hart en geest gericht op schepen en de zee, stopte hij zijn studies daar. Hoewel zijn ouders niet blij waren met zijn beslissing, waren ze blijkbaar wijs genoeg om de jonge man in spe nu zijn eigen weg door het leven te laten gaan. Door de invloed van zijn vader kreeg Stephen een baan bij de scheepsbouwfirma van Gurney en Smith, zakenpartners van zijn vader, en trad hij op als supervisor bij de vroege bouw van het fregat Verenigde Staten . Hij diende aan boord van dit schip als adelborst toen het op 10 mei 1797 te water werd gelaten onder het bevel van Commodore John Barry .

Pre-commissie

In de jaren voorafgaand aan de Quasi-Oorlog , een niet-verklaarde zeeoorlog met de revolutionaire Franse Republiek ( Frankrijk ) waarbij geschillen over de handel en scheepvaart van de VS met Groot-Brittannië betrokken waren, nam het Amerikaanse Congres op 27 maart de ' Act to voorzien in een zeebewapening ' aan. , 1794. De wet voorzag in de ingebruikname van zes fregatten voor de marine. Het werd diezelfde dag prompt ondertekend door George Washington . Er was veel oppositie tegen het wetsvoorstel, en het werd gewijzigd en aangenomen met de voorwaarde dat het werk aan de voorgestelde schepen zou stoppen in het geval dat vrede met de Pasha van Algiers zou worden bereikt. De bouw van de zes nieuwe Amerikaanse fregatten vorderde langzaam toen, vanwege een vredesakkoord met Algiers in maart 1796, de werkzaamheden werden stopgezet. Na enig debat en op aandringen van president Washington, nam het Congres op 20 april 1796 een wet aan, waardoor de bouw en financiering konden doorgaan, maar alleen op de drie schepen die op dat moment het dichtst bij de voltooiing waren: USS  United States , USS  Constellation en USS  Grondwet .

In 1798 verkreeg John Barry de benoeming van Decatur als adelborst op de Verenigde Staten , onder het bevel van Barry. Barry was een veteraan en held van de Revolutionaire Oorlog en was Decatur's goede vriend en mentor. Decatur aanvaardde de benoeming op 1 mei. Tijdens zijn vroege marinecarrière leerde Decatur de kunsten van zeeoorlog onder Barry, en ook James Barron, die beiden dol waren op Decatur.

Om het succes van zijn zoon in zijn marinecarrière te verzekeren, huurde de senior Decatur een leraar, Talbot Hamilton, een voormalig officier van de Royal Navy , in om zijn zoon te instrueren in navigatie- en nautische wetenschappen. Terwijl hij aan boord van de Verenigde Staten diende, ontving Decatur wat het equivalent was van een formele marine-opleiding, niet alleen van Hamilton, maar ook door actieve dienst aan boord van een in opdracht gemaakt schip, iets dat de jonge adelborst onderscheidde van veel van zijn tijdgenoten. Hij had ook een talent voor het tekenen van schepen en het ontwerpen en bouwen van scheepsmodellen en wanneer de tijd het toeliet, zou hij deze hobby ook uitoefenen.

Quasi-oorlog

USS Constellation ,
het eerste schip van de Amerikaanse marine dat op zee is gezet
te benoemen tot eerste secretaris van de marine. Stoddert beval onmiddellijk zijn hogere commandanten om "elk gewapend vaartuig of schepen die onder het gezag of de schijn van gezag varen, uit de Franse Republiek te onderwerpen, in beslag te nemen en te nemen." Bovendien stond Amerika in die tijd niet eens bij de Europese zeestrijdkrachten.

Op 22 mei 1799 werd Decatur door president John Adams tot luitenant gepromoveerd na meer dan een jaar als adelborst aan boord van het fregat Verenigde Staten te hebben gediend . Terwijl de Verenigde Staten reparaties ondergingen, ontving Decatur orders om in Philadelphia te blijven om een ​​bemanning voor het schip te rekruteren en samen te stellen. Terwijl hij daar was, maakte de eerste stuurman van een Indiaan , grof taalgebruik, verschillende geringschattende opmerkingen over Decatur en de Amerikaanse marine, blijkbaar omdat hij een deel van zijn bemanning had verloren door Decatur's rekruteringsinspanningen. Decatur bleef kalm en verliet het toneel zonder verdere incidenten. Toen hij de zaak echter aan zijn vader vertelde, benadrukte kapitein Decatur dat de eer van de familie en van de marine was beledigd en dat zijn zoon moest terugkeren en de eerste stuurman moest uitdagen tot een duel. Stephen's vriend en scheepsmaat, luitenant Somers, werd vooruitgestuurd met een brief van Decatur waarin hij vroeg of er een verontschuldiging van de man kon worden verkregen. De eerste stuurman weigerde zich te verontschuldigen en accepteerde in plaats daarvan de uitdaging van Decatur en verzekerde zich van een locatie voor het duel. Decatur, die een expert was in het schieten met een pistool, vertelde zijn vriend luitenant Charles Stewart dat hij geloofde dat zijn tegenstander niet zo goed in staat was en dat hij daarom zou proberen zijn tegenstander alleen in de heup te verwonden, en dat is precies hoe het duel afliep. Nadat de eer en moed van beide duellisten waren bevredigd, werd de zaak zonder dodelijke afloop opgelost.

met het bevel de schepen terug naar de Verenigde Staten te escorteren en ze te beschermen tegen piraten en kapers.

Decatur terug overgebracht naar de Verenigde Staten in juni 1800; met extra kanonnen en zeilen en een verbeterde structuur baande het gerenoveerde schip zich een weg langs de Delaware-rivier. Aan boord van het schip waren op dit moment Decatur's voormalige klasgenoten luitenant Charles Stewart en adelborst Richard Somers , samen met luitenant James Barron .

Na de quasi-oorlog onderging de Amerikaanse marine een aanzienlijke vermindering van actieve schepen en officieren; Decatur was een van de weinigen die werd geselecteerd om in dienst te blijven. Tegen de tijd dat de vijandelijkheden met Frankrijk ten einde kwamen, had Amerika een hernieuwde waardering voor de waarde van een marine. In 1801 bestond de Amerikaanse marine uit 42 marineschepen, waarvan drie USS  President , Constellation en USS  Chesapeake .

Eerste Barbarijse Oorlog

Barbarijse kust van Noord-Afrika

De eerste oorlog tegen de Barbarijse Staten was een reactie op de frequente piraterij van Amerikaanse schepen in de Middellandse Zee en de gevangenneming en slavernij van Amerikaanse bemanningen voor enorme losgelden. President Jefferson , bekend om zijn afkeer van staande legers en de marine, handelde in strijd met dit sentiment en begon zijn presidentschap door Amerikaanse zeestrijdkrachten te sturen om de Barbarijse staten te bestrijden in plaats van door te gaan met het betalen van enorme jaarlijkse eerbetuigingen aan de kleine Noord-Afrikaanse koninkrijken. Op 13 mei 1801, aan het begin van de oorlog, kreeg Decatur dienst aan boord van het fregat USS  Essex om als eerste luitenant te dienen. Essex , met 32 ​​kanonnen, stond onder bevel van William Bainbridge en was verbonden aan het squadron van Commodore Richard Dale , waartoe ook USS  Philadelphia , President en USS  Enterprise behoorden . Dit squadron, dat op 1 juni naar de Middellandse Zee vertrok, was het eerste Amerikaanse marine-eskader dat de Atlantische Oceaan overstak.

Op 1 juli zeilde het squadron, na te zijn tegengekomen en verhinderd door tegenwind, de Middellandse Zee in met de missie om de Barbarijse piraten het hoofd te bieden . Aangekomen in Gibraltar hoorde Commodore Dale dat Tripoli de Verenigde Staten al de oorlog had verklaard. Op dat moment lagen er twee Tripolitaanse oorlogsschepen met aanzienlijke gevolgen in de haven van Gibraltar, maar hun kapiteins beweerden dat ze niets van de oorlog af wisten. Dale nam aan dat ze op het punt stonden de Atlantische Oceaan op te gaan om op Amerikaanse koopvaardijschepen te jagen. Met orders om naar Algiers , Tunis en Tripoli te varen , beval Dale dat Philadelphia achter moest blijven om de Tripolitaanse schepen te bewaken.

met 12 kanonnen .

.

Het verbranden van de USS Philadelphia

Aarding en verovering van de USS Philadelphia
had gediend en de indeling van het schip goed kende. Decatur bouwde een hechte vriendschap op met Macdonough en werd zijn mentor in de loop van hun carrière.

nu op het dek lagen en haar voormast ontbrak, aangezien Bainbridge het bevel had gegeven om het weg te snijden en ook enkele van haar kanonnen had overboord gegooid in een vergeefse poging om de schip door haar lading te verlichten.

Het verbranden van de USS  Philadelphia
door Edward Moran (1897)
Intrepid afgebeeld op de voorgrond

Toen Decatur de afgemeerde Philadelphia naderde , stuitte hij op een zwakke wind die zijn nadering vervelend maakte. Hij moest zijn schip terloops dicht genoeg bij Philadelphia positioneren om zijn mannen toe te staan ​​aan boord te gaan zonder enige verdenking te wekken. Toen de twee schepen eindelijk dichtbij genoeg waren, kreeg Catalano toestemming voor Decatur om Intrepid aan het veroverde Philadelphia te binden . Decatur verraste de weinige Tripolitanen aan boord toen hij het bevel "board!" riep, het teken aan de verborgen bemanning beneden om tevoorschijn te komen en het veroverde schip te bestormen. Zonder ook maar één man te verliezen, gingen Decatur en 60 van zijn mannen, gekleed als Maltese matrozen of Arabische zeelieden en gewapend met zwaarden en spiesen , in minder dan 10 minuten aan boord en veroverden Philadelphia , waarbij ten minste 20 van de Tripolitaanse bemanning omkwamen en een gewonde gevangen werd genomen. bemanningslid en dwong de rest te vluchten door overboord te springen. Slechts één van Decatur's mannen werd licht gewond door een sabelblad . Er was hoop dat de kleine aan boord gaande bemanning het gevangen schip zou kunnen lanceren, maar het schip was niet in staat om naar open zee te vertrekken. Decatur realiseerde zich al snel dat de kleine Intrepid het grotere en zwaardere oorlogsschip niet uit de haven kon slepen. Commodore Preble's bevel aan Decatur was om het schip te vernietigen waar ze aanmeerde als laatste redmiddel, als Philadelphia niet zeewaardig was. Nu het schip veilig was, begon de bemanning van Decatur brandbare stoffen rond Philadelphia te plaatsen met de opdracht haar in brand te steken. Nadat hij zich ervan had verzekerd dat het vuur groot genoeg was om zichzelf in stand te houden, beval Decatur zijn mannen het schip te verlaten en was de laatste man die Philadelphia verliet . Naarmate de vlammen heviger werden, werden de kanonnen aan boord van Philadelphia , allemaal geladen en klaar voor de strijd, verhit en begonnen ze te ontladen, sommige vuurden op de stad en de kustbatterijen, terwijl de touwen die het schip vasthielden afbrandden, waardoor het schip in de rotsen kon drijven bij de westelijke ingang van de haven.

.

Tweede aanval op Tripoli

Decatur aan boord van de Tripolitaanse kanonneerboot , door Dennis Malone Carter

Met de belangrijke overwinning behaald met het verbranden van Philadelphia , had Preble nu reden om te geloven dat een vreedzaam herstel van Tripoli in zicht was. Preble plande een nieuwe aanval op Tripoli en verzamelde een squadron bestaande uit het fregat Constitution , de briggen Syren , Argus en Scourge , en de schoeners Nautilus , Vixen en Enterprise , die kanonneerboten en ketchers slepen.

Voor de komende aanval leende Preble zes kanonneerboten van koning Ferdinand I van Twee Sicilië, die ook in oorlog was met Tripoli. Lichte vaartuigen met geringe diepgang waren nodig om zich een weg te banen in de ondiepe en besloten wateren van de haven van Tripoli. Op weg naar de westkant van de haven van Tripoli, begonnen ze Tripoli te bombarderen op 3 augustus 1804.

Preble verdeelde zijn kanonneerboten in twee divisies, waardoor Decatur het bevel kreeg over de tweede divisie. Om 01:30 hief Preble zijn signaalvlag om de aanval op Tripoli te beginnen. Het was uitgebreid en goed gepland, brigades, schoeners en bommenwerpers kwamen in verschillende stadia in de aanval. De Tripolitaanse pasja , Murad Reis , verwachtte de aanval en had zijn eigen kanonneerboten opgesteld staan ​​te wachten op verschillende locaties in de haven.

Gedurende de maand augustus 1804 gebruikte Preble deze kanonneerboten om een ​​reeks woedende aanvallen op Tripoli uit te voeren, waardoor de bewoners gedwongen werden het platteland in te vluchten. Gedurende deze tijd veroverde Decatur, die het bevel voerde over de kanonneerboten, drie Tripolitaanse kanonneerboten en bracht drie andere tot zinken. De Tripolitanen brachten ook aanzienlijke schade toe aan enkele van de aanvallende schepen; Decatur's schip werd geraakt met een schot van 24 pond door haar romp boven de waterlijn. Voordat de slag eindigde , arriveerde USS  John Adams , onder bevel van Isaac Chauncey , ter plaatse. Aan boord van het schip bevonden zich officiële documenten die Decatur bevorderden tot de rang van kapitein . John Adams bracht ook nieuws dat, na het verlies van het fregat Philadelphia , de regering vier extra fregatten, President , Congress , Constellation en Essex , naar Tripoli stuurde met voldoende kracht om de Pasha van Tripoli ervan te overtuigen dat vrede zijn enige levensvatbare alternatief was. Omdat de rang van Preble niet hoog genoeg was voor dit commando bracht John Adams ook het nieuws dat hij het commando aan Commodore Barron zou moeten overgeven.

De gevechten tussen de squadrons en het bombarderen van Tripoli duurden drie uur, waarbij de squadrons van Preble als overwinnaar uit de bus kwamen. Het succes en de promotie werden echter overschaduwd door een ongelukkige gang van zaken voor Decatur. Tijdens de gevechten werd de jongere broer van Decatur, James Decatur , die het bevel voerde over een kanonneerboot, dodelijk gewond door een Tripolitaanse kapitein tijdens het aan boord gaan van een schip dat zich overgaf. Midshipman Brown, de volgende die het bevel voerde na James, slaagde erin te ontsnappen uit het hinderlaagschip en naderde onmiddellijk Decatur's kanonneerboot met het nieuws van de dodelijke verwonding van zijn broer. Decatur had net zijn eerste Tripolitaanse schip veroverd en toen hij het nieuws ontving, gaf hij het commando over zijn buit over aan luitenant Jonathan Thorn en ging onmiddellijk op pad om de verraderlijke verwonding van zijn broer te wreken. Nadat hij het Tripolitan-schip had ingehaald en langszij trok, was Decatur de eerste die aan boord ging van het vijandelijke schip met Midshipman Macdonough op zijn hielen, samen met negen vrijwillige bemanningsleden. Decatur en zijn bemanning waren met 5 tegen 1 in de minderheid, maar waren georganiseerd en behielden hun vorm, en vochten hevig zij aan zij. Decatur had weinig moeite om de kapitein van de zeerover te onderscheiden, de man die verantwoordelijk was voor James' dodelijke wond, en nam onmiddellijk de man in dienst. Hij was een grote en formidabele man in moslimgewaad, en gewapend met een snoek stak hij zijn wapen naar Decatur's borst. Gewapend met een zwaard keerde Decatur de uitval af en brak zijn eigen wapen aan het gevest. Tijdens het gevecht werd Decatur bijna gedood door een ander Tripolitaans bemanningslid, maar zijn leven werd gespaard door de reeds gewonde Daniel Frazier , een bemanningslid die zich net op tijd over Decatur wierp en een voor Decatur bestemde klap op zijn eigen hoofd kreeg. De strijd ging door, waarbij de Tripolitaanse kapitein, groter en sterker dan Decatur, de overhand kreeg. Gewapend met een dolk probeerde de Tripolitan Decatur in het hart te steken, maar terwijl hij met de arm van zijn tegenstander worstelde, slaagde Decatur erin zijn pistool vast te pakken en een schot te lossen , waarbij hij zijn geduchte vijand onmiddellijk doodde. Toen de gevechten voorbij waren, waren 21 Tripolitanen dood en werden er slechts drie levend genomen.

Later werd James Decatur aan boord van de Grondwet gebracht, waar hij werd vergezeld door zijn broer Stephen, die bij hem bleef tot hij stierf. De volgende dag, na een begrafenis en militaire ceremonie die werd uitgevoerd door Preble, zag Stephen Decatur het stoffelijk overschot van zijn broer in de diepten van de Middellandse Zee.

Toen er een flink aantal dagen voorbijgingen zonder de door president Jefferson beloofde versterkingen van schepen , werd de aanval op Tripoli op 24 augustus hernieuwd door Preble . In de loop van de dagen vertoonde Tripoli geen tekenen van overgave, wat Preble er nu toe bracht een ander plan te bedenken. Intrepid , hetzelfde schip dat Philadelphia veroverde , werd geladen met vaten buskruit en ander munitie en naar een groep Tripolitaanse schepen gestuurd die de haven verdedigden. De aanval op de haven en Tripoli bleek succesvol en zorgde er uiteindelijk voor dat de Bashaw van Tripoli zich overgaf aan overgave en de terugkeer van Amerikaanse gevangenen die gevangen werden gehouden, waaronder Commodore Bainbridge van Philadelphia , die gevangen werd gehouden sinds oktober 1803 toen dat schip werd veroverd nadat het aan de grond was gelopen nabij de haven van Tripoli. Op 4 juni 1805 gaf de Bashaw van Tripoli zich uiteindelijk over en ondertekende een vredesverdrag met de Verenigde Staten.

Beheersing van de USS- grondwet

USS Grondwet

Kort na zijn herovering en vernietiging van Philadelphia kreeg Decatur het bevel over de Grondwet van het fregat , een functie die hij bekleedde van 28 oktober tot 9 november 1804. Op de dag van Decatur's terugkeer met Intrepid , schreef Commodore Preble aan minister van Marine Benjamin Stoddert het aanbevelen aan president Jefferson dat Decatur wordt gepromoveerd tot kapitein. Decatur werd gepromoveerd tot kapitein met de datum van rang 16 februari 1804. Hij werd gepromoveerd tot kapitein op de leeftijd van vijfentwintig, grotendeels vanwege zijn gedurfde verovering en vernietiging van Philadelphia in de haven van Tripoli , waardoor hij de jongste man ooit was die de rang bekleedde .

naar Lissabon, waar het ongeveer zes weken bleef.

Huwelijk

Op 8 maart 1806 trouwde Decatur met Susan Wheeler, de dochter van Luke Wheeler, de burgemeester van Norfolk, Virginia . Ze stond bekend om haar schoonheid en intelligentie in de samenleving van Norfolk en Washington. Ze hadden elkaar ontmoet tijdens een diner en bal dat werd gehouden door de burgemeester van een Tunesische ambassadeur die in de Verenigde Staten onderhandelde over vredesvoorwaarden voor de recente nederlaag van zijn land bij Tunis onder de stille kanonnen van John Rodgers en Decatur. Voordat hij met Susan trouwde, had Decatur al gezworen om bij de Amerikaanse marine te dienen en beweerde dat als hij zijn dienst in zijn land om persoonlijke redenen zou opgeven, hij haar hand onwaardig zou maken. Susan werd ooit achtervolgd door vice-president Aaron Burr en Jérôme Bonaparte , de broer van Napoleon , die ze allebei afwees. Gedurende enkele maanden na hun huwelijk woonde het paar bij Susan's ouders in Norfolk, waarna Stephen orders ontving om hem naar Newport te sturen om toezicht te houden op de bouw van kanonneerboten. Het echtpaar heeft tijdens hun veertienjarige huwelijk nooit kinderen gekregen.

Toezicht op scheepsbouw

In het voorjaar van 1806 kreeg Decatur het bevel over een squadron kanonneerboten gestationeerd in de Chesapeake Bay in Norfolk, Virginia, het huis van zijn toekomstige vrouw, Susan Wheeler. Hij had al lang om een ​​dergelijke opdracht gevraagd; een van zijn collega's geloofde echter dat zijn verzoek ook werd ingegeven door een verlangen om dicht bij Wheeler te zijn. Terwijl hij hier gestationeerd was, maakte Decatur van de gelegenheid gebruik om Miss Wheeler het hof te maken, met wie hij dat jaar spoedig zou trouwen. Na hun huwelijk in maart woonde Decatur bij het gezin van zijn vrouw in Norfolk tot juni, toen minister van Marine Robert Smith hem opdracht gaf toezicht te houden op de bouw van vier kanonneerboten in Newport, Rhode Island, en vier andere in Connecticut, waarvan hij later de opdracht. Na vele illustraties van te hebben getekend en vele modellen van schepen te hebben ontworpen en gebouwd, samen met zijn ervaring als scheepsbouwer en ontwerper vanaf het moment dat hij in 1797 bij Gurney en Smith werkte terwijl hij toezicht hield op de bouw van het fregat Verenigde Staten , was Decatur een natuurlijke keuze voor deze nieuwe functie. Decatur en zijn vrouw Susan woonden deze hele periode samen.

ChesapeakeLeopard - affaire

HMS Leopard betrekt USS Chesapeake

Na toezicht te hebben gehouden op de voltooiing van kanonneerboten, keerde Decatur in maart 1807 terug naar Norfolk en kreeg hij het bevel over de marinewerf in Gosport . Terwijl hij daar aangesteld was, ontving hij een brief van de inwonende Britse consul om drie deserteurs over te dragen van het Britse schip Melampus , die dienst had genomen bij de Amerikaanse marine via luitenant Arthur Sinclair , die bemanningsleden rekruteerde voor Chesapeake , dat zich op dat moment in Washington bevond. uitgerust voor zijn komende reis naar de Middellandse Zee. Aangezien de rekruteringspartij niet onder bevel van Decatur stond, weigerde hij in te grijpen. Sinclair weigerde ook enige actie te ondernemen en beweerde dat hij niet de autoriteit of dergelijke bevelen van een hogere officier had. De zaak werd vervolgens doorverwezen naar de Britse minister in Washington, een heer Erskine, die op zijn beurt de zaak via Commodore Barron naar het Marinedepartement verwees en eiste dat de drie deserteurs zouden worden overgeleverd aan de Britse autoriteit. Al snel werd ontdekt dat de deserteurs Amerikaanse burgers waren die onder de indruk waren van de Royal Navy, en aangezien het bestaande Amerikaanse verdrag met Groot-Brittannië alleen betrekking had op criminele voortvluchtigen, niet op deserteurs in het leger, weigerde Barron dienovereenkomstig ook hen uit te leveren.

Kort daarna verliet Chesapeake Norfolk, en na een korte stop in Washington voor verdere voorbereidingen, zette hij koers naar de Middellandse Zee op 22 juni. In korte tijd werd ze achtervolgd door HMS  Leopard , dat destijds deel uitmaakte van een Brits squadron in Lynnhaven Bay . Bij het sluiten met Chesapeake , werd Barron begroet door de kapitein van Leopard en op de hoogte en een eis van vice-admiraal Humphreys dat Chesapeake worden gezocht naar deserteurs. Barron vond de vraag buitengewoon gewaagd. Toen hij weigerde een van zijn bemanningsleden over te geven, opende Leopard al snel het vuur op Chesapeake . Net op zee was Chesapeake niet bereid om de strijd aan te gaan en was niet in staat om terug te vuren. Binnen twintig minuten werden drie van haar bemanningsleden gedood en achttien gewond. Barron sloeg de kleuren van het schip en gaf zijn schip over, waarna het aan boord ging en de vermeende deserteurs in Britse hechtenis werden genomen. Het nieuws van het incident bereikte al snel president Jefferson, het ministerie van Marine en Decatur, die verontwaardigd was, was degene die voor het eerst met de zaak werd geconfronteerd. Het incident werd al snel de ChesapeakeLeopard - affaire genoemd , een gebeurtenis waarvan de controverse enkele jaren later zou leiden tot een duel tussen Barron en Decatur, aangezien Decatur in de krijgsraad van Barron zat en later een van de meest uitgesproken critici van de twijfelachtige behandeling van Chesapeake .

Commando van USS Chesapeake

USS Chesapeake
hun ballasten aan het verlichten waren om zich voor te bereiden op een blokkade bij Norfolk.

Tijdens dit deel van zijn leven stierf Decatur's vader, Stephen Decatur Sr., in november 1808 op de relatief jonge leeftijd van 57 jaar, en het jaar daarop stierf zijn moeder. Beide ouders werden begraven in de St. Peter's Church in Philadelphia.

Bevel van USS Verenigde Staten

USS Verenigde Staten
naar Boston. Op 8 oktober voer hij een tweede cruise met Rodgers' squadron.

Oorlog van 1812

Stephen Decatur door Alonzo Chappel

De wens om uit te breiden naar het Northwest Territory , de gevangenneming en indruk van Amerikaanse burgers bij de Royal Navy, samen met de Britse alliantie met, en rekrutering van Amerikaanse Indianenstammen tegen Amerika, waren allemaal gebeurtenissen die leidden tot de oorlog van 1812 . De Embargo Act , bedoeld om oorlog te vermijden, verergerde alleen zaken die tot oorlog leidden. Uiteindelijk verklaarden de Verenigde Staten op 18 juni 1812 de oorlog aan Groot-Brittannië. Tegen 1814 had Groot-Brittannië bijna 100 oorlogsschepen gepleegd langs de Amerikaanse kust en andere punten. Bijgevolg werd de oorlog voornamelijk uitgevochten in het marine-theater waar Decatur en andere marineofficieren gedurende deze tijd een belangrijke rol speelden in het succes van de inspanningen van de Verenigde Staten.

Bij het uitbreken van de oorlog beval president James Madison verschillende marineschepen om langs de Amerikaanse kust te patrouilleren. De Amerikaanse vlaggenschepen President , Essex en de Hornet werden in de lagere haven van New York vergezeld door de Verenigde Staten onder bevel van Decatur, het Congres en Argus . Minister van Buitenlandse Zaken James Monroe had oorspronkelijk een plan overwogen dat eenvoudigweg Amerikaanse marineschepen zou gebruiken als barrières om hun ingangen te bewaken, maar het impopulaire plan kwam nooit uit.

Drie dagen nadat de Verenigde Staten de oorlog aan Groot-Brittannië hadden verklaard, vertrok een squadron onder bevel van Commodore John Rodgers in president , samen met Commodore Stephen Decatur van de Verenigde Staten , Argus , Essex en Hornet , uit de haven van New York City. Zodra Rodgers het nieuws van de oorlogsverklaring ontving, uit angst dat het bevel om marineschepen naar de haven te beperken zou worden heroverwogen door het Congres, vertrokken hij en zijn squadron binnen het uur uit de baai van New York. Het squadron patrouilleerde tot eind augustus in de wateren voor de Amerikaanse Upper East Coast, met als eerste doel een Britse vloot die naar verluidt onlangs uit West-Indië was vertrokken.

Verenigde Staten veroveren Macedonisch

Rodgers' squadron zeilde opnieuw op 8 oktober 1812, dit keer vanuit Boston, Massachusetts. Drie dagen later, nadat hij Mandarijn had veroverd, scheidde Decatur zich van Rodgers en zijn squadron en zette de cruise met de Verenigde Staten verder naar het oosten. Bij zonsopgang op 25 oktober, vijfhonderd mijl ten zuiden van de Azoren , meldden uitkijkposten aan boord een zeil van 12 mijl naar loef. Terwijl het schip langzaam boven de horizon kwam, onderscheidde kapitein Decatur de fijne, vertrouwde lijnen van HMS  Macedonian , een Brits fregat met 38 kanonnen.

Macedonië en de Verenigde Staten lagen in 1810 naast elkaar in de haven van Norfolk, Virginia. De Britse kapitein John Carden wedde met een bontbeverhoed dat als de twee elkaar ooit in de strijd zouden ontmoeten, Macedoniër als overwinnaar uit de strijd zou komen. De verloving in een zware deining bewees echter het tegendeel toen de Verenigde Staten beukten Macedonische van grote afstand in een ontmast wrak. Tijdens het gevecht stond Decatur op een schot toen hij bijna bewusteloos werd neergeslagen toen een vliegende splinter hem in de borst trof. Gewond, herstelde hij snel en stond hij weer op de been. Vanwege het grotere bereik van de kanonnen aan boord van de Verenigde Staten , kwamen Decatur en zijn bemanning van zeventig schoten af, terwijl Macedoniër er slechts dertig afstapte, en kwamen bijgevolg relatief ongedeerd uit de strijd. Macedoniër had geen andere keuze dan zich over te geven en werd dus door Decatur als prijs genomen. Decatur en zijn bemanning wilden het land graag een prijs uitreiken en brachten twee weken door met het repareren en aanpassen van het veroverde Britse fregat om het voor te bereiden op zijn reis over de Atlantische Oceaan naar de Verenigde Staten.

Blokkade bij New London

Na routinematige reparaties in New York te hebben ondergaan, maakten de Verenigde Staten deel uit van een klein squadron dat de nieuw gevangengenomen USS  Macedonian (voorheen HMS Macedonian ) en de oorlogssloep Hornet omvatte . Op 24 mei 1813 vertrok het squadron vanuit New York. Diezelfde nacht werden de Verenigde Staten getroffen door bliksem die de hoofdmast verbrijzelde. Op 1 juni ontmoette het squadron van Decatur een machtig Brits squadron op patrouille en onder bevel van Sir Thomas Masterman Hardy . Hardy's squadron, dat van achter Montauk Point voortkwam , bestond uit de schepen van de lijn HMS  Ramillies en HMS  Valiant samen met de fregatten HMS  Acasta en HMS  Orpheus . Decatur realiseerde zich dat zijn enige kans om te ontsnappen was om koers te zetten naar Nieuw-Londen . Decatur werd gedwongen te vluchten en zijn toevlucht te zoeken in de haven waar ze tot het einde van de oorlog waren geblokkeerd.

Decatur probeerde 's nachts uit de haven van New London te sluipen in een poging om het Britse blokkade-eskader te ontwijken. Op de avond van 18 december, terwijl hij probeerde de rivier de Theems te verlaten , zag Decatur blauwe lichten branden bij de monding van de rivier in het zicht van de Britse blokkades. Decatur was woedend, in de veronderstelling dat verschillende bewoners de signalen hadden gegeven om zijn plannen te verraden. Hij verliet het project en keerde terug naar New London. In een brief aan de marinesecretaris, gedateerd 20 december, beschuldigde Decatur dat verraders in de omgeving van New London samenspanden met de Britten om de Verenigde Staten , de Hornet en de Macedonische gevangen te nemen . De beschuldigingen van verraad werden al snel openbaar, wat leidde tot controverse en debat onder inwoners van New London en anderen over de kwestie. Er werd een congresonderzoek geroepen terwijl Decatur pogingen deed om te ontdekken wie verantwoordelijk was, maar dit was niet succesvol. Of de signalen zijn gegeven door een Britse spion of een Amerikaans staatsburger blijft onzeker. Democratisch-Republikeinen (de toen toekomstige Democratische Partij ) gaven onmiddellijk de Federalisten de schuld die vanaf het begin onvermurwbaar tegen de oorlog waren, en dus verdienden ze zichzelf hier de naam "Blauwlicht-Federalisten" .

niet zou worden heroverd als het schip zou zegevieren, zoals hij vermoedde. Na verschillende communicaties werd vastgesteld dat geen van beide partijen de ander kon vertrouwen en dus strandde het voorstel en kwam het nooit tot wasdom.

Bevel van de USS President

USS- president
per ongeluk aan de grond.

Na een uur op de zandbank, waarbij Decatur's schip schade opliep aan het koper en de pennen, brak het schip eindelijk los. Decatur zette de poging voort om zijn achtervolgers te ontwijken en zette koers langs de zuidelijke kust van Long Island .

aangezien er nog vier Britse schepen waren die hij zou moeten bevechten. Het bevel van Decatur leed 35 doden en 70 gewonden, waaronder Decatur zelf die gewond raakte door een grote vliegende splinter.

Decatur ligt gewond aan boord van de president
(32) en landde op 21 februari in New London. Op 26 december arriveerde Decatur in New York City, waar hij revalideerde in een pension.

Aan het einde van de oorlog ontving Decatur een zwaard als beloning en dank van het Congres voor zijn dienst in Tripoli en werd ook bekroond met de Congressional Gold Medal voor voorname dienst in de oorlog van 1812.

Tweede Barbarijse Oorlog

Decatur's squadron voor Algiers , 1815

Nu de oorlog met Groot-Brittannië voorbij was, konden de Verenigde Staten zich concentreren op dringende zaken in de Middellandse Zee, bij Algiers . Zoals was gebeurd tijdens de Eerste Barbarijse Oorlog werden opnieuw Amerikaanse koopvaardijschepen en bemanningen in beslag genomen en vastgehouden voor grote losgelden. Op 23 februari 1815 drong president Madison er bij het Congres op aan om de oorlog te verklaren. Het congres keurde de wet goed, maar verklaarde de oorlog niet aan Algiers. Madison had Benjamin Williams Crowninshield gekozen als de nieuwe secretaris van de marine , ter vervanging van William Jones .

Vervolgens werden twee squadrons samengesteld, één in New York, onder bevel van Stephen Decatur, en één in Boston, onder bevel van commodore William Bainbridge . Decatur's squadron van tien schepen was als eerste klaar en zette op 20 mei koers naar Algiers. Op dat moment was het de grootste Amerikaanse vloot die ooit was samengesteld. Decatur voerde het bevel over het vlaggenschip USS  Guerriere . Aan boord bevond zich William Shaler, die net door Madison was aangesteld als consul-generaal voor de Barbarijse Staten, samen met de Commodores Decatur en Bainbridge als gezamenlijke commissaris. Shaler was in het bezit van een brief die hen machtigde om met de Algerijnse regering over vredesvoorwaarden te onderhandelen.[64] Vanwege Decatur's grote successen in de oorlog van 1812 en vanwege zijn kennis van en eerdere ervaring in de Algerijnse haven, koos Crowninshield hem uit om het leidende schip in het marine-eskader naar Algiers te leiden.

De VS eisten de vrijlating van Amerikanen die als slaven werden vastgehouden, een einde aan de jaarlijkse huldebetalingen en ten slotte om gunstige prijsovereenkomsten te verkrijgen. Decatur was bereid om over vrede te onderhandelen of zijn toevlucht te nemen tot militaire maatregelen. Decatur wilde graag weten wat de beslissing van de Bey was en stuurde de brief van de president die de Bey er uiteindelijk toe aanzette zijn praktijk van piraterij en ontvoering op te geven en in het reine te komen met de Verenigde Staten.

Commando van USS Guerriere

Op 20 mei 1815 ontving Commodore Decatur instructies van president James Madison om het bevel over het fregat USS Guerriere op zich te nemen en een squadron van tien schepen naar de Middellandse Zee te leiden om de Tweede Barbarijse Oorlog te voeren , die een einde zou maken aan de internationale praktijk van hulde brengen aan de Barbarijse piratenstaten. Zijn squadron arriveerde op 14 juni in Gibraltar .

Voordat Decatur zich in de Middellandse Zee stortte, hoorde Decatur van de Amerikaanse consuls in Cadiz en Tanger welke eskaders langs de Atlantische kust of door de Straat van Gibraltar passeerden . Om de aanwezigheid van een Amerikaans squadron niet bekend te maken, ging Decatur de havens niet binnen, maar stuurde in plaats daarvan een boodschapper in een kleine boot om met de consuls te communiceren. Hij hoorde daar van waarnemers dat een eskader onder bevel van de beruchte Rais Hamidou de Middellandse Zee was overgestoken, hoogstwaarschijnlijk bij Kaap Gata . Decatur's squadron arriveerde op 15 juni 1815 in Gibraltar. Dit trok veel aandacht en leidde tot het vertrek van verschillende expeditieschepen om Hammida te waarschuwen voor de aankomst van het squadron. Decatur's bezoek aan de consul was van korte duur en duurde slechts zo lang als nodig was om te communiceren met een korte brief aan de secretaris van de marine waarin hem werd geïnformeerd over eerdere weersproblemen en dat hij op het punt stond "onmiddellijk op zoek te gaan naar de vijand", waar hij onmiddellijk op weg ging om Hamidou te zoeken in de hoop hem te verrassen.

Op 17 juni, tijdens het zeilen in Guerriere naar Algiers, ontmoette de vloot van Decatur nabij Kaap Palos het fregat Mashouda , onder bevel van Hamidou en de Algerijnse brik Estedio , die ook op weg waren naar Algerije. Na het inhalen van de Mashouda vuurde Decatur twee zijschoten af, waardoor het schip verlamd raakte, 30 van de bemanningsleden omkwamen, waaronder Hamidou zelf, en meer dan 400 gevangenen werden genomen. Lloyd's List meldde dat het Algerijnse fregat Mezoura , dat onder bevel stond van de Algerijnse admiraal, op 20 juni in Carthagena was aangekomen als prijs voor Decatur's squadron. De krant meldde ook dat het squadron van Decatur een ander Spaans fregat aan land had geleid in de buurt van Carthagena.

Door het vlaggenschip van de Algerijnse vloot te veroveren tijdens de Slag bij Kaap Gata Decatur kon voldoende heffingsmacht worden verkregen om te onderhandelen met de Dey van Algiers. Bij aankomst toonde Decatur een vroeg gebruik van kanonneerbootdiplomatie namens Amerikaanse belangen als een herinnering dat dit het enige alternatief was als de Dey besloten de ondertekening van een verdrag te weigeren. Bijgevolg werd er binnen 48 uur na de aankomst van Decatur een nieuw verdrag gesloten, waarmee het succes van zijn doelstellingen werd bevestigd.

Na de regering in Algiers tot overeenstemming te hebben gebracht, zeilde het squadron van Decatur naar Tunis en Tripoli om terugbetaling te eisen van de opbrengsten die door die regeringen tijdens de oorlog van 1812 waren ingehouden. Met een soortgelijk machtsvertoon dat in Algiers werd getoond, bereikte Decatur concessies voor al zijn eisen en zeilde prompt als overwinnaar naar huis. Bij zijn aankomst pochte Decatur tegen de secretaris van de marine dat de regeling "door de mond van ons kanon was gedicteerd". Voor deze campagne werd hij bekend als "de veroveraar van de Barbary Pirates ".

Huisje boompje beestje

Stephen Decatur Thuis in Washington, DC

Na zijn overwinning in de Middellandse Zee op de Barbarijse staten die eeuwenlang christelijke kooplieden hadden geterroriseerd en tot slaaf hadden gemaakt, keerde Decatur terug naar de Verenigde Staten, waar hij op 12 november 1815 in New York aankwam met de brik Enterprise , samen met Bainbridge van Guerriere die drie dagen later. Hij werd breed onthaald door hoogwaardigheidsbekleders en landgenoten. Een van de meer opmerkelijke begroetingen was een brief die Decatur ontving van de minister van Buitenlandse Zaken James Monroe waarin de volgende tijding van waardering werd vermeld: de officieren en manschappen onder uw bevel, is zeer bevredigend geweest voor de president."

De secretaris van de marine, Benjamin W. Crowninshield , was even hoffelijk en dankbaar. Aangezien er een vacature zou ontstaan ​​in de raad van marinecommissarissen met de pensionering van commodore Isaac Hull , was de secretaris zeer gretig om de positie aan Decatur aan te bieden, die hij graag aanvaardde. Bij zijn benoeming maakte Decatur zijn reis naar Washington, waar hij opnieuw hartelijk werd ontvangen door verschillende hoogwaardigheidsbekleders en landgenoten. Hij was lid van de Board of Navy Commissioners van 1816 tot 1820. Een van zijn meest opvallende beslissingen als commissaris betrof zijn sterke bezwaar tegen het herstel van James Barron bij zijn terugkeer naar de Verenigde Staten nadat hij vijf jaar van het bevel was uitgesloten vanwege zijn twijfelachtige omgaan met de Chesapeake , een actie die er al snel toe zou leiden dat Barron hem uitdaagde tot een duel.

Tijdens zijn ambtstermijn als commissaris werd Decatur ook actief in de sociale scene in Washington. Op een sociale bijeenkomst in april 1816 sprak Decatur een toast uit na het eten die beroemd zou worden:

Ons land - moge ze in haar omgang met vreemde naties altijd gelijk hebben, en altijd succesvol, goed of fout.

Thuis in Washington

Plaquette buiten Decatur's Home

Nu Decatur marinecommissaris was, had hij een routineus leven in Washington gekregen waar hij overdag bij het marinedepartement werkte, met vele avonden als eregast op sociale bijeenkomsten, aangezien zowel hij als zijn vrouw de toast van de samenleving in Washington waren. Decatur's eerste huis in Washington was 1903 Pennsylvania Avenue (een van de " Seven Buildings "), gekocht in 1817. In 1818 bouwde Decatur een drie verdiepingen tellend rood bakstenen huis in Washington op Lafayette Square , ontworpen door de beroemde Engelse architect Benjamin Henry Latrobe , dezelfde man die het US Capitol - gebouw en de Saint John's Church ontwierp . Decatur specificeerde dat zijn huis geschikt moest zijn voor "indrukwekkend amusement". Het huis was de eerste privéwoning die in de buurt van het Witte Huis werd gebouwd . Decatur House is nu een museum met een grote collectie Decatur-memorabilia en wordt beheerd door de National Trust for Historic Preservation . Gelegen aan President's Square ( Lafayette Square ), werd het gebouwd in grootse stijl om grote sociale bijeenkomsten te huisvesten, die in de nasleep van de vele zeeoverwinningen van Decatur een bijna routinematige aangelegenheid waren in het leven van Decatur en zijn vrouw.

Duel tussen Perry en Heath

. De twee officieren waren betrokken bij een persoonlijk meningsverschil aan boord van dat schip, wat ertoe leidde dat Heath Perry uitdaagde voor een duel. Perry had Decatur bijna een jaar eerder geschreven en onthulde dat hij niet van plan was een schot op Heath te lossen. Nadat de twee duellisten en hun seconden verzameld waren, vond het duel plaats. Er werd één schot gelost; Heath miste zijn tegenstander terwijl Perry, die zijn woord hield, geen vuur beantwoordde. Op dit punt benaderde Decatur Heath met Perry's brief in de hand, met betrekking tot Heath dat Perry al die tijd niet van plan was geweest om terug te vuren en Heath te vragen of zijn eer aldus was bevredigd. Heath gaf toe dat het had. Decatur was opgelucht dat de zaak eindelijk was opgelost zonder verlies van leven of ledematen voor een van zijn vrienden, en drong er bij beiden op aan de zaak nu achter zich te laten.

Dood

James Barron, officier die Decatur doodde in een duel, 22 maart 1820

Decatur's leven en voorname dienst bij de Amerikaanse marine kwamen voortijdig tot een einde toen in 1820, toen commodore James Barron Decatur uitdaagde voor een duel, deels gerelateerd aan opmerkingen die Decatur had gemaakt over het gedrag van Barron in de Chesapeake - Leopard - affaire van 1807. Vanwege Barron's verlies van Chesapeake aan de Britten hij geconfronteerd met een krijgsraad en werd uitgesloten van het bevel voor een termijn van vijf jaar. Decatur had op de krijgsraad gediend die Barron schuldig had bevonden aan "onvoorbereidheid". Barron was net uit Kopenhagen teruggekeerd naar de Verenigde Staten na zes jaar weggeweest te zijn en was op zoek naar herstel. Hij kreeg veel kritiek van collega-marineofficieren, van wie Decatur een van de meest uitgesproken was. Decatur, die nu in de raad van marinecommissarissen zat, was fel gekant tegen het herstel van Barron en was met name kritisch over het vooruitzicht in de communicatie met andere marineofficieren en regeringsfunctionarissen. Als gevolg hiervan werd Barron verbitterd jegens Decatur en daagde hem uit voor een duel. Barrons uitdaging voor Decatur vond plaats in een periode waarin duels tussen officieren zo gewoon waren dat er een tekort aan ervaren mannen ontstond, waardoor het ministerie van Marine gedwongen werd te dreigen met het ontslaan van degenen die probeerden de praktijk voort te zetten.

Barron's tweede was Kapitein Jesse Elliott , bekend om zijn vrolijke maniertjes en antagonisme jegens Decatur. Decatur had eerst zijn vriend Thomas Macdonough gevraagd om zijn tweede te zijn, maar Macdonough, die altijd tegen duelleren was, wees zijn verzoek daarom af. Decatur wendde zich toen tot zijn vermeende vriend Commodore William Bainbridge om op te treden als zijn tweede, waarmee Bainbridge instemde. Volgens marinehistoricus Alexander Slidell Mackenzie maakte Decatur echter een slechte keuze: Bainbridge, die vijf jaar ouder was dan hij, was al lang jaloers op de jongere en bekendere Decatur.

De seconden kwamen op 8 maart bijeen om de tijd en plaats voor het duel en de te volgen regels vast te stellen. De afspraken waren precies. Het duel zou op 22 maart om negen uur 's ochtends plaatsvinden op Bladensburg Dueling Grounds , nabij Washington, op slechts acht passen afstand. Decatur, een deskundig pistoolschot, was alleen bedoeld om Barron in de heup te verwonden.

Decatur vertelde zijn vrouw, Susan, niet over het aanstaande duel, maar schreef in plaats daarvan naar haar vader met het verzoek om naar Washington te komen om bij haar te blijven, waarbij hij taal gebruikte die suggereerde dat hij een duel tegemoet ging en dat hij misschien zijn leven zou verliezen. Op de ochtend van de 22e kwam de duellerende partij bijeen. De conferentie tussen de twee seconden duurde drie kwartier. Vlak voor het duel sprak Barron met Decatur over verzoening; de seconden van de mannen probeerden echter niet om de procedure te stoppen.

Grafsteen van Stephen Decatur, kerkhof van St. Peter's Episcopal Church (Philadelphia)

Het duel was door Bainbridge met Elliott gearrangeerd op een manier die de verwonding of de dood van beide duellisten zeer waarschijnlijk maakte. De schutters zouden dicht bij elkaar staan, oog in oog; er zou geen back-to-back heen en weer lopen en naar het vuur gaan, een procedure die vaak resulteerde in het missen van de tegenstander. Bij het innemen van hun plaatsen kregen de duellisten van Bainbridge de instructie: "Ik zal het woord snel geven - 'heden, één, twee, drie' - je mag niet vuren voor het woord 'één', noch na het woord 'drie'." Nu, in hun posities, hief elke duellist zijn pistool, spande de vuursteen en bleef, terwijl hij mikte, zwijgend staan. Bainbridge riep 'One' en Decatur en Barron schoten allebei voordat 'twee' waren geteld. Decatur's schot raakte Barron in de onderbuik en ketste af in zijn dij. Barrons schot trof Decatur in het bekkengebied en sneed slagaders door. Beide duellisten vielen bijna op hetzelfde moment. Decatur, dodelijk gewond en zijn zijde geklemd, riep uit: "O Heer, ik ben een dode man." Liggend gewond, verklaarde Commodore Barron (die het uiteindelijk overleefde) dat het duel correct en eervol was uitgevoerd en vertelde Decatur dat hij hem uit de grond van zijn hart had vergeven.

Detail, graf van Stephen Decatur

Tegen die tijd arriveerden andere mannen die van het duel hadden geweten, ter plaatse, onder wie Decaturs vriend en mentor, de hogere officier John Rodgers . Met ondraaglijke pijn werd Decatur voorzichtig door de chirurgen opgetild en in Rodgers' koets geplaatst en teruggebracht naar zijn huis op Lafayette Square. Voordat ze vertrokken, riep Decatur naar Barron dat hij ook moest worden meegenomen, maar Rodgers en de chirurgen schudden kalm afkeurend het hoofd. Barron riep terug "God zegene je, Decatur" - en met een zwakke stem riep Decatur terug "Vaarwel, vaarwel, Barron." Bij aankomst in zijn huis werd Decatur meegenomen naar de voorkamer net links van de vooringang, nog steeds bij bewustzijn. Alvorens zich naar binnen te laten dragen, stond hij erop dat zijn vrouw en nichtjes naar boven werden gebracht, om hun de aanblik van zijn ernstige toestand te besparen. Een Dr. Thomas Simms arriveerde vanuit zijn huis in de buurt om zijn assistentie te verlenen aan de marine-artsen. Om redenen die historici echter niet helemaal duidelijk zijn, weigerde Decatur de bal uit zijn wond te halen. Op dit punt verzocht Decatur dat zijn testament naar voren zou worden gebracht om zijn handtekening te ontvangen, waarbij hij zijn vrouw al zijn wereldse bezittingen schonk, met richtlijnen over wie de uitvoerders van zijn testament zouden zijn. Decatur stierf die nacht om ongeveer 22.30 uur. Terwijl hij gewond was, zou hij hebben geschreeuwd: "Ik wist niet dat iemand zo'n pijn kon lijden!"

De samenleving en de natie in Washington waren geschokt toen ze hoorden dat Decatur op eenenveertigjarige leeftijd was gedood in een duel met een rivaliserende marinekapitein. De begrafenis van Decatur werd bijgewoond door de elite van Washington, waaronder president James Monroe en de rechters van het Hooggerechtshof, evenals het grootste deel van het Congres. Meer dan 10.000 inwoners van Washington en omgeving waren aanwezig om hun laatste eer te bewijzen aan een nationale held. De pallbearers waren Commodores Rodgers, Chauncey , Tingey , Porter en Macdonough; kapiteins Ballard en Cassin; en luitenant Macpherson. Na waren marine-officieren en zeelieden. Bij de uitvaartdienst kwam onverwacht een treurende zeeman naar voren en riep uit: "Hij was de vriend van de vlag, de vriend van de zeeman; de marine heeft zijn grote mast verloren." Stephen Decatur stierf kinderloos. Hoewel hij zijn weduwe 75.000 dollar naliet, destijds een fortuin, stierf ze vrijwel berooid in 1860. Ze ontving een lijfrente van $ 630 per jaar van haar donatie van $ 7.000 aan Georgetown College (onderdeel van Georgetown University ) in 1834 en later een pensioen van $ 50 per maand van het congres.

, samen met zijn moeder en vader.

Na de begrafenis deden geruchten de ronde over een last-minute gesprek tussen de duellisten dat de dodelijke afloop van het duel had kunnen vermijden en bovendien dat de betrokken seconden misschien een dergelijke uitkomst hadden gepland en dienovereenkomstig geen echte pogingen deden om de duel. Decatur's vrouw Susan had een nog meer vernietigende kijk op de zaak en bracht een groot deel van haar resterende leven door met het nastreven van gerechtigheid voor wat zij noemde "de moordenaars" die erbij betrokken waren.

Decatur's weduwe, Susan, probeerde een aantal jaren een pensioen van de Amerikaanse regering te krijgen. Bij een besluit van het Congres op 3 maart 1837 kreeg ze een pensioen met terugwerkende kracht tot de dood van Decatur.

Nalatenschap

Hoewel hij op relatief jonge leeftijd stierf, hielp Decatur bij het bepalen van de richting van de jonge natie die een belangrijke rol speelde bij het vaststellen van zijn identiteit. Voor zijn heldhaftigheid in de Barbary Wars en de oorlog van 1812 ontpopte Decatur zich tot een icoon van de Amerikaanse marinegeschiedenis en werd ronduit bewonderd door de meeste van zijn tijdgenoten en de burgerij:

De eerste USS  Decatur , 1839
Decatur afgebeeld op de Series 1878 $20 Silver Certificaat
Decatur / Macdonough
US port, Navy Issue van 1937

Zie ook

Opmerkingen:

Referenties

Bibliografie

Verder lezen