Tweede Wereldoorlog -
World War II

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

in de
Met de klok mee vanaf linksboven:
Datum
  • 1 september 1939 - 2 september 1945
     (
    1939/09/01
     –
    1945/09/02
    )
  • (6 jaar en 1 dag)
Plaats
Resultaat
bondgenoten As
Belangrijkste geallieerde leiders : Hoofdas leiders :
  • Militaire doden:
  • Meer dan 16.000.000
  • Burger dood:
  • Meer dan 45.000.000
  • Totaal dood:
  • Meer dan 61.000.000
  • (1937-1945)
  • ... meer details
  • Militaire doden:
  • Meer dan 8.000.000
  • Burger dood:
  • Meer dan 4.000.000
  • Totaal dood:
  • Meer dan 12.000.000
  • (1937-1945)
  • ... meer details

De Tweede Wereldoorlog of de Tweede Wereldoorlog , vaak afgekort als WWII of WW2 , was een wereldwijde oorlog die duurde van 1939 tot 1945. De overgrote meerderheid van de landen van de wereld, inclusief alle grote mogendheden, vormden twee tegengestelde militaire allianties : de geallieerden en de asmogendheden . In een totale oorlog waarbij meer dan 100 miljoen personeelsleden uit meer dan 30 landen rechtstreeks betrokken waren, gooiden de belangrijkste deelnemers hun volledige economische, industriële en wetenschappelijke capaciteiten achter de oorlogsinspanningen , waardoor het onderscheid tussen civiele en militaire middelen vervaagde. Vliegtuigen speelden een belangrijke rol in het conflict, omdat ze de strategische bombardementen op bevolkingscentra mogelijk maakten en de enige twee toepassingen van kernwapens in oorlogen waren . De Tweede Wereldoorlog was verreweg het dodelijkste conflict in de menselijke geschiedenis; het resulteerde in 70 tot 85 miljoen doden , waarvan een meerderheid burgers. Tientallen miljoenen mensen stierven als gevolg van genociden (inclusief de Holocaust ), honger , bloedbaden en ziekte . In de nasleep van de nederlaag van de As werden Duitsland en Japan bezet en werden tribunalen voor oorlogsmisdaden gevoerd tegen Duitse en Japanse leiders .

De exacte oorzaken van de Tweede Wereldoorlog worden besproken, maar bijdragende factoren waren onder meer de Tweede Italiaans-Ethiopische Oorlog , de Spaanse Burgeroorlog , de Tweede Chinees-Japanse Oorlog , de Sovjet-Japanse grensconflicten en de toenemende Europese spanningen sinds de Eerste Wereldoorlog . Over het algemeen wordt aangenomen dat de Tweede Wereldoorlog is begonnen op 1 september 1939, toen nazi-Duitsland , onder leiding van Adolf Hitler , Polen binnenviel . Het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk verklaarden vervolgens op 3 september Duitsland de oorlog . Onder het Molotov-Ribbentrop-pact van augustus 1939 hadden Duitsland en de Sovjet-Unie Polen opgedeeld en hun " invloedssferen " in Finland , Estland, Letland, Litouwen en Roemenië afgebakend . Van eind 1939 tot begin 1941, in een reeks van campagnes en verdragen , veroverde of controleerde Duitsland een groot deel van continentaal Europa , en vormde de As-alliantie met Italië en Japan (samen met andere landen later). Na het begin van campagnes in Noord-Afrika en Oost-Afrika en de val van Frankrijk medio 1940, ging de oorlog voornamelijk door tussen de Europese asmogendheden en het Britse rijk , met oorlog op de Balkan , de luchtslag om Groot-Brittannië , de Blitz van het Verenigd Koninkrijk en de Slag om de Atlantische Oceaan . Op 22 juni 1941 leidde Duitsland de Europese Asmogendheden bij een invasie van de Sovjet-Unie , waarmee het Oostfront werd geopend , het grootste landoorlogstheater in de geschiedenis.

verlamden en belangrijke westelijke eilanden in de Stille Oceaan veroverden.

De oorlog in Europa eindigde met de bevrijding van de door Duitsland bezette gebieden en de invasie van Duitsland door de westerse geallieerden en de Sovjet-Unie, met als hoogtepunt de val van Berlijn voor Sovjettroepen, de zelfmoord van Hitler en de Duitse onvoorwaardelijke overgave op 8 mei 1945 . Na de Verklaring van Potsdam door de geallieerden op 26 juli 1945 en de weigering van Japan om zich op zijn voorwaarden over te geven, lieten de Verenigde Staten de eerste atoombommen vallen op de Japanse steden Hiroshima op 6 augustus en Nagasaki op 9 augustus. Geconfronteerd met een ophanden zijnde invasie van de Japanse archipel , de mogelijkheid van extra atoombombardementen en de verklaarde deelname van de Sovjet aan de oorlog tegen Japan aan de vooravond van de invasie van Mantsjoerije , kondigde Japan op 15 augustus zijn voornemen aan zich over te geven en ondertekende vervolgens het overgavedocument op 15 augustus. 2 september 1945 , de bevestiging van de totale overwinning in Azië voor de geallieerden.

De Tweede Wereldoorlog veranderde de politieke afstemming en sociale structuur van de wereld. De Verenigde Naties (VN) werden opgericht om internationale samenwerking te bevorderen en toekomstige conflicten te voorkomen, waarbij de zegevierende grootmachten - China, Frankrijk, de Sovjet-Unie, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten - de permanente leden van de Veiligheidsraad werden . De Sovjet-Unie en de Verenigde Staten kwamen naar voren als rivaliserende supermachten en vormden het toneel voor de bijna een halve eeuw durende Koude Oorlog . In de nasleep van de Europese verwoesting nam de invloed van zijn grootmachten af, wat leidde tot de dekolonisatie van Afrika en Azië . De meeste landen waarvan de industrie was beschadigd, gingen op weg naar economisch herstel en expansie . Politieke en economische integratie, vooral in Europa , begon als een poging om toekomstige vijandelijkheden te voorkomen, vooroorlogse vijandschappen te beëindigen en een gevoel van gemeenschappelijke identiteit te smeden.

Start- en einddatum

als het begin of de opmaat naar de Tweede Wereldoorlog.

De exacte datum van het einde van de oorlog is ook niet algemeen overeengekomen. In die tijd werd algemeen aanvaard dat de oorlog eindigde met de wapenstilstand van 14 augustus 1945 ( VJ-dag ), in plaats van met de formele overgave van Japan op 2 september 1945, waarmee de oorlog in Azië officieel werd beëindigd . Een vredesverdrag tussen Japan en de geallieerden werd ondertekend in 1951. Een verdrag uit 1990 over de toekomst van Duitsland zorgde ervoor dat de hereniging van Oost- en West-Duitsland kon plaatsvinden en loste de meeste

 
problemen van na de Tweede Wereldoorlog op. Er is nooit een formeel vredesverdrag tussen Japan en de Sovjet-Unie ondertekend, hoewel de staat van oorlog tussen de twee landen werd beëindigd door de Sovjet-Japanse gezamenlijke verklaring van 1956 , die ook de volledige diplomatieke betrekkingen tussen hen herstelde.

Achtergrond

Europa

.

De vergadering van de Volkenbond , gehouden in Genève , Zwitserland , 1930
van het leger en de zee , en het beslechten van internationale geschillen door middel van vreedzame onderhandelingen en arbitrage.

Ondanks een sterk pacifistisch sentiment na de Eerste

Wereldoorlog , ontstond in dezelfde periode in verschillende Europese staten het irredentistische en revanchistische nationalisme . Deze gevoelens waren vooral uitgesproken in Duitsland vanwege de aanzienlijke territoriale, koloniale en financiële verliezen die werden opgelegd door het Verdrag van Versailles . Onder het verdrag verloor Duitsland ongeveer 13 procent van zijn eigen grondgebied en al zijn overzeese bezittingen , terwijl de Duitse annexatie van andere staten werd verboden, herstelbetalingen werden opgelegd en beperkingen werden gesteld aan de omvang en capaciteit van de strijdkrachten van het land .

" te beloven .

Adolf Hitler bij een Duitse nazi- politieke bijeenkomst in Neurenberg , augustus 1933

Adolf Hitler werd, na een mislukte poging om de Duitse regering omver te werpen in 1923, uiteindelijk de kanselier van Duitsland in 1933 toen Paul Von Hindenburg en de Reichstag hem aanstelden. Hij schafte de democratie af, steunde een radicale, raciaal gemotiveerde herziening van de wereldorde , en begon al snel een massale herbewapeningscampagne . Ondertussen stond Frankrijk, om zijn alliantie veilig te stellen, Italië de vrije hand toe in Ethiopië , dat Italië als koloniaal bezit wenste. De situatie werd begin 1935 verergerd toen het grondgebied van het Saarbekken wettelijk werd herenigd met Duitsland en Hitler het Verdrag van Versailles verwierp, zijn herbewapeningsprogramma versnelde en de dienstplicht invoerde .

echter door de bureaucratie van de Volkenbond gaan, waardoor het in wezen tandeloos werd. De Verenigde Staten, die zich bezighouden met de gebeurtenissen in Europa en Azië, hebben in augustus van hetzelfde jaar de

Hitler tartte de verdragen van Versailles en Locarno door het Rijnland in maart 1936 te remilitariseren, waarbij hij weinig tegenstand ondervond vanwege het beleid van appeasement . In oktober 1936 vormden Duitsland en Italië de as Rome-Berlijn . Een maand later ondertekenden Duitsland en Japan het Anti-Kominternpact , waar Italië zich het jaar daarop bij aansloot.

Azië

.

China deed een beroep op de Volkenbond om de Japanse invasie van Mantsjoerije te stoppen. Japan trok zich terug uit de Volkenbond nadat het was veroordeeld voor zijn inval in Mantsjoerije. De twee naties vochten vervolgens verschillende veldslagen uit, in Shanghai , Rehe en Hebei , totdat het Tanggu- bestand in 1933 werd ondertekend. Daarna zetten Chinese vrijwilligerskrachten het verzet tegen de Japanse agressie voort in Mantsjoerije , en Chahar en Suiyuan . Na het Xi'an-incident van 1936 kwamen de Kuomintang en de communistische troepen een staakt-het-vuren overeen om een ​​verenigd front te vormen tegen Japan.

Vooroorlogse gebeurtenissen

Italiaanse invasie van Ethiopië (1935)

Benito Mussolini inspecteert troepen tijdens de Italiaans-Ethiopische oorlog , 1935

De Tweede Italiaans-Ethiopische Oorlog was een korte koloniale oorlog die begon in oktober 1935 en eindigde in mei 1936. De oorlog begon met de invasie van het Ethiopische rijk (ook bekend als Abessinië ) door de strijdkrachten van het Koninkrijk Italië ( Regno d 'Italia ), gelanceerd vanuit Italiaans Somaliland en Eritrea . De oorlog resulteerde in de militaire bezetting van Ethiopië en de annexatie ervan in de nieuw gecreëerde kolonie Italiaans Oost-Afrika ( Afrika Orientale Italiana of AOI); bovendien legde het de zwakte van de Volkenbond bloot als een kracht om de vrede te bewaren. Zowel Italië als Ethiopië waren lidstaten, maar de Liga deed weinig toen de eerstgenoemde duidelijk artikel X van het verbond van de Liga schond . Het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk steunden het opleggen van sancties aan Italië voor de invasie, maar de sancties werden niet volledig toegepast en maakten geen einde aan de Italiaanse invasie. Italië liet vervolgens zijn bezwaren vallen tegen het doel van Duitsland om Oostenrijk op te nemen .

Spaanse Burgeroorlog (1936-1939)

Het bombardement op Guernica in 1937, tijdens de Spaanse Burgeroorlog , wekte de angst in het buitenland in Europa dat de volgende oorlog gebaseerd zou zijn op het bombarderen van steden met zeer veel burgerslachtoffers.

Toen de burgeroorlog in Spanje uitbrak, verleenden Hitler en Mussolini militaire steun aan de nationalistische rebellen , onder leiding van generaal Francisco Franco . Italië steunde de nationalisten in grotere mate dan de nazi's: in totaal stuurde Mussolini meer dan 70.000 grondtroepen en 6.000 luchtvaartpersoneel naar Spanje, evenals ongeveer 720 vliegtuigen. De Sovjet-Unie steunde de bestaande regering van de Spaanse Republiek . Meer dan 30.000 buitenlandse vrijwilligers, bekend als de Internationale Brigades , vochten ook tegen de Nationalisten. Zowel Duitsland als de Sovjet-Unie gebruikten deze proxy-oorlog als een kans om hun meest geavanceerde wapens en tactieken in de strijd te testen. De Nationalisten wonnen de burgeroorlog in april 1939; Franco, nu dictator, bleef officieel neutraal tijdens de Tweede

 
Wereldoorlog, maar gaf over het algemeen de voorkeur aan de As . Zijn grootste samenwerking met Duitsland was het sturen van vrijwilligers om aan het Oostfront te vechten .

Japanse invasie van China (1937)

In juli 1937 veroverde Japan de voormalige Chinese keizerlijke hoofdstad Peking na het aanzetten tot het Marco Polo-brugincident , dat culmineerde in de Japanse campagne om heel China binnen te vallen. De Sovjets tekenden snel een niet-aanvalsverdrag met China om materiële steun te verlenen, waarmee een einde kwam aan de eerdere samenwerking van China met Duitsland . Van september tot november vielen de Japanners Taiyuan aan , vielen het Kuomintang-leger rond Xinkou aan en vochten tegen communistische troepen in Pingxingguan . Generalissimo Chiang Kai-shek zette zijn beste leger in om Shanghai te verdedigen , maar na drie maanden vechten viel Shanghai. De Japanners bleven de Chinese troepen terugdringen en veroverden de hoofdstad Nanking in december 1937. Na de val van Nanking werden tien- of honderdduizenden Chinese burgers en ontwapende strijders vermoord door de Japanners .

In maart 1938 behaalden nationalistische Chinese troepen hun eerste grote overwinning bij Taierzhuang , maar toen werd de stad Xuzhou in mei ingenomen door de Japanners . In juni 1938 stopten Chinese troepen de Japanse opmars door de Gele Rivier te laten overstromen ; deze manoeuvre kostte de Chinezen tijd om hun verdediging in Wuhan voor te bereiden , maar de stad werd in oktober ingenomen. Japanse militaire overwinningen hebben niet geleid tot de ineenstorting van het Chinese verzet dat Japan had gehoopt te bereiken; in plaats daarvan verhuisde de Chinese regering landinwaarts naar Chongqing en zette de oorlog voort.

Sovjet-Japanse grensconflicten

over, gepromoot door de marine, die zijn focus naar het zuiden richtte, wat uiteindelijk leidde tot zijn oorlog met de Verenigde Staten en de westerse geallieerden.

Europese beroepen en overeenkomsten

Chamberlain , Daladier , Hitler , Mussolini en Ciano afgebeeld net voor de ondertekening van de Overeenkomst van München , 29 september 1938
- regio van Tsjechoslowakije.

Hoewel aan alle gestelde eisen van Duitsland was voldaan door de overeenkomst, was Hitler persoonlijk woedend dat Britse inmenging hem ervan had weerhouden heel Tsjecho-Slowakije in één operatie in te nemen. In daaropvolgende toespraken viel Hitler Britse en Joodse "oorlogszaaiers" aan en gaf in januari 1939 in het geheim opdracht tot een grote opbouw van de Duitse marine om de Britse zeeheerschappij uit te dagen. In maart 1939 viel Duitsland de rest van Tsjechoslowakije binnen en splitste het vervolgens in het Duitse protectoraat Bohemen en Moravië en een pro-Duitse cliëntstaat , de Slowaakse Republiek . Hitler stelde op 20 maart 1939 ook een ultimatum aan Litouwen en dwong de concessie van de Klaipėda-regio , voorheen het Duitse Memelland , af .

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Joachim von Ribbentrop (rechts) en de Sovjetleider Joseph Stalin , na ondertekening van het Molotov-Ribbentrop-pact , 23 augustus 1939

Zeer gealarmeerd en met Hitler die verdere eisen stelde aan de Vrije Stad Danzig , garandeerden het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk hun steun voor de Poolse onafhankelijkheid ; toen Italië Albanië in april 1939 veroverde, werd dezelfde garantie uitgebreid tot de koninkrijken Roemenië en Griekenland . Kort na de Frans - Britse belofte aan Polen, hebben Duitsland en Italië hun eigen alliantie met het Staalpact geformaliseerd . Hitler beschuldigde het Verenigd Koninkrijk en Polen van het proberen om Duitsland te "omsingelen" en deed afstand van de Anglo-Duitse marineovereenkomst en het Duits-Poolse niet-aanvalsverdrag .

De situatie bereikte eind augustus een algemene crisis toen Duitse troepen bleven mobiliseren tegen de Poolse grens. Toen op 23 augustus de tripartiete onderhandelingen over een militair bondgenootschap tussen Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en de Sovjet-Unie vastliepen, sloot de Sovjet-Unie een niet-aanvalsverdrag met Duitsland. Dit pact had een geheim protocol dat de Duitse en Sovjet "invloedssferen" definieerde (West- Polen en Litouwen voor Duitsland; Oost-Polen , Finland, Estland , Letland en Bessarabië voor de Sovjet-Unie), en deed de vraag rijzen over de voortzetting van de Poolse onafhankelijkheid. Het pact neutraliseerde de mogelijkheid van Sovjet-oppositie tegen een campagne tegen Polen en verzekerde dat Duitsland niet het vooruitzicht van een oorlog op twee fronten onder ogen hoefde te zien, zoals in de Eerste Wereldoorlog

 
. Onmiddellijk daarna beval Hitler de aanval door te gaan op 26 augustus, maar toen hij hoorde dat het Verenigd Koninkrijk een formeel pact voor wederzijdse bijstand met Polen had gesloten en dat Italië de neutraliteit zou handhaven, besloot hij dit uit te stellen.

In antwoord op Britse verzoeken om directe onderhandelingen om oorlog te voorkomen, stelde Duitsland eisen aan Polen, die alleen als voorwendsel dienden om de betrekkingen te verslechteren. Op 29 augustus eiste Hitler dat een Poolse gevolmachtigde onmiddellijk naar Berlijn zou reizen om te onderhandelen over de overdracht van Danzig , en om een ​​volksraadpleging in de Poolse Corridor toe te staan ​​waarin de Duitse minderheid over afscheiding zou stemmen. De Polen weigerden aan de Duitse eisen te voldoen en in de nacht van 30 op 31 augustus verklaarde Ribbentrop tijdens een confronterende ontmoeting met de Britse ambassadeur

Verloop van de oorlog

Oorlog breekt uit in Europa (1939-1940)

Soldaten van de Duitse Wehrmacht die de grensovergang naar Polen afbreken , 1 september 1939
.
Soldaten van het Poolse leger tijdens de verdediging van Polen , september 1939

Op 8 september bereikten Duitse troepen de buitenwijken van Warschau . Het Poolse tegenoffensief naar het westen stopte de Duitse opmars voor meerdere dagen, maar werd overvleugeld en omsingeld door de Wehrmacht . Restanten van het Poolse leger braken door naar het belegerde Warschau . Op 17 september 1939, twee dagen na de ondertekening van een staakt-het-vuren met Japan , viel de Sovjet-Unie Polen binnen onder het voorwendsel dat de Poolse staat ogenschijnlijk had opgehouden te bestaan. Op 27 september gaf het garnizoen van Warschau zich over aan de Duitsers en de laatste grote operationele eenheid van het Poolse leger gaf zich op 6

oktober over . Ondanks de militaire nederlaag heeft Polen zich nooit overgegeven; in plaats daarvan vormde het de Poolse regering in ballingschap en bleef er een clandestien staatsapparaat in bezet Polen. Een aanzienlijk deel van de Poolse militairen geëvacueerd naar Roemenië en Letland; velen van hen vochten later tegen de As in andere strijdtonelen.

Duitsland annexeerde het westen en bezette het centrale deel van Polen , en de Sovjet-Unie annexeerde het oostelijke deel ; kleine delen van het Poolse grondgebied werden overgedragen aan Litouwen en Slowakije . Op 6 oktober maakte Hitler een openbare vredesouverture naar het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk, maar zei dat de toekomst van Polen uitsluitend door Duitsland en de Sovjet-Unie zou worden bepaald. Het voorstel werd verworpen en Hitler beval een onmiddellijk offensief tegen Frankrijk, dat wegens het slechte weer werd uitgesteld tot het voorjaar van 1940.

Fins machinegeweernest gericht op stellingen van het Rode Leger tijdens de Winteroorlog , februari 1940
.

In juni 1940 bezette de Sovjet-Unie het hele grondgebied van Estland, Letland en Litouwen, en de Roemeense regio's Bessarabië, Noord-Boekovina en de regio Hertsa . In augustus 1940 eiste Hongarije, met Duitse en Italiaanse steun, Transsylvanië van Roemenië op, via Duitse arbitrage zou Hongarije alleen Noord-Transsylvanië ontvangen, wat leidde tot de Tweede Weense Award , ook bekend als de Weense Diktat, een regio met een etnische Roemeense meerderheid. In september 1940 eiste Bulgarije Zuid-Dobruja van Roemenië met Duitse en Italiaanse steun, wat leidde tot het Verdrag van Craiova . Het verlies van een derde van Roemenië's grondgebied in 1939 veroorzaakte een staatsgreep tegen koning Carol II, waardoor Roemenië in een fascistische dictatuur onder maarschalk Ion Antonescu veranderde met een koers die stevig in de richting van de as ging in de hoop op een Duitse garantie. Ondertussen stokten de nazi-Sovjet-politieke toenadering en economische samenwerking geleidelijk, en beide staten begonnen zich voor te bereiden op oorlog.

West-Europa (1940-1941)

Duitse opmars naar België en Noord-Frankrijk, 10 mei - 4 juni 1940, voorbij de Maginotlinie (getoond in donkerrood)

In april 1940 viel Duitsland Denemarken en Noorwegen binnen om ladingen ijzererts uit Zweden , die de geallieerden probeerden af ​​te snijden, te beschermen . Denemarken capituleerde na een paar uur en Noorwegen werd ondanks geallieerde steun binnen twee maanden veroverd . Britse onvrede over de Noorse campagne leidde tot het aftreden van premier Neville Chamberlain , die op 10 mei 1940 werd vervangen door

Op dezelfde dag lanceerde Duitsland een offensief tegen Frankrijk . Om de sterke versterkingen van de Maginotlinie aan de Frans-Duitse grens te omzeilen, richtte Duitsland zijn aanval op de neutrale naties België , Nederland en Luxemburg . De Duitsers voerden een flankerende manoeuvre uit door de Ardennen , die door de geallieerden ten onrechte werd gezien als een ondoordringbare natuurlijke barrière tegen gepantserde voertuigen. Door met succes nieuwe Blitzkrieg - tactieken te implementeren, rukte de Wehrmacht snel op naar het Kanaal en sneed de geallieerde troepen in België af, waarbij het grootste deel van de geallieerde legers in een ketel op de Frans-Belgische grens bij Lille werd gevangen. Het Verenigd Koninkrijk was in staat om begin juni een aanzienlijk aantal geallieerde troepen van het continent te evacueren, hoewel het bijna al hun uitrusting achterliet.

in een poging de inbeslagname door Duitsland te voorkomen.

Londen gezien vanaf St. Paul's Cathedral na de Duitse Blitz , 29 december 1940

De luchtslag om Engeland begon begin juli met aanvallen van de Luftwaffe op scheepvaart en havens . Het Verenigd Koninkrijk verwierp Hitler's vredesaanbod en de Duitse luchtoverwichtscampagne begon in augustus, maar slaagde er niet in het RAF Fighter Command te verslaan , waardoor de voorgestelde Duitse invasie van Groot-Brittannië voor onbepaalde tijd werd uitgesteld . Het Duitse strategische bombardement werd intensiever met nachtelijke aanvallen op Londen en andere steden in de Blitz , maar slaagde er niet in de Britse oorlogsinspanningen aanzienlijk te verstoren en eindigde grotendeels in mei 1941.

Door gebruik te maken van nieuw veroverde Franse havens, genoot de Duitse marine succes tegen een overbelaste Royal Navy , met behulp van U-boten tegen de Britse scheepvaart in de Atlantische Oceaan . De Britse Home Fleet behaalde op 27

 
mei 1941 een belangrijke overwinning door het Duitse slagschip Bismarck tot zinken te brengen .

In november 1939 namen de Verenigde Staten maatregelen om China en de westerse geallieerden te helpen en wijzigden ze de neutraliteitswet om 'cash and carry'- aankopen door de geallieerden mogelijk te maken. In 1940, na de Duitse verovering van Parijs, werd de omvang van de Amerikaanse marine aanzienlijk vergroot . In september stemden de Verenigde Staten verder in met een ruil van Amerikaanse torpedobootjagers voor Britse bases . Toch bleef een grote meerderheid van het Amerikaanse publiek zich verzetten tegen elke directe militaire interventie in het conflict tot ver in 1941. In december 1940 beschuldigde Roosevelt Hitler van het plannen van wereldverovering en sloot elke onderhandelingen als nutteloos uit, waarbij hij de Verenigde Staten opriep om een ​​" arsenaal aan democratie " en het promoten van Lend-Lease- hulpprogramma's ter ondersteuning van de Britse oorlogsinspanning. De Verenigde Staten begonnen met strategische planning om zich voor te bereiden op een grootschalig offensief tegen Duitsland.

Eind september 1940 verenigde het Tripartiete Pact Japan, Italië en Duitsland formeel als de Asmogendheden . Het tripartiete pact bepaalde dat elk land, met uitzondering van de Sovjet-Unie, dat een asmogendheid aanviel, gedwongen zou worden oorlog te voeren tegen alle drie. De as breidde zich uit in november 1940 toen Hongarije , Slowakije en Roemenië erbij kwamen. Roemenië en Hongarije hebben later een belangrijke bijdrage geleverd aan de as-oorlog tegen de Sovjet-Unie, in het geval van Roemenië gedeeltelijk om het aan de Sovjet-Unie afgestaan ​​grondgebied te heroveren .

Middellandse Zee (1940-1941)

, maar de aanval werd afgeslagen met zware Italiaanse verliezen; de campagne eindigde binnen enkele maanden met kleine territoriale veranderingen. Duitsland begon zich voor te bereiden op een invasie van de Balkan om Italië bij te staan, om te voorkomen dat de Britten daar voet aan de grond zouden krijgen, wat een potentiële bedreiging zou vormen voor de Roemeense olievelden, en om toe te slaan tegen de Britse dominantie van de Middellandse Zee.

In december 1940 begonnen de strijdkrachten van het Britse Rijk tegenoffensief tegen Italiaanse troepen in Egypte en Italiaans Oost-Afrika . De offensieven waren zeer succesvol; begin februari 1941 had Italië de controle over Oost-Libië verloren en waren grote aantallen Italiaanse troepen gevangen genomen. De Italiaanse marine leed ook aanzienlijke nederlagen, waarbij de Koninklijke Marine drie Italiaanse slagschepen buiten gebruik stelde door middel van een aanval van een vliegdekschip bij Taranto , en meerdere oorlogsschepen neutraliseerde in de Slag bij Kaap Matapan .

Duitse Panzer III van het Afrika Korps rukt op door de Noord-Afrikaanse woestijn, april-mei 1941
.

Eind maart 1941 ondertekenden Bulgarije en Joegoslavië het tripartiete pact ; de Joegoslavische regering werd echter twee dagen later omvergeworpen door pro-Britse nationalisten. Duitsland reageerde met gelijktijdige invasies van zowel Joegoslavië als Griekenland , te beginnen op 6 april 1941; beide naties werden gedwongen zich binnen de maand over te geven. De luchtaanval op het Griekse eiland Kreta eind mei voltooide de Duitse verovering van de Balkan. Hoewel de overwinning van de as snel was, brak er een bittere en grootschalige partizanenoorlog uit tegen de bezetting van Joegoslavië door de as , die voortduurde tot het einde van de oorlog.

In mei sloegen strijdkrachten van het Gemenebest in het Midden-Oosten een opstand in Irak neer , die werd gesteund door Duitse vliegtuigen vanuit bases in het door Vichy gecontroleerde Syrië . Tussen juni en juli vielen ze de Franse bezittingen Syrië en Libanon binnen en bezetten ze , met de hulp van de Vrije Fransen .

Asaanval op de Sovjet-Unie (1941)

Animatiekaart Europees theater van de Tweede Wereldoorlog , 1939-1945 – Rood: westerse geallieerden en de Sovjet-Unie na 1941; Groen: Sovjet-Unie vóór 1941; Blauw: Asmogendheden

Omdat de situatie in Europa en Azië relatief stabiel was, troffen Duitsland, Japan en de Sovjet-Unie voorbereidingen. Terwijl de Sovjets op hun hoede waren voor oplopende spanningen met Duitsland en de Japanners van plan waren te profiteren van de Europese oorlog door de hulpbronnenrijke Europese bezittingen in Zuidoost-Azië te grijpen , ondertekenden de twee mogendheden in april 1941 het Sovjet-Japanse neutraliteitspact . maakten gestaag voorbereidingen voor een aanval op de Sovjet-Unie, waarbij ze troepen aan de Sovjetgrens bundelden.

Hitler geloofde dat de weigering van het Verenigd Koninkrijk om de oorlog te beëindigen gebaseerd was op de hoop dat de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie vroeg of laat de oorlog tegen Duitsland zouden ingaan. Op 31 juli 1940 besloot Hitler dat de Sovjet-Unie moest worden uitgeschakeld en streefde hij naar de verovering van Oekraïne , de Baltische staten en Wit-Rusland . Andere hoge Duitse functionarissen zoals Ribbentrop zagen echter een kans om een ​​Euro-Aziatisch blok tegen het Britse rijk te creëren door de Sovjet-Unie uit te nodigen voor het tripartiete pact. In november 1940 vonden onderhandelingen plaats om te bepalen of de Sovjet-Unie zich bij het pact zou aansluiten. De Sovjets toonden enige interesse, maar vroegen om concessies van Finland, Bulgarije, Turkije en Japan die Duitsland onaanvaardbaar achtte. Op 18 december 1940 vaardigde Hitler de richtlijn uit om zich voor te bereiden op een invasie van de Sovjet-Unie.

Duitse soldaten tijdens de invasie van de Sovjet-Unie door de asmogendheden , 1941

Op 22 juni 1941 viel Duitsland, gesteund door Italië en Roemenië, de Sovjet-Unie binnen in Operatie Barbarossa , waarbij Duitsland de Sovjets beschuldigde van samenzwering tegen hen . Kort daarna voegden Finland en Hongarije zich bij hen. De belangrijkste doelen van dit verrassingsoffensief waren de Baltische regio , Moskou en Oekraïne, met als uiteindelijk doel de campagne van 1941 nabij de Arkhangelsk-Astrachan-lijn , van de Kaspische Zee tot aan de Witte Zee , te beëindigen . Hitlers doelstellingen waren om de Sovjet-Unie als militaire macht te elimineren, het communisme uit te roeien, Lebensraum ("leefruimte") te genereren door de inheemse bevolking te onteigenen en toegang te garanderen tot de strategische middelen die nodig zijn om de resterende rivalen van Duitsland te verslaan.

).

Sovjetburgers verlaten verwoeste huizen na een Duits bombardement tijdens de Slag om Leningrad , 10 december 1942

De omleiding van driekwart van de troepen van de asmogendheden en de meerderheid van hun luchtmacht van Frankrijk en het centrale Middellandse Zeegebied naar het oostfront bracht het Verenigd Koninkrijk ertoe zijn grootse strategie te heroverwegen . In juli vormden het VK en de Sovjet-Unie een militaire alliantie tegen Duitsland en in augustus vaardigden het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten gezamenlijk het Atlantisch Handvest uit , waarin de Britse en Amerikaanse doelen voor de naoorlogse wereld werden uiteengezet. Eind augustus vielen de Britten en de Sovjets het neutrale Iran binnen om de Perzische Corridor , de olievelden van Iran, te beveiligen en eventuele opmars van de as door Iran naar de Bakoe-olievelden of Brits-Indië te voorkomen.

In oktober waren de operationele doelstellingen van de as in Oekraïne en de Baltische regio bereikt, met alleen de belegeringen van Leningrad en Sebastopol voort. Een groot offensief tegen Moskou werd hernieuwd; na twee maanden van hevige gevechten in steeds barre weersomstandigheden bereikte het Duitse leger bijna de buitenwijken van Moskou, waar de uitgeputte troepen hun offensief moesten staken. De As-mogendheden boekten grote terreinwinst, maar hun campagne had de belangrijkste doelstellingen niet bereikt: twee belangrijke steden bleven in Sovjethanden, het Sovjetvermogen om weerstand te bieden werd niet verbroken en de Sovjet-Unie behield een aanzienlijk deel van haar militaire potentieel. De blitzkrieg -fase van de oorlog in Europa was afgelopen.

Begin december zorgden vers gemobiliseerde reserves ervoor dat de Sovjets numerieke pariteit met de As-troepen konden bereiken. Dit, evenals inlichtingengegevens die aantoonden dat een minimaal aantal Sovjet-troepen in het Oosten voldoende zou zijn om een ​​aanval door het Japanse Kanto-leger af te schrikken , stelden de Sovjets in staat om een ​​grootschalig tegenoffensief te beginnen dat op 5 december begon gedurende de hele front en duwde Duitse troepen 100-250 kilometer (62-155 mijl) naar het westen.

Oorlog breekt uit in de Stille Oceaan (1941)

Na de Japanse valse vlag Mukden Incident in 1931, de Japanse beschietingen van de Amerikaanse kanonneerboot USS Panay in 1937, en de 1937-1938 Nanjing Massacre , Japans-Amerikaanse betrekkingen verslechterd . In 1939 lieten de Verenigde Staten Japan weten dat het zijn handelsverdrag niet zou verlengen en de Amerikaanse publieke opinie die zich verzette tegen het Japanse expansionisme leidde tot een reeks economische sancties, de Export Control Acts , die de Amerikaanse export van chemicaliën, mineralen en militaire onderdelen naar Japan verbood. en verhoogde economische druk op het Japanse regime. In 1939 lanceerde Japan zijn eerste aanval op Changsha , een strategisch belangrijke Chinese stad, maar werd eind september afgeslagen. Ondanks verschillende offensieven van beide kanten, was de oorlog tussen China en Japan in 1940 tot stilstand gekomen. Om de druk op China te vergroten door de aanvoerroutes te blokkeren en om de Japanse troepen beter te positioneren in het geval van een oorlog met de westerse mogendheden, viel Japan het noorden binnen en bezette het noorden . Indochina in september 1940.

Japanse soldaten die Hong Kong binnenkomen , 8 december 1941
opnieuw in te nemen en botste met Chinese nationalistische krachten.

Duitse successen in Europa moedigden Japan aan om de druk op Europese regeringen in Zuidoost-Azië op te voeren . De Nederlandse regering stemde ermee in Japan te voorzien van wat olievoorraden uit Nederlands-Indië , maar de onderhandelingen over extra toegang tot hun hulpbronnen eindigden in juni 1941 op een mislukking. In juli 1941 stuurde Japan troepen naar Zuid-Indochina, waarmee de Britse en Nederlandse bezittingen in de Verre Oosten. De Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en andere westerse regeringen reageerden op deze stap met een bevriezing van Japanse activa en een totaal olie-embargo. Tegelijkertijd plande Japan een invasie van het Sovjet Verre Oosten , met de bedoeling te profiteren van de Duitse invasie in het westen, maar stopte de operatie na de sancties.

Sinds begin 1941 waren de Verenigde Staten en Japan verwikkeld in onderhandelingen in een poging hun gespannen betrekkingen te verbeteren en de oorlog in China te beëindigen. Tijdens deze onderhandelingen kwam Japan met een aantal voorstellen die door de Amerikanen als ontoereikend werden afgedaan. Tegelijkertijd voerden de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Nederland geheime besprekingen voor de gezamenlijke verdediging van hun grondgebied, in het geval van een Japanse aanval op een van hen. Roosevelt versterkte de Filippijnen (een Amerikaans protectoraat dat in 1946 onafhankelijk zou worden) en waarschuwde Japan dat de Verenigde Staten zouden reageren op Japanse aanvallen op "buurlanden".

De USS  Arizona was een total loss bij de Japanse verrassingsluchtaanval op de American Pacific Fleet bij Pearl Harbor , zondag 7 december 1941.

Gefrustreerd door het gebrek aan vooruitgang en gevoeld door de Amerikaans-Brits-Nederlandse sancties, bereidde Japan zich voor op oorlog. Op 20 november presenteerde een nieuwe regering onder leiding van Hideki Tojo een tussentijds voorstel als definitief bod. Het riep op tot beëindiging van de Amerikaanse hulp aan China en tot opheffing van het embargo op de levering van olie en andere hulpbronnen aan Japan. In ruil daarvoor beloofde Japan geen aanvallen in Zuidoost-Azië te lanceren en zijn troepen terug te trekken uit het zuiden van Indochina. Het Amerikaanse tegenvoorstel van 26 november vereiste dat Japan geheel China onvoorwaardelijk evacueerde en niet-aanvalsverdragen sloot met alle Pacifische mogendheden. Dat betekende dat Japan in wezen werd gedwongen te kiezen tussen het opgeven van zijn ambities in China of het met geweld in beslag nemen van de natuurlijke hulpbronnen die het nodig had in Nederlands-Indië; het Japanse leger beschouwde het eerste niet als een optie, en veel officieren beschouwden het olie-embargo als een onuitgesproken oorlogsverklaring.

Japan was van plan Europese kolonies in Azië in te nemen om een ​​grote defensieve perimeter te creëren die zich uitstrekt tot in de centrale Stille Oceaan. De Japanners zouden dan vrij zijn om de hulpbronnen van Zuidoost-Azië te exploiteren terwijl ze de overbelaste geallieerden uitputten door een defensieve oorlog te voeren. Om Amerikaanse interventie te voorkomen terwijl de perimeter werd beveiligd, was het verder de bedoeling om de Pacific Fleet van de Verenigde Staten en de Amerikaanse militaire aanwezigheid in de Filippijnen vanaf het begin te neutraliseren. Op 7 december 1941 (8 december in Aziatische tijdzones) viel Japan Britse en Amerikaanse bedrijven aan met bijna gelijktijdige offensieven tegen Zuidoost-Azië en de centrale Stille Oceaan . Deze omvatten een aanval op de Amerikaanse vloten in Pearl Harbor en de Filippijnen , Guam , Wake Island , landingen in Malaya , Thailand en de Slag om Hong Kong .

De Japanse invasie van Thailand leidde tot het besluit van Thailand om zich aan te sluiten bij Japan en de andere Japanse aanvallen leidden ertoe dat de Verenigde Staten , het Verenigd Koninkrijk , China, Australië en verschillende andere staten formeel de oorlog aan Japan verklaarden, terwijl de Sovjet-Unie er sterk bij betrokken was in grootschalige vijandelijkheden met de Europese as-landen, handhaafde zijn neutraliteitsovereenkomst met Japan. Duitsland, gevolgd door de andere as-staten, verklaarde de oorlog aan de Verenigde Staten in solidariteit met Japan en noemde als rechtvaardiging de Amerikaanse aanvallen op Duitse oorlogsschepen die waren besteld door Roosevelt.

Axis voorschot kraampjes (1942-1943)

De Amerikaanse president Franklin D. Roosevelt en de Britse premier Winston Churchill tijdens de conferentie van Casablanca , januari 1943

Op 1 januari 1942 vaardigden de geallieerde Grote Vier - de Sovjet-Unie, China, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten - en 22 kleinere of verbannen regeringen de Verklaring van de Verenigde Naties uit , waarmee ze het Atlantisch Handvest bekrachtigden en ermee instemden geen afzonderlijk vrede met de As-mogendheden.

In 1942 debatteerden geallieerde functionarissen over de juiste grote strategie die moest worden nagestreefd. Allen waren het erover eens dat het verslaan van Duitsland het hoofddoel was. De Amerikanen waren voorstander van een rechtstreekse, grootschalige aanval op Duitsland via Frankrijk. De Sovjets eisten ook een tweede front. De Britten daarentegen voerden aan dat militaire operaties zich moesten richten op perifere gebieden om de Duitse kracht te verslijten, wat zou leiden tot toenemende demoralisatie en weerstandskrachten versterken. Duitsland zelf zou worden onderworpen aan een zware bombardement. Een offensief tegen Duitsland zou dan voornamelijk worden gelanceerd door geallieerde bepantsering zonder gebruik te maken van grootschalige legers. Uiteindelijk overtuigden de Britten de Amerikanen dat een landing in Frankrijk in 1942 onhaalbaar was en dat ze zich in plaats daarvan moesten concentreren op het verdrijven van de as uit Noord-Afrika.

Op de Conferentie van Casablanca begin 1943 herhaalden de geallieerden de verklaringen in de verklaring van 1942 en eisten de onvoorwaardelijke overgave van hun vijanden. De Britten en Amerikanen kwamen overeen het initiatief in de Middellandse Zee te blijven uitoefenen door Sicilië binnen te vallen om de aanvoerroutes van de Middellandse Zee volledig veilig te stellen. Hoewel de Britten pleitten voor verdere operaties op de Balkan om Turkije in de oorlog te krijgen, trokken de Amerikanen in mei 1943 een Britse toezegging af om de geallieerde operaties in de Middellandse Zee te beperken tot een invasie van het Italiaanse vasteland en om Frankrijk binnen te vallen in 1944.

Stille Oceaan (1942-1943)

Kaart van de Japanse militaire opmars tot medio 1942
. Deze gemakkelijke overwinningen op de onvoorbereide Amerikaanse en Europese tegenstanders maakten Japan overmoedig en overbelast.

Begin mei 1942 begon Japan operaties om Port Moresby in te nemen door middel van amfibische aanvallen en zo de communicatie- en aanvoerlijnen tussen de Verenigde Staten en Australië te verbreken. De geplande invasie werd gedwarsboomd toen een geallieerde taskforce, gecentreerd op twee Amerikaanse vlootdragers, tegen Japanse zeestrijdkrachten vocht voor een gelijkspel in de Slag in de Koraalzee . Het volgende plan van Japan, gemotiveerd door de eerdere Doolittle Raid , was om Midway Atoll te veroveren en Amerikaanse vliegdekschepen in de strijd te lokken om te worden uitgeschakeld; als afleidingsmanoeuvre zou Japan ook troepen sturen om de Aleoeten in Alaska te bezetten. Half mei startte Japan de Zhejiang-Jiangxi-campagne in China, met als doel vergelding toe te brengen aan de Chinezen die de overlevende Amerikaanse piloten in de Doolittle Raid hielpen door Chinese luchtbases te vernietigen en te vechten tegen de Chinese 23e en 32e legergroepen. Begin juni zette Japan zijn operaties in werking, maar de Amerikanen, die eind mei de Japanse marinecodes hadden overtreden , waren zich volledig bewust van de plannen en de slagorde en gebruikten deze kennis om bij Midway een beslissende overwinning te behalen op de keizerlijke Japanners . marine .

Met zijn vermogen tot agressieve actie sterk verminderd als gevolg van de Midway-strijd, koos Japan ervoor om zich te concentreren op een late poging om Port Moresby te veroveren door een landcampagne in het gebied van Papua . De Amerikanen planden een tegenaanval tegen Japanse posities in de zuidelijke Salomonseilanden , hoofdzakelijk Guadalcanal , als eerste stap naar het veroveren van Rabaul , de belangrijkste Japanse basis in Zuidoost-Azië.

Beide plannen begonnen in juli, maar medio september kreeg de slag om Guadalcanal voorrang voor de Japanners, en troepen in Nieuw-Guinea kregen het bevel zich terug te trekken uit het gebied van Port Moresby naar het noordelijke deel van het eiland , waar ze tegenover Australië en de Verenigde Staten stonden. Staten troepen in de Slag bij Buna-Gona . Guadalcanal werd al snel een centraal punt voor beide partijen met zware inzet van troepen en schepen in de strijd om Guadalcanal. Begin 1943 werden de Japanners op het eiland verslagen en trokken ze hun troepen terug . In Birma voerden de strijdkrachten van het Gemenebest twee operaties uit. De eerste, een offensief in de regio van Arakan eind 1942, verliep rampzalig en dwong zich in mei 1943 terug te trekken naar India. De tweede was de inzet van ongeregelde troepen achter de Japanse frontlinies in februari, die eind april gemengde resultaten behaald.

Oostfront (1942-1943)

Soldaten van het Rode Leger op de tegenaanval tijdens de Slag om Stalingrad , februari 1943
. De Sovjets besloten om stand te houden in Stalingrad aan de Wolga.

Half november hadden de Duitsers Stalingrad bijna ingenomen in bittere straatgevechten . De Sovjets begonnen hun tweede wintertegenoffensief, te beginnen met een omsingeling van Duitse troepen bij Stalingrad en een aanval op de Rzhev-salient bij Moskou , hoewel de laatste rampzalig faalde. Begin februari 1943 had het Duitse leger enorme verliezen geleden; Duitse troepen bij Stalingrad waren verslagen en de frontlinie was vóór het zomeroffensief buiten haar positie teruggedrongen. Halverwege februari, nadat de Sovjet-push was afgenomen, lanceerden de Duitsers een nieuwe aanval op Charkov , waardoor een saillant ontstond in hun frontlinie rond de Sovjet-stad Koersk .

West-Europa / Atlantische Oceaan en Middellandse Zee (1942-1943)

Amerikaanse 8th Air Force Boeing B-17 Flying Fortress bombardement op de Focke-Wulf fabriek in Duitsland, 9 oktober 1943

De Duitse marine maakte gebruik van slechte beslissingen van het Amerikaanse marinecommando en verwoestte geallieerde schepen voor de Amerikaanse Atlantische kust . In november 1941 hadden de strijdkrachten van het Gemenebest een tegenoffensief gelanceerd, Operatie Crusader , in Noord-Afrika, en alle winsten die de Duitsers en Italianen hadden behaald, teruggevorderd. In Noord-Afrika lanceerden de Duitsers in januari een offensief, waarbij de Britten begin februari terug naar hun posities bij de Gazala-linie werden geduwd , gevolgd door een tijdelijke onderbreking van de strijd die Duitsland gebruikte om zich voor te bereiden op hun komende offensieven. Bezorgdheid dat de Japanners bases zouden gebruiken in Madagaskar, dat in handen is van Vichy, zorgden ervoor dat de Britten het eiland begin mei 1942 binnenvielen. Een as- offensief in Libië dwong een geallieerde terugtocht diep in Egypte totdat de as-troepen werden tegengehouden bij El Alamein . Op het continent toonden invallen van geallieerde commando's op strategische doelen, die culmineerden in de rampzalige Dieppe Raid , het onvermogen van de westerse geallieerden om een ​​invasie van continentaal Europa te lanceren zonder veel betere voorbereiding, uitrusting en operationele veiligheid.

In augustus 1942 slaagden de geallieerden erin een tweede aanval op El Alamein af te slaan en, tegen hoge kosten, de broodnodige voorraden aan het belegerde Malta te leveren . Een paar maanden later begonnen de geallieerden hun eigen aanval in Egypte, verdreven de As-troepen en begonnen aan een rit naar het westen door Libië. Deze aanval werd kort daarna gevolgd door Anglo-Amerikaanse landingen in Frans Noord-Afrika , wat ertoe leidde dat de regio zich bij de geallieerden voegde. Hitler reageerde op het overlopen van de Franse kolonie door opdracht te geven tot de bezetting van Vichy-Frankrijk ; hoewel de Vichy-troepen zich niet verzetten tegen deze schending van de wapenstilstand, slaagden ze erin om hun vloot tot zinken te brengen om te voorkomen dat ze door Duitse troepen werden ingenomen. De As-mogendheden in Afrika trokken zich terug in Tunesië , dat in mei 1943

In juni 1943 begonnen de Britten en Amerikanen een strategische bombardementscampagne tegen Duitsland met als doel de oorlogseconomie te ontwrichten, het moreel te verminderen en de burgerbevolking te 'ontmantelen'. De brandbomaanslag op Hamburg was een van de eerste aanvallen in deze campagne, waarbij aanzienlijke slachtoffers en aanzienlijke verliezen werden toegebracht aan de infrastructuur van dit belangrijke industriële centrum.

Bondgenoten winnen aan kracht (1943-1944)

Na de Guadalcanal-campagne begonnen de geallieerden verschillende operaties tegen Japan in de Stille Oceaan. In mei 1943 werden Canadese en Amerikaanse troepen gestuurd om de Japanse troepen op de Aleoeten te elimineren . Kort daarna begonnen de Verenigde Staten, met steun van Australië, Nieuw-Zeeland en Pacific Islander-troepen, met grote grond-, zee- en luchtoperaties om Rabaul te isoleren door de omliggende eilanden te veroveren , en door de Japanse centrale Pacific-perimeter bij de Gilbert- en Marshall-eilanden te doorbreken . Tegen het einde van maart 1944 hadden de geallieerden beide doelen bereikt en hadden ze ook de grote Japanse basis in Truk op de Caroline-eilanden geneutraliseerd . In april lanceerden de geallieerden een operatie om West-Nieuw-Guinea te heroveren .

In de Sovjet-Unie brachten zowel de Duitsers als de Sovjets de lente en de vroege zomer van 1943 door met de voorbereiding van grote offensieven in Centraal-Rusland. Op 5 juli 1943 viel Duitsland Sovjet-troepen rond de Koersk Ardennen aan . Binnen een week hadden de Duitse troepen zich uitgeput tegen de diep geëcheleerde en goed geconstrueerde verdedigingswerken van de Sovjets, en voor het eerst in de oorlog annuleerde Hitler een operatie voordat deze tactisch of operationeel succes had behaald. Deze beslissing werd gedeeltelijk beïnvloed door de invasie van Sicilië door de westerse geallieerden die op 9 juli werd gelanceerd en die, in combinatie met eerdere Italiaanse mislukkingen, resulteerde in de verdrijving en arrestatie van Mussolini later die maand.

Troepen van het Rode Leger in een tegenoffensief op Duitse stellingen in de Slag om Koersk , juli 1943

Op 12 juli 1943 lanceerden de Sovjets hun eigen tegenoffensief , waardoor elke kans op een Duitse overwinning of zelfs een patstelling in het oosten werd verdreven. De Sovjetoverwinning bij Koersk betekende het einde van de Duitse superioriteit en gaf de Sovjet-Unie het initiatief aan het oostfront. De Duitsers probeerden hun oostfront te stabiliseren langs de haastig versterkte Panther-Wotan-linie , maar de Sovjets braken er doorheen bij Smolensk en door het Neder-Dnjepr-offensief .

Op 3 september 1943 vielen de westelijke geallieerden het Italiaanse vasteland binnen , na de wapenstilstand van Italië met de geallieerden . Duitsland reageerde met de hulp van fascisten door Italiaanse troepen te ontwapenen die zich op veel plaatsen zonder superieure orders bevonden, de militaire controle over Italiaanse gebieden te grijpen en een reeks verdedigingslinies te creëren. Duitse speciale troepen redden toen Mussolini , die al snel een nieuwe klantstaat vestigde in het door Duitsland bezette Italië, de Italiaanse Sociale Republiek genaamd , wat een Italiaanse burgeroorlog veroorzaakte . De westelijke geallieerden vochten door verschillende linies totdat ze half november de

Duitse operaties in de Atlantische Oceaan hadden ook te lijden. In mei 1943, toen de geallieerde tegenmaatregelen steeds effectiever werden, dwongen de resulterende aanzienlijke verliezen van Duitse onderzeeërs een tijdelijke stopzetting van de Duitse Atlantische marinecampagne. In november 1943 ontmoetten Franklin D. Roosevelt en Winston Churchill Chiang Kai-shek in Caïro en vervolgens Joseph Stalin in Teheran . De eerste conferentie bepaalde de naoorlogse terugkeer van Japans grondgebied en de militaire planning voor de Birma-campagne , terwijl de laatste overeenkomst omvatte dat de westerse geallieerden Europa in 1944 zouden binnenvallen en dat de Sovjet-Unie Japan de oorlog zou verklaren binnen drie maanden na de Duitse aanval. verlies.

Ruïnes van het benedictijnenklooster , tijdens de slag om Monte Cassino , Italiaanse veldtocht , mei 1944

Vanaf november 1943, tijdens de zeven weken durende Slag om Changde , dwongen de Chinezen Japan om een ​​kostbare uitputtingsoorlog te voeren, in afwachting van geallieerde hulp. In januari 1944 lanceerden de geallieerden een reeks aanvallen in Italië tegen de linie bij Monte Cassino en probeerden ze deze te overvleugelen met landingen bij Anzio .

Op 27 januari 1944 lanceerden Sovjet- troepen een groot offensief dat Duitse troepen uit de regio van Leningrad verdreef en daarmee een einde maakte aan de meest dodelijke belegering in de geschiedenis . Het volgende Sovjetoffensief werd gestopt aan de vooroorlogse grens met Estland door de Duitse legergroep Noord , geholpen door Esten in de hoop de nationale onafhankelijkheid te herstellen . Deze vertraging vertraagde latere Sovjet-operaties in het Oostzeegebied . Eind mei 1944 hadden de Sovjets de Krim bevrijd , de As-troepen grotendeels uit Oekraïne verdreven en invallen gedaan in Roemenië , die door de As-troepen werden afgeslagen. De geallieerde offensieven in Italië waren geslaagd en op 4 juni werd Rome ingenomen, ten koste van de terugtrekking van verschillende Duitse divisies.

.

Bondgenoten naderen (1944)

Amerikaanse troepen naderen Omaha Beach tijdens de invasie van Normandië op D-Day , 6 juni 1944
.

Duitse SS - soldaten van de Dirlewanger Brigade , belast met het onderdrukken van de Opstand van Warschau tegen de nazi-bezetting, augustus 1944
, gevolgd door de verschuiving van die landen naar de geallieerde zijde.

te vechten .

Generaal Douglas MacArthur keert terug naar de Filippijnen tijdens de Slag om Leyte , 20 oktober 1944

Begin juli 1944 hadden de strijdkrachten van het Gemenebest in Zuidoost-Azië de Japanse belegeringen in Assam afgeslagen en de Japanners teruggedreven naar de Chindwin-rivier terwijl de Chinezen Myitkyina veroverden. In september 1944 veroverden Chinese troepen Mount Song en heropenden de Birma Road . In China hadden de Japanners meer successen, nadat ze medio juni Changsha eindelijk hadden ingenomen en begin augustus de stad Hengyang . Kort daarna vielen ze de provincie Guangxi binnen , waar ze eind november grote gevechten met Chinese troepen in Guilin en Liuzhou binnenhaalden en medio december met succes hun troepen in China en Indochina met elkaar in contact brachten.

In de Stille Oceaan bleven Amerikaanse troepen de Japanse perimeter terugdringen. Medio juni 1944 begonnen ze hun offensief tegen de Mariana- en Palau-eilanden en versloegen ze de Japanse troepen op beslissende wijze in de Slag om de Filippijnse Zee . Deze nederlagen leidden tot het aftreden van de Japanse premier, Hideki Tojo , en voorzagen de Verenigde Staten van luchtbases om intensieve zware bommenwerpers te lanceren op de Japanse thuiseilanden. Eind oktober vielen Amerikaanse troepen het Filippijnse eiland Leyte binnen ; kort daarna behaalden de geallieerde zeestrijdkrachten opnieuw een grote overwinning in de Slag om de Golf van Leyte , een van de grootste zeeslagen in de geschiedenis.

Axis ineenstorting, geallieerde overwinning (1944-1945)

Op 16 december 1944 deed Duitsland een laatste poging aan het westfront door de meeste van zijn resterende reserves te gebruiken om een ​​grootschalig tegenoffensief te lanceren in de Ardennen en langs de Frans-Duitse grens om de westelijke geallieerden te splitsen, grote delen van de westelijke geallieerden te omsingelen troepen en veroverden hun primaire bevoorradingshaven in Antwerpen om een ​​politieke regeling op gang te brengen. Op 16 januari 1945 was het offensief afgeslagen zonder dat aan de strategische doelstellingen was voldaan. In Italië bleven de westerse geallieerden in een patstelling in de Duitse verdedigingslinie. Medio januari 1945 viel het Rode Leger Polen aan, duwde het van de Wisla naar de rivier de Oder in Duitsland en veroverde Oost-Pruisen . Op 4 februari kwamen Sovjet-, Britse en Amerikaanse leiders bijeen voor de conferentie van Jalta . Ze waren het eens over de bezetting van het naoorlogse Duitsland en over wanneer de Sovjet-Unie zou deelnemen aan de oorlog tegen Japan.

, waardoor verschillende lege gebieden in Zuid-Duitsland en rond Berlijn achterbleven.

Ruïnes van de Reichstag in Berlijn, 3 juni 1945.

Sovjet-troepen bestormden en veroverden eind april Berlijn. In Italië gaven de Duitse troepen zich op 29 april over. Op 30 april werd de Reichstag veroverd, wat de militaire nederlaag van nazi-Duitsland betekende, en het Berlijnse garnizoen gaf zich op 2 mei over.

In deze periode vonden aan beide zijden grote veranderingen in het leiderschap plaats. Op 12 april stierf president Roosevelt en werd opgevolgd door zijn vice-president, Harry S. Truman . Benito Mussolini werd op 28 april vermoord door Italiaanse partizanen . Op 30 april pleegde Hitler zelfmoord in zijn hoofdkwartier en werd hij opgevolgd door grootadmiraal Karl Dönitz en Joseph Goebbels . van kracht moet zijn . Het Duitse Legergroepscentrum verzette zich tot 11 mei was het dodelijkste conventionele bombardement in de geschiedenis.

Atoombombardementen op Nagasaki op 9 augustus 1945.

In mei 1945 landden Australische troepen in Borneo en overspoelden de olievelden daar. Britse, Amerikaanse en Chinese troepen versloegen de Japanners in het noorden van Birma in maart, en de Britten drongen door om Rangoon op 3 mei te bereiken. Chinese troepen begonnen een tegenaanval in de Slag om West Hunan die plaatsvond tussen 6 april en 7 juni 1945. Amerikaanse zee- en amfibische troepen trokken ook naar Japan, waarbij ze in maart Iwo Jima innamen en eind juni Okinawa . Tegelijkertijd sneden Amerikaanse onderzeeërs de Japanse invoer af, waardoor het vermogen van Japan om zijn overzeese troepen te bevoorraden drastisch werd verminderd.

Op 11 juli kwamen geallieerde leiders bijeen in Potsdam, Duitsland . Ze bevestigden eerdere afspraken over Duitsland, en de Amerikaanse, Britse en Chinese regeringen herhaalden de eis voor onvoorwaardelijke overgave van Japan, waarbij ze specifiek stelden dat "het alternatief voor Japan snelle en totale vernietiging is" . Tijdens deze conferentie hield het Verenigd Koninkrijk zijn algemene verkiezingen en Clement Attlee verving Churchill als premier.

De oproep tot onvoorwaardelijke overgave werd afgewezen door de Japanse regering, die meende in staat te zijn te onderhandelen over gunstiger voorwaarden voor overgave. Begin augustus wierpen de Verenigde Staten atoombommen op de Japanse steden Hiroshima en Nagasaki . Tussen de twee bombardementen door vielen de Sovjets, in overeenstemming met de overeenkomst van Jalta, het door Japan bezette Mantsjoerije binnen en versloegen snel het Kanto-leger , dat de grootste Japanse strijdmacht was. Deze twee gebeurtenissen overtuigden voorheen onvermurwbare leiders van het keizerlijke leger om de voorwaarden voor overgave te accepteren. Het Rode Leger veroverde ook het zuidelijke deel van het eiland Sachalin en de Koerilen-eilanden . Op 15 augustus 1945 capituleerde Japan , met de overgavedocumenten uiteindelijk ondertekend in de Baai van Tokyo op het dek van het Amerikaanse slagschip USS Missouri op 2 september 1945, waarmee een einde kwam aan de oorlog.

Nasleep

Ruïnes van Warschau in 1945, na de opzettelijke vernietiging van de stad door de bezettende Duitse troepen

De geallieerden vestigden bezettingsadministraties in Oostenrijk en Duitsland , beide aanvankelijk verdeeld tussen westelijke en oostelijke bezettingszones die respectievelijk werden gecontroleerd door de westerse geallieerden en de Sovjet-Unie. Hun wegen scheidden echter al snel. In Duitsland eindigden de westelijke en oostelijke bezettingszones, gecontroleerd door de westerse geallieerden en de Sovjet-Unie, officieel in 1949, waarbij de respectieve zones afzonderlijke landen werden, West-Duitsland en Oost-Duitsland . De bezetting in Oostenrijk duurde echter tot 1955, toen een gezamenlijke regeling tussen de westerse geallieerden en de Sovjet-Unie de hereniging van Oostenrijk als een neutrale democratische staat mogelijk maakte, officieel niet aangesloten bij een politiek blok (hoewel in de praktijk betere betrekkingen met de westerse bondgenoten). Een denazificatieprogramma in Duitsland leidde tot de vervolging van nazi-oorlogsmisdadigers in de processen van Neurenberg en de verwijdering van ex-nazi's uit de macht, hoewel dit beleid leidde tot amnestie en re-integratie van ex-nazi's in de West-Duitse samenleving.

Duitsland verloor een kwart van zijn vooroorlogse (1937) grondgebied. Van de oostelijke gebieden werden Silezië , Neumark en het grootste deel van Pommeren ingenomen door Polen, en Oost-Pruisen werd verdeeld tussen Polen en de Sovjet-Unie, gevolgd door de verdrijving naar Duitsland van de negen miljoen Duitsers uit deze provincies, evenals drie miljoen Duitsers. Duitsers uit het Sudetenland in Tsjecho-Slowakije. In de jaren vijftig was een vijfde van de West-Duitsers vluchtelingen uit het oosten. De Sovjet-Unie nam ook de Poolse provincies ten oosten van de Curzon-linie over , waaruit 2 miljoen Polen werden verdreven ; Noordoost-Roemenië, delen van Oost-Finland en de drie Baltische staten werden opgenomen in de Sovjet-Unie .

Beklaagden bij de processen van Neurenberg , waar de geallieerden prominente leden van de politieke, militaire, juridische en economische leiding van nazi-Duitsland vervolgden voor misdaden tegen de menselijkheid

In een poging om de wereldvrede te bewaren , vormden de geallieerden de Verenigde Naties , die officieel tot stand kwamen op 24 oktober 1945, en namen in 1948 de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens aan als een gemeenschappelijke standaard voor alle aangesloten landen . De grote mogendheden die de oorlog hebben gewonnen - Frankrijk, China, het Verenigd Koninkrijk, de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten - werden de permanente leden van de VN- Veiligheidsraad . De vijf permanente leden blijven dat tot op heden, hoewel er twee zetelwisselingen hebben plaatsgevonden, tussen de Republiek China en de Volksrepubliek China in 1971, en tussen de Sovjet-Unie en haar opvolgerstaat , de Russische Federatie , na de ontbinding van de Sovjet-Unie in 1991. Het bondgenootschap tussen de westerse geallieerden en de Sovjet-Unie begon al te verslechteren voordat de oorlog voorbij was.

Naoorlogse grensveranderingen in Centraal-Europa en oprichting van het communistische Oostblok

Duitsland was de facto verdeeld en twee onafhankelijke staten, de Bondsrepubliek Duitsland (West-Duitsland) en de Duitse Democratische Republiek (Oost-Duitsland), werden gecreëerd binnen de grenzen van de geallieerde en Sovjet-bezettingszones . Ook de rest van Europa was verdeeld in westerse en Sovjet invloedssferen . De meeste Oost- en Midden-Europese landen vielen in de Sovjetsfeer , wat leidde tot de oprichting van door communisten geleide regimes, met volledige of gedeeltelijke steun van de Sovjetbezettingsautoriteiten. Als gevolg hiervan werden Oost-Duitsland , Polen , Hongarije , Roemenië , Tsjechoslowakije en Albanië Sovjet -satellietstaten . Het communistische Joegoslavië voerde een volledig onafhankelijk beleid en veroorzaakte spanningen met de Sovjet-Unie .

De naoorlogse verdeling van de wereld werd geformaliseerd door twee internationale militaire allianties, de door de Verenigde Staten geleide NAVO en het door de Sovjet-Unie geleide Warschaupact . De lange periode van politieke spanningen en militaire concurrentie tussen hen, de Koude Oorlog , zou gepaard gaan met een ongekende wapenwedloop en een aantal proxy-oorlogen over de hele wereld.

In Azië leidden de Verenigde Staten de bezetting van Japan en bestuurden ze de voormalige eilanden van Japan in de westelijke Stille Oceaan, terwijl de Sovjets Zuid-Sachalin en de Koerilen-eilanden annexeerden . Korea , voorheen onder Japans bestuur , werd tussen 1945 en 1948 verdeeld en bezet door de Sovjet-Unie in het noorden en de Verenigde Staten in het zuiden . In 1948 ontstonden aan beide zijden van de 38e breedtegraad afzonderlijke republieken, die elk beweerden de legitieme regering te zijn voor heel Korea, wat uiteindelijk leidde tot de Koreaanse Oorlog .

In China hervatten nationalistische en communistische krachten de burgeroorlog in juni 1946. De communistische troepen zegevierden en vestigden de Volksrepubliek China op het vasteland, terwijl nationalistische krachten zich in 1949 terugtrokken naar Taiwan . In het Midden-Oosten leidde de Arabische afwijzing van de Verenigde Het verdelingsplan van de naties voor Palestina en de oprichting van Israël markeerden de escalatie van het Arabisch-Israëlische conflict . Terwijl Europese mogendheden probeerden om sommige of al hun koloniale rijken te behouden , maakten hun verlies aan prestige en middelen tijdens de oorlog dit niet succesvol, wat leidde tot dekolonisatie .

De wereldeconomie heeft zwaar te lijden gehad van de oorlog, hoewel de deelnemende landen anders werden getroffen. De Verenigde Staten kwamen veel rijker te voorschijn dan enig ander land, wat leidde tot een babyboom , en in 1950 was het bruto binnenlands product per persoon veel hoger dan dat van alle andere mogendheden, en domineerde het de wereldeconomie. Het VK en de VS voerden in de jaren 1945-1948 een beleid van industriële ontwapening in West-Duitsland . Door onderlinge afhankelijkheden van de internationale handel leidde dit tot Europese economische stagnatie en vertraagde het Europese herstel voor meerdere jaren.

zich . Het Verenigd Koninkrijk daarentegen verkeerde in een staat van economische ondergang, en hoewel het een kwart van de totale steun van het Marshallplan ontving, meer dan enig ander Europees land, bleef het decennialang in relatieve economische neergang. De Sovjet-Unie kende, ondanks enorme menselijke en materiële verliezen, ook een snelle toename van de productie in de onmiddellijke naoorlogse periode. Japan herstelde zich veel later. China keerde in 1952 terug naar zijn vooroorlogse industriële productie.

Gevolg

Slachtoffers en oorlogsmisdaden

Doden uit de Tweede Wereldoorlog

Schattingen voor het totale aantal slachtoffers in de oorlog lopen uiteen, omdat veel doden niet werden geregistreerd. De meeste suggereren dat ongeveer 60 miljoen mensen zijn omgekomen in de oorlog, waaronder ongeveer 20 miljoen militairen en 40 miljoen burgers. Veel van de burgers stierven als gevolg van opzettelijke genocide , bloedbaden , massale bombardementen , ziekte en hongersnood .

Alleen al de Sovjet-Unie verloor tijdens de oorlog ongeveer 27 miljoen mensen, waaronder 8,7 miljoen militairen en 19 miljoen burgerslachtoffers. Een kwart van het totale aantal mensen in de Sovjet-Unie raakte gewond of gedood. Duitsland leed 5,3 miljoen militaire verliezen, voornamelijk aan het oostfront en tijdens de laatste gevechten in Duitsland.

en andere Poolse eenheden, in vergeldingsaanvallen.

Lichamen van Chinese burgers gedood door het Japanse keizerlijke leger tijdens het bloedbad van Nanking in december 1937

In Azië en de Stille Oceaan blijft het aantal mensen dat door Japanse troepen is gedood, betwist. Volgens sommige schattingen ligt het dodental tussen de 3

 
miljoen en meer dan 10 miljoen burgers, voornamelijk Chinezen (geschat op 7,5 miljoen); terwijl andere schattingen zeggen dat tot 30 miljoen mensen, de meesten van hen burgers, werden gedood. De meest beruchte Japanse gruweldaad was het bloedbad in Nanking , waarbij vijftig- tot driehonderdduizend Chinese burgers werden verkracht en vermoord. Mitsuyoshi Himeta meldde dat 2,7 miljoen slachtoffers vielen tijdens de Sankō Sakusen . Generaal Yasuji Okamura voerde het beleid uit in Heipei en Shantung .

De asmogendheden gebruikten biologische en chemische wapens . Het keizerlijke Japanse leger gebruikte een verscheidenheid van dergelijke wapens tijdens zijn invasie en bezetting van China ( zie Unit 731 ) en in vroege conflicten tegen de Sovjets . Zowel de Duitsers als de Japanners testten dergelijke wapens tegen burgers, en soms ook op krijgsgevangenen .

De Sovjet-Unie was verantwoordelijk voor het bloedbad van Katyn op 22.000 Poolse officieren, en de gevangenneming of executie van duizenden politieke gevangenen door de NKVD , samen met massale deportaties van burgers naar Siberië , in de Baltische staten en Oost-Polen , geannexeerd door het Rode Leger.

, en 65% van de bebouwde kom werd vernietigd.

Genocide, concentratiekampen en slavenarbeid

Schutzstaffel (SS) vrouwelijke kampbewakers verwijderen de lichamen van gevangenen uit vrachtwagens en dragen ze naar een massagraf, in het Duitse concentratiekamp Bergen-Belsen , 1945

Nazi-Duitsland , onder de dictatuur van Adolf Hitler, was verantwoordelijk voor de Holocaust (waarbij ongeveer 6

 
miljoen Joden omkwamen) en voor het doden van 2,7 miljoen etnische Polen en 4
 
miljoen anderen die " het leven onwaardig " werden geacht (inclusief gehandicapten en geestelijk zieken , Sovjet-krijgsgevangenen , Roma , homoseksuelen , Vrijmetselaars en Jehovah's Getuigen ) als onderdeel van een programma van opzettelijke uitroeiing, waardoor het in feite een " genocide staat" wordt. Sovjet-krijgsgevangenen werden in bijzonder ondraaglijke omstandigheden vastgehouden, en 3,6 miljoen Sovjet-krijgsgevangenen van 5,7 miljoen stierven tijdens de oorlog in nazi-kampen. Naast concentratiekampen werden in nazi-Duitsland vernietigingskampen opgericht om mensen op industriële schaal uit te roeien. Nazi-Duitsland gebruikte op grote schaal dwangarbeiders ; ongeveer 12 miljoen Europeanen uit door Duitsland bezette landen werden ontvoerd en gebruikt als slavenarbeiders in de Duitse industrie, landbouw en oorlogseconomie.

De Sovjet- goelag werd een de facto systeem van dodelijke kampen in 1942-43, toen ontbering en honger in oorlogstijd talloze doden veroorzaakten van gevangenen, waaronder buitenlandse burgers van Polen en andere landen die in 1939-1940 door de Sovjet-Unie waren bezet, evenals krijgsgevangenen van de as . Tegen het einde van de oorlog werden de meeste Sovjet krijgsgevangenen bevrijd uit nazi-kampen en veel gerepatrieerde burgers werden vastgehouden in speciale filterkampen waar ze werden onderworpen aan NKVD -evaluatie, en 226.127 werden naar de Goelag gestuurd als echte of vermeende nazi-collaborateurs.

Identiteitsfoto gevangene genomen door de Duitse SS van een Pools katholiek meisje dat stierf in Auschwitz . Ongeveer 230.000 kinderen werden gevangen gehouden en gebruikt voor dwangarbeid en medische experimenten van de nazi 's .

Japanse krijgsgevangenenkampen , waarvan er vele werden gebruikt als werkkampen, hadden ook hoge sterftecijfers. Het Internationaal Militair Tribunaal voor het Verre Oosten stelde vast dat het sterftecijfer van westerse gevangenen 27 procent was (voor Amerikaanse krijgsgevangenen 37 procent), zeven keer zo hoog als dat van krijgsgevangenen onder de Duitsers en Italianen. Terwijl 37.583 gevangenen uit het VK, 28.500 uit Nederland en 14.473 uit de Verenigde Staten werden vrijgelaten na de overgave van Japan , bedroeg het aantal vrijgelaten Chinezen slechts 56.

Minstens vijf miljoen Chinese burgers uit Noord-China en Manchukuo werden tussen 1935 en 1941 tot slaaf gemaakt door de East Asia Development Board , of Kōain , voor werk in mijnen en oorlogsindustrieën. Na 1942 bereikte het aantal 10 miljoen. Op Java werden tussen de 4

 
en 10 miljoen rōmusha (Japans: "handarbeiders") door het Japanse leger gedwongen te werken. Ongeveer 270.000 van deze Javaanse arbeiders werden naar andere door Japan bezette gebieden in Zuidoost-Azië gestuurd, en slechts 52.000 werden naar Java gerepatrieerd.

Bezigheid

Poolse burgers die blinddoeken dragen, gefotografeerd vlak voor hun executie door Duitse soldaten in het Palmiry-woud , 1940

In Europa kende bezetting twee vormen. In West-, Noord- en Centraal-Europa (Frankrijk, Noorwegen, Denemarken, de Lage Landen en de geannexeerde delen van Tsjechoslowakije ) voerde Duitsland een economisch beleid uit waarmee het tegen het einde van de oorlog ongeveer 69,5 miljard Reichsmark (27,8 miljard US dollar) verzamelde ; dit cijfer is exclusief de omvangrijke plunderingen van industriële producten, militair materieel, grondstoffen en andere goederen. Het inkomen uit bezette landen was dus meer dan 40 procent van het inkomen dat Duitsland aan belastingen ontving, een cijfer dat in de loop van de oorlog steeg tot bijna 40 procent van het totale Duitse inkomen.

In het Oosten werden de beoogde winsten van Lebensraum nooit bereikt, aangezien fluctuerende frontlinies en Sovjetbeleid op de verschroeide aarde de Duitse indringers middelen ontzegden. Anders dan in het Westen moedigde het nazi-rassenbeleid extreme wreedheid aan tegen wat het beschouwde als de ' inferieure mensen ' van Slavische afkomst; de meeste Duitse vorderingen werden dus gevolgd door massa-executies . Hoewel in de meeste bezette gebieden verzetsgroepen werden gevormd, hinderden ze de Duitse operaties in het oosten of het westen pas eind 1943.

In Azië noemde Japan de naties onder zijn bezetting als onderdeel van de Greater East Asia Co-Prosperity Sphere , in wezen een Japanse hegemonie waarvan het beweerde dat het bedoeld was om gekoloniseerde volkeren te bevrijden. Hoewel Japanse strijdkrachten soms werden verwelkomd als bevrijders van de Europese overheersing, keerden Japanse oorlogsmisdaden vaak de lokale publieke opinie tegen hen. Tijdens de eerste verovering van Japan veroverde het 4.000.000 vaten (640.000 m 3 ) olie (~ 550.000 ton) achtergelaten door terugtrekkende geallieerde troepen; en in 1943 was het in staat om in Nederlands-Indië 50 miljoen vaten (7.900.000 m 3 ) olie (~ 6,8 miljoen ton) te produceren, 76 procent van de productie in 1940.

Thuisfronten en productie

Bondgenoten naar Axis BBP-ratio tussen 1938 en 1945

In Europa hadden de geallieerden vóór het uitbreken van de oorlog aanzienlijke voordelen, zowel qua bevolking als qua economie. In 1938 hadden de westerse geallieerden (Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Polen en de Britse Dominions) een 30 procent grotere bevolking en een 30 procent hoger bruto binnenlands product dan de Europese Asmogendheden (Duitsland en Italië); als kolonies worden meegerekend, hadden de geallieerden meer dan 5:1 voorsprong in bevolking en bijna 2:1 in BBP. Tegelijkertijd had China in Azië ongeveer zes keer de bevolking van Japan, maar slechts een 89 procent hoger BBP; dit wordt teruggebracht tot drie keer de bevolking en slechts 38 procent hoger BBP als de Japanse koloniën worden meegerekend.

meer dan 18 miljoen mensen in het Verre Oosten gebruikte.

Vooruitgang in technologie en oorlogsvoering

Vliegtuigen werden gebruikt voor verkenning , als jagers , bommenwerpers en grondondersteuning , en elke rol werd aanzienlijk verbeterd. Innovatie omvatte luchtbrug (de mogelijkheid om snel beperkte voorraden, apparatuur en personeel met hoge prioriteit te verplaatsen); en van strategische bombardementen (het bombarderen van vijandelijke industriële en bevolkingscentra om het vermogen van de vijand om oorlog te voeren te vernietigen). Luchtafweergeschut ging ook vooruit, inclusief verdedigingswerken zoals radar en grond-lucht artillerie. Het gebruik van het straalvliegtuig was een pionier en hoewel de late introductie betekende dat het weinig impact had, leidde het ertoe dat straaljagers de standaard werden in de luchtmacht over de hele wereld. Hoewel er geleide raketten werden ontwikkeld, waren ze pas enkele jaren na de oorlog gevorderd genoeg om op betrouwbare wijze

Er werden vorderingen gemaakt in bijna elk aspect van de zeeoorlogvoering , met name met vliegdekschepen en onderzeeërs . Hoewel luchtvaartoorlogvoering relatief weinig succes had aan het begin van de oorlog, zorgden acties in Taranto , Pearl Harbor en de Koraalzee ervoor dat de vervoerder het dominante kapitaalschip werd in plaats van het slagschip. In de Atlantische Oceaan bleken escorteschepen een essentieel onderdeel van de geallieerde konvooien te zijn, waardoor de effectieve beschermingsstraal werd vergroot en de kloof in het midden van de Atlantische Oceaan werd gedicht . Dragers waren ook zuiniger dan slagschepen vanwege de relatief lage kosten van vliegtuigen en omdat ze niet zo zwaar gepantserd hoefden te zijn. Onderzeeërs, die tijdens de Eerste Wereldoorlog een effectief wapen waren gebleken , werden door alle partijen als belangrijk beschouwd in de tweede. De Britten richtten zich op de ontwikkeling van anti-onderzeeërwapens en -tactieken , zoals sonar en konvooien, terwijl Duitsland zich richtte op het verbeteren van zijn offensieve vermogen, met ontwerpen zoals de Type VII-onderzeeër en wolfpack- tactieken. Geleidelijk aan bleken het verbeteren van geallieerde technologieën zoals de Leigh light , egel , inktvis en homing torpedo's de Duitse onderzeeërs te overwinnen.

Een V-2 raket gelanceerd vanaf een vaste plaats in Peenemünde , 21 juni 1943

Landoorlogvoering veranderde van de statische frontlinies van de loopgravenoorlog van de Eerste Wereldoorlog, die had vertrouwd op verbeterde artillerie die de snelheid van zowel infanterie als cavalerie overtrof , tot grotere mobiliteit en gecombineerde wapens . De tank , die in de Eerste Wereldoorlog voornamelijk voor infanterieondersteuning was gebruikt, had zich ontwikkeld tot het primaire wapen. Aan het eind van de jaren dertig was het tankontwerp aanzienlijk geavanceerder dan tijdens de Eerste

 
Wereldoorlog, en de vooruitgang ging de hele oorlog door met toename van snelheid, bepantsering en vuurkracht. Aan het begin van de oorlog dachten de meeste commandanten dat vijandelijke tanks moesten worden opgevangen door tanks met superieure specificaties. Dit idee werd uitgedaagd door de slechte prestaties van de relatief lichte vroege tankkanonnen tegen bepantsering en de Duitse doctrine om tank-tegen-tank-gevechten te vermijden. Dit, samen met het gebruik van gecombineerde wapens door Duitsland, behoorden tot de belangrijkste elementen van hun zeer succesvolle blitzkrieg-tactieken in Polen en Frankrijk. Er werden veel middelen gebruikt om tanks te vernietigen , waaronder indirecte artillerie , antitankkanonnen (zowel gesleept als gemotoriseerd ), mijnen , antitankwapens voor infanterie op korte afstand en andere tanks. Zelfs met grootschalige mechanisatie bleef infanterie de ruggengraat van alle strijdkrachten, en gedurende de hele oorlog waren de meeste infanterie op dezelfde manier uitgerust als in de Eerste Wereldoorlog. Het draagbare machinegeweer verspreidde zich, een opmerkelijk voorbeeld is de Duitse MG34 en verschillende machinepistolen die werden geschikt voor close combat in stedelijke en jungle-omgevingen. Het aanvalsgeweer , een late oorlogsontwikkeling met veel kenmerken van het geweer en het machinepistool, werd het standaard naoorlogse infanteriewapen voor de meeste strijdkrachten.

Nuclear Gadget wordt naar de top van de "shot tower" van de ontploffing gebracht, op de Alamogordo Bombing Range ; Kernproef Trinity , New Mexico , juli 1945
.

).

Zie ook

Opmerkingen:

citaten

Referenties