Ulster Vrijwilligersmacht -
Ulster Volunteer Force

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Ulster Vrijwilligersmacht (UVF)
Data van operatie Mei 1966 - heden (op staakt-het-vuren sinds oktober 1994; officieel beëindigde gewapende campagne mei 2007)
Groep(en) Young Citizen Vrijwilligers (jeugdvleugel)
Protestantse Actiemacht (covernaam)
Progressive Unionist Party (politieke vertegenwoordiging)
Hoofdkwartier Belfast
Actieve regio's Noord-Ierland (meestal)
Republiek Ierland
Schotland (één operatie)
Ideologie Ulster loyalisme
Brits unionisme
Protestant extremisme
Maat 1.500 op het hoogtepunt in de jaren 70 (harde kern van 400-500 schutters en bommenwerpers)
Naar schatting enkele honderden leden in actieve diensteenheden tegen de jaren 1990
300 (2010)
7.500 (totaal, 2020)
bondgenoten Rode Hand Commando
tegenstanders Voorlopige IRA
Official IRA
Irish National Liberation Army
Irish People's Liberation Organization
Ierse republikeinen
Ierse nationalisten
Loyalist Volunteer Force

Verenigd Koninkrijk

republiek Ierland

Aangewezen als een terroristische groepering door Verenigd Koninkrijk
Republiek Ierland
.

De verklaarde doelen van de UVF waren het bestrijden van het Ierse republicanisme - met name het Ierse Republikeinse Leger (IRA) - en het handhaven van de status van Noord-Ierland als onderdeel van het Verenigd Koninkrijk. Het was verantwoordelijk voor meer dan 500 doden. De overgrote meerderheid (meer dan tweederde) van de slachtoffers waren Ierse katholieke burgers, die vaak willekeurig werden gedood. Tijdens het conflict was de dodelijkste aanval in Noord-Ierland de bomaanslag op McGurk's Bar in 1971 , waarbij vijftien burgers omkwamen. De groep voerde vanaf 1969 ook aanslagen uit in de Republiek Ierland. De grootste hiervan waren de bomaanslagen in Dublin en Monaghan in 1974 , waarbij 34 burgers omkwamen, waardoor het de dodelijkste terroristische aanslag van het conflict was. De autobombardementen zonder waarschuwing waren uitgevoerd door eenheden van de brigades van Belfast en Mid-Ulster . De Mid-Ulster Brigade was ook verantwoordelijk voor de moorden op Miami Showband in 1975, waarbij drie leden van de populaire Ierse cabaretband werden doodgeschoten bij een valse militaire controlepost door gewapende mannen in Britse legeruniformen. Bij deze aanval werden twee UVF-mannen per ongeluk opgeblazen. De laatste grote aanval van de UVF was het bloedbad op Loughinisland in 1994, waarbij leden zes katholieke burgers doodschoten in een landelijke pub. Tot voor enkele jaren stond het bekend om zijn geheimhouding en een beleid van beperkt, selectief lidmaatschap. De andere belangrijkste loyalistische paramilitaire groep tijdens het conflict was de Ulster Defence Association (UDA), die een veel groter aantal leden had.

Sinds het staakt-het-vuren is de UVF betrokken bij rellen, drugshandel en georganiseerde misdaad. Sommige leden zijn ook verantwoordelijk bevonden voor het orkestreren van een reeks racistische aanvallen.

Doel en strategie

Een UVF-publiciteitsfoto met gemaskerde en gewapende UVF-leden op patrouille in Belfast

Het verklaarde doel van de UVF was om het Ierse republicanisme te bestrijden - met name het Voorlopige Ierse Republikeinse Leger (IRA) - en de status van Noord-Ierland als onderdeel van het Verenigd Koninkrijk te behouden. De overgrote meerderheid van de slachtoffers waren Ierse katholieke burgers, die vaak willekeurig werden gedood. Telkens wanneer het de verantwoordelijkheid voor zijn aanvallen opeiste, beweerde de UVF meestal dat de doelwitten IRA-leden waren of hulp gaven aan de IRA. Op andere momenten werden aanvallen op katholieke burgers geclaimd als "vergelding" voor IRA-acties, aangezien de IRA bijna al haar steun kreeg van de katholieke gemeenschap. Een dergelijke vergelding werd gezien als zowel een collectieve straf als een poging om de steun van de IRA te verzwakken; men dacht dat het terroriseren van de katholieke gemeenschap en het toebrengen van zo'n dodental de IRA zou dwingen haar campagne te beëindigen. Veel vergeldingsaanvallen op katholieken werden opgeëist onder de schuilnaam " Protestant Action Force " (PAF), die voor het eerst verscheen in de herfst van 1974. Ze ondertekenden hun verklaringen altijd met de fictieve naam "Captain William Johnston".

in handen kreeg .

Geschiedenis

Achtergrond

Sinds 1964 en de oprichting van de Campagne voor Sociale Rechtvaardigheid , was er een groeiende burgerrechtencampagne in Noord-Ierland, die de discriminatie van katholieken door de vakbondsregering van Noord-Ierland onder de aandacht wilde brengen . Sommige vakbondsleden waren bang voor Iers nationalisme en lanceerden een tegenreactie in Noord-Ierland. In april 1966 richtten Ulster-loyalisten onder leiding van Ian Paisley , een protestantse fundamentalistische prediker, het Ulster Constitution Defense Committee (UCDC) op. Het zette een vleugel in paramilitaire stijl op, de Ulster Protestantse Vrijwilligers (UPV). De 'Paisleyites' wilden de burgerrechtenbeweging dwarsbomen en Terence O'Neill , premier van Noord-Ierland , verdrijven . Hoewel O'Neill een vakbondsman was, vonden ze hem te 'zacht' voor de burgerrechtenbeweging en te vriendelijk voor de Republiek Ierland . Er zou veel overlap zijn in het lidmaatschap tussen de UCDC/UPV en de UVF.

Een UVF-muurschildering op de Shankill Road
Een oude UVF-muurschildering op de Shankill Road, waar de groep werd gevormd

begin

Een UVF-vlag in Glenarm , County Antrim

Op 7 mei 1966 bombardeerden loyalisten een katholieke pub in de loyalistische wijk Shankill in Belfast . Brand overspoelde het huis ernaast en brandde ernstig af op de oudere protestantse weduwe die daar woonde. Ze stierf aan haar verwondingen op 27 juni. De groep noemde zichzelf de "Ulster Volunteer Force" (UVF), naar de Ulster Volunteers van het begin van de 20e eeuw, hoewel in de woorden van een lid van de vorige organisatie "de huidige para-militaire organisatie ... geen verband houdt met de UVF waarover ik heb gesproken. Hoewel het voor zijn eigen doeleinden dezelfde naam aannam, heeft het verder niets gemeen." Het werd geleid door Gusty Spence , voorheen een soldaat in het Britse leger. Spence beweerde dat hij in 1965 werd benaderd door twee mannen, van wie er één een Ulster Unionist Party MP was, die hem vertelde dat de UVF opnieuw zou worden opgericht en dat hij verantwoordelijk zou zijn voor de Shankill. Op 21 mei heeft de groep een verklaring uitgegeven:

Vanaf deze dag verklaren we de oorlog aan het Ierse Republikeinse leger en zijn splintergroepen. Bekende IRA-mannen zullen genadeloos en zonder aarzeling worden geëxecuteerd. Er zullen minder extreme maatregelen worden genomen tegen iedereen die hen opvangt of helpt, maar als ze volharden in het geven van hulp, zullen meer extreme methoden worden toegepast. ... we waarschuwen de autoriteiten plechtig om geen toespraken meer te houden. Wij zijn zwaarbewapende protestanten die zich inzetten voor deze zaak.

Op 27 mei stuurde Spence vier UVF-leden om IRA-vrijwilliger Leo Martin, die in Belfast woonde, te vermoorden. Omdat ze hun doelwit niet konden vinden, reden de mannen rond in de wijk Falls op zoek naar een katholiek. Ze schoten John Scullion, een katholieke burger, dood terwijl hij naar huis liep. Hij stierf aan zijn verwondingen op 11 juni. Spence schreef later: "Destijds was de houding dat als je geen IRA-man kon krijgen, je een Taig moest neerschieten , hij is je laatste redmiddel".

Op 26 juni schoot de groep een katholieke burger dood en verwondde twee anderen toen ze een pub in Malvern Street, Belfast verlieten. Twee dagen later verklaarde de regering van Noord-Ierland de UVF illegaal. De schietpartij leidde ertoe dat Spence werd veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf met een aanbevolen minimumstraf van twintig jaar. Spence benoemde Samuel McClelland als stafchef van de UVF in zijn plaats.

Geweld escaleert

In 1969 had de katholieke burgerrechtenbeweging haar protestcampagne geëscaleerd, en O'Neill had hun concessies beloofd. In maart en april van dat jaar bombardeerden UVF- en UPV-leden water- en elektriciteitsinstallaties in Noord-Ierland, waarbij ze de slapende IRA en elementen van de burgerrechtenbeweging de schuld gaven. Sommigen van hen verlieten een groot deel van Belfast zonder stroom en water. De loyalisten waren "van plan een crisis te forceren die het vertrouwen in O'Neills vermogen om de openbare orde te handhaven zo zou ondermijnen dat hij zou moeten aftreden". Er waren bombardementen op 30 maart, 4 april, 20 april, 24 april en 26 april. Ze kregen allemaal de schuld van de IRA en Britse soldaten werden gestuurd om installaties te bewaken. De steun van de vakbonden voor O'Neill nam af en op 28 april nam hij ontslag als premier.

werden opgezet in de Republiek Ierland.

Op 12 oktober werd een protest van loyalisten in de Shankill gewelddadig. Tijdens de rellen schoten UVF-leden RUC-officier Victor Arbuckle dood. Hij was de eerste RUC-officier die werd gedood tijdens de Troubles.

De UVF had zijn eerste aanval in de Republiek Ierland gelanceerd op 5 augustus 1969, toen het het RTÉ Television Centre in Dublin bombardeerde. Tussen oktober en december 1969 waren er nog meer aanvallen in de Republiek. In oktober kwam UVF- en UPV-lid Thomas McDowell om het leven door de bom die hij aan het plaatsen was in de Ballyshannon -krachtcentrale. De UVF verklaarde dat de poging tot aanval een protest was tegen de eenheden van het Ierse leger "die nog steeds massaal aan de grens in County Donegal staan ". In december bracht de UVF een autobom tot ontploffing nabij het centrale detectivebureau van Garda en het hoofdkantoor van de telefooncentrale in Dublin.

Begin tot midden jaren 70

In januari 1970 begon de UVF met het bombarderen van katholieke bedrijven in protestantse gebieden van Belfast. Het gaf een verklaring af waarin werd gezworen "republikeinse elementen uit loyalistische gebieden te verwijderen" en te voorkomen dat ze "hier financieel voordeel uit halen". In 1970 werden 42 katholieke gebouwen met vergunning in protestantse gebieden gebombardeerd. Ook katholieke kerken werden aangevallen. In februari begon het zich te richten op critici van militant loyalisme - de huizen van parlementsleden Austin Currie , Sheelagh Murnaghan , Richard Ferguson en Anne Dickson werden aangevallen met geïmproviseerde bommen. Het zette ook zijn aanvallen in de Republiek Ierland voort en bombardeerde de spoorlijn Dublin-Belfast, een elektriciteitsstation, een radiomast en Ierse nationalistische monumenten.

De IRA was in december 1969 opgesplitst in de voorlopige IRA en de officiële IRA . In 1971 voerden deze hun activiteiten tegen het Britse leger en de RUC op. De eerste Britse soldaat die door de Provisional IRA werd gedood, stierf in februari 1971. Dat jaar begon in Belfast een reeks tit-for-tat-bombardementen in pubs. Dit kwam tot een climax op 4 december, toen de UVF McGurk's Bar , een katholieke pub in Belfast, bombardeerde. Vijftien katholieke burgers werden gedood en zeventien gewond. Het was de dodelijkste aanval van de UVF in Noord-Ierland en de dodelijkste aanval in Belfast tijdens de Troubles.

Het volgende jaar, 1972, was het meest gewelddadige van de Troubles. Samen met de nieuw gevormde Ulster Defence Association (UDA) begon de UVF een gewapende campagne tegen de katholieke bevolking van Noord-Ierland. Het begon met het uitvoeren van vuurwapenaanvallen om willekeurige katholieke burgers te doden en het gebruik van autobommen om katholieke pubs aan te vallen. Het zou deze tactiek voor de rest van zijn campagne voortzetten. Op 23 oktober 1972 voerde de UVF een gewapende aanval uit op het King's Park-kamp, ​​een depot van de UDR/ territoriaal leger in Lurgan. Ze slaagden erin een grote voorraad wapens en munitie te bemachtigen, waaronder L1A1 Self-Loading Rifles , Browning-pistolen en Sterling-machinepistolen . Twintig ton ammoniumnitraat werd ook gestolen uit de haven van Belfast.

noemde de bomaanslagen een daad van "internationaal terrorisme" waarbij de Britse veiligheidstroepen betrokken waren. Zowel de UVF als de Britse regering hebben de claims ontkend.

De Mid-Ulster Brigade van de UVF werd in 1972 in Lurgan opgericht door Billy Hanna, een sergeant in de UDR en een lid van de brigadestaf, die als commandant van de brigade diende, totdat hij in juli 1975 werd doodgeschoten. begin jaren negentig werd de Mid-Ulster Brigade geleid door Robin "the Jackal" Jackson , die de leiding vervolgens doorgaf aan Billy Wright . Hanna en Jackson zijn beide door journalist Joe Tiernan en RUC Special Patrol Group (SPG) officier John Weir beschuldigd van het leiden van een van de eenheden die Dublin hebben gebombardeerd. Jackson zou de huurmoordenaar zijn geweest die Hanna voor zijn huis in Lurgan doodschoot.

De brigade maakte deel uit van de Glenanne-bende , een losse alliantie van loyalistische moordenaars die het Pat Finucane Center in verband heeft gebracht met 87 moorden in de jaren zeventig. De bende bestond, naast de UVF, uit malafide elementen van de UDR, RUC, SPG en het reguliere leger, die allemaal naar verluidt onder leiding stonden van de British Intelligence Corps en/of RUC Special Branch .

Midden tot eind jaren 70

UVF-muurschildering op de Shankill Road , waar de brigadestaf is gevestigd

In 1974 pleegden hardliners een staatsgreep en namen de brigadestaf over. Dit resulteerde in een sterke toename van sektarische moorden en interne ruzies, zowel met de UDA als binnen de UVF zelf. Sommige van de nieuwe brigadestafleden droegen bijnamen zoals "Big Dog" en "Smudger". Vanaf 1975 werd de werving voor de UVF, die tot dan toe uitsluitend op uitnodiging was gedaan, nu overgelaten aan het oordeel van lokale eenheden.

De Mid-Ulster Brigade van de UVF voerde in dezelfde periode nog meer aanvallen uit. Deze omvatten de moord op de Miami Showband van 31 juli 1975 - toen drie leden van de populaire showband werden gedood, nadat ze waren tegengehouden bij een nepcontrolepost van het Britse leger buiten Newry in County Down . Twee leden van de groep overleefden de aanval en getuigden later tegen de verantwoordelijken. Twee UVF-leden, Harris Boyle en Wesley Somerville , werden per ongeluk gedood door hun eigen bom tijdens het uitvoeren van deze aanval. Twee van degenen die later werden veroordeeld (James McDowell en Thomas Crozier) waren ook in dienst van het Ulster Defence Regiment (UDR), een parttime, lokaal gerekruteerd regiment van het Britse leger .

Van eind 1975 tot medio 1977 voerde een eenheid van de UVF, genaamd de Shankill Butchers (een groep UVF-mannen gebaseerd op Shankill Road in Belfast), een reeks sektarische moorden uit op katholieke burgers. Zes van de slachtoffers werden willekeurig ontvoerd, vervolgens geslagen en gemarteld voordat hun keel werd doorgesneden. Deze bende werd geleid door Lenny Murphy . Hij werd in november 1982 doodgeschoten door de IRA, vier maanden na zijn vrijlating uit de Maze Prison .

De groep was in juli 1966 verboden, maar dit verbod werd op 4 april 1974 opgeheven door Merlyn Rees , staatssecretaris voor Noord-Ierland , in een poging de UVF in het democratisch proces te brengen. Een politieke vleugel werd gevormd in juni 1974, de Vrijwillige Politieke Partij onder leiding van UVF Stafchef Ken Gibson, die West-Belfast betwistte bij de algemene verkiezingen van oktober 1974 , met 2.690 stemmen (6%). De UVF wees de inspanningen van de regering echter af en ging door met moorden. Colin Wallace , onderdeel van het inlichtingenapparaat van het Britse leger, beweerde in 1975 in een interne memo dat MI6 en RUC Special Branch een pseudo-bende binnen de UVF vormden, ontworpen om geweld te plegen en de voorlopige bewegingen van sommigen in de UVF naar het politieke proces. Kapitein Robert Nairac van 14 Intelligence Company zou betrokken zijn geweest bij vele daden van UVF-geweld. De UVF werd op 3 oktober 1975 opnieuw verboden en twee dagen later werden zesentwintig vermoedelijke UVF-leden gearresteerd bij een reeks invallen. De mannen werden berecht en in maart 1977 werden ze veroordeeld tot gemiddeld vijfentwintig jaar elk.

In oktober 1975, na het organiseren van een tegencoup, verwierf de brigadestaf een nieuwe leiding van gematigden met Tommy West als stafchef. Deze mannen hadden eerder in dezelfde maand de "havikse" officieren omvergeworpen, die hadden opgeroepen tot een "grote druk", wat een toename van gewelddadige aanvallen betekende. De UVF zat achter de dood van zeven burgers bij een reeks aanslagen op 2 oktober. De haviken waren verdreven door degenen in de UVF die niet tevreden waren met hun politieke en militaire strategie. Het doel van de nieuwe brigadestaf was om aanvallen uit te voeren tegen bekende republikeinen in plaats van katholieke burgers. Dit werd onderschreven door Gusty Spence, die een verklaring aflegde waarin hij alle UVF-vrijwilligers vroeg om het nieuwe regime te steunen. De activiteiten van de UVF in de laatste jaren van het decennium werden in toenemende mate beperkt door het aantal UVF-leden dat naar de gevangenis werd gestuurd. Het aantal moorden in Noord-Ierland was tussen 1973 en 1976 gedaald van ongeveer 300 per jaar tot bijna 100 in de jaren 1977-1981. In 1976 werd Tommy West vervangen door "Mr. F", die naar verluidt John "Bunter" Graham is, die tot op heden de zittende stafchef blijft. West stierf in 1980.

Op 17 februari 1979 voerde de UVF haar enige grote aanval uit in Schotland , toen haar leden twee pubs in Glasgow bombardeerden die bezocht werden door Iers-Schotse katholieken. Beide pubs werden vernield en een aantal mensen raakten gewond. Hij beweerde dat de pubs werden gebruikt voor republikeinse fondsenwerving. In juni werden negen UVF-leden veroordeeld voor de aanslagen.

Begin tot midden jaren 80

In de jaren tachtig werd de UVF sterk verminderd door een reeks politie- informanten . De schade door informanten van de veiligheidsdienst begon in 1983 met informatie van "supergrass" Joseph Bennett, wat leidde tot de arrestatie van veertien hoge figuren. In 1984 probeerde de UVF de noordelijke redacteur van de Sunday World , Jim Campbell, te vermoorden nadat hij de paramilitaire activiteiten van Mid-Ulster-brigadegeneraal Robin Jackson had blootgelegd . Een andere loyalistische paramilitaire organisatie genaamd Ulster Resistance werd opgericht op 10 november 1986. Het oorspronkelijke doel van Ulster Resistance was om een ​​einde te maken aan de Anglo-Ierse overeenkomst . Loyalisten waren succesvol in het importeren van wapens in Noord-Ierland. De wapens waren wapens van de Palestijnse Bevrijdingsorganisatie die door de Israëli's waren buitgemaakt en verkocht aan Armscor , het Zuid-Afrikaanse staatsbedrijf dat, in weerwil van een wapenembargo van de Verenigde Naties uit 1977, Zuid-Afrika zelfvoorzienend wilde maken op het gebied van militair materieel. De wapens waren verdeeld tussen de UVF, de UDA (de grootste loyalistische groep) en Ulster Resistance.

De UVF ontving grote aantallen Tsjechoslowaakse Sa vz. 58 automatische geweren in de jaren 80

De armen worden verondersteld te hebben bestaan ​​uit:

  • 200 Tsjechoslowaakse Sa vz. 58 automatische geweren,
  • 90 Browning -pistolen,
  • 500 RGD-5 fragmentatiegranaten,
  • 30.000 munitie en
  • 12 RPG-7 raketwerpers en 150 kernkoppen.

De UVF gebruikte deze nieuwe infusie van wapens om hun campagne van sektarische moorden te escaleren. Dit tijdperk zag ook een meer wijdverbreide gerichtheid op het deel van de UVF van IRA- en Sinn Féin-leden, te beginnen met de moord op hooggeplaatst IRA-lid Larry Marley en een mislukte aanslag op het leven van een vooraanstaande republikein waarbij drie katholieke burgers omkwamen.

Eind jaren 80 en begin jaren 90

De UVF viel ook republikeinse paramilitairen en politieke activisten aan. Deze aanvallen werden eind jaren tachtig en begin jaren negentig opgevoerd, met name in de gebieden in het oosten van Tyrone en het noorden van Armagh. Het hoogste dodental bij een enkele aanval was de moord op 3 maart 1991 in Cappagh , toen de UVF IRA-leden John Quinn, Dwayne O'Donnell en Malcolm Nugent, en de burger Thomas Armstrong in het kleine dorpje Cappagh doodde. Republikeinen reageerden op de aanvallen door senior UVF-leden John Bingham , William "Frenchie" Marchant en Trevor King te vermoorden, evenals Leslie Dallas, wiens vermeende UVF-lidmaatschap zowel door zijn familie als de UVF werd betwist. De UVF doodde ook hoge Republikeinse paramilitaire leden Liam Ryan, John 'Skipper' Burns en Larry Marley . Volgens Conflict Archive on the Internet (CAIN) heeft de UVF 17 actieve en vier voormalige republikeinse paramilitairen gedood. CAIN stelt ook dat republikeinen 15 UVF-leden hebben vermoord, van wie sommigen ervan worden verdacht door hun collega's te zijn opgezet voor moord.

Volgens journalist en auteur Ed Moloney heeft de UVF-campagne in Mid - Ulster in deze periode "ontegensprekelijk het Republikeinse moreel verbrijzeld", en de leiding van de republikeinse beweging onder intense druk gezet om "iets te doen", hoewel dit door anderen is betwist.

1994 wapenstilstand

Een UVF-muurschildering die verwijst naar het staakt-het-vuren
speelde en daarom werd aangenomen dat ze katholiek waren. De schutters schoten zes mensen dood en verwondden er vijf.

De UVF stemde in oktober 1994 in met een staakt-het-vuren.

Activiteiten na de wapenstilstand

1994-2005

Meer militante leden van de UVF die het niet eens waren met het staakt-het-vuren, scheidden zich af om de Loyalist Volunteer Force (LVF) te vormen, onder leiding van Billy Wright . Deze ontwikkeling kwam kort nadat de brigadestaf van de UVF in Belfast op 2 augustus 1996 Wright en de Portadown-eenheid van de Mid-Ulster Brigade had neergehaald voor de moord op een katholieke taxichauffeur in de buurt van Lurgan tijdens ongeregeldheden in Drumcree.

Een UVF-muurschildering in Carrickfergus

Er volgden jaren van geweld tussen de twee organisaties. In januari 2000 werd UVF Mid-Ulster-brigadegeneraal Richard Jameson doodgeschoten door een LVF-schutter, wat leidde tot een escalatie van de UVF/LVF-vete. De UVF kwam in de zomer van 2000 ook in botsing met de UDA. De vete met de UDA eindigde in december na zeven doden. Veteraan anti-UVF-campagnevoerder Raymond McCord , wiens zoon, Raymond Jr., een protestant, werd doodgeslagen door UVF-mannen in 1997, schat dat de UVF meer dan dertig mensen heeft gedood sinds het staakt-het-vuren van 1994, de meesten van hen protestanten. De vete tussen de UVF en de LVF brak opnieuw uit in de zomer van 2005. De UVF doodde vier mannen in Belfast en de problemen eindigden pas toen de LVF in oktober van dat jaar aankondigde te ontbinden.

Op 14 september 2005, na ernstige loyalistische rellen waarbij tientallen schoten werden afgevuurd op de oproerpolitie en het Britse leger , kondigde de Noord-Ierse secretaris Peter Hain aan dat de Britse regering het UVF-staakt-het-vuren niet langer erkende.

2006-2010

Op 12 februari 2006 meldde The Observer dat de UVF eind 2006 zou worden opgeheven. De krant meldde ook dat de groep weigerde zijn wapens buiten gebruik te stellen.

Op 2 september 2006 meldde BBC News dat de UVF van plan zou zijn om opnieuw de dialoog aan te gaan met de Independent International Commission on Decommissioning, met het oog op de ontmanteling van hun wapens. Deze stap kwam toen de organisatie discussies op hoog niveau hield over haar toekomst.

Op 3 mei 2007, na recente onderhandelingen tussen de Progressive Unionist Party (PUP) en de Ierse Taoiseach Bertie Ahern en met de hoofdcommissaris van de politie van Noord-Ierland (PSNI) , Sir Hugh Orde , heeft de UVF een verklaring afgelegd dat ze zouden veranderen in een "niet -militaire, geciviliseerde" organisatie. Dit zou vanaf middernacht ingaan. Ze verklaarden ook dat ze hun wapens zouden behouden, maar ze buiten het bereik van normale vrijwilligers zouden plaatsen. Hun wapenvoorraad moet worden bewaard onder toezicht van de UVF-leiding.

In januari 2008 werd de UVF beschuldigd van betrokkenheid bij burgerwachtacties tegen vermeende criminelen in Belfast.

In 2008 kwam een ​​loyalistische splintergroep die zichzelf de "Echte UVF" noemde, korte tijd naar voren om bedreigingen te uiten tegen Sinn Féin in County Fermanagh.

In het twintigste IMC-rapport zou de groep zijn wapens "buiten bereik" blijven plaatsen (in de eigen woorden van de groep) om de groep te verkleinen en de criminaliteit te verminderen. Het rapport voegde eraan toe dat individuen, sommige huidige en sommige voormalige leden, in de groep, zonder de orders van boven, zijn doorgegaan met "lokale rekrutering", en hoewel sommigen bleven proberen wapens te verwerven, waaronder een senior lid, de meeste vormen van misdaad was gevallen, waaronder beschietingen en mishandelingen. De groep concludeerde een algemene aanvaarding van de noodzaak tot ontmanteling, hoewel er geen sluitend bewijs was van stappen in de richting van dit doel.

een formele verklaring van buitengebruikstelling hebben voorgelezen . De IICD bevestigde dat "aanzienlijke hoeveelheden vuurwapens, munitie, explosieven en explosieven" waren ontmanteld en dat voor de UVF en RHC de ontmanteling was voltooid.

2010-2019

beschreven als een "senior Loyalist-figuur". De vijftigjarige Stockman werd meer dan 10 keer gestoken in een supermarkt in Belfast; de aanval werd verondersteld te zijn gekoppeld aan de Moffett moord.

Op 25-26 oktober 2010 was de UVF betrokken bij rellen en ongeregeldheden in het Rathcoole-gebied van Newtownabbey met UVF-schutters die destijds op straat te zien waren.

In de nacht van 20 juni 2011 braken rellen uit waarbij 500 mensen betrokken waren in het Short Strand -gebied van Oost- Belfast . Ze werden door de PSNI beschuldigd van leden van de UVF, die ook zeiden dat UVF-wapens waren gebruikt om politieagenten te vermoorden. De UVF-leider in Oost-Belfast, die in de volksmond bekend staat als het "Beest van het Oosten" en "Ugly Doris", ook wel bekend als de echte naam Stephen Matthews, gaf opdracht tot de aanval op katholieke huizen en een kerk in de katholieke enclave van de Short Strand . Dit was een vergelding voor aanvallen op loyalistische huizen het vorige weekend en nadat een jong meisje door Republikeinen in het gezicht werd geslagen met een baksteen. Een dissidente Republikein werd gearresteerd voor "poging tot moord op politieagenten in Oost-Belfast" nadat op de politie was geschoten.

In juli 2011 werd een UVF-vlag die in Limavady wapperde door de PSNI als legaal beschouwd nadat de politie klachten had ontvangen over de vlag van nationalistische politici.

Tijdens de protesten tegen de vlag van het stadhuis van Belfast van 2012-13 werd bevestigd dat senior UVF-leden actief betrokken waren bij het orkestreren van geweld en rellen tegen de PSNI en de Alliance Party in heel Noord-Ierland tijdens de weken van wanorde. Een groot deel van de orkestratie van de UVF werd uitgevoerd door zijn hooggeplaatste leden in Oost-Belfast, waar veel aanvallen op de PSNI en op bewoners van de enclave Short Strand plaatsvonden. Er waren ook berichten dat UVF-leden tijdens een protest op politielinies schoten. De hoge mate van orkestratie door de leiding van de East Belfast UVF en de vermeende genegeerde bevelen van de belangrijkste leiders van de UVF om het geweld te stoppen, hebben geleid tot de vrees dat de East Belfast UVF nu een afzonderlijke loyalistische paramilitaire groepering is geworden die niet t zich te houden aan het UVF-staakt-het-vuren of het vredesproces in Noord-Ierland.

In oktober 2013 maakte de politieraad bekend dat de UVF ondanks het staakt-het-vuren nog steeds sterk betrokken is bij gangsterisme. Assistent korpschef Drew Harris zei in een verklaring: "De UVF zijn onderworpen aan een onderzoek naar de georganiseerde misdaad als een georganiseerde misdaadgroep. De UVF is heel duidelijk betrokken bij drugshandel, alle vormen van gangsterisme, ernstige aanvallen, intimidatie van de gemeenschap."

In november 2013 verklaarde de voorzitter van de politiefederatie, Terry Spence, na een reeks schietpartijen en intimidatie door de UVF dat de UVF-staakt-het-vuren niet langer actief was. Spence vertelde Radio Ulster dat de UVF betrokken was geweest bij moord, poging tot moord op burgers, poging tot moord op politieagenten. maffia-achtige activiteiten. "Ze houden lokale gemeenschappen vast om losgeld te vragen. Op basis daarvan hebben wij als federatie opgeroepen tot herspecificatie van de UVF [met de mededeling dat het staakt-het-vuren voorbij is]."

In juni 2017 pleitte Gary Haggarty , voormalig UVF-commandant voor Noord-Belfast en Zuidoost-Antrim, schuldig aan 200 aanklachten, waaronder vijf moorden.

Op 23 maart 2019 werden elf UVF-militanten gearresteerd tijdens in totaal 14 huiszoekingen in Belfast, Newtownards en Comber en de verdachten, tussen 22 en 48 jaar oud, werden in politiehechtenis genomen voor verhoor. Officieren van de PSNI's Paramilitary Crime Task Force namen ook drugs, contant geld en dure auto's en juwelen in beslag tijdens een operatie tegen de criminele activiteiten van de UVF-misdaadbende.

jaren 2020

Op 4 maart 2021 hebben de UDA, UVF en Red Hand Commando in een brief aan premier Boris Johnson afstand gedaan van hun huidige deelname aan het Goede Vrijdag-akkoord .

In april 2021 braken er rellen uit in loyalistische gemeenschappen in Noord-Ierland. Op 11 april beval de UVF naar verluidt de verwijdering van katholieke gezinnen uit een woonwijk in Carrickfergus .

Op 25 maart 2022 kreeg de UVF de schuld van een proxy-bomaanval gericht op een "vredesopbouw" -evenement in Belfast, waar de Ierse minister van Buitenlandse Zaken Simon Coveney sprak. Gewapende mannen kaapten een busje op de Shankill Road, Belfast en dwongen de chauffeur om een ​​apparaat naar een kerk op de Crumlin Road te brengen. Het buurthuis waar het evenement plaatsvond en 25 nabijgelegen huizen werden geëvacueerd en een begrafenis werd verstoord. Er werd een gecontroleerde explosie uitgevoerd en de bom werd later als een hoax bestempeld.

Op 26 maart 2022 werd de UVF gekoppeld aan een hoax bomalarm in een bar in Warrenpoint, County Down.

Leiderschap

brigadestaf

Gemaskerde UVF-brigadestafleden tijdens een persconferentie in oktober 1974. Ze dragen een deel van het UVF-uniform waardoor ze de bijnaam "Blacknecks" kregen.

De leiding van de UVF is gevestigd in Belfast en staat bekend als de Brigadestaf. Het bestaat uit hoge officieren onder leiding van een stafchef of brigadegeneraal. Op een paar uitzonderingen na, zoals Mid-Ulster brigadegeneraal Billy Hanna (een inwoner van Lurgan ), kwamen de brigadestafleden van de Shankill Road of het naburige Woodvale-gebied in het westen. Het voormalige hoofdkwartier van de brigadestaf bevond zich in kamers boven de frituur "The Eagle" aan de Shankill Road bij de kruising met Spier's Place. De frituur is inmiddels gesloten.

zijn, door Martin Dillon aangeduid als "Mr. F". Graham heeft de functie bekleed sinds hij in 1976 aantrad.

De bijnaam van de UVF is "Blacknecks", afgeleid van hun uniform van zwarte coltrui, zwarte broek, zwarte leren jas, zwarte voedermuts , samen met de UVF-badge en riem. Dit uniform, gebaseerd op dat van de originele UVF, werd begin jaren 70 geïntroduceerd.

Stafchefs

  • Gusty Spence (1966). Hoewel hij de jure UVF-leider bleef nadat hij gevangen was gezet voor moord, trad hij niet langer op als stafchef.
  • Sam "Bo" McClelland (1966-1973) Beschreven als een "harde disciplinaire", werd hij persoonlijk door Spence aangesteld om hem op te volgen als stafchef, omdat hij in de Koreaanse oorlog had gediend met Spence's voormalige regiment, de Royal Ulster Rifles . Hij werd eind 1973 geïnterneerd, hoewel in die fase de feitelijke stafchef zijn opvolger was, Jim Hanna.
  • Jim Hanna (1973 – april 1974) Hanna zou door de UVF als vermoedelijke informant zijn doodgeschoten.
  • Ken Gibson (1974) Gibson was de stafchef tijdens de staking van de Ulster Workers' Council in mei 1974.
  • Naamloos stafchef (1974 - oktober 1975). Leider van de Young Citizen Volunteers (YCV), de jeugdafdeling van de UVF. Na een coup door hardliners in 1974 het bevel op zich genomen. Hij, samen met de andere agressieve brigadestafleden, werd omvergeworpen door Tommy West en een nieuwe brigadestaf van "gematigden" in een tegencoup ondersteund door Gusty Spence. Hij verliet Noord-Ierland na zijn verwijdering uit de macht.
  • Tommy West (oktober 1975 – 1976) West, een voormalige soldaat van het Britse leger, was al de stafchef op het moment dat UVF-vrijwilliger Noel "Nogi" Shaw in november 1975 door Lenny Murphy werd vermoord als onderdeel van een interne vete.
  • John "Bunter" Graham , ook wel aangeduid als "Mr. F" (1976-heden)

Kracht, financiën en ondersteuning

De sterkte van de UVF is onzeker. Het eerste rapport van de Independent Monitoring Commission in april 2004 beschreef de UVF/RHC als "relatief klein" met "een paar honderd" actieve leden "voornamelijk gevestigd in Belfast en de onmiddellijk aangrenzende gebieden". Historisch gezien werd het aantal actieve UVF-leden in juli 1971 door één bron niet meer dan 20 genoemd. Later, in september 1972, zei Gusty Spence in een interview dat de organisatie een sterkte van 1500 had. Een rapport van het Britse leger dat in 2006 werd uitgebracht, schatte een piekaantal leden van 1.000. Informatie over de rol van vrouwen in de UVF is beperkt. Een studie die zich gedeeltelijk richtte op vrouwelijke leden van de UVF en Red Hand Commando merkte op dat het "redelijk ongebruikelijk leek te zijn" dat vrouwen officieel werden gevraagd om lid te worden van de UVF. Een ander schat dat vrouwen over een periode van 30 jaar hooguit 2% van het UVF-lidmaatschap voor hun rekening namen.

hadden uitgevoerd . . De UVF is ook betrokken geweest bij het afpersen van legitieme bedrijven, zij het in mindere mate dan de UDA, en werd in het vijfde IMC-rapport beschreven als betrokken bij de georganiseerde misdaad. In 2002 schatte de commissie Noord-Ierse Zaken van het Lagerhuis de jaarlijkse exploitatiekosten van de UVF op £ 1-2 miljoen per jaar, tegen een jaarlijkse fondsenwervingscapaciteit van £ 1,5 miljoen.

In tegenstelling tot de IRA is de buitenlandse steun voor loyalistische paramilitairen, waaronder de UVF, beperkt. De belangrijkste weldoeners waren in centraal Schotland, Liverpool , Preston en het gebied rond Toronto in Canada. Supporters in Schotland hebben geholpen bij het leveren van explosieven en wapens. Naar schatting heeft de UVF niettemin honderdduizenden ponden aan donaties ontvangen aan de Loyalist Prisoners Welfare Association.

Drugs handelen

, "70 afzonderlijke politierapporten waarin de UVF-man van Noord-Belfast wordt beschuldigd van het dealen van cannabis, ecstasy, amfetaminen en cocaïne."

Volgens Alan McQuillan, de adjunct-directeur van het Assets Recovery Agency in 2005: "In de loyalistische gemeenschap wordt de drugshandel gerund door paramilitairen en wordt het over het algemeen gerund voor persoonlijk gewin door een groot aantal mensen." Toen de Assets Recovery Agency in 2005 een bevel van het Hooggerechtshof won om beslag te leggen op luxe huizen van ex-politieagent Colin Robert Armstrong en zijn partner Geraldine Mallon, zei Alan McQuillan: "We hebben verder beweerd dat Armstrong banden had met de UVF en vervolgens met de LVF die volgden de splitsing tussen die organisaties." Er werd beweerd dat Colin Armstrong banden had met zowel drugs als loyalistische terroristen.

Billy Wright, de commandant van de UVF Mid-Ulster Brigade, zou in 1991 zijn begonnen met het dealen van drugs als een lucratieve nevenactiviteit van paramilitaire moorden. Aangenomen wordt dat Wright in het begin van de jaren 90 voornamelijk in ecstasy-tabletten heeft gehandeld. Het was rond deze tijd dat de Sunday World-journalisten Martin O'Hagan en Jim Campbell de term 'rattenroedel' bedachten voor de moorddadige mid-Ulster-eenheid van de UVF en, om juridische redenen niet in staat om Wright bij naam te identificeren, noemden ze hem 'Koning Rat'. " Een artikel gepubliceerd door de krant noemde Wright een drugsbaron en sektarische moordenaar. Wright was blijkbaar woedend over de bijnaam en maakte talloze bedreigingen voor O'Hagan en Campbell. De kantoren van de Sunday World werden ook gebombardeerd. Mark Davenport van de BBC heeft verklaard dat hij met een drugsdealer heeft gesproken die hem vertelde dat hij Billy Wright beschermingsgeld had betaald. Loyalisten in Portadown zoals Bobby Jameson hebben verklaard dat de LVF (de Mid-Ulster Brigade die zich afscheidde van de belangrijkste UVF - en geleid door Billy Wright) geen 'loyalistische organisatie was, maar een drugsorganisatie die ellende veroorzaakt in Portadown'.

De satellietorganisatie van de UVF, het Red Hand Commando, werd in 2004 door het IMC beschreven als "sterk betrokken" bij de drugshandel.

Aangesloten groepen

  • Het Red Hand Commando (RHC) is een organisatie die is opgericht in 1972 en nauw verbonden is met de UVF.
  • De Young Citizen Volunteers (YCV) is de jeugdafdeling van de UVF. Het was aanvankelijk een jeugdgroep verwant aan de Scouts , maar werd de jeugdafdeling van de UVF tijdens de Home Rule-crisis.
  • De Progressive Unionist Party (PUP) is de politieke vleugel van de UVF. In juni 2010 nam het enige lid van de Noord-Ierse Assemblee , partijleider Dawn Purvis , ontslag bij de PUP omdat de UVF werd beschuldigd van betrokkenheid bij de moord op Moffett.
  • De protestantse actiegroep en, veel minder vaak, de protestantse actiegroep waren schuilnamen die door de UVF werden gebruikt om te voorkomen dat ze de verantwoordelijkheid voor moorden en andere gewelddaden direct opeisten. De namen werden voor het eerst gebruikt tijdens de vroege jaren 1970.

Sterfgevallen als gevolg van activiteit

De UVF heeft meer mensen gedood dan enige andere loyalistische paramilitaire groepering. Malcolm Sutton's Index of Deaths from the Conflict in Ireland , onderdeel van het Conflict Archive on the Internet (CAIN), stelt dat de UVF en RHC verantwoordelijk waren voor ten minste 485 moorden tijdens de Troubles, en vermeldt nog eens 256 loyalistische moorden die niet toch aan een bepaalde groep toegeschreven. Volgens het boek Lost Lives (editie van 2006) was het verantwoordelijk voor 569 moorden.

Van degenen die zijn gedood door de UVF en RHC:

  • 414 (~85%) waren burgers, van wie 11 civiele politieke activisten
  • 21 (~4%) waren leden of voormalige leden van republikeinse paramilitaire groepen
  • 44 (~9%) waren leden of voormalige leden van loyalistische paramilitaire groepen
  • 6 (~1%) waren lid van de Britse veiligheidstroepen

Er waren ook 66 UVF/RHC-leden en vier voormalige leden gedood in het conflict.

Zie ook

voetnoten

Verder lezen

  • Birgen, Julia. "Overdrijven en verkeerd inschatten van de vooruitzichten van een burgeroorlog: The Ulster Volunteer Force en de Ierse vrijwilligers in de Home Rule Crisis, 1912-1914." (Proefschrift 2017). online Gearchiveerd 23 juni 2018 bij de Wayback Machine
  • Boulton, David (1973). UVF 1966-1973: een anatomie van loyalistische rebellie . Torc boeken. ISBN 978-0-7171-0666-0.
  • Bowman, Timoteüs. Carson's Army: The Ulster Volunteer Force, 1910-1922 (2012), een standaard wetenschappelijke geschiedenis
  • Bruce, Steve (1992). The Red Hand: De protestantse paramilitairen in Ulster . Oxford University Press . ISBN 0-19-215961-5.
  • Cusack, Jim; McDonald, Hendrik (2000). UVF . ISBN 1-85371-687-1.
  • Dillon, Martin (1991). De vuile oorlog . Pijl boeken. ISBN 0-09-984520-2.
  • Edwards, Aaron (2017). UVF: Achter het masker . Merrion Pers. ISBN 978-1-78537-087-8.
  • Geraghty, Tony (2000). De Ierse Oorlog . Harper Collins. ISBN 0-0-638674-1.
  • Grob Fitzgibbon, Benjamin. (2006) "Verwaarloosde inlichtingen: hoe de Britse regering er niet in slaagde de Ulster Volunteer Force, 1912-1914 te onderdrukken." Journal of Intelligence Geschiedenis 6.1 (2006): 1-23.
  • O'Brien, Brendan (1995). De lange oorlog - de IRA en Sinn Féin . De O'Brien Press. ISBN 0-86278-606-1.
  • Orr, David R. (2016) Ulster zal vechten. Deel 1: Zelfbestuur en de Ulster Volunteer Force 1886-1922 (2016) fragment Gearchiveerd 24 maart 2021 bij de Wayback Machine ; een standaard wetenschappelijke geschiedenis