Watergate-schandaal -
Watergate scandal

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

.

Verschillende grote onthullingen en flagrante presidentiële acties tegen het onderzoek later in 1973 waren voor het Huis aanleiding om een ​​afzettingsprocedure tegen Nixon te starten . Het Amerikaanse Hooggerechtshof oordeelde dat Nixon de Oval Office-tapes moest vrijgeven aan overheidsonderzoekers. De Nixon-tapes van het Witte Huis onthulden dat hij had samengespannen om activiteiten die plaatsvonden na de inbraak te verdoezelen en later probeerde hij federale functionarissen te gebruiken om het onderzoek af te wenden. De House Judiciary Committee keurde drie artikelen van beschuldiging tegen Nixon goed wegens belemmering van de rechtsgang , machtsmisbruik en minachting van het Congres . Nu zijn medeplichtigheid aan de doofpotoperatie openbaar werd gemaakt en zijn politieke steun volledig was uitgehold, nam Nixon op 9 augustus 1974 ontslag. ambt door een proces in de Senaat. Hij is de enige Amerikaanse president die ontslag heeft genomen. Op 8 september 1974 verleende Nixons opvolger, Gerald Ford , hem gratie .

Er waren 69 mensen aangeklaagd en 48 mensen - velen van hen topfunctionarissen van de regering van Nixon - veroordeeld. Het metoniem Watergate omvatte een reeks clandestiene en vaak illegale activiteiten die werden ondernomen door leden van de regering-Nixon, waaronder het afluisteren van de kantoren van politieke tegenstanders en mensen van wie Nixon of zijn functionarissen achterdochtig waren; het bevelen van onderzoeken naar actiegroepen en politieke figuren; en het gebruik van het Federal Bureau of Investigation , de Central Intelligence Agency en de Internal Revenue Service als politieke wapens. Het gebruik van het achtervoegsel

na een identificerende term is sindsdien synoniem geworden met publiek schandaal, vooral politiek schandaal.

Aftappen van het hoofdkantoor van de Democratische Partij

Tijdens de inbraak bleven E. Howard Hunt en G. Gordon Liddy via de radio in contact met elkaar en met de inbrekers. Deze Chapstick- buizen, uitgerust met kleine microfoons, werden later ontdekt in de kantoorkluis van Hunt in het Witte Huis.
Transistorradio gebruikt bij de Watergate-inbraak
Walkietalkie gebruikt bij Watergate-inbraak
DNC archiefkast uit kantoorgebouw Watergate, beschadigd door inbrekers

Op 27 januari 1972 presenteerde G. Gordon Liddy , financieel adviseur van het Comité voor de herverkiezing van de president (CRP) en voormalig assistent van John Ehrlichman , een campagne-inlichtingenplan aan de waarnemend voorzitter van het CRP, Jeb Stuart Magruder , procureur-generaal John Mitchell en presidentieel raadsman John Dean die betrokken waren bij uitgebreide illegale activiteiten tegen de Democratische Partij . Volgens Dean markeerde dit "de openingsscène van het ergste politieke schandaal van de twintigste eeuw en het begin van het einde van het presidentschap van Nixon".

Mitchell beschouwde het plan als onrealistisch. Twee maanden later keurde Mitchell een beperkte versie van het plan goed, inclusief inbraak in het hoofdkwartier van het Democratisch Nationaal Comité (DNC) in het Watergate-complex in Washington, DC - zogenaamd om campagnedocumenten te fotograferen en afluisterapparatuur in telefoons te installeren. Liddy had nominaal de leiding over de operatie, maar heeft sindsdien volgehouden dat hij werd gedupeerd door zowel Dean als ten minste twee van zijn ondergeschikten, waaronder voormalige CIA-officieren E. Howard Hunt en James McCord , van wie de laatste diende als toen- CRP-beveiligingscoördinator nadat John Mitchell tegen die tijd ontslag had genomen als procureur-generaal om de CRP-voorzitter te worden.

In mei gaf McCord voormalig FBI-agent Alfred C. Baldwin III de opdracht om het afluisteren uit te voeren en daarna de telefoongesprekken af ​​te luisteren. McCord getuigde dat hij de naam van Baldwin had gekozen uit een register dat werd gepubliceerd door de Society of Former Special Agents van de FBI om voor de commissie te werken voor de herverkiezing van president Nixon. Baldwin diende eerst als lijfwacht van Martha Mitchell , de vrouw van John Mitchell, die in Washington woonde. Baldwin vergezelde Martha Mitchell naar Chicago. Uiteindelijk verving de commissie Baldwin door een andere beveiligingsman.

Op 11 mei regelde McCord dat Baldwin, die door onderzoeksjournalist Jim Hougan werd beschreven als 'op de een of andere manier speciaal en misschien wel bekend bij McCord', in het Howard Johnson-motel aan de overkant van het Watergate-complex zou blijven. Kamer 419 was geboekt op naam van McCord's bedrijf. In opdracht van Liddy en Hunt bereidden McCord en zijn team van inbrekers zich voor op hun eerste Watergate-inbraak, die op 28 mei begon.

Twee telefoons in de kantoren van het DNC-hoofdkwartier zouden zijn afgeluisterd . Een daarvan was de telefoon van Robert Spencer Oliver . Op dat moment werkte Oliver als uitvoerend directeur van de Vereniging van Democratische Staatsvoorzitters. De andere telefoon was van DNC-voorzitter Larry O'Brien . De FBI vond geen bewijs dat de telefoon van O'Brien was afgeluisterd; er werd echter vastgesteld dat er een effectief luisterapparaat in de telefoon van Oliver was geïnstalleerd. Hoewel ze succes hadden met het installeren van de afluisterapparatuur, kwamen de agenten van het comité al snel tot de conclusie dat ze gerepareerd moesten worden. Ze beraamden een tweede "inbraak" om de situatie op te lossen.

meldde dat "de politie sloten en deurkoeriers vond, bijna $ 2.300 in contanten, het meeste in biljetten van $ 100 met de serienummers in volgorde ... een kortegolfontvanger die politieoproepen kon opnemen, 40 rollen onbelichte film, twee 35 millimeter camera's en drie traangaspistolen ter grootte van een pen".

De volgende ochtend, zondag 18 juni, belde G. Gordon Liddy Jeb Magruder in Los Angeles en deelde hem mee dat "de vier mannen die samen met McCord waren gearresteerd Cubaanse vrijheidsstrijders waren, die Howard Hunt rekruteerde". Aanvankelijk gingen de organisatie van Nixon en het Witte Huis snel aan het werk om de misdaad en elk bewijsmateriaal dat de president en zijn herverkiezing zou hebben geschaad, te verdoezelen.

Op 15 september 1972 klaagde een grand jury de vijf kantoorinbrekers, evenals Hunt en Liddy, aan voor samenzwering, inbraak en overtreding van federale afluisterwetten. De inbrekers werden berecht door een jury, onder leiding van rechter John Sirica , en pleitten schuldig of werden veroordeeld op 30 januari 1973.

Cover-up en zijn ontrafeling

Eerste cover-up

Adresboek van Watergate-inbreker Bernard Barker, ontdekt in een kamer van het Watergate Hotel, 18 juni 1972

Binnen enkele uren na de arrestatie van de inbrekers ontdekte de FBI de naam van E. Howard Hunt in de adresboeken van Barker en Martínez. Ambtenaren van de regering van Nixon waren bezorgd omdat Hunt en Liddy ook betrokken waren bij een afzonderlijke geheime activiteit die bekend staat als de " Witte Huis-loodgieters ", die werd opgericht om "beveiligingslekken" te stoppen en andere gevoelige veiligheidskwesties te onderzoeken. Dean getuigde later dat de topassistent van Nixon , John Ehrlichman , hem opdracht had gegeven de inhoud van Howard Hunts kluis in het Witte Huis te ' diepen '. Ehrlichman ontkende dit vervolgens. Uiteindelijk vernietigden Dean en de waarnemend directeur van de FBI, L. Patrick Gray (in afzonderlijke operaties) het bewijsmateriaal uit de kluis van Hunt.

Nixons eigen reactie op de inbraak was, althans aanvankelijk, er een van scepsis. Watergate-aanklager James Neal was er zeker van dat Nixon niet op de hoogte was van de inbraak. Als bewijs citeerde hij een gesprek dat op 23 juni was opgenomen tussen de president en zijn stafchef, HR Haldeman , waarin Nixon vroeg: "Wie was de klootzak die dat deed?" Nixon gaf vervolgens Haldeman echter opdracht om de CIA het onderzoek van de FBI naar de bron van de financiering voor de inbraak te laten blokkeren.

Een paar dagen later beschreef de perssecretaris van Nixon, Ron Ziegler , de gebeurtenis als "een derderangs inbraakpoging". Op 29 augustus verklaarde Nixon tijdens een persconferentie dat Dean een grondig onderzoek had gedaan naar het incident, terwijl Dean eigenlijk helemaal geen onderzoek had gedaan. Nixon zei verder: "Ik kan categorisch zeggen dat ... niemand in het Witte Huis-personeel, niemand in deze regering, die momenteel in dienst is, betrokken was bij dit zeer bizarre incident." Op 15 september feliciteerde Nixon Dean met de woorden: "De manier waarop je het hebt aangepakt, lijkt mij, is zeer bekwaam geweest, omdat je - je vingers in de dijken steekt elke keer dat er lekken zijn ontstaan ​​hier en daar ontstaan."

Ontvoering van Martha Mitchell

Martha Mitchell was de vrouw van de procureur-generaal van Nixon , John N. Mitchell , die onlangs zijn functie had neergelegd om campagneleider te worden voor Nixons Comité voor de herverkiezing van de president (CRP). John Mitchell was zich ervan bewust dat Martha McCord kende, een van de Watergate-inbrekers die was gearresteerd, en dat ze, toen ze erachter kwam, waarschijnlijk met de media zou praten. Naar zijn mening zou haar kennis van McCord de Watergate-inbraak waarschijnlijk in verband brengen met Nixon. John Mitchell droeg de bewakers van haar veiligheidsafdeling op om haar geen contact te laten opnemen met de media.

In juni 1972, tijdens een telefoongesprek met United Press International - verslaggever Helen Thomas , deelde Martha Mitchell Thomas mee dat ze haar man zou verlaten totdat hij ontslag nam bij de CRP. Het telefoongesprek eindigde abrupt. Een paar dagen later volgde Marcia Kramer , een ervaren misdaadverslaggever van de New York Daily News , Mitchell naar de Westchester Country Club in Rye, New York, en beschreef Mitchell als "een geslagen vrouw" met zichtbare blauwe plekken. Mitchell meldde dat ze in de week na de Watergate-inbraak gevangen was gehouden in het Watergate Complex-hotel , en dat bewaker Steve King haar telefoongesprek met Thomas beëindigde door het telefoonsnoer van de muur te trekken. Mitchell deed verschillende pogingen om via het balkon te ontsnappen, maar werd fysiek aangesproken, gewond en met geweld verdoofd door een psychiater. Na veroordeling voor zijn rol in de Watergate-inbraak, in februari 1975, gaf McCord toe dat Mitchell was "in wezen ontvoerd", en bevestigde haar verslagen van de gebeurtenis.

geld spoor

Op 19 juni 1972 berichtte de pers dat een van de Watergate-inbrekers een veiligheidsmedewerker van de Republikeinse Partij was . Voormalig procureur-generaal John Mitchell, die toen het hoofd was van het Comité voor de herverkiezing van de president (CRP), ontkende elke betrokkenheid bij de Watergate-inbraak. Ook ontkende hij enige kennis van de vijf inbrekers. Op 1 augustus bleek een kascheque van $ 25.000 (ongeveer $ 162.000 in 2019-dollars) te zijn gestort op de Amerikaanse en Mexicaanse bankrekeningen van een van de Watergate-inbrekers, Bernard Barker. Opgedragen aan de financiële commissie van het Comité voor de herverkiezing van de president, was de cheque een campagnedonatie uit 1972 door Kenneth H. Dahlberg . Dit geld (en verschillende andere cheques die rechtmatig aan het CRP waren geschonken) waren rechtstreeks gebruikt om de kosten van inbraak en afluisteren te financieren, inclusief hardware en benodigdheden.

De vele nationale en internationale bedrijven van de heer Barker hadden allemaal aparte bankrekeningen, die hij probeerde te gebruiken om de ware oorsprong van het geld dat aan de inbrekers werd betaald, te verhullen. Uit de controles van de schenkers bleek dat de inbrekers een directe link hadden met de financiële commissie van de CRP.

Donaties van in totaal $ 86.000 ($ 557.000 vandaag) werden gedaan door individuen die in de waan waren dat ze privédonaties deden door gecertificeerde en kascheques voor de herverkiezing van de president. Onderzoek door rechercheurs van de bankgegevens van een bedrijf in Miami, gerund door Watergate-inbreker Barker, onthulde dat een door hem gecontroleerde rekening persoonlijk een cheque had gestort en deze vervolgens had overgemaakt via het Federal Reserve Check Clearing System .

De banken die de cheques hadden uitgegeven, wilden er zeker van zijn dat de door Barker gebruikte bewaarinstelling correct had gehandeld door ervoor te zorgen dat de cheques waren ontvangen en goedgekeurd door de begunstigde van de cheque, voordat deze werd geaccepteerd voor storting op de rekening van Bernard Barker. Alleen op deze manier zouden de uitgevende banken niet aansprakelijk kunnen worden gesteld voor het ongeoorloofd en ongeoorloofd vrijgeven van geld van de rekeningen van hun klanten.

Het onderzoek door de FBI, dat de bank van Barker vrijsprak van fiduciair misdrijf, leidde tot de directe betrokkenheid van leden van de CRP, aan wie de cheques waren overhandigd. Die personen waren de boekhouder van de commissie en de penningmeester, Hugh Sloan .

Als particuliere organisatie volgde de commissie de normale zakelijke praktijk door alleen naar behoren gemachtigde personen toe te staan ​​cheques namens de commissie te accepteren en goed te keuren. Geen enkele financiële instelling kan namens de commissie een cheque accepteren of verwerken, tenzij een naar behoren gemachtigde persoon deze heeft goedgekeurd. De cheques die op de bankrekening van Barker waren gestort, werden goedgekeurd door de penningmeester van de commissie, Hugh Sloan, die was gemachtigd door de financiële commissie. Toen Sloan echter eenmaal een cheque had goedgekeurd die betaalbaar was gesteld aan de commissie, had hij de wettelijke en fiduciaire verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat de cheque alleen werd gestort op de rekeningen die op de cheque waren vermeld. Sloan slaagde daar niet in. Toen hij werd geconfronteerd met de mogelijke beschuldiging van federale bankfraude, onthulde hij dat adjunct-directeur van de commissie Jeb Magruder en financieel directeur Maurice Stans hem hadden opgedragen het geld aan G. Gordon Liddy te geven .

Liddy gaf op zijn beurt het geld aan Barker en probeerde de herkomst ervan te verbergen. Barker probeerde het geld te verhullen door het op rekeningen van banken buiten de Verenigde Staten te storten. Buiten het medeweten van Barker, Liddy en Sloan, werd het volledige overzicht van al dergelijke transacties ongeveer zes maanden bewaard. Barker's gebruik van buitenlandse banken in april en mei 1972 om cheques te storten en geld op te nemen via kascheques en postwissels, leidde ertoe dat de banken de volledige transactiegegevens bijhielden tot oktober en november 1972.

Alle vijf Watergate-inbrekers waren direct of indirect verbonden met de CRP van 1972, waardoor rechter Sirica een samenzwering vermoedde waarbij hogere regeringsfunctionarissen betrokken waren.

Op 29 september 1972 berichtte de pers dat John Mitchell, terwijl hij als procureur-generaal diende, een geheim Republikeins fonds beheerde dat werd gebruikt om het verzamelen van inlichtingen tegen de Democraten te financieren. Op 10 oktober meldden Bob Woodward en Carl Bernstein dat de FBI had vastgesteld dat de inbraak bij Watergate deel uitmaakte van een massale campagne van politieke spionage en sabotage namens het herverkiezingscomité van Nixon. Ondanks deze onthullingen kwam Nixons campagne nooit ernstig in gevaar; op 7 november werd de president herkozen in een van de grootste aardverschuivingen in de Amerikaanse politieke geschiedenis.

Rol van de media

Het verband tussen de inbraak en het herverkiezingscomité werd benadrukt door berichtgeving in de media, met name onderzoeksverslaggeving door The Washington Post , Time en The New York Times . De berichtgeving zorgde voor een dramatische toename van de publiciteit en de daaruit voortvloeiende politieke en juridische gevolgen. Zwaar leunend op anonieme bronnen , hebben Post - reporters Bob Woodward en Carl Bernstein informatie aan het licht gebracht die suggereert dat kennis van de inbraak, en pogingen om het te verdoezelen, tot diep in de bovenloop van het ministerie van Justitie, de FBI, de CIA en het Witte Huis hebben geleid. . Woodward en Bernstein interviewden Judy Hoback Miller , de boekhouder van Nixons herverkiezingscampagne, die hen informatie onthulde over het verkeerd omgaan met fondsen en gegevens die werden vernietigd.

Garage in Rosslyn waar Woodward en Felt elkaar ontmoetten. Ook zichtbaar is de historische marker die door de provincie is opgericht om de betekenis ervan op te merken.
en andere publicaties.

Tijdens deze vroege periode begrepen de meeste media de volledige implicaties van het schandaal niet en concentreerden ze zich op andere onderwerpen die verband hielden met de presidentsverkiezingen van 1972. De meeste verkooppunten negeerden of bagatelliseerden de primeurs van Woodward en Bernstein; de Washington Star-News en de Los Angeles Times publiceerden zelfs verhalen die de artikelen van de Post ten onrechte in diskrediet brachten . Nadat de Post had onthuld dat HR Haldeman betalingen had gedaan uit het geheime fonds, publiceerden kranten als de Chicago Tribune en de Philadelphia Inquirer de informatie niet, maar publiceerden de volgende dag wel de ontkenning van het verhaal door het Witte Huis. Het Witte Huis probeerde ook de berichtgeving van de Post te isoleren door die krant onvermoeibaar aan te vallen, terwijl het weigerde andere schadelijke verhalen over het schandaal uit de New York Times en Time Magazine te bekritiseren .

Nadat werd vernomen dat een van de veroordeelde inbrekers rechter Sirica schreef over een verhulling op hoog niveau, verlegden de media hun aandacht. Time Magazine beschreef Nixon als een "dagelijkse hel en heel weinig vertrouwen". Het wantrouwen tussen de pers en de regering-Nixon was wederzijds en groter dan normaal vanwege de aanhoudende ontevredenheid over de gebeurtenissen uit de Vietnam-oorlog . Tegelijkertijd werd het publieke wantrouwen jegens de media gepeild op meer dan 40%.

Nixon en topambtenaren bespraken het gebruik van overheidsinstanties om degenen die zij als vijandige mediaorganisaties beschouwden, te "krijgen" (of wraak te nemen). Dergelijke acties waren al eerder ondernomen. Op verzoek van Nixons Witte Huis tapte de FBI in 1969 de telefoons van vijf verslaggevers af. In 1971 verzocht het Witte Huis om een ​​controle van de belastingaangifte van de redacteur van Newsday , nadat hij een reeks artikelen had geschreven over de financiële transacties van Charles "Bebe" Rebozo , een vriend van Nixon.

De regering en haar aanhangers beschuldigden de media ervan "wilde beschuldigingen" te maken, te veel nadruk te leggen op het verhaal en een liberale vooringenomenheid te hebben tegen de regering. Nixon zei in een interview in mei 1974 met supporter Baruch Korff dat als hij het liberale beleid had gevolgd waarvan hij dacht dat de media de voorkeur gaven, "Watergate een blunder zou zijn geweest." De media merkten op dat de meeste berichtgeving juist bleek te zijn; het competitieve karakter van de media garandeerde een brede berichtgeving over het verstrekkende politieke schandaal.

Schandaal escaleert

In plaats van te eindigen met de veroordeling en gevangenisstraf van de vijf Watergate-inbrekers op 30 januari 1973, werd het onderzoek naar de inbraak en de betrokkenheid van de Nixon-regering breder. Nixons gesprekken eind maart en heel april 1973 onthulden dat hij niet alleen wist dat hij Haldeman, Ehrlichman en Dean moest verwijderen om afstand van hen te nemen, maar dat hij dit op een manier moest doen die hem het minst waarschijnlijk zou beschuldigen. en zijn presidentschap. Nixon creëerde een nieuwe samenzwering - om een ​​cover-up van de cover-up te bewerkstelligen - die eind maart 1973 begon en volledig werd gevormd in mei en juni 1973, en werkte tot zijn presidentschap eindigde op 9 augustus 1974." Op 23 maart 1973 las rechter Sirica de rechtbank een brief voor van Watergate-inbreker James McCord , die beweerde dat er meineed was gepleegd in het Watergate-proces, en dat de beklaagden onder druk waren gezet om te zwijgen. In een poging om hen aan het praten te krijgen, gaf Sirica Hunt en twee inbrekers voorlopige straffen tot 40 jaar.

Op aandringen van Nixon vertelde assistent John Ehrlichman op 28 maart aan procureur-generaal Richard Kleindienst dat niemand in het Witte Huis voorkennis had van de inbraak. Op 13 april vertelde Magruder aan Amerikaanse advocaten dat hij meineed had gepleegd tijdens het proces tegen de inbrekers, en daarbij John Dean en John Mitchell erbij betrokken had.

John Dean geloofde dat hij, Mitchell, Ehrlichman en Haldeman naar de openbare aanklagers konden gaan, de waarheid konden vertellen en het presidentschap konden redden. Dean wilde de president beschermen en zijn vier naaste mannen laten opdraaien voor het vertellen van de waarheid. Tijdens de kritische ontmoeting tussen Dean en Nixon op 15 april 1973 was Dean zich totaal niet bewust van de diepgaande kennis en betrokkenheid van de president bij de doofpotaffaire van Watergate. Het was tijdens deze ontmoeting dat Dean het gevoel had dat hij werd opgenomen. Hij vroeg zich af of dit kwam door de manier waarop Nixon sprak, alsof hij de aanwezigen probeerde te herinneren aan eerdere gesprekken over fondsenwerving. Dean noemde deze observatie terwijl hij getuigde voor de Senaatscommissie voor Watergate, waarbij hij de draad blootlegde van wat op opgenomen gesprekken waren die het weefsel van de samenzwering zouden ontrafelen.

Twee dagen later vertelde Dean aan Nixon dat hij had samengewerkt met de Amerikaanse advocaten . Diezelfde dag vertelden Amerikaanse advocaten Nixon dat Haldeman, Ehrlichman, Dean en andere functionarissen van het Witte Huis betrokken waren bij de doofpotaffaire.

Op 30 april vroeg Nixon om het ontslag van Haldeman en Ehrlichman, twee van zijn meest invloedrijke assistenten. Beiden werden later aangeklaagd, veroordeeld en uiteindelijk veroordeeld tot gevangenisstraf. Hij vroeg om het ontslag van procureur-generaal Kleindienst, om ervoor te zorgen dat niemand kon beweren dat zijn onschuldige vriendschap met Haldeman en Ehrlichman als een conflict kon worden opgevat. Hij ontsloeg de raadsman van het Witte Huis , John Dean, die ging getuigen voor de Watergate-commissie van de Senaat en zei dat hij geloofde en vermoedde dat de gesprekken in het Oval Office werden opgenomen. Deze informatie werd de bom die Richard Nixon ertoe bracht af te treden in plaats van te worden afgezet.

Ehrlichman schreef in 1977 vanuit de gevangenis voor tijdschriften in New West en New York en beweerde dat Nixon hem een ​​grote som geld had aangeboden, wat hij weigerde.

De president kondigde het ontslag aan in een toespraak tot het Amerikaanse volk:

Bij een van de moeilijkste beslissingen van mijn voorzitterschap heb ik het ontslag aanvaard van twee van mijn naaste medewerkers in het Witte Huis, Bob Haldeman, John Ehrlichman, twee van de beste ambtenaren die ik heb mogen kennen. Omdat procureur-generaal Kleindienst, hoewel een voorname ambtenaar, mijn persoonlijke vriend gedurende 20 jaar, zonder enige persoonlijke betrokkenheid bij deze zaak, een nauwe persoonlijke en professionele medewerker was van sommigen van degenen die bij deze zaak betrokken zijn, voelden hij en ik ons ​​allebei dat het ook nodig was om een ​​nieuwe procureur-generaal te benoemen. De raadsman van de president , John Dean, is ook afgetreden.

Op dezelfde dag, 30 april, benoemde Nixon een nieuwe procureur-generaal, Elliot Richardson , en gaf hem de bevoegdheid om een ​​speciale raadsman voor het Watergate-onderzoek aan te wijzen, die onafhankelijk zou zijn van de reguliere hiërarchie van het ministerie van Justitie . In mei 1973 benoemde Richardson Archibald Cox in de functie.

Senaat Watergate-hoorzittingen en onthulling van de Watergate-tapes

Minderheidsadvocaat Fred Thompson , lid Howard Baker , en voorzitter Sam Ervin van de Senaatscommissie Watergate in 1973

Op 7 februari 1973 stemde de Senaat van de Verenigde Staten met 77 tegen 0 om 93 S.Res goed te keuren. 60 en stel een selecte commissie in om Watergate te onderzoeken, waarbij Sam Ervin de volgende dag tot voorzitter wordt benoemd. De hoorzittingen die door de Senaatscommissie werden gehouden, waarin Dean en andere voormalige regeringsfunctionarissen getuigden, werden uitgezonden van 17 mei tot 7 augustus. De drie grote netwerken van die tijd kwamen overeen om de hoorzittingen om de beurt live te verslaan, waarbij elk netwerk de dekking van de hoorzittingen handhaafde. hoorzittingen elke derde dag, beginnend met ABC op 17 mei en eindigend met NBC op 7 augustus. Naar schatting 85% van de Amerikanen met televisietoestellen afgestemd op ten minste één deel van de hoorzittingen.

Op vrijdag 13 juli vroeg plaatsvervangend minderheidsadvocaat Donald Sanders tijdens een voorlopig interview aan de Witte Huis-assistent Alexander Butterfield of er een soort opnamesysteem in het Witte Huis was. Butterfield zei dat hij terughoudend was om te antwoorden, maar gaf uiteindelijk toe dat er een nieuw systeem in het Witte Huis was dat automatisch alles registreerde in het Oval Office , de Cabinet Room en anderen, evenals het privékantoor van Nixon in het Old Executive Office Building .

Op maandag 16 juli, voor een live, op televisie uitgezonden publiek, vroeg de belangrijkste minderheidsadvocaat Fred Thompson aan Butterfield of hij "op de hoogte was van de installatie van luisterapparatuur in het Oval Office van de president". Butterfields onthulling van het opnamesysteem veranderde het Watergate-onderzoek. Cox dagvaarde onmiddellijk de banden, net als de Senaat, maar Nixon weigerde ze vrij te geven, daarbij verwijzend naar zijn uitvoerende privilege als president, en beval Cox zijn dagvaarding in te trekken. Koos weigerde.

Bloedbad op zaterdagavond

Op 20 oktober 1973, nadat Cox weigerde de dagvaarding in te trekken, beval Nixon procureur-generaal Elliot Richardson om de speciale aanklager te ontslaan. Richardson trad af uit protest in plaats van het bevel uit te voeren. Nixon beval vervolgens plaatsvervangend procureur-generaal William Ruckelshaus om Cox te ontslaan, maar Ruckelshaus nam ook ontslag in plaats van hem te ontslaan. Nixons zoektocht naar iemand bij het ministerie van Justitie die Cox wilde ontslaan eindigde bij advocaat-generaal Robert Bork . Hoewel Bork zei dat hij geloofde dat het bevel van Nixon geldig en gepast was, overwoog hij ontslag te nemen om te voorkomen dat hij "gezien zou worden als een man die het verzoek van de president deed om mijn baan te redden". Bork voerde het presidentiële bevel uit en ontsloeg de speciale aanklager.

Deze acties stuitten op veel publieke kritiek. In reactie op de beschuldigingen van mogelijk wangedrag, voor 400 Associated Press hoofdredacteuren van Disney's Contemporary Resort , op 17 november 1973, verklaarde Nixon nadrukkelijk: "Nou, ik ben geen oplichter." Hij moest Bork toestaan ​​een nieuwe speciale aanklager te benoemen; Bork koos Leon Jaworski om het onderzoek voort te zetten.

Op 1 maart 1974 klaagde een grand jury in Washington DC verschillende voormalige assistenten van Nixon aan, die bekend werden als de " Watergate Seven " - HR Haldeman , John Ehrlichman , John N. Mitchell , Charles Colson , Gordon C. Strachan , Robert Mardian en Kenneth Parkinson — voor samenzwering om het Watergate-onderzoek te belemmeren. De grand jury noemde Nixon in het geheim een ​​niet-aangeklaagde mede-samenzweerder . De speciale aanklager weerhield hen van een aanklacht tegen Nixon, met het argument dat een president pas kan worden aangeklaagd nadat hij zijn ambt heeft verlaten. John Dean, Jeb Stuart Magruder en andere figuren hadden al schuldig gepleit. Op 5 april 1974 werd Dwight Chapin , de voormalige benoemingssecretaris van Nixon, veroordeeld voor liegen tegen de grand jury. Twee dagen later klaagde dezelfde grand jury Ed Reinecke , de Republikeinse luitenant-gouverneur van Californië , aan op drie beschuldigingen van meineed voor de Senaatscommissie.

Vrijgeven van de transcripties

President Nixon geeft uitleg over het vrijgeven van bewerkte transcripties, 29 april 1974

De regering-Nixon had moeite om te beslissen welke materialen ze moesten vrijgeven. Alle betrokken partijen waren het erover eens dat alle relevante informatie moet worden vrijgegeven. Of hij nu onbewerkte godslastering en vulgariteit wilde vrijgeven, verdeelden zijn adviseurs. Zijn juridische team gaf er de voorkeur aan de banden onbewerkt uit te brengen, terwijl perssecretaris Ron Ziegler er de voorkeur aan gaf een bewerkte versie te gebruiken waarin " expletief verwijderd " het ruwe materiaal zou vervangen. Na enkele weken van debat besloten ze een bewerkte versie uit te brengen. Nixon kondigde de vrijgave van de transcripties aan in een toespraak tot de natie op 29 april 1974. Nixon merkte op dat alle audio die relevant is voor nationale veiligheidsinformatie van de vrijgegeven banden kon worden

Aanvankelijk kreeg Nixon een positieve reactie op zijn toespraak. Terwijl mensen de transcripties in de komende weken lazen, riepen voormalige aanhangers onder het publiek, de media en de politieke gemeenschap echter op tot Nixons ontslag of afzetting. Vice-president Gerald Ford zei: "Hoewel het misschien gemakkelijk is om karakterisering van de afgedrukte pagina te verwijderen, kunnen we karakteriseringen niet met een handbeweging uit de hoofden van mensen verwijderen." De Republikeinse leider van de Senaat, Hugh Scott , zei dat de transcripties een "betreurenswaardige, walgelijke, armoedige en immorele" prestatie van de kant van de president en zijn voormalige assistenten onthulden. De Republikeinse leider van het Huis, John Jacob Rhodes , was het met Scott eens, en Rhodes adviseerde dat als Nixons positie bleef verslechteren, hij "aftreden als een mogelijke optie zou moeten overwegen".

De redactie van The Chicago Tribune , een krant die Nixon had gesteund, schreef: "Hij is humorloos tot op het punt van onmenselijk. Hij is sluw. Hij aarzelt. Hij is godslasterlijk. Hij is bereid om geleid te worden. in kennis. Hij wantrouwt zijn personeel. Zijn loyaliteit is minimaal." The Providence Journal schreef: "Het lezen van de transcripties is een braakneigingen; men komt er onrein vandaan." Deze krant vervolgde dat, hoewel de transcripties misschien geen strafbaar feit aan het licht brachten, ze Nixon minachting toonden voor de Verenigde Staten, hun instellingen en haar mensen. Volgens het tijdschrift Time waren de leiders van de Republikeinse Partij in het westen van de VS van mening dat, hoewel er een aanzienlijk aantal Nixon-loyalisten in de partij was, de meerderheid van mening was dat Nixon zo snel mogelijk moest aftreden. Ze stoorden zich aan de grove taal en de grove, wraakzuchtige toon van de gesprekken in de transcripties.

hoge Raad

De kwestie van toegang tot de banden ging naar het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten. Op 24 juli 1974, in de Verenigde Staten v. Nixon , oordeelde het Hof unaniem (8-0) dat aanspraken op uitvoerend privilege over de banden nietig waren. (De toenmalige rechter William Rehnquist - die onlangs door Nixon bij het Hof was aangesteld en het meest recentelijk bij het Nixon Justice Department diende als assistent-procureur-generaal van het Office of Legal Counsel - onthield zich van de zaak.) Het Hof beval de president om de banden vrijgeven aan de speciale aanklager. Op 30 juli 1974 voldeed Nixon aan het bevel en gaf hij de gedagvaarde banden vrij aan het publiek.

Vrijgeven van de banden

De banden onthulden verschillende cruciale gesprekken die plaatsvonden tussen de president en zijn raadsman, John Dean, op 21 maart 1973. In dit gesprek vatte Dean veel aspecten van de Watergate-zaak samen en concentreerde hij zich op de daaropvolgende doofpotaffaire, en beschreef het als een "kanker op het presidentschap". Het inbraakteam kreeg zwijggeld betaald voor hun stilzwijgen en Dean verklaarde: "Dat is de meest lastige post-ding, omdat Bob [Haldeman] daarbij betrokken is; John [Ehrlichman] is daarbij betrokken; ik ben daarbij betrokken; Mitchell is daarbij betrokken. En dat is belemmering van de rechtsgang." Dean ging verder en zei dat Howard Hunt het Witte Huis chanteerde en onmiddellijk geld eiste. Nixon antwoordde dat het geld betaald moest worden: "... alleen al kijkend naar het onmiddellijke probleem, moet je niet verdomd snel Hunts financiële situatie afhandelen? ... je moet de dop op de fles houden die veel, om geen opties te hebben".

Ten tijde van de eerste congresprocedure was het niet bekend of Nixon eerder dan dit gesprek op de hoogte was van de betalingen aan de Watergate-beklaagden en deze had goedgekeurd. Nixons gesprek met Haldeman op 1 augustus is een van de vele waaruit blijkt dat hij dat deed. Nixon zei: "Nou... ze moeten betaald worden. Dat is alles. Ze moeten betaald worden." Tijdens het congresdebat over afzetting, geloofden sommigen dat afzetting een strafrechtelijk strafbaar feit vereiste. De instemming van Nixon om de chantagebetalingen te doen, werd beschouwd als een bevestigende handeling om de rechtsgang te belemmeren.

Op 7 december ontdekten onderzoekers dat een deel van

minuten van een opgenomen band was gewist. Rose Mary Woods , de oude persoonlijke secretaresse van Nixon, zei dat ze per ongeluk de band had gewist door het verkeerde pedaal op haar cassettespeler in te trappen toen ze de telefoon beantwoordde. De pers plaatste foto's van de opstelling, waaruit bleek dat het onwaarschijnlijk was dat Woods de telefoon zou beantwoorden terwijl ze haar voet op het pedaal hield. Latere forensische analyse in 2003 wees uit dat de band in verschillende segmenten was gewist - minstens vijf en misschien wel negen.

Laatste onderzoeken en ontslag

. Op 20 augustus 1974 gaf het Huis toestemming voor het drukken van het rapport van de commissie H. Rep. 93-1305, dat de tekst bevatte van de resolutie waarin Nixon werd afgezet en artikelen van beschuldiging tegen hem.

"Smoking Gun"-tape

Nixon Oval Office-bijeenkomst met HR Haldeman "Smoking Gun"-gesprek 23 juni 1972 Volledig transcript

Op 5 augustus 1974 bracht het Witte Huis een voorheen onbekende geluidsband uit van 23 juni 1972. Het werd slechts een paar dagen na de inbraak opgenomen en documenteerde de eerste stadia van de doofpotaffaire: het onthulde dat Nixon en Haldeman een vergadering in het Oval Office, waar ze bespraken hoe ze konden voorkomen dat de FBI haar onderzoek naar de inbraak voortzette, aangezien ze erkenden dat er een groot risico bestond dat hun positie in het schandaal onthuld zou worden.

Haldeman introduceerde het onderwerp als volgt:

...

 
de Democratische inbraak, we zijn terug bij het - in het probleemgebied omdat de FBI niet onder controle is, omdat Gray niet precies weet hoe ze ze moeten controleren, en ze hebben ... hun onderzoek leidt nu naar een aantal productieve gebieden ... en het gaat in sommige richtingen die we niet willen dat het gaat.

Leden en medewerkers van het House Judiciary Committee, 1974

Nadat hij had uitgelegd hoe het geld van CRP werd herleid tot de inbrekers, legde Haldeman Nixon het doofpotplan uit: "de manier om dit nu aan te pakken, is door Walters [CIA] Pat Gray [FBI] te laten bellen en gewoon te zeggen: ' Blijf hier verdomme buiten ... dit is ah, zaken hier, we willen niet dat je er verder op ingaat.'"

Nixon keurde het plan goed en nadat hij meer informatie had gekregen over de betrokkenheid van zijn campagne bij de inbraak, zei hij tegen Haldeman: "Ok, prima, ik begrijp het allemaal. We zullen Mitchell en de rest niet in twijfel trekken. ." Terugkomend op het gebruik van de CIA om de FBI te hinderen, instrueerde hij Haldeman: "Bel je ze binnen. Goed. Goede deal. Speel het moeilijk. Dat is de manier waarop ze het spelen en dat is de manier waarop wij het gaan spelen."

Nixon ontkende dat dit een belemmering van de rechtsgang vormde, aangezien zijn instructies er uiteindelijk toe leidden dat de CIA naar waarheid aan de FBI rapporteerde dat er geen nationale veiligheidsproblemen waren. Nixon drong er bij de FBI op aan om door te gaan met het onderzoek toen ze hun bezorgdheid uitten over inmenging.

Voor de release van deze tape had Nixon elke betrokkenheid bij het schandaal ontkend. Hij beweerde dat er geen politieke beweegredenen waren in zijn instructies aan de CIA, en beweerde dat hij vóór 21 maart 1973 niet op de hoogte was van betrokkenheid van hoge campagnefunctionarissen zoals John Mitchell . De inhoud van deze band overtuigde Nixons eigen advocaten, Fred Buzhardt en James St. Clair , dat "de president meer dan twee jaar had gelogen tegen de natie, zijn naaste medewerkers en zijn eigen advocaten". De tape, die door Barber Conable een " rokend pistool " werd genoemd, bewees dat Nixon vanaf het begin betrokken was geweest bij de doofpotaffaire.

In de week voor het aftreden van Nixon probeerden Ehrlichman en Haldeman tevergeefs om Nixon zover te krijgen hun gratie te verlenen - die hij hun had beloofd vóór hun aftreden in april 1973.

Ontslag

Nixons ontslagbrief, 9 augustus 1974. Overeenkomstig de federale wet was de brief gericht aan minister van Buitenlandse Zaken Henry Kissinger. Toen Kissinger de brief om 11.35 uur parafeerde, werd Ford officieel president.
Oliver F. Atkins ' foto van Nixon die het Witte Huis verlaat kort voordat zijn ontslag van kracht werd, 9 augustus 1974
Oliver F. Atkins ' foto van Nixon die het Witte Huis verlaat op Marine One kort voordat zijn ontslag van kracht werd, 9 augustus 1974

De release van de smoking gun-tape heeft Nixon politiek vernietigd. De tien congresleden die tegen alle drie de afzettingsartikelen in de House Judiciary Committee hadden gestemd, kondigden aan dat ze het afzettingsartikel zouden steunen waarin Nixon werd beschuldigd van belemmering van de rechtsgang toen de artikelen voor het voltallige Huis kwamen. Bovendien kondigde John Jacob Rhodes , de leider van het Huis van Nixons partij, aan dat hij zou stemmen voor een afzettingsprocedure, waarin hij verklaarde dat "het verbergen van criminele activiteiten en misbruik van federale agentschappen niet kan worden gedoogd noch getolereerd".

In de nacht van 7 augustus 1974 ontmoetten senatoren Barry Goldwater en Hugh Scott en congreslid Rhodes Nixon in het Oval Office. Scott en Rhodos waren respectievelijk de Republikeinse leiders in de Senaat en het Huis; Goldwater werd meegebracht als een oudere staatsman. De drie wetgevers vertelden Nixon dat zijn steun in het Congres zo goed als verdwenen was. Rhodes vertelde Nixon dat hij met een bepaalde beschuldiging zou worden geconfronteerd wanneer de artikelen in het volledige Huis ter stemming zouden komen; inderdaad, volgens één schatting waren niet meer dan 75 vertegenwoordigers bereid om tegen het afzetten van Nixon wegens belemmering van de rechtsgang te stemmen. Goldwater en Scott vertelden de president dat er genoeg stemmen in de senaat waren om hem te veroordelen, en dat niet meer dan 15 senatoren bereid waren voor vrijspraak te stemmen - niet eens de helft van de 34 stemmen die hij nodig had om in functie te blijven.

Geconfronteerd met de onvermijdelijkheid van zijn afzetting en zijn ontslag en met het feit dat de publieke opinie zich resoluut tegen hem had gekeerd, besloot Nixon af te treden. In een nationale televisietoespraak van het Oval Office op de avond van 8 augustus 1974 zei de president gedeeltelijk:

Bij alle beslissingen die ik in mijn openbare leven heb genomen, heb ik altijd geprobeerd te doen wat het beste was voor de natie. Gedurende de lange en moeilijke periode van Watergate heb ik het gevoeld dat het mijn plicht was om door te zetten, om alles in het werk te stellen om de ambtstermijn te voltooien waarvoor u mij hebt gekozen. De afgelopen dagen is het me echter duidelijk geworden dat ik niet langer een voldoende sterke politieke basis in het congres heb om het voortzetten van die inspanning te rechtvaardigen. Zolang er zo'n basis was, had ik sterk het gevoel dat het noodzakelijk was om het constitutionele proces tot een goed einde te brengen, dat anders zou ontrouw zijn aan de geest van dat opzettelijk moeilijke proces en een gevaarlijk destabiliserend precedent voor de toekomst.

... Ik had liever tot de finish doorgezet, ongeacht de persoonlijke pijn die het met zich mee zou brengen, en mijn familie drong er unaniem op aan dat ik dat zou doen. Maar het belang van de natie moet altijd boven persoonlijke overwegingen gaan. Uit de discussies die ik heb gehad met congresleiders en andere leiders, heb ik geconcludeerd dat ik vanwege de Watergate-kwestie misschien niet de steun van het congres heb die ik nodig zou achten om de zeer moeilijke beslissingen te steunen en de taken van dit kantoor in de manier waarop de belangen van de natie zouden vereisen.

...  Ik ben nooit een opgever geweest . Mijn ambt verlaten voordat mijn ambtstermijn is afgelopen, is weerzinwekkend voor elk instinct in mijn lichaam. Maar als president moet ik het belang van Amerika voorop stellen. Amerika heeft een fulltime president en een fulltime congres nodig, vooral in deze tijd met problemen waarmee we in binnen- en buitenland worden geconfronteerd. Door de komende maanden te blijven vechten voor mijn persoonlijke rechtvaardiging zou de tijd en aandacht van zowel de president als het congres bijna volledig in beslag worden genomen in een periode waarin onze volledige aandacht zou moeten uitgaan naar de grote kwesties van vrede in het buitenland en welvaart zonder inflatie in eigen land. Daarom zal ik morgen om 12.00 uur het voorzitterschap neerleggen. Vice-president Ford zal op dat uur in dit kantoor worden beëdigd als president.

De ochtend dat zijn ontslag van kracht werd, nam de president, samen met mevrouw Nixon en hun familie, afscheid van het personeel van het Witte Huis in de East Room . Een helikopter bracht ze van het Witte Huis naar de luchtmachtbasis Andrews in Maryland . Nixon schreef later dat hij dacht: "Toen de helikopter verder ging naar Andrews, merkte ik dat ik niet aan het verleden dacht, maar aan de toekomst. Wat kon ik nu doen?" In Andrews stapten hij en zijn gezin in een vliegtuig van de luchtmacht naar het El Toro Marine Corps Air Station in Californië, en werden vervolgens vervoerd naar zijn huis La Casa Pacifica in San Clemente .

President Ford's gratie van Nixon

Pen gebruikt door president Gerald R. Ford om Richard Nixon gratie te verlenen op 8 september 1974

Met het aftreden van Nixon liet het Congres zijn afzettingsprocedure vallen. Op federaal niveau was nog strafrechtelijke vervolging mogelijk. Nixon werd opgevolgd door vice-president Gerald Ford als president, die op 8 september 1974 volledig en onvoorwaardelijk gratie verleende aan Nixon en hem vrijstelde van vervolging voor alle misdaden die hij als president had "begaan of mogelijk begaan of waaraan hij had deelgenomen". In een televisie-uitzending aan de natie legde Ford uit dat hij vond dat de gratie in het belang van het land was. Hij zei dat de situatie van de familie Nixon "een Amerikaanse tragedie is waarin we allemaal een rol hebben gespeeld. Het kan maar doorgaan, of iemand moet er het einde aan schrijven. Ik ben tot de conclusie gekomen dat alleen ik dat kan doen, en als ik kan, moet ik."

Nixon bleef zijn onschuld verkondigen tot aan zijn dood in 1994. In zijn officiële reactie op de gratie zei hij dat hij "fout had gehandeld door niet besluitvaardiger en directer te handelen in de omgang met Watergate, vooral toen het het stadium van gerechtelijke procedures bereikte en groeide van een politiek schandaal tot een nationale tragedie".

Sommige commentatoren hebben betoogd dat het vergeven van Nixon heeft bijgedragen aan het verlies van president Ford bij de presidentsverkiezingen van 1976 . Beschuldigingen van een geheime deal met Ford, waarin in ruil voor Nixons ontslag gratie werd beloofd, leidden ertoe dat Ford op 17 oktober 1974 voor de

In zijn autobiografie A Time to Heal schreef Ford over een ontmoeting die hij had met Nixons stafchef, Alexander Haig . Haig legde uit wat hij en Nixons staf dachten dat Nixons enige opties waren. Hij zou kunnen proberen de afzettingsprocedure te doorstaan ​​en de hele weg tegen veroordeling in de Senaat te vechten, of hij kan aftreden. Zijn opties om af te treden waren om zijn ontslag uit te stellen tot verder in het proces van beschuldiging, om te proberen genoegen te nemen met een afkeuringsstem in het Congres, of om zichzelf gratie te verlenen en vervolgens af te treden. Haig vertelde Ford dat een deel van Nixons staf voorstelde dat Nixon ermee in kon stemmen om af te treden in ruil voor een overeenkomst waarbij Ford hem gratie zou verlenen.

Haig benadrukte dat dit niet zijn suggesties waren. Hij identificeerde de medewerkers niet en hij maakte heel duidelijk dat hij de ene optie niet boven de andere aanbeveelde. Wat hij wilde weten, was of mijn algehele beoordeling van de situatie overeenkwam met die van hem. [nadruk in origineel] ... Vervolgens vroeg hij of ik suggesties had met betrekking tot acties voor de president. Ik vond het niet gepast dat ik aanbevelingen zou doen, en dat heb ik hem ook gezegd.

-  Gerald Ford , Een tijd om te genezen

Nasleep

Charles Colson pleitte schuldig aan beschuldigingen met betrekking tot de zaak Daniel Ellsberg ; in ruil daarvoor werd de aanklacht tegen hem wegens het verdoezelen van de activiteiten van de commissie voor de herverkiezing van de president ingetrokken, net als tegen Strachan. De overige vijf leden van de Watergate Seven die in maart waren aangeklaagd, moesten in oktober 1974 terechtstaan. Op 1 januari 1975 werd iedereen, behalve Parkinson, schuldig bevonden. In 1976 beval het Amerikaanse Hof van Beroep een nieuw proces voor Mardian; vervolgens werden alle aanklachten tegen hem ingetrokken.

Haldeman, Ehrlichman en Mitchell hadden hun beroep in 1977 uitgeput. Ehrlichman ging de gevangenis in in 1976, gevolgd door de andere twee in 1977. Aangezien Nixon en vele hoge functionarissen die bij Watergate betrokken waren advocaten waren, tastte het schandaal het publieke imago van de advocatuur ernstig aan.

Het Watergate-schandaal leidde ertoe dat 69 overheidsfunctionarissen werden aangeklaagd en 48 schuldig werden bevonden, waaronder:

  1. John N. Mitchell , procureur-generaal van de Verenigde Staten die ontslag nam om directeur te worden van het Comité voor de herverkiezing van de president , veroordeeld voor meineed wegens zijn betrokkenheid bij de inbraak bij Watergate. Geserveerd 19 maanden van een gevangenisstraf van één tot vier jaar.
  2. Richard Kleindienst , procureur-generaal van de Verenigde Staten , veroordeeld wegens "weigeren om vragen te beantwoorden" (minachting van de rechtbank); krijgt een maand gevangenisstraf.
  3. Jeb Stuart Magruder , adjunct-directeur van het Comité voor de herverkiezing van de president , pleitte schuldig aan één telling van samenzwering tot de inbraak en werd veroordeeld tot 10 maanden tot vier jaar gevangenisstraf, waarvan hij zeven maanden uitzat voordat hij voorwaardelijk werd vrijgelaten.
  4. Frederick C. LaRue , adviseur van John Mitchell , veroordeeld wegens belemmering van de rechtsgang. Hij diende vier en een halve maand.
  5. HR Haldeman , Stafchef van het Witte Huis , veroordeeld voor samenzwering tot inbraak, belemmering van de rechtsgang en meineed. 18 maanden in de gevangenis gezeten.
  6. John Ehrlichman , adviseur binnenlandse zaken van het Witte Huis , veroordeeld voor samenzwering tot inbraak, belemmering van de rechtsgang en meineed. 18 maanden in de gevangenis gezeten.
  7. Egil Krogh , Amerikaans staatssecretaris van Transport , veroordeeld tot zes maanden voor zijn aandeel in de Daniel Ellsberg- zaak.
  8. John W. Dean III , raadsman van het Witte Huis , veroordeeld wegens belemmering van de rechtsgang, later teruggebracht tot misdrijfdelicten en veroordeeld tot een reeds uitgediende tijd van in totaal vier maanden.
  9. Dwight L. Chapin , secretaris van de president van de Verenigde Staten , veroordeeld voor meineed.
  10. Maurice Stans , minister van Handel van de Verenigde Staten, die ontslag nam om voorzitter te worden van het Comité voor de herverkiezing van de president , werd veroordeeld voor meerdere tellingen van illegale campagnes en kreeg een boete van $ 5.000 (in 1975 – $ 25.200 vandaag).
  11. Herbert W. Kalmbach , persoonlijke advocaat van Nixon, veroordeeld voor illegale campagnevoering. Heeft 191 dagen in de gevangenis gezeten en een boete van $ 10.000 gekregen (in 1974 - $ 54.900 vandaag).
  12. Charles W. Colson , directeur van het Office of Public Liaison , veroordeeld wegens belemmering van de rechtsgang. Heeft zeven maanden in de federale Maxwell-gevangenis gezeten.
  13. Herbert L. Porter , assistent van de commissie voor de herverkiezing van de president . Veroordeeld voor meineed.
  14. G. Gordon Liddy , Special Investigations Group, veroordeeld voor het brein achter de inbraak, oorspronkelijke straf tot 20 jaar gevangenisstraf. Geserveerd
    4
    +
    1
    2
    jaar in de federale gevangenis.
  15. E. Howard Hunt , veiligheidsadviseur, veroordeeld voor het brein achter en toezicht houden op de inbraak, oorspronkelijke straf tot 35 jaar gevangenisstraf. Heeft 33 maanden in de gevangenis gezeten.
  16. James W. McCord Jr. , veroordeeld voor zes aanklachten van inbraak, samenzwering en afluisteren. Twee maanden in de gevangenis gezeten.
  17. Virgilio Gonzalez , veroordeeld voor inbraak, oorspronkelijke straf tot 40 jaar gevangenisstraf. 13 maanden in de gevangenis gezeten.
  18. Bernard Barker , veroordeeld voor inbraak, oorspronkelijke straf tot 40 jaar gevangenisstraf. 18 maanden in de gevangenis gezeten.
  19. Eugenio Martínez , veroordeeld voor inbraak, oorspronkelijke straf tot 40 jaar gevangenisstraf. 15 maanden in de gevangenis gezeten.
  20. Frank Sturgis , veroordeeld voor inbraak, oorspronkelijke straf tot 40 jaar gevangenisstraf. 10 maanden in de gevangenis gezeten.

Om de vraag van het publiek naar directe federale regulering van advocaten onschadelijk te maken (in plaats van het in handen te laten van staatsbalies of rechtbanken), lanceerde de American Bar Association (ABA) twee belangrijke hervormingen. Ten eerste besloot de ABA dat haar bestaande modelcode van professionele verantwoordelijkheid (afgekondigd in 1969) een mislukking was. In 1983 verving de ABA de modelcode door de modelregels voor professioneel gedrag . De modelregels zijn geheel of gedeeltelijk door alle 50 staten aangenomen. De preambule van het Modelreglement bevat een nadrukkelijke herinnering dat de advocatuur alleen autonoom kan blijven als advocaten zich netjes gedragen. Ten tweede heeft de ABA een vereiste afgekondigd dat rechtenstudenten aan door de ABA goedgekeurde rechtsscholen een cursus professionele verantwoordelijkheid moeten volgen (wat betekent dat ze de modelregels moeten bestuderen). De eis blijft van kracht.

Op 24 en 25 juni 1975 gaf Nixon een geheime getuigenis voor een grand jury . Volgens de toenmalige nieuwsberichten beantwoordde Nixon vragen over de

18
+
1
2
minuten durende tape-gap, het wijzigen van de transcripties van de tape van het Witte Huis die werden overgedragen aan de House Judiciary Committee, met behulp van de Internal Revenue Service om politieke vijanden lastig te vallen, en een bijdrage van $ 100.000 van miljardair Howard Hughes . Geholpen door de Public Citizen Litigation Group , de historicus Stanley Kutler , die verschillende boeken over Nixon en Watergate heeft geschreven en met succes een rechtszaak had aangespannen voor de openbare vrijgave van de Nixon Witte Huis-tapes in 1996 , aangeklaagd voor vrijgave van de transcripties van de Nixon Grand Jury-getuigenis .

Op 29 juli 2011 heeft de Amerikaanse districtsrechter Royce Lamberth het verzoek van Kutler ingewilligd, waarbij hij zei dat historische belangen belangrijker waren dan privacy, vooral gezien het feit dat Nixon en andere sleutelfiguren waren overleden, en de meeste van de overlevende figuren onder ede hadden getuigd, over geschreven waren of waren geïnterviewd. De transcripties werden niet onmiddellijk vrijgegeven in afwachting van het besluit van de regering om al dan niet in beroep te gaan. Ze werden op 10 november 2011 in hun geheel vrijgelaten, hoewel de namen van de nog in leven zijnde mensen werden geredigeerd.

Texas A&M University-Central Texas professor Luke Nichter schreef de opperrechter van de federale rechtbank in Washington om honderden pagina's verzegelde records van de Watergate Seven vrij te geven . In juni 2012 schreef het Amerikaanse ministerie van Justitie aan de rechtbank dat het geen bezwaar zou maken tegen hun vrijlating, op enkele uitzonderingen na. Op 2 november 2012 werden de procesdossiers van Watergate voor G. Gordon Liddy en James McCord ontzegeld door federale rechter Royce Lamberth .

Politieke en culturele weerklank

Volgens Thomas J. Johnson, een professor journalistiek aan de Universiteit van Texas in Austin , voorspelde minister van Buitenlandse Zaken Henry Kissinger tijdens de laatste dagen van Nixon dat de geschiedenis Nixon zou herinneren als een groot president en dat Watergate zou worden verbannen naar een "kleine voetnoot".

Toen het Congres de reikwijdte van de wettelijke bevoegdheden van de president onderzocht, ontdekte het laat dat opeenvolgende presidentiële regeringen hadden verklaard dat de Verenigde Staten sinds 1950 in een voortdurende noodtoestand van onbepaalde duur waren . Het Congres nam in 1976 de National Emergencies Act aan om dergelijke verklaringen te reguleren. Het Watergate-schandaal maakte zo'n indruk op het nationale en internationale bewustzijn dat veel schandalen sindsdien zijn bestempeld met het " -gate-achtervoegsel ".

Een van de vele anti-Ford- knoppen die tijdens de presidentsverkiezingen van 1976 zijn gemaakt: er staat "Gerald ... Pardon me!" en toont een dief die een kluis kraakt met het label "Watergate".
hadden veel van hun gesprekken opgenomen, maar de praktijk eindigde naar verluidt na Watergate.

Fords gratie van Nixon speelde een belangrijke rol in zijn nederlaag bij de presidentsverkiezingen van 1976 tegen Jimmy Carter .

In 1977 regelde Nixon een interview met de Britse journalist David Frost in de hoop zijn nalatenschap te verbeteren. Op basis van een eerder interview in 1968 geloofde hij dat Frost een gemakkelijke interviewer zou zijn en was hij verrast door de scherpe vragen van Frost. Het interview toonde het hele schandaal aan het Amerikaanse volk, en Nixon verontschuldigde zich formeel, maar zijn nalatenschap bleef aangetast. De film Frost/Nixon uit 2008 is hiervan een weergave in de media.

In de nasleep van Watergate werd ' volg het geld ' een onderdeel van het Amerikaanse lexicon en er wordt algemeen aangenomen dat het door Mark Felt is uitgesproken tegen Woodward en Bernstein. De uitdrukking werd nooit gebruikt in het boek All the President's Men uit 1974 en werd er pas mee geassocieerd toen de gelijknamige film in 1976 werd uitgebracht. De film Mark Felt: The Man Who Brought Down the White House uit 2017 gaat over de rol van Felt in het Watergate-schandaal en zijn identiteit als Deep Throat.

De parkeergarage waar Woodward en Felt elkaar ontmoetten in Rosslyn staat nog steeds. Het belang ervan werd opgemerkt door Arlington County met een historische marker in 2011. In 2017 werd aangekondigd dat de garage zou worden gesloopt als onderdeel van de bouw van een appartementencomplex op de site; de ontwikkelaars aangekondigd dat de betekenis van de site binnen het nieuwe complex zou worden herdacht.

Doel van de inbraak

Ondanks de enorme impact van het Watergate-schandaal is het doel van de inbraak in de DNC-kantoren nooit definitief vastgesteld. Uit gegevens van het proces tussen de Verenigde Staten en Liddy , dat in 2013 openbaar werd gemaakt, bleek dat vier van de vijf inbrekers getuigden dat ze te horen hadden gekregen dat de campagne-operatie bewijs hoopte te vinden dat Cubaanse financiering in verband bracht met democratische campagnes. De oude hypothese suggereert dat het doelwit van de inbraak de kantoren waren van Larry O'Brien , de DNC-voorzitter. O'Brien's naam stond echter niet op Alfred C. Baldwin III's lijst met doelen die in 2013 werd vrijgegeven. Onder de genoemde waren senior DNC-functionaris R. Spencer Oliver , Oliver's secretaris Ida "Maxine" Wells, medewerker Robert Allen en secretaris Barbara Kennedy.

Op basis van deze onthullingen betoogde de Texas A&M -geschiedenisprofessor Luke Nichter, die met succes een verzoekschrift had ingediend om de informatie vrij te geven, dat Woodward en Bernstein onjuist waren door te concluderen, grotendeels gebaseerd op het woord van Watergate-inbreker James McCord, dat het doel van de inbraak was om de telefoon van O'Brien af ​​te luisteren om politieke en financiële informatie over de Democraten te verzamelen. In plaats daarvan koos Nichter de kant van wijlen journalist J. Anthony Lukas van The New York Times , die tot de conclusie was gekomen dat de commissie op zoek was naar bewijs dat de Democraten in verband bracht met prostitutie, aangezien het kantoor van Oliver was gebruikt om dergelijke bijeenkomsten te organiseren. Nichter erkende echter dat de theorie van Woodward en Bernstein over O'Brien als het doelwit niet kon worden ontkracht tenzij informatie werd vrijgegeven over wat Baldwin hoorde in zijn afluisteren van gesprekken.

In 1968 werd O'Brien benoemd door vice-president Hubert Humphrey om te dienen als de nationale directeur van Humphrey's presidentiële campagne en, afzonderlijk, door Howard Hughes om te dienen als Hughes' lobbyist voor het openbare beleid in Washington. O'Brien werd in 1968 en 1970 tot nationaal voorzitter van de DNC gekozen. Eind 1971 verzamelde de broer van de president, Donald Nixon , destijds inlichtingen voor zijn broer en vroeg John H. Meier , een adviseur van Howard Hughes, naar O'Brien 'Brien. In 1956 had Donald Nixon $ 205.000 geleend van Howard Hughes en had hij de lening nooit terugbetaald. Het bestaan ​​van de lening kwam aan het licht tijdens de campagne voor de presidentsverkiezingen van 1960 , wat Richard Nixon in verlegenheid bracht en een politieke aansprakelijkheid werd. Volgens auteur Donald M. Bartlett zou Richard Nixon alles doen wat nodig was om te voorkomen dat er nog een familie in verlegenheid werd gebracht. Van 1968 tot 1970 nam Hughes bijna een half miljoen dollar op van de Texas National Bank of Commerce voor bijdragen aan zowel Democraten als Republikeinen, waaronder presidentskandidaten Humphrey en Nixon. Hughes wilde Donald Nixon en Meier erbij betrekken, maar Nixon verzette zich hiertegen.

Meier vertelde Donald Nixon dat hij er zeker van was dat de Democraten de verkiezingen zouden winnen omdat ze veel informatie hadden over Richard Nixons illegale transacties met Hughes die nooit waren vrijgegeven, en dat het bij Larry O'Brien was. Volgens Fred Emery was O'Brien een lobbyist geweest voor Hughes in een door de Democraten gecontroleerd congres, en de mogelijkheid dat hij te weten zou komen over Hughes' illegale bijdragen aan de Nixon-campagne was een te groot gevaar voor Nixon om te negeren.

James F. Neal , die de Watergate 7 vervolgde, geloofde niet dat Nixon opdracht had gegeven tot de inbraak vanwege Nixons verbaasde reactie toen hij erover werd verteld.

reacties

Australië

. Max Suich heeft gesuggereerd dat de VS betrokken waren bij het beëindigen van de Whitlam-regering.

China

kwamen de Amerikanen erg laat [in], maar toch kwamen ze binnen. In de praktijk zijn ze niet isolationistisch geweest. "

Japan

In augustus 1973 zei de toenmalige premier Kakuei Tanaka dat het schandaal "geen vernietigende invloed had op het Amerikaanse leiderschap in de wereld". Tanaka zei verder: "De centrale rol van de Verenigde Staten is niet veranderd, dus deze interne aangelegenheid mag geen effect hebben." In maart 1975 zei Tanaka's opvolger, Takeo Miki , op een conventie van de Liberaal-Democratische Partij : "Ten tijde van de Watergate-kwestie in Amerika was ik diep ontroerd door het tafereel in de House Judiciary Committee , waar elk lid van de commissie uitte zijn eigen of haar eigen hart gebaseerd op de geest van de Amerikaanse grondwet. Het was deze houding, denk ik, die de Amerikaanse democratie heeft gered."

Singapore

Toenmalig premier Lee Kuan Yew zei in augustus 1973: "Terwijl de ene verrassende onthulling de andere volgt tijdens de hoorzittingen van de Senaat over Watergate, wordt het steeds duidelijker dat het District of Columbia (Washington DC), vandaag niet in de positie verkeert om de morele of sterk politiek en economisch leiderschap waarnaar zijn vrienden en bondgenoten verlangen." Bovendien zei Lee dat het schandaal de Verenigde Staten ertoe kan hebben gebracht hun belangen en verplichtingen in wereldaangelegenheden te verminderen, hun vermogen om de vredesakkoorden van Parijs ten aanzien van Vietnam af te dwingen, en niet te reageren op schendingen van de akkoorden. Lee zei verder dat de Verenigde Staten "de toekomst van deze vrede in Indonesië extreem somber maken met ernstige gevolgen voor de aangrenzende staten". Lee gaf het schandaal vervolgens de schuld van de economische inflatie in Singapore, omdat de Singaporese dollar destijds gekoppeld was aan de Amerikaanse dollar, ervan uitgaande dat de Amerikaanse dollar sterker was dan het Britse pond sterling .

Sovjet Unie

In juni 1973, toen voorzitter Leonid Brezjnev in de Verenigde Staten aankwam voor een ontmoeting van een week met Nixon, zei Brezjnev tegen de pers: "Ik ben niet van plan om over die kwestie te verwijzen - [de Watergate]. Het zou volkomen onfatsoenlijk zijn voor mij om ernaar te verwijzen ... Mijn houding ten opzichte van de heer Nixon is van zeer groot respect." Toen een verslaggever suggereerde dat Nixon en zijn positie bij Brezjnev "verzwakt" waren door het schandaal, antwoordde Brezjnev: "Het komt niet bij mij op om te bedenken of Nixon invloed heeft verloren of verkregen door de affaire." Daarna zei hij verder dat hij Nixon had gerespecteerd vanwege Nixons "realistische en constructieve benadering van de betrekkingen tussen de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten  ... die van een tijdperk van confrontatie overging in een tijdperk van onderhandelingen tussen naties".

Verenigd Koninkrijk

Gesprekken tussen Nixon en premier Edward Heath zijn mogelijk afgeluisterd. Heath toonde zijn woede niet publiekelijk, met assistenten die zeiden dat hij zich geen zorgen maakte over het feit dat hij in het Witte Huis was afgeluisterd. Volgens functionarissen liet Heath gewoonlijk aantekeningen maken van zijn openbare discussies met Nixon, zodat een opname hem niet zou hebben gestoord. Ambtenaren zeiden echter privé dat als privégesprekken met Nixon werden afgeluisterd, Heath verontwaardigd zou zijn. Toch was Heath privé verontwaardigd over het feit dat hij zonder zijn voorkennis werd opgenomen.

Iran

De Iraanse toenmalige Shah Mohammad Reza Pahlavi zei in 1973 tegen de pers: "Ik wil heel nadrukkelijk zeggen ... dat alles wat de macht van de president om in een fractie van een seconde beslissingen te nemen zou verzwakken of in gevaar zou brengen, een groot gevaar zou vormen voor de hele wereld."

Kenia

Een niet nader genoemde Keniaanse hoge ambtenaar van het ministerie van Buitenlandse Zaken beschuldigde Nixon van gebrek aan interesse in Afrika en zijn politiek en zei toen: "De Amerikaanse president is zo verstrikt in binnenlandse problemen die door Watergate zijn veroorzaakt, dat het buitenlands beleid plotseling een achterbank lijkt te hebben ingenomen [ sic ]. "

Cuba

De toenmalige Cubaanse leider Fidel Castro zei in zijn interview in december 1974 dat van de misdaden die werden begaan door de Cubaanse ballingen, zoals moorden, aanvallen op Cubaanse havens en spionage, de inbraken en afluisterpraktijken van Watergate "waarschijnlijk de minste waren".

Verenigde Staten

Nadat de val van Saigon een einde maakte aan de oorlog in Vietnam, zei minister van Buitenlandse Zaken Henry Kissinger in mei 1975 dat, als het schandaal er niet toe had geleid dat Nixon aftrad en het Congres Nixons veto tegen de resolutie van de oorlogsmachten niet had opgeheven , Noord-Vietnam niet zou hebben veroverd Zuid-Vietnam . Kissinger vertelde de National Press Club in januari 1977 dat de presidentiële bevoegdheden van Nixon tijdens zijn ambtstermijn verzwakten, en dus (zoals geherformuleerd door de media) "voorkomen dat de Verenigde Staten het [schandaal] uitbuiten".

De uitgever van The Sacramento Union , John P. McGoff, zei in januari 1975 dat de media te veel nadruk legden op het schandaal, hoewel hij het "een belangrijke kwestie" noemde, en serieuzere onderwerpen overschaduwde, zoals een teruglopende economie en een energiecrisis .

Zie ook

Referenties

Verder lezen